¿Para qué sirve una cola de caballo?

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La composición de una cola de caballos

La cola de un caballo es única. La mayoría de los otros animales de pastoreo, incluidos todos los demás equinos, tienen colas estrechas con un pequeño mechón al final, un matamoscas.

Mire la cola de un caballo y verá algo muy diferente: una fuente de pelo que parece brotar directamente de los cuartos traseros del caballo. De hecho, la cola del caballo es bastante corta. Si siente la cola (no se pare directamente para hacer esto), sentirá la parte central de la cola, conocida como el muelle, que se reduce solo por debajo de las nalgas (en promedio). Como todas las colas, el muelle es una extensión de la columna vertebral del caballo. Sin embargo, el muelle está oculto y cubierto por cabello extremadamente largo. En algunos animales, si no se recortan, la parte peluda de la cola puede barrer el suelo.

¿Por qué las colas de los caballos son tan diferentes?

¿Por qué las cebras y los burros tienen colas delgadas con mechones, mientras que los caballos tienen todo este pelo?

La respuesta es: clima. Una cebra o burro también tiene una melena corta y erguida. Los caballos tienen crines muy gruesas y fluidas. Los burros son animales del desierto y las cebras habitan en los trópicos.

Los caballos evolucionaron en las frías estepas de América del Norte y luego cruzaron el puente terrestre hacia Asia. Rápidamente se extinguieron en América del Norte, tal vez no podrían competir adecuadamente con la gran cantidad de grandes rumiantes en las grandes llanuras. Ambas partes del mundo se enfrían extremadamente en invierno y son conocidas por vientos muy fuertes.

Un caballo que está frío meterá la cola entre las nalgas, protegiendo y protegiendo el área casi sin pelo debajo. Por lo tanto, los caballos tienen colas gruesas para mantenerse calientes. (La crin gruesa también ayuda al mantener las orejas calientes ... un animal pierde mucho calor a través de las orejas). Las razas que se han mantenido en climas cálidos durante muchas generaciones no pierden la cola peluda, pero el cabello se vuelve más delgado y delgado. más fino Los Appaloosas, por alguna razón, a menudo tienen colas de 'rata' o casi sin pelo y el gen del pelo rizado en los caballos se asocia con colas muy cortas.

¿Qué hace un caballo con su cola?

La cola de un caballo tiene tres propósitos:

1. Calidez. Como se mencionó anteriormente, un caballo frío usará su cola para evitar la pérdida de calor del área debajo de la cola y puede llevar su cola completamente entre sus patas para cubrir la vaina o la ubre.

2. Protección contra las moscas. Los caballos usan sus colas como matamoscas en el verano. Si las moscas son malas, los caballos en un campo a menudo se verán parados con la cabeza al lado de la otra cola, manteniendo las moscas lejos de las caras del otro.

3. Lenguaje corporal. Una cola aplanada puede significar miedo (a menos que haga frío). Una cola levantada sobre la espalda indica entusiasmo. Una cola que se agita puede estar golpeando a una mosca, o puede estar expresando irritación. Un caballo que agita su cola intensamente mientras está montado, o mantiene su cola en una actitud tensa, especialmente si está torcido, es un caballo infeliz, probablemente con dolor, mordido excesivo o reacción a la tensión en el jinete. Una cola agitada combinada con orejas clavadas es una clara advertencia de una próxima agresión.

Colas de acoplamiento

Atracar la cola de un caballo era una práctica común. Hasta finales del siglo XIX, por ejemplo, todos los caballos, excepto los caballos de carreras, solían atracar colas.

Poco a poco comenzó a desvanecerse a principios del siglo XX. Primero los caballos ya no estaban atracados, luego los caballos de transporte. Los caballos de tiro, sin embargo, continuaron sufriendo el procedimiento y, en algunos lugares, todavía lo padecen hoy. El atraque ha sido ilegal durante mucho tiempo en la mayor parte de Europa. Es legal, y todavía a veces se realiza, en los Estados Unidos.

Se retira parte del muelle, y la mayor parte del cabello largo dejará de crecer, dejando al caballo con una cola rechoncha que no tiene pelo debajo del fondo del muelle acortado. Se cree que esto evita que la cola del caballo quede atrapada en un arnés o en las líneas cuando se conduce. Algunos también admitieron que ahorró el tiempo necesario para cepillar una cola larga.

En las últimas décadas, cada vez más jinetes han llegado a creer que atracar es innecesario e inhumano. Cada vez más países han hecho que la práctica sea ilegal. Es particularmente desagradable para el animal en climas cálidos: un caballo atracado necesita protección artificial contra moscas mucho más que uno que todavía tiene su cola. En todos, excepto en la industria del caballo de tiro, ahora también se considera estéticamente desagradable. Sin embargo, todavía hay reservas que insisten en que un caballo de tiro solo es "correcto" con una cola corta o que todavía creen que hay problemas de seguridad relacionados con un arnés y una cola completa.

Personalmente, estoy en contra de atracar la cola de cualquier animal y creo que todos los animales se ven mejor con la cola que la naturaleza les dio.

Colas de trenzado

No hace falta decir que, a lo largo de los años, los humanos no han podido resistir todo ese maravilloso cabello largo.

Las colas se trenzan tradicionalmente para mostrarse en la mayoría de las clases de inglés (los ciclistas occidentales prefieren dejar la cola suelta).

La trenza de exhibición estándar implica tomar un cabello delgado de cada lado y luego el centro, comenzando en la parte superior del muelle. Esto se repite hasta el final del muelle, y luego los largos pelos se forman en una trenza estándar, que luego se pliega. Se considera que esto define la conformación del caballo y se ve más limpio en general que una cola suelta. Comúnmente, la melena también se divide en secciones, trenzada y luego las trenzas metidas en bollos.

Algunas razas son juzgadas por la plenitud de la cola y la calidad del cabello. Al mostrar estas razas, no es raro trenzar toda la cola en una gruesa trenza la noche anterior al espectáculo. Cuando se retira, la cola estará temporalmente ondulada y se verá más llena.

Los caballos de tiro que no están atracados tradicionalmente tienen sus colas completas trenzadas y luego puestas en un moño ... una especie de cola 'updo'. Para mostrar, las cintas a menudo se tejen en la cola trenzada.

Si observa eventos, a veces verá una bolsa o una red sobre la cola del caballo para la fase de cross-country. Esto es para ahorrar tiempo más tarde al mantener limpia la cola. La cola a menudo está trenzada suelta para asegurarse de que todo permanezca en la bolsa de la cola.

Finalmente, a veces puedes ver una cinta roja o verde atada en la parte superior de la cola del caballo. Esta tradición proviene del campo de caballos inglés. Se pone una cinta verde en un caballo joven o inexperto para advertir a otros jinetes que puede hacer algo impredecible. Una cinta roja es una señal de peligro: se coloca en un caballo en el que no se puede confiar para no patear.

Recortar y tirar de la cola

La cola de un caballo, si no se recorta, puede barrer el suelo ... recogiendo todo tipo de suciedad y objetos extraños en el proceso.

Por esta razón, la mayoría de los caballos domésticos tienen sus colas recortadas. Hay dos modas en el recorte, y la correcta es específica de la disciplina.

Una de ellas es "golpear" la cola, que se usa comúnmente en doma y es, con mucho, el estilo preferido para todos los caballos de exhibición en Inglaterra. Esto realmente requiere dos personas. Una persona levanta la cola del caballo ligeramente: un caballo estacionario lleva la cola plana contra los cuartos traseros, mientras que al moverla la levanta ligeramente. Luego, la segunda persona coloca su mano alrededor de la cola con la parte inferior de la mano a la longitud deseada y luego usa tijeras o tijeras para recortar la cola. La longitud varía según la raza y la disciplina. Los caballos de cuarto, por ejemplo, tienden a llevar la cola más corta que los árabes.

El segundo método proporciona una cola de aspecto más natural y es popular entre los cazadores y saltadores en los EE. UU. Una vez más, un asistente debe levantar la cola ligeramente. Esta vez, el recortador simplemente separará cada cabello, cortando los que están en el exterior de la cola un poco más cortos. El objetivo es que la cola no se vea recortada en absoluto.

Antes de recortar, es mejor averiguar qué jueces prefieren en su área.

Tirar se usa para adelgazar el cabello en el muelle. Una cola estirada generalmente no puede ser trenzada. Al tirar de una cola, el cabello a cada lado del muelle se arranca cuidadosamente con un peine, evitando los pelos más largos y el centro de la cola. Yo personalmente no recomiendo tirar de las colas porque es fácil arruinar la cola de tu caballo de esa manera, y lleva semanas volver a crecer.

Mantenimiento de cola

Muchas personas se obsesionan con la cola de su caballo y hacen todo tipo de cosas para mantenerla en buenas condiciones.

Es cierto que una cola puede beneficiarse de un buen acondicionador, especialmente si se muestra. Un acondicionador de cola adecuado también hará que la cola sea más fácil de cepillar y peinar. La mayoría de los corredores le darán un rápido cepillado a la cola antes de conducir. Peinar la cola generalmente solo se hace antes de que se muestre, ya que puede adelgazar la cola. Sin embargo, es importante mantener limpia la cola. Las garrapatas son particularmente propensas a aparecer en el muelle.

Frotar la cola es un desastre para el piloto. Un caballo que sufre algún tipo de irritación puede frotar su muelle literalmente crudo. El roce de la cola se asocia con picazón dulce (alergia a los mosquitos), pero también puede ser causado por otras alergias, sarna, piojos o lombrices intestinales. Por lo tanto, es algo que debe verificarse, especialmente porque los piojos y los oxiuros pueden tratarse fácilmente. Los desparasitantes estándar también matan lombrices intestinales. En casos raros, un caballo puede desarrollar roce de cola como un hábito. La cura depende de la causa, aunque la aplicación de repelente de moscas antes de dar vuelta al caballo suele ser una buena medida (y la mayoría de los caballos lo apreciarán de todos modos).

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