Cómo proteger a tu perro del golpe de calor este verano

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¡El calor puede matar!

Un jugador de fútbol que practica en el calor y la humedad de una tarde de agosto se derrumba y casi muere. Un niño pequeño se queda solo en un automóvil durante unos minutos mientras su padre se encuentra con una tienda de conveniencia. Cuando el padre regresa, el niño está comatoso e insensible debido a las altas temperaturas dentro del vehículo.

Historias como estas parecen ser noticia varias veces cada verano. Si bien pueden ser experiencias extremadamente desgarradoras para las personas y las familias involucradas, lo bueno es que el amplio informe de tales eventos alerta a las personas sobre el peligro que representa el calor excesivo para niños y adultos por igual.

Aunque la mayoría de las personas están cada vez más atentas a protegerse a sí mismas y a sus hijos de los peligros del sobrecalentamiento en climas cálidos, a menudo no piensan en el hecho de que sus mascotas también pueden verse abrumadas por demasiado calor. Los perros, en particular, son propensos al sobrecalentamiento porque sus cuerpos peludos están diseñados para ser más eficientes a la hora de retener el calor en lugar de deshacerse de él.

Por qué el sobrecalentamiento es un peligro mayor para los perros que los humanos

Los perros pueden manejar temperaturas internas más altas que las personas. Mientras que los humanos comienzan a sentir los efectos del sobrecalentamiento cuando su temperatura corporal alcanza alrededor de 101 a 102 grados Fahrenheit (38.3 a 38.9 grados Celsius), eso es justo para un perro. Las temperaturas corporales de entre 100.5 ° F y 102.5 ° F (38 ° C a 39.2 ° C) son normales para los caninos.

El problema para los perros es que tienen mayor dificultad para evitar el sobrecalentamiento. Sus cuerpos están diseñados más para mantenerlos calientes en condiciones de frío que para ayudarlos a refrescarse cuando hace calor.

Los humanos tenemos glándulas sudoríparas en todo el cuerpo para ayudarnos a enfriarnos cuando las temperaturas se elevan. Los perros, por otro lado, solo tienen glándulas sudoríparas en la nariz y en las almohadillas de los pies. Entonces, para ellos, la sudoración no es la principal vía de control de la temperatura. En cambio, los perros se enfrían jadeando. Pero cuando el aire que respira un perro es cálido y húmedo, el jadeo a menudo es insuficiente para evitar que su temperatura interna alcance niveles peligrosos.

La zona de peligro de calor

La zona de peligro de calor para los perros comienza cuando sus cuerpos alcanzan temperaturas superiores a aproximadamente 103 ° F (39.4 ° C). Una temperatura corporal de 104 ° a 106 ° F (40 ° a 41 ° C) es un motivo de preocupación porque indica que un perro sufre un golpe de calor moderado. Sin embargo, si se toman medidas rápidas para reducir la temperatura del animal, normalmente puede recuperarse rápidamente, a menudo en aproximadamente una hora.

Una temperatura corporal de 106 ° F o más indica que un perro sufre un golpe de calor intenso. En ese punto, se requiere una acción de emergencia inmediata o el perro seguramente morirá.

Lo que el sobrecalentamiento extremo le hace a tu perro

Cuando la temperatura interna de un perro alcanza el rango de golpe de calor severo (106 ° F y más), su condición comienza a deteriorarse muy rápidamente. En solo unos minutos, las células del cuerpo comienzan a morir, lo que lleva a la descomposición de múltiples órganos, incluidos el corazón y el hígado. La deshidratación puede causar daño renal severo, y la inflamación del cerebro puede provocar convulsiones. A menos que se tomen medidas rápidas y efectivas para bajar la temperatura del perro, es casi seguro que morirá.

Aunque la temperatura corporal normal de una persona de 98.6 ° F es más baja que la de un perro, ambos ingresan a la zona de peligro de calor a niveles de temperatura similares. Cuando las temperaturas internas alcanzan los 103 ° F o más, tanto los humanos como los perros están en peligro de hipertermia (se sobrecalientan severamente). Entonces, si estás sintiendo el calor, tu perro probablemente también lo esté.

Tenga en cuenta

Si sientes el calor, probablemente tu perro también lo esté.

Señales de que su perro puede sobrecalentarse

Aquí hay algunos signos que debe buscar que indican que su perro puede haber entrado en la zona de peligro de calor:

  • Lengua y encías de color rojo brillante u oscuro
  • Mareo
  • Temperatura corporal elevada (104ºF o más)
  • Babeo excesivo
  • Sed excesiva
  • Ojos vidriosos
  • Jadeo pesado
  • Debilidad muscular, tambaleo o colapso.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Convulsiones
  • Inconsciencia
  • Vómitos o diarrea con sangre

Cuando vea alguno de estos síntomas en un día caluroso, no los ignore . ¡Es hora de actuar, rápido!

Video: Señales de advertencia de golpe de calor

Qué hacer si tu perro se sobrecalienta

Si ve indicios de que su perro puede estar sufriendo un golpe de calor, su primera y más importante prioridad es ayudarlo a enfriarse.

  • En primer lugar, saque al perro del calor directo y póngalo a la sombra. Si es posible, muévalo a un área con aire acondicionado.
  • Aplique agua fría (no fría) para reducir su temperatura corporal. Esto puede incluir rociarlo con una manguera de jardín, poner una toalla húmeda sobre su cuerpo o colocarlo en una piscina o bañera. Concéntrese primero en enfriar las áreas de la cabeza y el cuello, así como debajo de las cuatro patas.
  • Permita que el perro tome agua (nuevamente, frío pero no frío), pero nunca lo obligue a beber más de lo que quiere tomar solo.
  • Masajear las piernas puede aumentar la circulación y reducir el riesgo de shock.
  • Continúa enfriando al perro hasta que su temperatura baje a menos de 103 ° F. Si es posible, verifique su temperatura corporal cada cinco minutos. El método más preciso para medir la temperatura interna de un animal es mediante el uso de un termómetro rectal. Los expertos recomiendan tener un instrumento a mano (asegúrese de que esté claramente marcado como para usar solo con animales). Tenga en cuenta que la estimación de la temperatura al tacto, o incluso mediante el uso de un termómetro oral, es poco probable que proporcione resultados precisos.

Una vez que haya tomado estos pasos de emergencia para comenzar el proceso de enfriamiento, su próxima prioridad es llevar al perro a un veterinario lo antes posible. El golpe de calor puede causar problemas internos, como hinchazón del cerebro o insuficiencia renal, que pueden no ser evidentes de inmediato en el exterior.

Ver un veterinario

Una vez que haya tomado medidas de emergencia para comenzar el proceso de enfriamiento, la siguiente prioridad es llevar al perro a un veterinario lo antes posible.

Video: Cómo evitar el golpe de calor en perros

Cómo evitar que tu perro se sobrecaliente

Por supuesto, la mejor manera de proteger a su perro de los efectos peligrosos de la hipertermia es evitar que se sobrecaliente en primer lugar. Aquí hay algunas sugerencias específicas sobre cómo puede mantener a su perro seguro en climas cálidos.

  • En los días cálidos, los perros, como las personas, pueden sobrecalentarse rápidamente si son demasiado activos y se esfuerzan demasiado. Preste especial atención a la cantidad de actividad física que realiza su mascota cuando las temperaturas son elevadas. Puede considerar practicar caminar o ejercitar a su perro solo durante las partes más frescas del día, como temprano en la mañana o después del atardecer.
  • Tenga especial cuidado al permitir que su perro corra en el pavimento caliente o incluso en la arena de la playa. La superficie caliente no solo puede quemar sus patas, sino que el calor reflejado desde abajo puede acelerar el proceso de sobrecalentamiento.
  • Los perros pueden deshidratarse rápidamente si no hay agua para beber. Asegúrese de que su perro siempre tenga acceso a abundante agua limpia y fresca, especialmente si está afuera en un día caluroso.

  • Tenga cuidado al exponer a su mascota a condiciones cálidas y húmedas. Recuerde que es probable que un perro se sobrecaliente si no puede salir del sol y ponerse a la sombra. Si es posible, mantenga a su perro adentro cuando la temperatura alcance los 90 grados. Si debe estar afuera en esos días, puede dejar que el perro juegue en el aspersor, lavarlo periódicamente o proporcionar una piscina para niños en la que pueda saltar cuando empiece a sentir demasiado calor.
  • Tenga especial cuidado con los perros que tienen pelaje grueso y aquellos con caras planas y narices cortas, como Pugs, Bulldogs, Shi Tzus, Boston Terriers, Pekinese y Boxers. Estas razas tienen más problemas para enfriarse que otras porque su jadeo no es tan eficiente como el de los tipos de nariz más larga.
  • Considera cortar el pelaje de tu perro durante los meses de clima cálido. Pero tenga cuidado de no recortarlo hasta la piel. Si su pelaje es demasiado corto (menos de aproximadamente una pulgada), un perro puede quemarse con el sol.
  • No acaricie a su perro en los días calurosos, ya que eso interferirá con su capacidad de enfriarse jadeando.
  • Tenga en cuenta que si su perro es mayor o tiene problemas de salud como obesidad, problemas respiratorios o enfermedades cardíacas, puede comenzar a sufrir el calor mucho antes que un perro más saludable.

Estas son todas las mejores prácticas que, si las sigues concienzudamente, contribuirán en gran medida a proteger a tu perro del daño causado por el calor excesivo.

Pero hay un principio adicional que es sumamente importante para los dueños de perros. El hecho de que continúe siendo violado con frecuencia es la causa de una multitud de muertes de perros totalmente innecesarias cada año. Aquí hay un ejemplo:

Un veterinario es encarcelado por permitir que su perro muera de golpe de calor

El Dr. Douglas James Huber era un cirujano veterinario bien considerado y profesionalmente concienzudo en Palm Desert, California. Una tarde de agosto de 2012, fue llamado a su clínica para manejar una emergencia. Con la expectativa de desaparecer por poco tiempo, el Dr. Huber dejó a su pastor alemán de 8 años encerrado en su automóvil. Pero el procedimiento de emergencia tomó mucho más tiempo de lo que esperaba el Dr. Huber. De hecho, estuvo detenido hasta media mañana del día siguiente.

Para entonces, su perro había estado encerrado en el automóvil durante más de 10 horas sin comida ni agua. Cuando los oficiales de policía finalmente abrieron el auto y liberaron al perro aproximadamente a las 9:05 am, la temperatura exterior era de 95ºF. Aunque los oficiales hicieron todo lo posible para enfriar al animal, a las 9:30 am ya estaba muerto.

Menos de media hora después, el Dr. Huber fue arrestado bajo una disposición del código penal de California que establece: "Ninguna persona deberá abandonar o encerrar a un animal en un vehículo de motor desatendido en condiciones que pongan en peligro la salud o el bienestar de un animal debido al calor, el frío, la falta de ventilación adecuada, o la falta de alimentos o agua, u otras circunstancias que razonablemente podrían causar sufrimiento, discapacidad o muerte al animal ". El Dr. Huber fue registrado en la cárcel del condado y puesto en libertad bajo fianza de $ 2, 500.

El problema del Dr. Huber no era que no le importara su perro. Los oficiales de policía que lo arrestaron notaron que "estaba muy angustiado y visiblemente molesto por la pérdida de su perro". Pero este veterinario experimentado perdió a su mascota y su reputación, porque cometió el mismo error que miles de otros dueños de perros continúan cometiendo. hacer año tras año, el error de creer que está bien dejar a un perro encerrado en un automóvil "por solo unos minutos".

¡Nunca, nunca deje un perro en un vehículo cerrado!

Nunca, absolutamente nunca, deje a un perro en un automóvil con las ventanas abiertas, incluso si el día no parece tan caluroso, e incluso si cree que solo se irá por un corto tiempo. Las temperaturas dentro de un espacio cerrado como un automóvil pueden elevarse a la zona de peligro en minutos.

Cuando la temperatura exterior es de 85 ° F, el interior de un vehículo cerrado puede alcanzar 102 ° F en solo 10 minutos y 120 ° F en media hora. Según un estudio, en un día en que la temperatura alcanza aproximadamente 84 ° F y la humedad es del 90%, un perro encerrado en un automóvil podría morir en tan solo 48 minutos. Otro estudio encontró que el 80% del aumento de temperatura dentro de un vehículo cerrado ocurre dentro de los primeros 30 minutos.

Y no ayuda dejar las ventanas abiertas. La temperatura en un automóvil con las ventanas rotas puede ser solo alrededor de 2 ° F más fría después de 90 minutos que si las ventanas estuvieran completamente cerradas.

El hecho es que dejar a su perro dentro de un vehículo cerrado mientras corre para hacer un recado rápido puede convertirse fácilmente en una sentencia de muerte para una mascota querida.

Comprométete a mantener a tu perro seguro en el calor

Si eres como la mayoría de los dueños de perros, estás comprometido a hacer todo lo posible para mantener a tu compañero canino seguro y saludable. La buena noticia es que proteger a tu perro de los peligros del golpe de calor no es ciencia de cohetes. Al aplicar concienzudamente la información compartida en este artículo, un poco de sentido común y mucho amor, pueden sentar una gran base para su BFFF (Mejor amigo peludo para siempre) y para que tengan una vida larga, saludable y fresca juntos.

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