Etapas de la vida del cachorro: desde el nacimiento hasta la edad adulta

Las etapas del desarrollo del cachorro

Al igual que los humanos, los cachorros pasan por diferentes etapas de crecimiento y desarrollo que se caracterizan por cambios tanto fisiológicos como psicológicos. Es por eso que conocer las diferentes etapas de la vida de los perros es importante si tienes un cachorro. Al reconocer estas etapas, te beneficiarás de saber qué esperar y estar un paso adelante cuando se trata de entrenar a tu nuevo cachorro.

Es importante reconocer que estas etapas no son claras en todos los perros. No se puede determinar el momento exacto de estas etapas, especialmente teniendo en cuenta las variaciones específicas de la raza. Además de esto, ciertas etapas de la vida pueden superponerse. Siga leyendo para obtener más información sobre las diferentes etapas de la vida en los perros a continuación:

  1. La etapa neonatal (0 a 2 semanas)
  2. La etapa de transición (2 a 3 semanas)
  3. La etapa de socialización primaria (3 a 5 semanas)
  4. La etapa de socialización secundaria (5 a 12 semanas)
  5. La etapa juvenil (12 semanas a 6 meses)
  6. El período de instinto de vuelo (4 a 8 meses)
  7. La etapa adolescente (6 meses a 36 meses)
  8. Los períodos de miedo (5 semanas, 8–10 semanas, 6–14 meses)
  9. Edad adulta

Las etapas comunes del desarrollo del perro

EscenarioAñosCalidades
Neonatal (infantil)0 a 2 semanasRequerir la estimulación de la madre para ir al baño; principalmente sueño, extremadamente vulnerable.
Transicional2 a 3 semanasAbrir los ojos, responder al sonido, interactuar con el entorno, cierta movilidad.
Socialización primaria3 a 5 semanasLos cachorros juegan y aprenden la inhibición de la mordida de la madre y los compañeros de camada; también aprenden señales sociales específicas de la especie.
Socialización Secundaria5 a 12 semanasLos cachorros aprenden señales sociales y desarrollan habilidades motoras. A las 8 semanas deben estar completamente deshidratados.
Juvenil12 semanas a 6 mesesLa dentición ocurre; la socialización debe continuar; esterilización y castración pueden tener lugar.
Instinto de vuelo4 a 8 mesesLos perros se vuelven más independientes y escuchan menos; comenzar a explorar por su cuenta.
Adolescente6 meses a 36 mesesComparado con la fase adolescente en humanos; los perros se benefician del entrenamiento de obediencia en esta fase.
Períodos de miedo5 semanas, 8–10 semanas, 6–14 mesesEl fomento de la confianza, el entrenamiento y la socialización ayudan a los perros de todas las edades durante los períodos de miedo.
Edad adulta36 meses o másSe alcanza la madurez; los perros requieren aprendizaje continuo, entrenamiento, ejercicio y socialización.

1. La etapa neonatal (0 a 2 semanas)

Los cachorros son especies altriciales y nacen ciegos y sordos, lo que los hace muy vulnerables durante la etapa neonatal (o etapa infantil). Por esta razón, deben permanecer cerca de su madre para alimentarse, mantenerse calientes y sobrevivir; Los perros mamá tienden a ser particularmente protectores durante esta etapa. La madre perro también ayudará a los cachorros a eliminar durante esta etapa de desarrollo lamiéndoles el trasero; Esto estimula a los cachorros a orinar y defecar.

Los cachorros no son muy móviles a esta edad y, además de dormir mucho, pueden intentar gatear. Es común que se contraigan mientras duermen en un estado llamado "sueño activado", que les ayuda con el desarrollo. A esta edad, los recién nacidos también pueden detectar calor y calor corporal y reunirse con su madre y sus compañeros de camada en caso de que se separen.

2. La etapa de transición (2 a 3 semanas)

La etapa de transición se define como el momento en que los ojos de un cachorro se abren y los canales auditivos ya no están cerrados (esto generalmente ocurre en el día 14). Alrededor de los 16 días de edad, los cachorros pueden discernir la fuente de un sonido; para el día 18, se asustan de ciertos sonidos. Esta fase del despertar sensorial estimula a los cachorros a interactuar con su entorno.

Además de ver y oír, los cachorros se vuelven más móviles en esta etapa. Darán sus primeros pasos y comenzarán a interactuar cada vez más con su entorno y sus compañeros de camada. Sin embargo, los cachorros aún buscan atención de sus madres en esta etapa, y sus cerebros aún son bastante inmaduros (la actividad sigue siendo la misma tanto despiertos como dormidos, como se demuestra con la electroencefalografía).

3. La etapa de socialización primaria (3 a 5 semanas)

Durante esta etapa en perros, se produce mielinización y el cerebro comienza a madurar. El axón de cada neurona en el cerebro está recubierto con una sustancia grasa conocida como mielina, que ayuda a la neurona a conducir señales de manera más eficiente. El sistema nervioso central del cachorro también se desarrolla a un ritmo rápido, allanando el camino hacia el condicionamiento y el aprendizaje asociativo.

Este es el momento en que los cachorros comienzan a explorar más. Comenzarán a moverse más y jugarán con su madre y sus compañeros de camada. Esta es la etapa que enseña a los cachorros a ser perros. Por lo tanto, comienzan a identificarse con su propia especie, un proceso conocido como "impresión filial", y se acostumbran a comportamientos específicos de la especie, como las posturas corporales y las vocalizaciones.

Dado que las madres perros en esta etapa con frecuencia abandonan el área del estudio por breves períodos de tiempo, los cachorros tienden a formar fuertes relaciones con sus compañeros de camada. Esta adhesión social promueve la formación de grupos sociales. Este es también el mejor momento para aprender la inhibición de la mordedura: a medida que los cachorros juegan, las mordeduras ásperas evocan al otro cachorro a gritar y retirarse del juego. Esto les enseña a los cachorros cómo medir la presión de sus mandíbulas para seguir jugando. La perra madre impartirá más esta lección: a medida que los cachorros se agarran para amamantar, sus dientes afilados ahora duelen, por lo que comenzará a retirarse alejándose y mostrando otro lenguaje corporal destinado a decirles a los cachorros que retrocedan.

4. La etapa de socialización secundaria (5 a 12 semanas)

Esta etapa ocurre aproximadamente entre las 3 y las 12 semanas de edad y es el momento más importante para el contacto humano. Los cachorros en esta etapa deben socializarse tanto como sea posible porque se someten a un período de gracia en el que están mucho más abiertos a ser presentados a nuevas personas y nuevos escenarios.

Aquí hay una línea de tiempo de qué esperar durante la etapa de socialización secundaria:

  • Después de 6 semanas, los cachorros comenzarán a explorar sus alrededores y se volverán más independientes.
  • A las 7 semanas, los cachorros suelen someterse a pruebas de temperamento e incluso se consideran listos para salir de la casa de su criador, pero algunos abogan por esperar un poco más hasta que el cachorro tenga al menos 8 semanas (o más en ciertas razas pequeñas).
  • A las 8 semanas, la electroencefalografía muestra patrones de adultos en cachorros. Muchos cachorros generalmente son adoptados a esta edad y están listos para ir a sus nuevos hogares. A estas alturas, deben haber sido completamente destetados y haber aprendido un comportamiento social aceptable de la madre. A través de las peleas de juego con sus hermanos, los cachorros han mejorado sus habilidades motoras y también han aprendido a interpretar las posturas corporales y las vocalizaciones.

Por qué la socialización es crítica

Se ha demostrado que las experiencias positivas durante la etapa de socialización pueden tener efectos beneficiosos a largo plazo en el comportamiento social del cachorro como adulto. Según uno de esos estudios, los cachorros que no estuvieron expuestos a mucho contacto humano antes de las 14 semanas de edad no fueron capaces de formar relaciones normales.

Criadores responsables

Los buenos criadores que criaron cachorros en sus hogares habrán expuesto a sus cachorros a los sonidos domésticos normales y otros estímulos (el sonido de una aspiradora, manipulación esporádica, etc.). Lo mejor de los cachorros es que en esta etapa, son muy elásticos mentalmente y capaces de aprender de los comportamientos de sus nuevos dueños.

5. La etapa juvenil (12 semanas a 6 meses)

Durante esta etapa, los cachorros pasan por un período de crecimiento acelerado y desarrollan dientes nuevos a medida que los dientes de leche comienzan a caerse. Por esta razón, es una buena idea tener a mano un buen suministro de juguetes para masticar para redirigir la masticación inapropiada. Los perros en esta etapa están llenos de energía y se beneficiarán enormemente de mucho ejercicio y entrenamiento.

Los esfuerzos de socialización también deben continuar y los perros deben estar expuestos a una variedad de experiencias de la vida. (Socializar a su perro es una necesidad para toda la vida). Una mayor socialización durante este tiempo también reforzará lo aprendido en el período de socialización anterior. Un estudio realizado por Appleby en 2002 incluso reveló que exponer a los perros a entornos urbanos ocupados durante esta etapa los hacía menos propensos a desarrollar problemas de comportamiento más adelante en la vida.

Cuando esterilizar y castrar

La mayoría de los veterinarios recomiendan esterilizar o castrar a su perro a los 6 meses de edad. Sin embargo, si posee una raza grande, es posible que desee esperar a la esterilización o castración hasta que su perro alcance su tamaño máximo por razones de salud. Si está adoptando a su perro, lo más probable es que ya estén esterilizados a los 2 meses de edad.

6. El período de instinto de vuelo (4 a 8 meses)

Durante este tiempo, los perros se vuelven más independientes, seguros e incluso tercos. Este es un momento en que los cachorros ya no pueden quedarse a tu lado y pueden ser reacios a venir cuando se les llama. En un entorno natural, este período tiene lugar cuando los caninos jóvenes tienen la edad suficiente (4 meses) para comenzar a abandonar la guarida y comenzar a aprender a cazar y explorar sus alrededores.

7. La etapa adolescente (6 meses a 36 meses)

Esta etapa se compara con la fase adolescente en los humanos. Espere algunas pruebas, renuencia a obedecer los comandos y un efecto de rebote en el que su cachorro puede actuar como si se hubiera olvidado de lo que significan sus comandos básicos.

En esta etapa, las cachorros comienzan a entrar en celo, sin embargo, hay algunas variaciones según la raza y el tamaño. También hay alguna variación en cuanto a la duración de los perros en esta etapa: los perros más pequeños la atraviesan rápidamente hasta que alcanzan los 18 a 24 meses, mientras que los perros grandes pueden quedarse en esta etapa hasta los 36 meses de edad.

Continúe siendo constante y firme cuando entrene a su perro durante esta fase crítica. Brinde mucha estimulación, entrenamiento y ejercicio. El entrenamiento de obediencia puede ser útil para restablecer objetivos y actualizar comandos.

Los períodos de miedo (5 semanas, 8–10 semanas, 6–14 meses)

Varios períodos de miedo pueden tener lugar durante ciertas etapas de desarrollo en la vida de un perro. Se pueden observar a las siguientes edades:

5 semanas

Los investigadores han descubierto que los cachorros a las 5 semanas de edad demuestran una fuerte respuesta al miedo a los ruidos fuertes y los estímulos novedosos. Sin embargo, superan estos miedos a través de introducciones graduales y, si se demuestra que no son dañinos, los aceptan como parte normal de sus vidas a lo largo del tiempo.

8 a 10 semanas

Entre las edades de 8 a 10 semanas, los cachorros se someten a otra etapa de "miedo" donde pueden asustarse fácilmente. Es importante ayudar a los cachorros a superar sus miedos a través de pequeños pasos creando asociaciones positivas.

6 a 14 meses

Aproximadamente de 6 a 14 meses, los cachorros pueden pasar por otra etapa de miedo. Durante esta etapa, es importante construir los niveles de confianza del perro elogiándolos cuando muestran confianza y tomando la iniciativa de explorar el mundo que lo rodea.

8. Edad adulta

La mayoría de los perros adultos han alcanzado su crecimiento final en este momento, pero pueden continuar llenándose y desarrollando masa muscular. Su perro también puede ser más fácil de manejar ahora que ha pasado la fase rebelde de la adolescencia.

Sin embargo, los perros en esta etapa aún se benefician del entrenamiento avanzado para mantener la mente estimulada y continuar desarrollando confianza. El entrenamiento de agilidad también puede ser útil en esta etapa, o puede inscribir a su perro en un programa para prepararse para la Prueba de buen ciudadano canino.

Brindar capacitación continua, estimulación mental y socialización a lo largo de la vida de un perro es especialmente importante teniendo en cuenta que el cerebro del perro permanece elástico en la vida adulta y siempre es capaz de formar nuevas conexiones neuronales. Si bien es cierto que la capacidad de ajuste disminuye sustancialmente en comparación con durante las etapas de socialización del desarrollo, sigue siendo importante mantener a su perro bien equilibrado.

Referencias

  1. Dietz, L., Arnold, AK, Goerlich-Jansson, VC, Vinke, CM (2019). La importancia de las experiencias de la vida temprana para el desarrollo de trastornos de conducta en perros domésticos. Comportamiento, 155 (2-3) . doi: 10.1163 / 1568539X-00003486
  2. Howell, T., King, T., Bennett, PC (2015). Fiestas de cachorros y más allá: el papel de las prácticas de socialización a temprana edad en el comportamiento de los perros adultos. Vet Med, 6, 143-153. doi: 10.2147 / VMRR.S62081

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