Síntomas de la fiebre del valle en perros

Lo que deben saber los dueños de perros que viven en el desierto

Aprendimos sobre los síntomas de la fiebre del valle en los perros los primeros meses que comenzamos a vivir en Arizona. Todo sucedió una mañana cuando nuestro cachorro Kaiser de cinco meses se despertó y comenzó a cojear. No muy preocupado, pensamos que su pie tal vez se había quedado dormido o tal vez estaba un poco dolorido por dormir sobre él.

La cojera pareció disminuir durante una semana, pero luego volvió con venganza. Como todavía estaba poniendo peso sobre su pierna y jugaba normalmente, pensé darle un par de días, suponiendo que fuera un esguince. Sin embargo, al día siguiente, Kaiser era reacio a levantarse, parecía lento y repentinamente también tuvo tos. Muy preocupados en este punto, y desconcertados por los síntomas extraños, lo llevamos a ver al veterinario.

El veterinario realizó un cuidadoso examen físico y comprobó si tenía huesos rotos en la pata. También escuchó sus pulmones. Luego, decidió tomar una radiografía de su pie y de su pecho. Después de lo que pareció ser una hora, regresó con una mirada seria en su rostro. Tenía esa fría sensación de que algo andaba muy mal.

"Su pie tiene algunas deformidades, ¿ves cómo los dedos de sus dedos están ligeramente torcidos?", Dijo señalando algunas deformidades obvias en la radiografía iluminada en el cuarto oscuro. Luego tomó la radiografía de tórax y mostró algunas áreas nubladas que denotan inflamación de los pulmones.

Confundido por estos síntomas extraños, sabía que esto ya no era un caso de dolores de crecimiento con un toque de tos de perrera. El veterinario sospechaba altamente un caso de coccidiomicosis diseminada, una afección fúngica mejor conocida como fiebre del valle.

El veterinario agregó que si bien este era probablemente el escenario, esto aún no se había confirmado por algunos análisis de sangre. También me dijo amablemente que si esto era realmente la fiebre del Valle, el tratamiento sería muy costoso. ¡Gracias a Dios que acababa de inscribir a Kaiser en un plan de seguro para mascotas! Tenía muchas preguntas en mente, pero realicé más investigaciones por mi cuenta.

¿Qué es la fiebre del valle en los perros?

La fiebre del valle es una enfermedad de las zonas polvorientas del suroeste de los Estados Unidos y México. Es causada por un hongo cuyas esporas se propagan por el aire. Al inhalar polvo, estas esporas se transforman en una estructura multicelular más amplia llamada esférula, que desarrollará endosporas que se convertirán en esférulas nuevamente, repitiendo el ciclo una y otra vez.

Las esporas se liberan principalmente cuando se altera el terreno. Esta es la razón por la cual los humanos, los trabajadores de la construcción, los arqueólogos y los trabajadores de servicios públicos se ven principalmente afectados.

En los perros, por otro lado, cavar y jugar en la arena es suficiente para inhalar las esporas peligrosas. Kaiser estaba seguro de ser un ávido buscador. Solía ​​jugar buena parte del día en la arena y rodar en ella. ¡No sabía nada sobre esta peligrosa enfermedad hasta que me mudé a Arizona!

Y para empeorar las cosas, una compañía de jardinería recientemente limpió todo mi patio de árboles y arbustos con una retroexcavadora, perturbando aún más el suelo.

Sin embargo, mi veterinario dijo que no podía culparme a mí mismo, porque las esporas también son transportadas por los vientos y los demonios de polvo que son tan comunes aquí en Arizona en los meses de verano.

La infección es más probable que ocurra en los meses de verano cuando las condiciones cálidas y secas favorecen la inhalación de artroconidia (un tipo de espora de hongos) propagada por el viento o la alteración física del suelo infectado. En los Estados Unidos, el área endémica para coccidioides immitis incluye partes de California, Nevada, Utah, Arizona, Nuevo México y Texas.

- Alice M. Wolf, Gregory C. Troy

Síntomas de la fiebre del valle en perros

Los síntomas de la fiebre del valle en los perros generalmente surgen dentro de una a tres semanas después de la exposición. Los primeros signos pueden no ser notables al principio.

La mayoría de los casos de fiebre del Valle son autolimitados y se limitan principalmente a los pulmones del perro, pero esta enfermedad puede propagarse fácilmente a otros lugares y causar la forma diseminada de esta enfermedad.

En el caso de Kaiser, la enfermedad se propagó desde los pulmones hasta los huesos, afectando el pie y causando la cojera visible que había progresado a lo largo de los días.

Síntomas de la fiebre del valle en perros

Fiebre

Tos

Letargo

Inapetencia

Pérdida de peso

Cojera (cuando se extiende a los huesos)

Convulsiones (cuando se propagan al cerebro)

¡Los síntomas de la fiebre del valle en perros no son divertidos!

Diagnóstico y tratamiento de la fiebre del valle del perro

Unos días después, el veterinario llamó con los resultados del análisis de sangre. Confirmó que su análisis de sangre de hecho resultó positivo para la coccidiomicosis. Sin embargo, su nivel de título era cuatro, lo que, afortunadamente, sugiere una forma leve de fiebre del valle.

Mi perro recibió una medicina antimicótica llamada flucanazol. Esta fue la parte costosa del tratamiento: ¡cada píldora de flucanazol puede costar hasta 20 dólares! El veterinario me dijo que podía recibir ketocanazol o itraconazol, pero dijo que el flucanazol tenía la menor cantidad de efectos secundarios y funcionaba mejor.

Estaba decidido a permitir que mi perro sanara bien, así que compré esa costosa botella de flucanazol. Más tarde, ¡encontré una gran farmacia de compuestos que me vendió un suministro de flucanazol para 60 días por menos de 25.00 dólares!

Kaiser se mantuvo en fluconazol durante los próximos seis meses. El veterinario me dijo que en algunos casos, los perros pueden necesitar el medicamento para toda la vida. Afortunadamente, mi perro había mejorado mucho desde la primera semana con el medicamento antimicótico.

Si lo ves hoy, él actúa y se ve como un perro normal. Sin embargo, todavía tiene que hacerse su último análisis de sangre en unas pocas semanas. Los resultados deben determinar si debe continuar con el medicamento o suspenderlo por completo. Estoy esperando lo mejor.

Entonces, si debe mudarse a alguna zona desértica del gran suroeste como Arizona, Texas, Nuevo México o California, no subestime esta enfermedad. Si bien en la mayoría de los casos, los perros pueden desarrollar solo una fiebre leve y tos, en algunos casos la enfermedad puede volverse mortal si no se busca tratamiento a tiempo. ¡También tenga en cuenta los síntomas que pueden ocurrir en humanos también!

Si bien no hay mucho que pueda hacer para prevenir esta enfermedad, puede tomar medidas rápidamente si su perro desarrolla síntomas típicos que sugieren fiebre del Valle. En general, cuanto más rápido sea el diagnóstico, mejor será el pronóstico.

Veterinario habla sobre fiebre del valle en perros

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