Trayendo a casa tu primer conejo mascota

Los peludos cálidos

Hay algo en entrar a la tienda de mascotas y mirar un bolígrafo lleno de criaturas borrosas y de orejas largas que hace que la persona promedio quiera convertirse repentinamente en el dueño de una mascota. Los conejos poseen un encanto que atrae tanto a niños como a adultos. Este encanto es especialmente fuerte en la época de Pascua, cuando abundan las imágenes de conejitos esponjosos y los niños ruegan a sus padres que les dejen tener un conejito.

Desafortunadamente, con demasiada frecuencia el encanto desaparece después de unos meses y el niño se cansa de cuidar al conejo. Esto deja a los padres con otra responsabilidad que no quieren, por lo que el pobre conejo es arrojado a algún lugar, o devuelto al lugar de compra, o (espero) adoptado por otra persona. Comprender algunas cosas sobre los conejos y su cuidado podría hacer que algunos dueños potenciales reconsideren su decisión. Por otro lado, otros pueden desear no solo comprar, sino también quedarse con el conejo si supieran más sobre ellos desde el principio. Si está pensando en agregar un conejo a su hogar, o tal vez lo haya hecho, siga leyendo para obtener más información sobre cómo cuidar a estas pequeñas criaturas especiales.

Algunas cosas sobre conejos

No es mi intención entrar en una extensa discusión sobre las diferentes razas de conejos o hechos científicos aquí. Hay muchas buenas publicaciones disponibles en la biblioteca o en línea si desea realizar una investigación exhaustiva sobre las razas antes de comprar un conejo. Me gustaría mencionar algunas cosas sobre la posesión de conejos, principalmente los tipos que se encuentran en una tienda de mascotas o piensos, que pueden afectar la decisión de una persona de comprar uno.

Lo primero es la vida útil de un conejo. Un conejo bien cuidado puede vivir fácilmente siete u ocho años, por lo que cuando compra un conejo, debe pensar a largo plazo. ¿Tu hijo de ocho años, que ahora ruega tan apasionadamente por un conejito, querrá seguir cuidándolo cuando tenga quince años? Si la respuesta es "no", ¿querrá cuidarla? Otra cosa a considerar es dónde guardarás el conejo. La mayoría de las áreas de los EE. UU. Experimentan rangos de temperatura que son demasiado extremos para que la mayoría de las personas puedan mantener un conejo afuera durante todo el año. ¿Tiene un lugar en su hogar para colocar su jaula, ya sea permanentemente o cuando el clima es demasiado cálido o demasiado frío? Además, los costos iniciales son más que solo los quince o veinticinco dólares que pagará por el animal en sí. Los elementos esenciales que necesitará comprar para el nuevo conejo totalizarán al menos $ 85 a $ 100, si no más. Además de esto, el mantenimiento adecuado del conejo requerirá compras regulares de alimentos, ropa de cama, etc., junto con posibles extras como visitas al veterinario. ¿Eres capaz de hacer el compromiso financiero, tanto ahora como en el futuro?

Si la respuesta es "sí" a las preguntas anteriores, entonces está en camino de adquirir no solo una mascota, sino un amigo. Los conejos no son solo criaturas lindas que se sientan en un corral todo el día, moviendo sus narices y comiendo zanahorias. Les encanta recibir atención, jugar, correr por la casa y ser acariciados. Yo mismo no me di cuenta de cuán interactivos podrían ser los conejos hasta que trabajé en una tienda de mascotas durante un par de años. Durante ese tiempo, mi hermana compró uno de los conejos, y entre mi trabajo y el conejito en casa pude descubrir lo divertido que puede ser un conejo.

Un conejo realmente disfruta salir de su jaula para estirar las patas y pasar tiempo con sus dueños. El conejo de mi hermana a menudo nos seguía por la casa como un cachorro. Cuando caminábamos junto a su jaula, él asomaba la cabeza por las rejas, rogando que le rascaran la parte superior de la cabeza. Los niños de edad escolar hasta adultos verán que los conejos son tan interesantes como un gato o un perro. (No recomendaría un conejo como mascota para un niño en edad preescolar o para un niño pequeño. Los niños pequeños tienden a tener dificultades para sostener un conejo correctamente, y los conejos pueden, como cualquier animal, ponerse nerviosos y morder o rascarse si se sostienen de manera incorrecta).

Escogiendo la mascota perfecta

Si ha decidido que un conejo es la mascota adecuada para usted, entonces su próxima decisión es dónde obtendrá uno. Vale la pena verificar si hay algún tipo de rescate de conejos en su área que tenga conejos que necesiten un hogar. Si no, las tiendas de mascotas y los criadores privados son los mejores lugares para buscar uno. Si no eres exigente con la raza específica que compras, una tienda de mascotas puede ser la ruta más conveniente que el criador, ya que también puedes comprar todos los artículos necesarios para el cuidado del conejo durante la misma visita.

Una vez que haya encontrado un lugar para adquirir esta nueva mascota, hay algunas reglas que deben seguirse al seleccionar un conejo. Primero, mire el área donde se guardan los conejos. ¿Está razonablemente limpio? Si no, entonces es posible que desee ir a otro lugar. Los bolígrafos demasiado sucios pueden significar que puede terminar con un conejito poco saludable. Segundo, examine los animales en el corral. ¿Alguno de ellos tiene mocos o nariz? ¿Existe evidencia, en la jaula o en los animales mismos, de que uno o más de ellos tienen intestinos sueltos o que gotean (la caca de conejo debe verse como bolitas duras, no mojadas ni apestosas)? Una vez más, avance si algo de lo anterior es evidente, incluso si solo un conejo parece estar enfermo. Es posible que los demás también estén enfermos, pero todavía no muestran síntomas. ¡No quieres que tu primer conejito sea un conejito enfermo! Si los animales están bien, entonces comience a determinar su personalidad. Sí, como perros o gatos, tienen personalidades. Tenga en cuenta, sin embargo, que a veces un conejo que es tímido en la tienda de mascotas puede terminar mandando en todo el hogar.

Un buen tipo de conejo no huirá aterrorizado cuando lentamente coloques tu mano en la jaula para acariciarlo. Si se convierte en mascota, eso es aún mejor. Si la tienda de mascotas te permite hacerlo, recoge los conejos con cuidado. Coloque una mano debajo de la barriga del conejo cerca de sus patas delanteras, y con la otra mano, apoye su parte inferior. Atrae al conejo hacia tu pecho y mueve la mano que estaba debajo de su estómago hacia su espalda. Si el conejo supera este proceso sin asustarse, entonces puede considerarlo un posible ganador. (La excepción a esto es si la persona que compra el conejo es un adulto o un adolescente que tiene tiempo para trabajar con un conejo nervioso y enseñarle a confiar. De lo contrario, un conejo más relajado y amigable es la mejor opción para una familia con hijos más jóvenes. niños.) Para volver a colocar el conejo, inclínese sobre el corral e invierta el proceso, sin soltarlo hasta que las patas del conejo estén firmemente plantadas en el piso del corral. Puede encontrar, al final, dos o tres conejos que serían buenas mascotas. En este punto, normalmente se reducirá a qué conejito crees que es más lindo que el resto. Sin embargo, recomendaría resistir la tentación de obtener más de uno por varias razones: primero, un conejo será más que suficiente para un primerizo, segundo, a veces los conejos terminan sin llevarse bien una vez que llegan edad adulta, y, en tercer lugar, desea que el conejo se vincule con sus humanos, no con otro conejo.

Conceptos básicos de conejito

Después de seleccionar una mascota, lo siguiente que tendrá que hacer es encontrar todos los artículos necesarios para alojar y alimentar al conejo (a menos que vaya a un criador para comprar un conejo; en ese caso, los artículos enumerados a continuación deben comprarse primero). Normalmente, un asociado de una tienda de mascotas puede ayudarlo con este paso. El artículo más caro que necesitará es la jaula. No recomiendo tratar de "ahorrar" dinero comprando una jaula pequeña o deficiente. Renunciar a cosas que no son necesarias al principio, como golosinas y juguetes. Si bien el conejo puede disfrutar de esos artículos, no los necesitará, y siempre puede comprarlos más tarde. La jaula es el lugar donde el conejo pasará la mayor parte de su tiempo. Un conejito infeliz normalmente se encuentra en una jaula inadecuada. Los conejos promedio de las tiendas de mascotas son razas que no excederán de seis o siete libras, y la mayoría solo crecerá a unas cuatro o cinco libras. Esto significa que el conejo no necesitará una jaula enorme. Las jaulas de aproximadamente 20-24 pulgadas de ancho por 36 pulgadas de largo son suficientes para conejos pequeños a medianos. Sin embargo, es posible que desee comprar algo un poco más grande que esto para una raza que puede crecer hasta siete libras. Basado en mi experiencia personal, creo que el mejor tipo de La jaula del conejo es una con un fondo de plástico y una parte superior hecha de barras de metal recubiertas. No sugiero obtener el tipo de "conejera" de madera, ya que la malla de alambre en la parte inferior puede ser muy dura para sus pequeños pies.

También recomendaría colocar una caja de arena en la jaula. Hay tipos de ajuste de esquina hechos específicamente para conejos; sin embargo, una sartén normal para gatos que cabe en un extremo de la jaula también funciona bien. La caja de arena reduce la cantidad de ropa de cama que debe colocar en la jaula, porque solo la ropa de cama de la caja de arena deberá cambiarse con frecuencia si entrena a su conejito para hacer sus negocios allí. Una manera fácil de alentar a tu conejito a usar la caja es volcar la ropa de cama que ensucia fuera de la caja en la bandeja de arena durante los primeros días que lo tengas. Los conejos son inteligentes, y si haces esto, la mayoría de los conejos harán la conexión dentro de la primera semana o así, la caja es el lugar para ir al baño. Asegúrate de usar Velcro® para unir la caja de arena al fondo de la jaula para que el conejo no pueda mover la caja o volcarla y crear un desastre.

En cuanto al tipo de ropa de cama para usar en la jaula, pruebe con virutas de pino o álamo temblón. El pino es más barato que el álamo temblón, pero es posible que el conejo tenga problemas con el polvo de pino. Este fue el caso con el conejo de mi hermana. Sus ojos se ponían muy rojos alrededor de los bordes cada vez que ella usaba ropa de cama de pino. Después de darse cuenta de la conexión entre el enrojecimiento y la ropa de cama, ella cambió a ropa de cama de álamo temblón, y él nunca volvió a tener este problema. También hay camadas de pellets hechas de pino o periódico reciclado, o ropa de cama triturada hecha de materiales reciclados. Estos tienden a ser más caros, pero funcionan tan bien como el pino o el álamo temblón. Sugeriría evitar las virutas de cedro; Los aceites en el cedro tienden a ser irritantes para los animales pequeños. Nunca debe usar arena para gatos, en la jaula o en la caja de arena. Los conejos tienden a masticar su ropa de cama y cavar alrededor de su jaula constantemente. La ingestión de arcilla, cristal o la aglomeración de arena para gatos o la inhalación de grandes cantidades de polvo provocaría que un conejo se enfermara.

Para el agua, necesitará una buena botella de agua de plástico que se adhiera al exterior de la jaula. Adjuntar la botella al exterior evitará que el conejo la mastique o la derribe. Para la comida, debes comprar un tazón pequeño de cerámica. Evitaría usar un tazón de plástico, ya que tiende a no ser lo suficientemente pesado como para evitar que el conejo lo arroje o lo arroje alrededor de la jaula (los conejos harán esto). También puede obtener un estante de heno que se adhiere al exterior de la jaula en el que puede poner heno para el conejo. La dieta de un conejo debe consistir principalmente en un alimento de pellets de buena calidad y heno timothy. Puede complementar la dieta del conejo con vegetales frescos como zanahorias y lechuga, y también darle golosinas de vez en cuando. Es mejor dar golosinas de conejos que están hechas especialmente para ellos y evitar la tentación de darles bocadillos hechos para las personas. Los palitos masticables de madera hechos para conejos, aunque técnicamente no son alimentos, también son algo importante para darle a tu conejo. Los dientes de conejo crecen continuamente, por lo que necesitan algo que los ayude a mantener sus dientes desgastados a la longitud adecuada. Sin embargo, asegúrese de usar algo hecho específicamente para animales pequeños y no piezas de madera al azar, ya que la madera al azar podría haber sido tratada químicamente.

Los juguetes son algo que puede agregar algo de diversión a la existencia de un conejo, así que si puedes comprar un par de juguetes al principio, hazlo. Si no, está bien esperar, ya que un conejito preferirá la atención humana a un juguete la mayor parte del tiempo de todos modos. Hay juguetes que se han creado para conejos en particular, pero hay algunos juguetes para gatos que también puedes usar como juguetes para conejos. Solo asegúrate de que cualquier juguete que elijas sea duradero, ya que el juego favorito de un conejito es recoger cosas con los dientes y darle un lanzamiento. Parecen disfrutar de los juguetes que suenan o suenan. ¡Sé que el conejito de mi hermana amaba su juguete de gato de plástico "rueda de carreta" porque sonaba y podía recogerlo y lanzarlo! Otro de sus favoritos era un sonajero con forma de zanahoria. juguete, que le proporcionó horas de entretenimiento.

Una lista de verificación de qué comprar para su nuevo conejo

  • Una robusta jaula de conejo con fondo de plástico
  • Lecho
  • Comida de conejo de buena calidad.
  • Timothy heno
  • Plato de comida
  • Estante del heno
  • Botella de agua
  • Masticar palos
  • Juguetes
  • Bunny trata (opcional)
  • Caja de arena (opcional)

Hogar dulce hogar

Una vez que se haya comprado el conejo y todos los artículos que necesita para sentirse cómodo, el próximo desafío será hacer que el conejo se sienta como en casa en su nuevo entorno. Los primeros días después de llegar a casa son importantes para el conejo, tanto en su aclimatación a un nuevo lugar como en su vínculo con sus nuevos dueños.

Después de traer el conejo a casa, déjalo en el porta cartones de la tienda de mascotas mientras configura su jaula. Coloque la jaula en un rincón tranquilo y sin corrientes de aire de una habitación que esté lejos de cualquier otra mascota que pueda estar en la casa. Coloque una cantidad moderada de ropa de cama (coloque la caja de arena en la jaula primero si usa una), llene el tazón, el estante para heno y la botella de agua, y coloque un palo de mascar en la jaula. Una vez que todo esté listo, coloca al conejo en su jaula, acarícialo suavemente y luego déjalo solo. Sé que la mayor tentación, especialmente para los niños, es sostener, acariciar y jugar con el nuevo conejito desde el momento en que entra en la casa. Esto es muy divertido para la familia, pero no para el pobre conejito. Estará bastante asustado por todos los cambios repentinos en su entorno. Esto causa estrés en el conejo, y si agrega mucho ruido y manipulación a la mezcla, puede hacer que el conejo esté aún más estresado, lo que puede provocar que se enferme. El mayor favor que puede hacer por su nueva mascota es darle tiempo para adaptarse. Esto significa caricias suaves (con el conejo todavía en la jaula) y silencio durante al menos las primeras veinticuatro horas. Después de eso, si todavía parece nervioso, dale uno o dos días más antes de sacarlo para jugar o sostenerlo. De lo contrario, si parece estar contento y receptivo después del primer día, entonces probablemente esté listo para un tiempo de juego limitado.

Si va a permitir que el conejo salga corriendo a la casa o al patio (y le recomiendo que lo haga), debe hacer algunas cosas antes de soltarlo. Primero, es mejor elegir una sola área dentro de la casa en lugar de permitir que el conejo deambule libremente. Los conejos pueden ser propensos a las travesuras! Un área que no tiene alfombras, como la cocina, es mejor ya que el conejito puede decidir que la alfombra se ve como algo bueno para comer mientras juega. Luego, baja al nivel del conejo y mira alrededor de la habitación. ¿Hay cables eléctricos, cables de altavoces u otro tipo de cables al alcance del conejito? Si es así, muévalos fuera del camino o encuentre una forma de cubrirlos para que el conejo no pueda masticarlos. ¿Hay otras cosas al "nivel de conejito" que podrían ser dañinas si el conejo las masticara? Mueve estas cosas, ya sea permanente o temporalmente mientras el conejo está fuera de su jaula. Inevitablemente habrá cosas sobre las que pueden intentar picar, como muebles o carpintería, que no se pueden sacar de la habitación. Supervisar al conejo mientras está corriendo es la mejor manera de evitar que mastique dichos artículos.

Algunos conejos parecen tener éxito al no masticar todo a su paso una vez que se les ha enseñado a no hacerlo. El conejo de mi hermana en realidad era muy bueno al no masticar los muebles (¡aunque un par de marcos de puertas no fueron tan afortunados!), Pero aún necesitaba ser vigilado por si acaso. Otros pueden necesitar que se les recuerde constantemente que no mastiquen cosas. Se puede usar un chorro pequeño de una botella de agua para ayudar a reforzar un "no" firme cada vez que se mastica (sin embargo, evite que el agua entre en las orejas del conejo). Si el problema persiste, es posible que deba comprar un aerosol de sabor amargo en la tienda local de mascotas y rociarlo sobre lo que el conejo insista en roer (siempre lea las instrucciones detenidamente antes de rociar esto en los muebles, ya que puede dañar algunos materiales) . Al aire libre, "a prueba de conejos" también se aplica el espacio de juego. La supervisión también es importante debido a la presencia de posibles depredadores. Si el patio no está cercado, un corral para cachorros funciona bien. Asegúrate de no poner al conejo en el césped justo después de que tu césped haya sido tratado por malezas o plagas. ¡La ingestión de productos químicos puede ser igual a un conejito enfermo!

Si un conejo puede interactuar con otras mascotas en un hogar es una cuestión que debe sopesarse cuidadosamente. Los gatos son cazadores naturales y pueden intentar saltar sobre un conejo. Muchos tipos de perros fueron criados para cazar animales como conejos. Sin embargo, algunos gatos o perros, particularmente aquellos que aún son jóvenes, pueden aprender a aceptar al conejo como amigo en lugar de presa. Los conejos no son compatibles con la mayoría de los otros animales pequeños (los hurones son definitivamente un "no"), aunque los conejos y los conejillos de indias pueden aprender a tolerarse entre sí. Las aves están mejor como amigos desde la distancia. Mi consejo es que no asumas que tus otras mascotas no dañarán al conejo, o viceversa, incluso si son bastante amables normalmente. El comportamiento de un animal hacia otros animales en comparación con las personas puede ser muy diferente. Tenga precaución y, si tiene alguna duda, mantenga al conejo y a la (s) otra (s) mascota (s) separadas.

Siempre controle la salud del conejo con cuidado. La enfermedad en un conejo puede volverse fatal rápidamente si no se controla. Los signos de diarrea y deshidratación requieren una acción inmediata. Si el conejo alguna vez parece estar enfermo, llame a la oficina del veterinario. Sabrán si el conejo necesita ser traído o no. Intente encontrar un veterinario en su área que se especialice en el cuidado de animales pequeños, ya que estarán más familiarizados con las enfermedades y los problemas físicos a los que los conejos pueden ser propensos. Una jaula limpia, una alimentación adecuada y supervisión mientras el conejo está fuera de su jaula son las mejores ayudas para mantenerlo sano.

Juega con tu conejo, háblale y hazle saber que lo amas. Los conejos adoran la atención y pueden ser muy cariñosos. Son excelentes mascotas para personas de la mayoría de las edades en la mayoría de las situaciones. Si se considera adecuadamente la compra y el cuidado de un conejo, el resultado será la ganancia de un amigo peludo que toda la familia puede disfrutar.

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