¿Cómo puedo evitar que mi perro lama a las personas?

¿Tu perro lame a las personas en exceso?

Si su perro lame a las personas en exceso, es posible que esté desesperado por encontrar formas de detener el comportamiento de lamer. Después de todo, no todo el mundo está ansioso por recibir "besos de perrito", y algunas personas incluso pueden estar disgustadas.

Sin embargo, no podemos culparlos; convertirse en la personificación humana de una piruleta con piernas no está en la lista de deseos de todos.

Sin mencionar, consideremos la higiene. Un perro podría haber estado lamiendo su trasero momentos antes o podría haber ingerido recientemente "pasteles de vaca" de un camino rural o incluso algunos "rollos de Tootsie" para gatos de la caja de arena.

Fuentes médicas acreditadas han estado advirtiendo sobre los peligros de la saliva de perro para las personas inmunodeprimidas durante algún tiempo.

Sin embargo, para abordar el comportamiento, es importante comprender mejor la raíz del comportamiento. ¿Por qué algunos perros se sienten obligados a lamer tanto a las personas, en comparación con otros? ¿Cuál es la fuerza impulsora última detrás de este comportamiento?

Por lo tanto, en este artículo cubriremos:

  • Cómo se inculcan los comportamientos de lamer en los cachorros
  • Tres razones principales por las que los cachorros lamen
  • Si la sal juega un papel en la atracción de un perro por lamer la piel humana
  • Evidencia convincente que encontré sobre por qué los perros pueden volverse tan obsesionados con lamernos
  • Cómo lamer se convierte en un hábito arraigado desde cachorro
  • El problema de apaciguar demasiado a los perros
  • Un tipo de perro lamiendo a tener en cuenta
  • La importancia del control de antecedentes para prevenir el lamido en primer lugar
  • Cómo el refuerzo diferencial puede ayudar a reducir el comportamiento
  • Una variedad de consejos adicionales para ayudarlo a evitar que su perro lama a las personas

Perro lamiendo: un comportamiento que recuerda a los primeros cachorros

Cuando nuestros cachorros ingresan por primera vez a nuestros hogares alrededor de las 8 semanas, podemos suponer que estamos tratando con una "pizarra en blanco", pero esto puede estar lejos de la verdad.

Debemos considerar que estos pequeños cachorros en realidad vienen con varios comportamientos "preestablecidos" como resultado de la genética, los instintos y el aprendizaje temprano que tiene lugar en la camada.

Como nuevos dueños de cachorros, nos perderemos lo que sucede durante las primeras semanas de estos cachorros y luego nos preguntaremos qué está pasando en sus pequeñas mentes. Aquí hay una pequeña introducción a cómo los comportamientos de lamer se convierten en una parte integral del repertorio de comportamientos de un cachorro.

Lamiendo para estimular la vida

Como especie altricial, los cachorros nacen en un estado bastante indefenso, lo que contrasta mucho con las especies precoces (como caballos, ovejas y vacas) que nacen capaces de ponerse de pie y caminar después de un breve período de tiempo.

Nacer sordos, ciegos, incapaces de caminar e incapaces de regular la temperatura de su cuerpo y defecar por sí mismos hace que los cachorros dependan totalmente de sus madres para el cuidado materno de sustento vital.

Lamer juega un papel fundamental en la supervivencia. Inmediatamente después de nacer, la perra cortará el cordón umbilical con sus dientes carnasiales y limpiará a los cachorros de su placenta.

Su vigoroso lamido estimula a los cachorros a respirar y provoca varios reflejos musculares, explica Steven Lindsay en Manual de comportamiento y entrenamiento canino aplicado.

Lamiendo para eliminar los desechos

Además de esto, la madre usará su lamido para estimular a los cachorros a eliminar. Si bien los perros no son animales de guarida en el sentido real de la palabra, en su pasado ancestral, nacieron en madrigueras de maternidad temporales. Mantener estas madrigueras limpias era primordial por motivos de higiene y para evitar atraer a los depredadores a través de olores persistentes.

Por lo tanto, las madres lamían el trasero de los cachorros para estimularlos a eliminar y luego ingerían sus desechos durante las dos primeras semanas de vida.

Lamiendo para conseguir una comida

Lamer es algo que los cachorros aprenden muy pronto, y una vez que comienzan la transición de la leche a los alimentos sólidos, un proceso conocido como destete, comenzarán a adoptar comportamientos de lamer para que su madre regurgite la comida por ellos.

Sí, porque en la naturaleza, en esta delicada etapa, los cachorros aún son demasiado jóvenes para unirse a los demás en sus viajes de caza y la perra obviamente no puede llevarles carne desde el área de matanza hasta la guarida.

Por lo tanto, la Madre Naturaleza ha encontrado esta solución ingeniosa, que funciona bien considerando el hecho de que los cachorros deben ser destetados gradualmente de la leche a la carne, por lo que se benefician de la comida regurgitada de la perra, ¡ya que ya está masticada y tiene forma de papilla!

Tres razones principales por las que los cachorros y los perros se lamen

Como se vio en los párrafos anteriores, lamer es un comportamiento natural en el repertorio de un cachorro. Para cuando el cachorro sea introducido en su nuevo hogar, este comportamiento persistirá y se trasladará a otros contextos.

A continuación se presentan varias razones potenciales por las que los cachorros y los perros lamen a las personas para que pueda tener una comprensión más profunda del comportamiento y sus fuerzas impulsoras.

Saludando a la gente

Así como los cachorros solían lamer las comisuras de la boca de su madre para provocar la regurgitación, los cachorros trasladarán este comportamiento a otros contextos, como saludar a las personas.

Por lo general, el cachorro se acercará a una persona usando un lenguaje corporal similar al de apaciguamiento, como las orejas hacia atrás, el cuerpo hacia abajo y moviendo la cola mientras se estira para lamer rostros humanos para encontrarse y saludarlos.

Estos cachorros están indicando que no quieren hacer daño y, a veces, incluso pueden orinar sumisamente/emocionados para demostrar que solo son cachorros y que se sienten muy felices de saludarlos.

Atención

Y claro, ¿quién puede resistirse a un cachorro que se acerca a dar "besitos"? Lo más probable es que el comportamiento genere muchos "oohs" y "awwwwwwws". Por lo tanto, los cachorros aprenden rápidamente que lamer funciona muy bien para atraer la atención humana.

Por lo tanto, el lamido se ve reforzado por la atención, y los comportamientos que se refuerzan se someten a fortalecer y repetir.

Restos sabrosos

También hay razones menos "románticas" por las que los perros pueden lamer a las personas. Por ejemplo, a los cachorros les puede encantar lamer la cara de los niños pequeños porque, como comen desordenadamente, siempre tienen restos de comida en las comisuras de la boca.

Muchos cachorros y perros también aprenden rápidamente a lamer las manos de las personas, ya que pueden probar algo increíble que han tocado recientemente, como papas fritas o una galleta.

Cuando los perros a veces encuentran residuos sabrosos en nuestras manos, el comportamiento se pone en un horario variable, lo que lo hace más adictivo. De hecho, los horarios variables son la razón por la que la gente se vuelve tan adicta a jugar a las tragamonedas en Las Vegas.

¿Los perros lamen por nuestra piel salada?

Además de lamer los restos sabrosos que se encuentran en nuestra cara y manos, muchas personas asumen que a los perros les debe encantar lamer a las personas porque nuestra piel es naturalmente salada.

Esta teoría tiene sentido porque nuestra piel es salada debido a la presencia de sudor. Nuestro sudor se compone principalmente de sal y agua secretada por 2 a 5 millones de glándulas sudoríparas que se encuentran en nuestro cuerpo y seguramente producimos mucho sudor todos los días.

Sin embargo, también debemos considerar que nuestros compañeros caninos tienen significativamente menos receptores gustativos para la sal en comparación con nosotros, los humanos.

Además de esto, los perros no necesitan evolutivamente la sal tanto como los humanos, considerando que sus dietas a base de carne en la naturaleza les proporcionaron niveles suficientes de sodio, señala Stanley Coren en Psychology Today.

Sin embargo, el hecho de que los perros no necesiten sal como nosotros, no significa que no se sientan atraídos por ella.Todos sabemos acerca de los hábitos alimenticios indiscriminados de un perro y cómo comen casi cualquier cosa, incluso cosas que no necesitan o incluso son amargas o dañinas para ellos, ¡como el café molido!

Intrigado por la fijación de un perro por lamer la piel humana y deseando descubrir más, Stanley Coren decidió realizar un pequeño experimento.

Lo que hizo fue reclutar a 20 dueños de perros, instruyéndolos para que aplicaran una solución salada en una sola rodilla y brindar detalles sobre cómo respondieron sus perros.

Uno esperaría que, si los perros realmente buscaban la sal, se habrían dedicado a lamer la rodilla salada más que la otra rodilla y durante un período de tiempo más largo.

En cambio, los resultados del estudio revelaron que no hubo diferencias notables con respecto a la cantidad de lamidas de una rodilla sobre otra.

Por supuesto, este es un tema que podría beneficiarse de más investigación, pero según esta "evidencia empírica", lamernos debido a nuestra piel salada no parece una prioridad en la agenda de un perro.

Si no es sal, ¿qué buscan realmente los perros?

Debo admitir que este tema realmente me ha intrigado, tanto que revisé mi biblioteca de libros para aprender más sobre nuestra piel, el sudor y su salinidad. No encontré nada convincente hasta que en una biblioteca me topé con un libro que parecía prometedor, así que decidí comprarlo.

El libro La alegría del sudor, la extraña ciencia de la transpiración por la autora Sarah Everts, ciertamente despertó mi interés. Este libro no habla principalmente de perros, pero tiene pequeñas pepitas de información aquí y allá que me han dejado asombrado.

Creo que este libro puede ser una lectura bastante entretenida para aquellos fascinados por nuestros cuerpos y siempre cuestionando las cosas con ansias de descubrir cosas fascinantes.

Dejaré de lado los detalles sobre un caso muy extraño de una enfermera que era muy adicta a un bocadillo que lo llevó a uno de los síntomas más extraños de la historia y, en cambio, me centraré en algunos detalles que se encuentran en un capítulo del libro donde Everts explica cómo, cuando nuestros cuerpos están abiertos, está muy húmedo por dentro gracias a los fluidos intersticiales destinados a mantener húmedos nuestros órganos internos.

Estos fluidos provienen de nuestra sangre, por lo que cuando sudamos, nuestras glándulas sudoríparas finalmente obtienen el sudor de este fluido que finalmente proviene de nuestra sangre.

Lo que esto significa es que prácticamente cualquier cosa que ingrese a nuestro cuerpo y llegue a nuestro torrente sanguíneo eventualmente será excretada a través de nuestro sudor. ¡Esto incluye nuestro café de la mañana o esa copa de vino de la noche!

Con el sentido del olfato superior de un perro, capaz de detectar una cucharadita de azúcar en un millón de galones de agua (fuente: Alexandra Horowitz), no sería sorprendente que los perros fueran finalmente tras el olor/sabor de lo que comimos recientemente , transpirando de los poros de nuestra piel.

Después de todo, los perros pueden detectar el cáncer, los niveles altos de glucosa y probablemente incluso nuestra adrenalina, entonces, ¿por qué no detectar algo que comimos y bebimos recientemente?

Un error que convierte lamer en un hábito arraigado

Así que ahí lo tienes: Múltiples razones por las que a los perros les gusta tanto lamer a las personas. Lo más probable es que no se trate de una sola razón en juego, sino de una multitud. Es un comportamiento natural que es explotado por la atención, restos sabrosos que se encuentran en nuestras caras y manos, y probablemente una mezcla heterogénea de alimentos que comimos recientemente que transpiran de nuestros cuerpos.

¡Pero espera hay mas! Claro, prestar atención a nuestros perros cuando lamen es una de las razones principales por las que este comportamiento echa raíces y se establece, pero hay un error que puede hacer que lamer se vuelva particularmente arraigado.

Me refiero aquí a la recomendación común hecha a menudo por artículos bien intencionados, libros y entrenadores de perros para abordar a los cachorros que están obsesionados con morder.

Me refiero a la recomendación común de ignorar las mordidas del cachorro y reforzar el lamido proporcionando retroalimentación en forma de elogios.

A algunos dueños de cachorros a veces incluso se les indica que se pongan mantequilla en las manos y elogien a sus cachorros por lamerse las manos.

Realmente no tengo nada en contra de estas prácticas. Estoy totalmente a favor de reforzar comportamientos alternativos mediante el refuerzo diferencial y hacer lo que sea necesario para evitar que el cachorro ensaye comportamientos no deseados, como mordiscos excesivos.

Sin embargo, hay un problema con este consejo: los dueños de cachorros no reciben instrucciones de seguimiento sobre cómo proceder, por lo que siempre están atrapados con un cachorro que lame.

La verdad es que queremos que nuestros cachorros aprendan a inhibir las mordidas enseñándoles primero a morder con menos fuerza, luego con más suavidad y finalmente a lamer, ya que esto les enseña a medir la presión de sus mandíbulas; sin embargo, el objetivo final es finalmente evitar que se metan en la boca y se laman todos juntos.

Esto se puede lograr proporcionando salidas alternativas para sus comportamientos de morder, y a través de varios ejercicios para enseñar a los cachorros a inhibir las mordeduras que se me ocurrieron después de tratar con un cachorro de pastor alemán ágil, además de instituir un mejor control de los impulsos.

Básicamente, tratamos de extinguir el morder/lamer permitiendo que los cachorros se concentren en alguna otra actividad y haciendo que sea más gratificante.

El problema de los perros demasiado apaciguadores

Algunos perros hacen de lamer su forma de vida. Estoy hablando aquí de algunos perros que se obsesionan con lamer a otros perros y personas. Muchos de estos perros son lo que se llama "perros demasiado apacibles". En otras palabras, usan sus lamidas con la esperanza de calmar a los demás y mostrar sus intenciones pacíficas.

El problema es que estos perros pueden dejarse llevar y el comportamiento se vuelve tan desagradable que es molesto y cuando se dirige a otros perros, incluso puede provocar conflictos, lo que motiva a estos perros a lamer aún más, lo que lleva a un círculo vicioso.

El niño del cartel de un lamedor excesivamente apaciguador que constantemente lame a la gente suele ser un perro tímido e inseguro. Estos perros necesitan sentirse más seguros y, al mismo tiempo, necesitan ser entrenados en comportamientos alternativos.

"beso para despedir" lamiendo

Hay un tipo de "beso de perrito" que debes tener en cuenta, teniendo en cuenta sus riesgos potenciales.

Estoy hablando aquí sobre el "beso para despedir." Acuñado por Jennifer Shryock, consultora certificada en comportamiento canino (CDBC), a pesar de que parece un beso, este lamido es una forma en que el perro pide distancia.

Puede ver esto en perros que no se sienten cómodos y que posiblemente incluso estén ansiosos por una interacción.

Hay posibilidades de que algunos perros puedan lamerse las caras como un comportamiento de desplazamiento para morder. En otras palabras, estos perros pueden haber sido corregidos por mordisquear en el pasado y, por lo tanto, reemplazarlo con lamidos excesivos.

En el siguiente video, verá el comportamiento de desplazamiento en acción. ¡Nunca permita que un niño se comporte de esta manera!

Formas de evitar que un perro lama a las personas

Para abordar el problema de los perros que lamen a las personas en exceso, es posible que deba adoptar un enfoque multifacético, abordándolo desde una variedad de ángulos. Aquí hay algunas pautas generales y consejos.

Control de antecedentes

En el control de antecedentes, manejamos el entorno del perro para que no llegue a ensayar el comportamiento problemático (lamer).

Aquí está la cuestión: lamer, como ya se mencionó, es un refuerzo de varias maneras. La atención que recibe el perro es un refuerzo, y también lo es sentirse seguro si su perro lame para apaciguarlo.

En el control de antecedentes se toman medidas para evitar que el perro ensaye el comportamiento de lamer. Cuanto más ensayan los perros los comportamientos, más refuerzo obtienen y, por lo tanto, el comportamiento se vuelve habitual y arraigado.

Por lo tanto, el control de antecedentes en este caso podría implicar cualquier cosa que haga que el comportamiento sea poco probable o difícil de ocurrir. Por ejemplo:

  • Mantener al perro atado, a distancia de las personas para evitar saludar con lametones.
  • No sentarse ni agacharse cerca del nivel del perro si eso provoca que se lama la cara.
  • Mantener las manos en los bolsillos para evitar lamerse las manos.
  • Usar pantalones largos y mangas largas para evitar lamerse el cuerpo.
  • Usar zapatos/calcetines cerrados para lamerse los pies
  • Colocar cajas o libros en el sofá si el perro salta para lamer a las personas.

Entrenar un comportamiento alternativo

A medida que toma medidas para evitar que su perro obtenga refuerzo al lamer, desea trabajar en el entrenamiento de un comportamiento alternativo para que su perro participe, haciendo que sea más gratificante. Básicamente, usted quiere entrenar a su perro en otras formas de interactuar con usted que no impliquen lamer y hacer que estas sean más gratificantes para superar el deseo de lamer.

Por ejemplo, puede entrenar a su perro para que "tome" mostrándole un juguete de tiro largo y elogiándolo y recompensándolo jugando a tirar con él, o puede entrenar a su perro para que apunte su mano con el olfato y elogie y recompense eso con una golosina sabrosa o croquetas lanzadas a distancia. Puedes repetir esto varias veces con tu perro haciendo yo-yo de un lado a otro.

Otra opción es entrenar un asiento frontal, con su perro sentado frente a usted a distancia. Elogie y recompense a su perro por sentarse frente a usted arrojándole una croqueta o una golosina. También puede repetir esto varias veces con su perro haciendo yo-yo de un lado a otro.

Para los perros que son particularmente bocones, es posible entrenarlos para que lleven un juguete en la boca al saludar a las personas y prestar atención al perro de esta manera. Por supuesto, evite esto si su perro es propenso a proteger los recursos.

Evite cualquier forma de atención

Incluso con el mejor plan de control de antecedentes, el perro aún puede lamer. En este caso, es importante evitar darle al perro cualquier forma de atención, y esto incluye la atención de tipo negativo, como regañar al perro o empujarlo.

Recuerde: para un perro impulsado por la atención, cualquier forma de atención califica como refuerzo y, por lo tanto, habrá alimentado el comportamiento, cuando quiera que se extinga.

En este caso, podría girar la cabeza o incluso dar la espalda y, finalmente, alejarse si el comportamiento persiste. Asegúrate de hacer esto cada vez.

Cuidado con las ráfagas de extinción

Cuando comienza a ignorar un comportamiento que fue alimentado por la atención en el pasado, debe esperar un fenómeno conocido como "explosión de extinción".

Básicamente, lo que sucede es que, dado que tu perro estaba acostumbrado a llamar la atención lamiendo en el pasado, en el momento en que comienzas a ignorarlo, intentará escalar el comportamiento como diciendo "Oye, mira, te estoy lamiendo, mira". ¡Yo! ¿Hola?"

En algún momento, su perro puede incluso mostrar algunos comportamientos nuevos solo para obtener una respuesta, como ladrar o tal vez incluso morder.

En estos casos, es importante apegarse al plan y seguir ignorándolo, de lo contrario, corre el riesgo de reforzar la persistencia. Ahora, puede que te quedes atrapado con un perro que tarda aún más en dejar de lamer y ¡quizás también empiece a mordisquear!

Evite las cadenas de comportamiento

Un gran error que a menudo cometen los dueños de perros es crear cadenas de comportamiento sin darse cuenta. Las cadenas de comportamiento son secuencias de comportamientos en los que un comportamiento no deseado participa por error en la cadena.

Por ejemplo, supongamos que está entrenando a su perro para que se siente y lo alaba y lo recompensa arrojándole una croqueta. En algún momento, tu perro te lame la mano, pero inmediatamente le pides que se siente y luego lo alabas/recompensas.

Tu perro puede llegar a pensar que el lamido es parte de la cadena de comportamientos que generan refuerzo (ya sea en forma de atención o golosinas), así que no te sorprendas si en algún momento notará más episodios de lametones antes. ¡sesión!

Por lo tanto, es importante prestar atención a lo que está sucediendo y evitar reforzar cualquier lamedura con cualquier forma de atención, considerando que incluso dar la señal para sentarse es una forma de atención, amplificada aún más por la adición de una golosina.

proporcionar enriquecimiento

Si su perro lo lame mucho, puede distraerlo al involucrarlo con acertijos de comida y oportunidades para buscar comida, como divertidas búsquedas del tesoro.

También puede resultarle útil involucrar a su perro en juegos mentales divertidos, como sacar pelotas de tenis de un molde para muffins con golosinas escondidas debajo.

El enriquecimiento ayuda a mantener la mente del perro ocupada y fomenta una mayor independencia, al mismo tiempo que le brinda algunas actividades que pueden ayudarlo a aumentar su confianza y promover el bienestar mental.

Abordar los comportamientos impulsados ​​por la ansiedad

Los perros que lamen debido a la ansiedad y una profunda necesidad de apaciguar deben recibir la tranquilidad de las rutinas y beneficiarse de aprender a confiar.

Puedes ayudar a tu perro a ganar confianza a través de algunos pasos básicos. Una vez que se ha alcanzado una línea de base de confianza, puede trabajar en el entrenamiento de comportamientos alternativos mediante el refuerzo positivo.

Pensamientos finales

Como se ve, los perros pueden lamerse por una variedad de razones. Abordar las emociones subyacentes e implementar la gestión y la capacitación puede ser muy útil.

Es probable que el comportamiento no cambie de la noche a la mañana, sin embargo, al evitar el ensayo del comportamiento problemático, evitar que su perro obtenga refuerzos al lamer, entrenar comportamientos alternativos que reemplacen el lamido, abordar las emociones subyacentes y proporcionar enriquecimiento, el comportamiento debería disminuir gradualmente con el tiempo. .

Referencias

  • Manual de comportamiento y entrenamiento canino aplicado por Steven Lindsay
  • La alegría del sudor, la extraña ciencia de la transpiración de la autora Sarah Everts
  • Por qué a los perros les gusta lamer a las personas, Psicología Hoy, por Stanley Coren

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

Etiquetas:  Fauna silvestre Gatos Conejos