¿Cuándo se considera un perro un adulto mayor?

Si se pregunta: "¿Cuándo se considera que mi perro es un adulto mayor?", Puede esperar encontrar una edad exacta que coloque a su mejor amigo en el "club de la aurea dorada". Con los perros, las cosas pueden ser bastante complicadas cuando se trata del proceso de envejecimiento.

En primer lugar, si está tratando de averiguar cuántos años tiene su perro en años humanos, olvídese del viejo "1 año humano equivale a 7 años de perro". Este método es inexacto. Considere esto: si Rover es un perro de 1 año, sería un niño de 7 años (en años humanos). El profesor de psicología, Stanley Coren, señala una falla importante en esta ecuación. ¡Un perro a la edad de uno ya es capaz de reproducirse, mientras que un niño de 7 años obviamente no lo es! Además de eso, esta ecuación no tiene en cuenta la gran variabilidad individual relacionada con el proceso de envejecimiento en diferentes razas.

Aquí está la cosa: a pesar de que puede hornear un pastel para su perro todos los años en su cumpleaños, realmente no hay una edad oficial en la que los perros sean marcados con una etiqueta senior. Después de todo, los perros son, en muchos sentidos, como las personas: todos parecen envejecer a un ritmo diferente. Todos los perros envejecen eventualmente, en última instancia, no hay forma de salir de eso, pero la velocidad a la que esto sucede tiende a variar ampliamente de un individuo a otro.

Para complicar aún más las cosas, considere el hecho de que los perros se encuentran en una tremenda gama de variabilidad genética y fenotípica. De hecho, con casi 400 razas puras, los perros son el tipo más diverso de mamíferos en la tierra, desde diferentes formas, colores y tamaños.

Sin embargo, se ha descubierto que el tamaño (más que la raza) es el factor principal que afecta la vida útil de un perro. Se sabe que los perros pequeños envejecen mucho más lentamente que los más grandes. Curiosamente, esto va en contra de la teoría de la tasa de vida que postula que una vida útil más corta se asocia con un tamaño pequeño. Esta teoría se basa en alguna evidencia que prueba que las criaturas pequeñas con un metabolismo de oxígeno más rápido (latidos cardíacos más rápidos) mueren más jóvenes. Por ejemplo, las aves pequeñas o los ratones viven vidas mucho más cortas que los elefantes.

Por válida que parezca esta teoría, aunque señala algunas diferencias en la esperanza de vida entre las diferentes especies, no puede explicar qué determina la esperanza de vida dentro de las especies. Sería interesante, por lo tanto, saber exactamente qué hace que un perro pequeño viva mucho más tiempo que un perro grande o gigante. Hasta ahora, no parece haber ninguna evidencia concreta que no sea alguna hipótesis generada a partir de un estudio que requeriría una mayor investigación.

En cualquier caso, ¿la falta de una línea límite específica de edad cuando se trata de que un perro se convierta en anciano significa que es imposible determinar cuándo un perro se considera mayor? Bueno, la buena noticia es que, según el tamaño y el peso específico de su perro, es posible obtener algunas estimaciones aproximadas. A continuación se muestra una tabla con algunas estimaciones.

¿A qué edad se considera a mi perro un adulto mayor?

(haga clic en el encabezado de la columna para ordenar los resultados)
Peso del perroEdad considerada mayorEjemplos de razas
15 libras o menos11Chihuahua, Pomerania, Yorkie
Entre 16 y 50 libras9 9Border collie, beagle, perro salchicha
Entre 51 y 80 libras8Boxer, Golden retriever, galgo
Más de 80 libras6 6Gran danés, mastín, perro lobo irlandés
Fuente: The Living Well Guide for Senior Dogs, Diane Morgan, Wayne Hunthausen DVM

Perros mayores: una era de cambios

Como dueños de perros, todos deseamos que nuestros perros sigan siendo cachorros para siempre, pero los perros crecen y pronto se convierten en adultos y luego en adultos mayores en lo que parece un abrir y cerrar de ojos. Al igual que en los humanos, hay muchos cambios que tendrán lugar en la tercera edad de su perro.

Algunos cambios son bastante notables. Por ejemplo, puede notar que el hocico de su perro comenzará a ponerse gris, o pueden mostrar cierto deterioro sensorial y posibles cambios cognitivos. Sin embargo, los cambios pueden ocurrir gradualmente y los perros son instintivamente buenos para ocultar cualquier signo de dolor o vulnerabilidad. También hay cambios que tienen lugar internamente.

Por ejemplo, dentro del sistema cardiovascular, los problemas cardíacos entre los perros mayores son comunes. En particular, enfermedad valvular degenerativa e insuficiencia cardíaca congestiva. Los perros mayores también son más propensos a problemas digestivos. Es posible que el páncreas ya no secrete enzimas digestivas como solía hacerlo, lo que lleva a casos de pancreatitis. El colon puede ralentizarse y provocar estreñimiento, especialmente en perros que no beben lo suficiente y no hacen ejercicio.

La inmunidad disminuye en los perros mayores, lo que hace que las infecciones sean más probables. La piel pierde elasticidad y el pelaje puede comenzar a verse opaco. También puede notar una mayor tasa de quistes, verrugas y lipomas (bultos grasos) que crecen sobre o debajo de la piel. Las uñas también se engrosan, lo que las hace más difíciles de cortar. La pérdida de masa muscular puede ser notable en las patas traseras. Menos cartílago hace que los huesos se raspen uno contra el otro causando la aparición de artritis. La enfermedad periodontal avanzada puede causar mal aliento y eventual pérdida de dientes. Los cambios en el cerebro debido al envejecimiento pueden causar trastornos cognitivos que conducen a la interrupción del sueño, pérdida de entrenamiento en el hogar, ladridos y ansiedad por separación.

El envejecimiento también hace que los perros mayores se vuelvan más propensos a afecciones endocrinas como la diabetes y la enfermedad de Cushing. La elasticidad en los pulmones disminuye, lo que hace que los perros mayores sean más propensos a volverse intolerantes al ejercicio. A medida que los órganos envejecen, aumentan las posibilidades de insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal e insuficiencia hepática.

La importancia de los exámenes de bienestar para personas mayores

Es importante programar exámenes de bienestar de rutina para evaluar la salud y detectar cualquier problema en su perro mayor antes de que se generalice y sea más difícil de tratar. Algunos veterinarios sugieren estos exámenes ahora dos veces al año.

En el examen de su perro mayor, es probable que su veterinario realice un examen físico para verificar cualquier anormalidad y también puede sugerir una variedad de exámenes. Un panel de sangre para personas mayores, en particular, puede ser una opción que ayudará a detectar cambios y enfermedades relacionadas con la edad. El panel de sangre para personas mayores puede incluir un conteo sanguíneo completo, un perfil químico, prueba de hormona tiroidea y análisis de orina.

La prueba de química sanguínea puede ayudar a detectar diabetes e insuficiencia hepática y renal. El conteo sanguíneo completo (CBC) analiza los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y más, y puede detectar la presencia de anemia o infección. Los niveles de hormona tiroidea a menudo se prueban para detectar niveles bajos de tiroides. El análisis de orina implica analizar la orina para verificar la función renal del perro y la presencia de infecciones del tracto urinario.

Otras pruebas pueden incluir radiografías de tórax para verificar el corazón y los pulmones. Radiografías de huesos para descartar cáncer de hueso en perros mayores cojeando. Aspiraciones con agujas finas de bultos y bultos sospechosos para descartar ciertos tipos de cáncer. Por supuesto, se pueden realizar muchas otras pruebas, como pruebas de presión arterial alta, electrocardiogramas, ultrasonidos y otras pruebas, según los resultados del examen físico del veterinario en el momento del examen.

Además de que su perro mayor vea al veterinario para chequeos de rutina, haga que lo vean si nota alguno de los siguientes cambios:

  • aumento de la sed y la micción
  • accidentes alrededor de la casa
  • vómitos y / o diarrea
  • estreñimiento
  • mal aliento
  • cambios en el apetito
  • jadeo aumentado
  • intolerancia al ejercicio
  • tos
  • debilidad
  • la presencia de bultos o protuberancias sospechosas
  • cambios en el comportamiento
  • problemas ortopédicos
  • aumento de peso o pérdida de peso

Cuando sea factible, siempre es mejor atrapar las cosas temprano. Como dice el refrán, "una onza de prevención vale una libra de cura".

La atención veterinaria preventiva puede agregar años y calidad de vida a su mascota mayor. Recomendamos chequeos semestrales para personas mayores.

- Dr. Foster y Smith

Referencias

  • La guía Living Well para perros mayores: todo lo que necesita saber para un compañero feliz y saludable por Diane Morgan, TFH Publications; 1 edición (1 de octubre de 2007)
  • El equilibrio entre tamaño y vida útil se descompuso: por qué los perros grandes mueren jóvenes, Cornelia Kraus, Samuel Pavard y Daniel EL Promislow The American NaturalistVol. 181, núm. 4 (abril de 2013), págs. 492-505

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