El perro doble Merle y los peligros de la cría de Merle a Merle

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En ciertas razas de perros, hay un patrón de pelaje conocido como 'merle'. A veces se lo denomina color, pero en realidad se debe a un gen que altera la forma en que aparece el pigmento en el pelaje del perro. El patrón de pelaje merle es popular porque es inusual y muy único, ya que cada perro merle tiene un patrón de pelaje diferente.

Desafortunadamente, hay problemas de salud asociados con la mutación de merle y el riesgo de que estos problemas ocurran aumenta cuando dos perros recubiertos de merle se aparean juntos. La camada resultante de cachorros tiene una alta probabilidad de contener 'doble merles' o 'blancos letales', perros que tienen muy poco o ningún color en su pelaje. Es muy probable que los dobles merles sufran deformidades en los ojos o los oídos (en algunos casos, ambos), lo que en el extremo puede provocar ceguera y sordera completas. Huelga decir que la cría deliberada de dobles merles causa mucha controversia en el mundo canino: ciertos organismos oficiales (como el Kennel Club en el Reino Unido) han reprimido la práctica, negándose a registrar perros que son resultado de merle -para la cría de merle. Este artículo explora el mundo de la genética de merles dobles, las razas afectadas, los problemas de salud y la amplia gama de debates en curso sobre la cría de merles dobles.

¿Qué es un merle?

Un perro con un pelaje merle se caracteriza por tener parches de pelo con pigmento diluido (color). Aunque los criadores y los dueños de perros se refieren a una variedad de colores merle, los dos tipos de merle más comúnmente vistos son los merles azules y los merles rojos. Los merles azules son, de hecho, grises. Aparecen como un perro tricolor (negro, blanco y tostado), pero con manchas del negro que aparecen "descoloridas" o grises. Del mismo modo, un merle rojo tendrá manchas rojas desvaídas y a menudo se verá más moteado que el merle azul. Si bien todas las razas con el patrón de pelaje merle producen merles azules, solo ciertas razas producen merles rojos. La fuerza de los otros colores en el pelaje del perro (bronceado y negro, o rojo y bronceado) también puede variar, con algunos merles que parecen tener una coloración extremadamente pálida en todas partes, mientras que otros pueden tener manchas de color bastante fuertes. Los merles azules sin marcas de bronceado se conocen como bi-blues, pero un merle rojo no necesariamente tiene que tener marcas de bronceado.

Merles comúnmente tienen ojos azules. A veces tienen un ojo azul y otro marrón. También pueden, en ocasiones, tener dos ojos marrones. A veces, los perros pueden parecer que tienen una coloración normal del pelaje, pero en realidad son merles y producirán cachorros con la coloración merle. Estos se conocen como 'merles crípticos', pero la razón exacta por la cual estos perros no muestran el patrón de merle sigue siendo desconocida.

El gen merle suele ser dominante, por lo que un perro merle habrá heredado el gen de uno de sus padres. Mientras que un perro no merle (a menos que sea críptico) no habrá heredado ningún gen merle. En los diagramas y ejemplos que siguen (M) se refiere al gen merle, mientras que (m) se refiere a un gen no merle.

Por ejemplo, en una camada de cachorros de colores mixtos, los no merles serán (mm), mientras que un merle será (Mm), lo que significa que ha heredado un gen merle y un gen no merle. Esto se considera la forma "segura" o responsable de producir cachorros merle.

Problemas de salud asociados con el gen Merle

Existe evidencia científica que sugiere que el gen Merle puede estar relacionado con una mayor tasa de problemas oculares (oculares) o auditivos (oídos). Un artículo de 2006 sobre el gen merle publicado por primera vez por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América intentó identificar el gen en perros que causó el patrón merle. Entre sus hallazgos registraron investigaciones sobre sordera en Dachshunds con el gen merle. Un estudio informó que el 36.8% de los Dachshunds con el patrón de pelaje merle (Mm) sufrieron problemas de audición que iban desde sordera leve a completa. Si bien ninguno del grupo de control de no merles (mm) tuvo problemas de audición. Hallazgos audiometricos en dachshunds (portadores de genes merle). Otro estudio [estudios de microscopía óptica de la córnea de los perros salchicha Merle] encontró que los merles tenían una frecuencia "significativamente mayor" de anomalías oculares que los no merles. Otros estudios citados por el artículo encontraron que el gen merle estaba asociado con anomalías esqueléticas, cardíacas y reproductivas, pero hay evidencia mucho menos concluyente de esto.

El mismo estudio encontró que en Shetland Sheepdogs una mutación del gen de pigmentación conocido como Silver (o Silv ) es probablemente responsable del patrón merle. Se desconoce la función exacta de Silv y cómo afecta el pigmento. y sigue siendo controvertido. Pequeños estudios de otras razas que pueden tener el patrón merle descubrieron que todos tenían el gen Silv mutado.

Otro estudio publicado en el Journal of Veterinary Internal Medicine en 2009 se propuso descubrir si había un vínculo entre el aumento de la sordera y el gen Silv . El estudio examinó 153 perros merle, y encontró que más del 8% del grupo de estudio tenía algún tipo de sordera. El estudio concluyó que los perros merle tenían un mayor riesgo de sordera en comparación con muchas razas de perros, pero no en comparación con los dálmatas y los bull terrier blancos (que tienen altas tasas de sordera que se cree que están relacionadas con su pigmentación blanca).

Se han realizado investigaciones limitadas sobre los vínculos entre el gen merle y los problemas oculares, aunque se presenta una gran cantidad de evidencia anecdótica sobre el tema. Puede haber un vínculo entre los ojos de color pálido y los problemas oculares, pero hasta ahora la investigación científica para respaldar esta afirmación no ha surgido en el dominio público.

¿Qué es un doble Merle?

Cuando un perro con la coloración merle (Mm) se cría con otro perro merle, existe la posibilidad de que se produzca un doble merle (MM). La forma en que funciona la genética es que un cachorro hereda un gen de color de cada padre, esto significa que los cachorros en una camada merle x merle podrían ser merles normales (Mm), no merles (mm) o dobles merles (MM). Hay una posibilidad entre cuatro de que cada cachorro herede dos genes merle (M), lo que los convierte en un doble merle. Las probabilidades no aumentan ni disminuyen dependiendo del tamaño de la camada.

Los cachorros con genes (MM) tienden a tener problemas de salud, particularmente con sus ojos y oídos. Las razones exactas por las que los dos genes merle juntos causan estos problemas aún no están claras. Se sabe que los perros con recubrimiento de merle tienen un riesgo ligeramente mayor de problemas de audición, posiblemente debido al gen Silv. Entonces, cuando un perro hereda dos copias del gen, los riesgos de problemas de audición parecen duplicarse. El estudio mencionado anteriormente sobre perros salchicha descubrió que aquellos con el doble gen merle tenían un 54.6% de posibilidades de tener un problema de audición. Las cifras sugieren que más de la mitad de los merles dobles nacidos tendrán algún tipo de discapacidad auditiva. Del mismo modo, aunque se han realizado menos estudios sobre afecciones oculares, los dobles merles son muy propensos a diversas formas de deformidades oculares, hasta el punto de tener globos oculares muy deformados.

Los merles dobles a menudo son parcial o completamente blancos en el color del pelaje (a veces denominado albino, aunque esto no es del todo exacto). El gen merle hace que el pelo del pelaje produzca un color desteñido o sombreado (de ahí el patrón merle), dos genes merle juntos a menudo hacen que el pelaje sea blanco o con un sombreado merle limitado. Sin embargo, algunos perros aparecerán con el patrón de pelaje de un merle normal (Mm), lo que hace más difícil determinar si en realidad son dobles merles. Los ojos dobles merle (cuando los tienen y no están deformados) suelen ser azules o muy pálidos.

Los criadores sin escrúpulos a veces venden cachorros de doble merle como versiones 'raras albinas' de la raza. En razas como el Shetland Sheepdog también existe una forma de color de pelaje conocida como 'blanco con cabeza de color' (visto con mayor frecuencia en los EE. UU. Que en el Reino Unido, donde es un patrón indeseable para mostrar). Por lo tanto, los criadores pueden tratar de hacer pasar a sus cachorros de doble merle como un color de pelaje diferente que no ha resultado de la cría de merle a merle. También hay aquellos que sacrificarán obvios cachorros de doble merle al nacer, ya sea que tengan un problema de salud o no.

Problemas de salud asociados con Double Merles

En los Estados Unidos, los dobles merles de cualquier raza a veces se denominan "blancos letales", aunque muchos consideran el término despectivo. Aunque los merles dobles generalmente no tienen discapacidades fatales debido a su genética (negando el término 'letal'), la implicación de que los merles dobles no son saludables en comparación con los perros de color normal en su raza tiene alguna base.

Lucky double merles nacen sin problemas, pero muchos sufren graves deficiencias auditivas o visuales. Se cree que esto puede deberse a la forma en que el gen Silv (el gen que causa el patrón merle) afecta el pigmento de la piel alrededor o dentro del oído y el color de los ojos. Sin embargo, hasta el momento no hay evidencia científica firme que implique que un perro con orejas blancas será sordo, o un perro con manchas blancas alrededor de los ojos será ciego. De hecho, puede ocurrir lo contrario. Sin embargo, esto no debería restarle importancia al hecho de que muchos merles dobles sufren anormalidades en los ojos o los oídos debido a su reproducción.

Se descubrió que uno de cada dos perros salchicha merle dobles tenía problemas de audición en un estudio de 2006 (ver fuentes a continuación). Otros estudios han demostrado que los dobles merles regularmente tienen problemas de oído, que van desde sordera leve a completa. Esto es genético y no está relacionado con la edad u otros problemas de salud. No puede ser corregido.

Al igual que con la audición, los dobles merles pueden tener problemas oculares que van desde una leve pérdida de visión u ojos inusuales hasta la ceguera completa. Algunos merles dobles tienen una pupila 'starburst', donde la pupila parece tener proyecciones puntiagudas. Aunque el perro no es técnicamente ciego, puede sufrir sensibilidad a la luz ya que el ojo no reacciona tan bien como debería a la luz. Esto puede ocasionar problemas de visión al pasar de áreas claras a oscuras. Otros merles dobles sufren de microftalmia, donde el ojo es más pequeño de lo normal. En algunos casos, parece que no hay ningún ojo (anoftalmia). Si bien un ojo ligeramente más pequeño puede no obstaculizar la visión, muchos merles dobles tienen ojos significativamente más pequeños, lo que conduce a diversos grados de pérdida de visión.

Si bien algunos sostienen otros problemas de salud para los merles dobles, no hay evidencia de que, aparte de las deformidades de los oídos y los ojos, tengan un mayor riesgo de otras afecciones. Sin embargo, ¿ser sordo, ciego o ambos seguramente es lo suficientemente malo?

Razas que pueden tener el patrón de pelaje Merle

RazaTipo de MerleReconocido por
Border CollieAzul / rojo / sableAKC / KC
Collie ásperoAzulAKC / KC
Perro pastor de ShetlandAzul / sableAKC / KC
Pastor australianoAzul rojoAKC / KC
Pastor Americano MiniaturaAzul rojoAKC
Koolie o Coolie alemanaAzul rojopoco reconocido
Cardigan Welsh CorgiAzul / rojo / atigrado / sableAKC / KC
Pastor pirenaico / perro pastorAzul / Atigrado / CervatilloAKC / KC
Pastor BergamascoAzulAKC / KC
Viejo perro pastor inglésAzulAKC / KC
Catahoula Leopard DogAzul / rojo / negro / grispoco reconocido
Perro tejoneroChocolate negroAKC / KC
pomeranioAzul / chocolateAKC / KC
ChihuahuaAzul / Cervatillo / ChocolateAKC / KC
Cocker Spaniel AmericanoAzul rojoAKC / KC
Gran DanésArlequínAKC / KC
American Pit BullAzulpoco reconocido
La columna final indica que la raza es reconocida por una determinada organización, pero no significa que la organización reconozca ciertos colores merle.

Controversias de Blue Merle

La pregunta que muchos se hacen es, si criar merle a merle tiene una probabilidad tan alta de producir un cachorro discapacitado, ¿por qué alguien lo haría?

Hay varias respuestas a esta pregunta, la primera es pura ignorancia. No todos conocen los riesgos de criar dos merles juntos. Idealmente, cualquiera que venda un cachorro merle debería explicarle al nuevo propietario los riesgos asociados con la cría de merle to merle, especialmente si esa persona ya tiene un perro merle del sexo opuesto al cachorro. Pero como es poco probable que esto suceda, continuarán produciéndose creaciones accidentales de dobles merles.

Si bien la ignorancia no es una excusa real, lo que es mucho peor son aquellos que conocen los riesgos y aún eligen criar merle to merle. Un criador que deliberadamente y a sabiendas crea dobles merles está detrás de una cosa: un perro que lleva los genes del patrón de pelaje MM. Este perro, cuando se apareó con un no merle, producirá una camada completa de merles normales, porque lleva dos versiones del gen merle (M) y todos los cachorros heredarán una copia de él, lo que los convierte a todos (Mm) .

Como los merles tienden a ser el patrón de color más raro en la mayoría de las razas que portan el gen (M), algunos criadores sin escrúpulos ven criar una camada entera de ellos en términos de dinero. Cobrarán más por un cachorro merle, y garantizar que cada cachorro sea un merle hace que la camada sea más lucrativa. Otros criadores creen que un apareamiento que involucra un doble merle producirá el mejor patrón de merle en todos los cachorros, por lo que eligen producir o usar un doble merle con la esperanza de obtener el mejor perro de "calidad de exhibición".

Cualquiera sea la razón exacta detrás de la elección de crear y luego reproducirse a partir de un doble merle, la verdad es que a lo largo de la línea es muy probable que se haya creado un cachorro con una discapacidad significativa. Si el criador continúa creando merles dobles en su programa de cría, entonces aumentan los riesgos de que en algún momento críen un perro sordo y ciego.

¿Qué pasa con estos cachorros? Los afortunados terminan en un buen rescate que se especializa en perros con tales discapacidades y los encontrarán hogares apropiados. Los menos afortunados se venden a compradores desprevenidos de cachorros que solo más tarde descubren que el perro tiene un problema grave. Luego pueden ser pasados ​​a un rescate o sacrificados si el propietario no cree que pueda hacer frente a los problemas del cachorro. Los cachorros verdaderamente desafortunados son destruidos días después de su nacimiento, cuando el criador se da cuenta de que están discapacitados y no quiere tener que criar a esos cachorros sabiendo que son difíciles de encontrar. También es un medio para cubrir las huellas del criador y hacer que parezca que tienen una camada de merle a merle completamente libre de merles dobles.

La cría y la posible destrucción de cachorros discapacitados ha llevado a fuertes críticas sobre los apareamientos merle-to-merle. En un contexto más amplio, este tipo de crianza pone en tela de juicio la ética de todos los criadores de perros y pone en tela de juicio el mundo del perro de exposición. Hay una percepción que muestra que los criadores de perros son los peores delincuentes por producir dobles merles porque se esfuerzan por lograr el patrón perfecto de abrigo de merle. Hay quienes perciben la cría de perros como una práctica negativa, sin importar la razón, y creen que los dueños de perros solo deberían elegir una mascota potencial de los rescates. Su visión tenue de los criadores solo empeora al ver apareamientos dobles merle a menudo anunciados de manera bastante descarada. Igualmente, hay quienes piensan erróneamente que los problemas con los dobles merles indican que el perro merle normal (Mm) es de alguna manera menos saludable que un color estándar. Consideran que el patrón merle es una indicación de debilidad, arrojando aspersiones en perros que de otra manera serían saludables. Esto a menudo se usa como una razón por la cual el patrón de pelaje de merle no debe reconocerse en una raza, incluso cuando ocasionalmente surge de forma natural.

¿Se puede prevenir el doble Merles?

Mientras haya perros con merle, se producirán merles dobles, generalmente por accidente o por ignorancia por parte del criador. Sin embargo, se puede hacer mucho para desalentar la cría de merles dobles y educar al público sobre los peligros.

En el Reino Unido, el Kennel Club, el organismo rector oficial del Reino Unido para la cría de perros, no reconoce los dobles merles de cualquier raza. Además, los cachorros que tienen un padre que es doble merle no pueden registrarse oficialmente. Esto elimina una de las razones para producir merles dobles, patrones perfectos de merle en camadas de segunda generación, ya que estos cachorros no se pueden reconocer y, por lo tanto, no se muestran. En los EE. UU., Donde se pueden registrar dobles merles (aunque no se denominan dobles merles), las perreras de exhibición superior están produciendo y criando deliberadamente de perros (MM) para obtener el patrón de merle que desean. Si bien algunos en el mundo del espectáculo consideran que esto no es ético, siempre y cuando el American Kennel Club reconozca los dobles merles y sus descendientes, no existe un incentivo real (aparte de ético) para que las perreras de espectáculos eviten criarlos. Es notable que en los países donde los dobles merles son aceptables y pueden registrarse, son más frecuentes que en los países donde esto está prohibido.

Los organismos oficiales pueden liderar la vanguardia para desalentar la cría deliberada de merles dobles, pero también sería útil educar a los compradores de cachorros. Los compradores de cachorros incautos a veces se venden merles dobles como versiones 'blancas raras' o 'albinas' de una raza determinada, sin saber que el cachorro puede resultar sordo o ciego. Del mismo modo, los dueños de mascotas con dos merles pueden criar a sus perros sin darse cuenta de las consecuencias. Difundir la palabra sobre qué es un doble merle es solo parte de la respuesta. Sin embargo, como muchas organizaciones benéficas de rescate saben, difundir el mensaje sobre la compra responsable de cachorros es más fácil decirlo que hacerlo.

El único lugar en el que ninguna de estas rutas es muy útil es con el criador de cachorros o el criador del patio trasero. No tienen otra razón que el dinero en mente cuando crían cachorros y no tienen preocupación por la salud de sus perros. Sus perros no están registrados, y no les importa producir cachorros discapacitados si eso significa la posibilidad de futuras camadas de merle y, por lo tanto, más dinero. La única forma en que se puede detener a estas personas es promulgando legislación para detener la cría de cachorros, pero ese es un problema completamente diferente.

Fuentes

La inserción de retrotransposones en Silv es responsable de los patrones de merle del perro doméstico. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América 2006

Prevalencia de sordera en perros heterocigotos o homocigotos para el alelo de Merle. Revista de Medicina Interna Veterinaria 2009

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