¿Por qué mi gato estornuda?

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Signos de problemas respiratorios superiores en gatos

Ojos que gotean, estornudos, nariz mocosa, náuseas: en algún momento de sus vidas, los gatos desarrollan signos de gripe o condiciones similares. Existen varias enfermedades comunes del tracto respiratorio superior (URT) de los gatos, que pueden causar síntomas nasales (nariz) y oculares (ojos).

Muchas de estas enfermedades son infecciosas, y la mayoría se pueden prevenir con la vacunación de rutina. Este artículo tiene como objetivo ayudarlo a diferenciar las posibles causas del problema de su gato y le ofrece sugerencias para controlar las complicaciones crónicas de la gripe del gato.

Incluso los problemas relativamente simples, como las infecciones virales, a menudo debilitarán a su gato y, como con todas las enfermedades, busque atención de un veterinario si su gato no se encuentra bien.

Signos de enfermedad respiratoria superior (URT)

Los síntomas de la enfermedad URT varían con el problema subyacente, pero incluyen:

  • estornudos
  • conjuntivitis (dolor en los ojos)
  • úlceras corneales (erosiones en la parte frontal del ojo)
  • pérdida de apetito
  • tos
  • arcadas o arcadas
  • secreción de las fosas nasales y los ojos

Causas de la enfermedad URT

Las causas se pueden agrupar ampliamente como:

  • viral
  • bacteriano
  • hongos
  • rinosinusitis crónica
  • pólipos nasofaríngeos
  • tumores de la nariz (afortunadamente no son comunes en los gatos)
  • material extraño alojado en la nariz o la garganta

Factores predisponentes para problemas respiratorios superiores en gatos

Si su gato tiene signos particularmente graves de enfermedad o síntomas que no parecen responder tan bien como se esperaba al tratamiento, entonces se debe sospechar algún defecto subyacente en la inmunidad de su mascota. El estrés es una de las principales causas de supresión inmune, y los gatos en hogares multicat son ciertamente más propensos a la enfermedad de las vías respiratorias superiores, tanto por el aumento de los desafíos virales / bacterianos, como también por las tensiones territoriales que a menudo hierven bajo la superficie. Feliway puede ser muy útil en casos de enfermedad URT en casas con más de un gato, ya que calma y relaja a los gatos ansiosos.

El virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) y el virus de la leucemia felina (FeLV) son dos infecciones que causan principalmente enfermedades al suprimir el sistema inmunitario. La prueba para ellos es simple, requiere solo unas pocas gotas de sangre, y su veterinario debe descartar estas infecciones si su gato está resultando difícil de curar sus síntomas. Haga clic en los enlaces de arriba para obtener más información.

Infecciones virales

Hay dos virus que comúnmente causan los síntomas clásicos de 'gripe de gato'; Calicivirus felino (FCV) y virus del herpes felino (FHV). Por lo general, es posible saber qué organismo está involucrado en los síntomas de su gato.

Infección FCV

  • Estornudos
  • Apetito reducido
  • Fiebre (a menudo> 104F)
  • Úlceras en lengua y mejillas.

Infección por FHV

  • Estornudos
  • Apetito reducido
  • Fiebre leve (generalmente alrededor de 103F)
  • Secreción de los ojos, con o sin úlceras corneales.

Ambos virus pueden causar problemas a largo plazo para su gato. Se cree que el FCV está involucrado en afecciones inflamatorias crónicas de las encías y la boca que pueden ser muy dolorosas y difíciles de tratar, a veces requieren la extracción de todos los dientes junto con un tratamiento farmacológico a largo plazo. La infección por FHV nunca se elimina del cuerpo, y aunque la mayoría de los gatos parecen recuperarse, son propensos a episodios recurrentes de infección cuando están estresados ​​o mal.

Tratos

Las infecciones virales generalmente se tratan con medicamentos antiinflamatorios para controlar la fiebre y el tratamiento de apoyo, como líquidos, durante el tiempo que sea necesario. La mayoría de los gatos sanos se recuperarán dentro de una semana de la infección inicial. Existen varios medicamentos antivirales que se han utilizado para tratar estas infecciones, pero la evidencia para demostrar que ayudan es, en el mejor de los casos, débil. Para los gatos con infección por FHV que recurre o tiene problemas nasales u oculares a largo plazo debido a la infección, la suplementación con lisina (250-500 mg por día) puede ser útil para aliviar los síntomas.

Los medicamentos contra el herpes como el famciclovir pueden ser extremadamente útiles para tratar enfermedades agudas o brotes y estarán disponibles directamente a través de su clínica veterinaria o con receta en una farmacia.

Infecciones bacterianas

Las bacterias rara vez causan problemas de URT por sí solas, pero a menudo complican las infecciones virales. Una infección viral directa con cualquiera de los virus se presentará con una secreción clara o mucosa de la nariz o los ojos. La decoloración amarilla o cremosa de la secreción sugiere infección bacteriana secundaria. De lo contrario, los síntomas serán los que describí anteriormente, con estornudos y posiblemente secreción ocular, aunque es probable que su gato se sienta más mal y ciertamente requiera tratamiento con antibióticos además de antiinflamatorios y atención de apoyo.

Infecciones fúngicas

Afortunadamente, la infección micótica de la URT no es tan común como las infecciones virales y bacterianas. Dos especies de hongos tienden a estar involucradas: Cryptococcus neoformans y Aspergillus . Ambos causan daños muy graves al tracto respiratorio y pueden afectar a otros órganos del cuerpo, incluidos el sistema nervioso central y los ganglios linfáticos.

Los síntomas de la infección por hongos suelen ser más graves: la secreción que se ve desde la nariz a menudo es sanguinolenta, puede haber deformidad facial y dolor sobre el puente de la nariz, y a menudo ulceración de la piel de la nariz.

El tratamiento para estas infecciones debe prolongarse (durante varios meses), pero el pronóstico para la recuperación generalmente es bueno.

Rinosinusitis Crónica

Como su nombre indica, esta afección es responsable de los signos crónicos o a largo plazo de la enfermedad URT o la gripe del gato. Los gatos con esta afección a menudo tienen antecedentes de secreción nasal y estornudos durante muchos años. La descarga generalmente es acuosa como se vería con las infecciones virales, pero es común tener episodios de infección bacteriana secundaria que requieren tratamiento antibiótico ocasional.

La condición se diagnostica al descartar todas las otras causas de estornudos. No se sabe qué causa la rinosinusitis crónica, pero hay varias teorías que postulan que las infecciones virales y el estrés anteriores pueden desempeñar un papel.

La condición no se puede curar, pero es posible mejorar la calidad de vida del gato y reducir la gravedad de los síntomas. Encontrar un régimen de tratamiento exitoso a menudo implica bastante ensayo y error, ya que lo que funciona para un gato puede no funcionar para otro. El tratamiento inicial para la afección generalmente requiere un ciclo prolongado de antibióticos para eliminar las infecciones bacterianas bien establecidas.

Esteroides y otros medicamentos para mejorar la calidad de vida

Su veterinario puede recetarle medicamentos glucocorticoides, como prednisolona. Alternativamente, los inhaladores de esteroides pueden administrarse usando AeroKat o dispositivos de inhalación similares. El tratamiento antihistamínico (clorfeniramina 1 mg dos veces al día) a veces es útil. Es importante minimizar el estrés del gato evitando el hacinamiento y la competencia por el alimento, el agua y las bandejas de arena. Feliway, una feromona sintética para gatos, también es muy útil para este propósito.

Congestión nasal y sinusal

La congestión nasal y sinusal es un problema importante, como lo atestiguará cualquier persona con problemas sinusales crónicos. Colocar a su gato en el baño mientras se ducha o baña es una forma fácil de proporcionar vapor para soltar la mucosa espesa, pero debe hacerse varias veces al día si los síntomas son graves. Las gotas de solución salina aplicadas a las fosas nasales cuatro veces al día también ayudarán. Se recomienda la suplementación con lisina (250-500 mg por día).

Pólipos nasofaríngeos

Crecimientos benignos, generalmente encontrados en gatos jóvenes, que crecen en la garganta y pueden extenderse hacia el oído interno a lo largo de la trompa de Eustaquio. Se cree que son una complicación de una infección viral previa. Los síntomas observados con pólipos no son típicos de la gripe del gato, pero incluyen:

  • Náusea
  • Náuseas
  • Ronquidos
  • signos de enfermedad del oído interno (inclinación de la cabeza, tercer párpado que sobresale en un ojo)

Los gatos con pólipos a veces tienen una infección bacteriana y se puede observar secreción nasal amarilla. La mayoría de los pólipos nasofaríngeos se pueden extirpar por tracción (extracción) de la garganta, seguido de un curso de esteroides.

Otros crecimientos más agresivos (cánceres) no son comunes en los gatos, y los signos pueden variar ampliamente según la ubicación; estornudos, náuseas, secreción nasal con sangre, deformidad facial y pérdida de peso.

Cuerpos extraños nasales

Muy a menudo, los gatos presentan síntomas de gripe de gato o pólipos faríngeos nasales, pero la causa es el material alojado en la garganta o la nariz. Los gatos que disfrutan comiendo bocadillos en el césped están particularmente en riesgo. Las hojas de hierba a menudo se alojan en la garganta, luego se acurrucan sobre el paladar blando y se alojan en la parte posterior de la cavidad nasal.

Su gato tendrá un historial de aparición repentina de estornudos o estornudos revertidos (vea el video a continuación). Si el problema persiste, se puede desarrollar un tipo bacteriano de secreción nasal. Muchos gatos limpiarán el cuerpo extraño ellos mismos dentro de una hora o dos, pero de lo contrario requerirán anestesia para eliminar el material de las cámaras nasales.

Gato estornudo reverso

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