Comenzando un cachorro de Terranova en el trabajo del agua

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Siempre es emocionante cuando tengo la oportunidad de presentar a un joven Terranova al agua por primera vez. Es un momento de gran anticipación, así como una gran responsabilidad, sentar las bases para una asociación de trabajo que espero dure toda la vida. Preveo los fines de semana de pruebas de agua llenos de diversión en el futuro del cachorro, lo que es más probable por un primer encuentro positivo con el agua.

Por lo tanto, cuando un cachorro y yo comenzamos nuestra aventura acuática juntos, mis pensamientos se centran en divertirnos y desarrollar la confianza, que es donde entran el collar de la hebilla y un cable de nylon de 6 pies. Creo que es importante entrenar con plomo para proporcionar orientación suave y fortalecer el vínculo del trabajo en equipo a lo largo del camino.

Debido a que la natación no hace hincapié en el crecimiento de los huesos y las articulaciones como las actividades en tierra, el entrenamiento en el agua puede comenzar a una edad temprana. Una ventaja del entrenamiento temprano es que los cachorros jóvenes a menudo temen menos el "fondo del lago que desaparece" cuando dan sus primeros golpes de natación que los perros mayores.

Una vez estuve en el estanque para nadar por primera vez en una familia de Terranova. Los cachorros siguieron a su madre como una línea de patitos cuando entró en el estanque, sin dudar ni un segundo cuando ya no podían tocar el fondo. Esa es, sin duda, la mejor manera de introducir un cachorro al agua, con la ayuda de su madre, pero pocos de nosotros tenemos esa opción.

Aquellos de nosotros que vivimos en climas del norte solo tenemos un corto período de 4 meses para trabajar en el agua, por lo que los cachorros nacidos en otoño o invierno a menudo tienen 8 meses (o más) antes de que el agua esté lo suficientemente caliente como para darnos el paso. Como regla general, es mejor introducir un Newfie en el agua durante su "verano de cachorros", sin importar cuántos meses tenga.

Estar dispuesto a ir al agua con su cachorro es muy importante, y cuando lo haga, recuerde usar un chaleco salvavidas y zapatos para el agua por seguridad.

Entonces, imaginemos por un momento que ha llegado el verano, y con él, el día tan esperado para llevar a su cachorro a su primer baño.

Acompáñenos a mi cachorro y a mí para nuestro primer día de entrenamiento en el agua, mientras nos acercamos con entusiasmo al borde del agua, corriendo juntos con plomo, uno al lado del otro. Hacemos una pausa para disfrutar de los olores, las vistas y los sonidos de la costa mientras nos acercamos cada vez más al agua, mientras compartimos las alegrías del día.

Cómo entrenar a tu perro a nadar

Retrocedo una corta distancia hacia el agua y, con la ayuda del plomo, si es necesario, aliento al cachorro a que se acerque a mí en el agua. Es importante elogiar mucho en cada paso del camino. El objetivo es alentar al cachorro a que entre en el agua hasta el pecho donde todavía está tocando el fondo, pero donde estará nadando si doy un paso adelante. Una vez que alcancemos esa profundidad, nos quedaremos allí y no volveremos a la costa por el resto de esta primera lección. Intento "leer" la reacción de mi cachorro y asegurarme de que esté cómoda a mi lado en el agua hasta el pecho antes de continuar con el primer gran "paso de natación".

Con el cable en mi mano derecha y mi mano izquierda a través del collar del cachorro, doy un suave empujón mientras digo "nadar", y, con el cachorro a mi lado, camino un paso hacia aguas más profundas. Cuando los pies del cachorro salen del fondo por primera vez, lo rodeo a la derecha y de regreso hacia la orilla, donde sus pies tocan el fondo una vez más. El cachorro nadará solo unos pocos golpes, pero tan pronto como esté nadando y tal vez pensando en entrar en pánico, está tocando el fondo una vez más. El cachorro gana confianza cuando aprende que cuando la parte inferior se cae de debajo de sus pies, vuelve nuevamente rápidamente. Asegúrate de aferrarte al cable y mantener al cachorro en aguas profundas y no permitir que regrese a la orilla.

Repita este ejercicio unas 6 veces, con el cachorro nadando solo unas pocas veces cada vez antes de tocar el fondo una vez más, con muchos elogios en el medio. Luego dale un descanso al cachorro para reflexionar sobre lo que ha aprendido. Valientemente ha ido más allá de la profundidad del agua y ha sobrevivido. ¡Debería estar muy orgulloso de sí mismo!

Aproveche sus lecciones anteriores

En sesiones de entrenamiento posteriores, revise lo que hizo en la lección anterior y asegúrese de que su perro se sienta cómodo antes de avanzar al siguiente paso. Algunos perros ganan confianza más rápido que otros. El siguiente paso es aumentar gradualmente la distancia que le pide a su perro que nade antes de volver a la orilla y tocar el fondo. A medida que el perro se sienta más cómodo nadando golpes adicionales, continúe aumentando la distancia que le pide que nade hasta que ya no pueda tocar el fondo.

Es importante que toque el fondo para que pueda mantener el control del perro. Cada vez que diga "Nadar", dele al perro un suave empujón hacia adelante en su collar para que comience a nadar de inmediato. Desde el comienzo del entrenamiento, nunca permita que el perro dude en su punto de entrega. Esta pista evitará problemas más adelante si aspira a obtener un título de agua. Si alguna vez asistió a una prueba de agua, probablemente haya visto fallar a uno o más perros porque se metieron en el agua, luego vaciló en el punto de entrega y "se metió" en lugar de nadar para completar el ejercicio. Si nunca permites que un perro dude en la práctica, ¡es probable que no dude en una prueba!

Cómo enseñar a los novatos a recuperar en el agua

Cuando el perro se siente cómodo nadando distancias cortas, presento un pequeño trozo de línea flotante, anudado para facilitar el transporte, a nuestro entrenamiento. Tan pronto como el perro ha nadado y se está volviendo hacia la orilla, salpico la línea en el agua cerca de él. Incluso los perros que no son ávidos perros de caza en tierra a menudo agarran una línea atractiva en el agua y la llevan mientras nadan. Si no lo agarran por su cuenta, puede abrir la boca y colocarlo dentro, y generalmente continuarán sosteniéndolo mientras estén nadando. Este es un gran comienzo para el ejercicio "Take-a-Line".

Otra variación de entrenamiento, que se puede introducir en una etapa temprana, es hacer que el perro nade con una segunda persona. Con usted y el perro de pie a una profundidad de vadeo, haga que la segunda persona se pare unos 3 pies más allá, salpique suavemente para llamar la atención y llame el nombre del perro. Cuando la persona comienza a llamar, diga "Nadar" mientras empuja al perro hacia su asistente. Guíe al perro para asegurarse de que vaya directamente a la persona sin dudarlo.

A medida que el perro se acerca, el asistente dirá "Alrededor" y guiará al perro a su alrededor y de regreso hacia la orilla. Elogie al perro mientras regresa a la profundidad de vadeo y repita el ejercicio varias veces. Cuando el perro muestra competencia a corta distancia, puede extender gradualmente la distancia que el perro sale a otra persona. A continuación, puede agregar la línea corta para que el perro la lleve a medida que avanza hacia la persona, pero cuando lo haga, asegúrese de comenzar a una distancia corta una vez más. Recomiendo nunca introducir más de un ligero cambio a la vez.

¡Les deseamos a usted y a su cachorro muchas horas de diversión trabajando juntos en el agua!

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