Alimentar a un conejo: su dieta y sus necesidades nutricionales

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Qué alimentar a un conejo

Hay muchas clasificaciones diferentes de composiciones dietéticas para animales. Las dietas compuestas de material vegetal se agrupan como herbívoras, las dietas compuestas de material animal se agrupan como carnívoras, y las dietas compuestas de material vegetal y animal se consideran omnívoras. Los animales que deben comer material de una de estas categorías específicas se consideran obligados de ese tipo de alimento. Los conejos se clasifican como herbívoros obligados, lo que significa que deben consumir material vegetal en su dieta para estar saludables y prosperar.

Hay muchas razones por las cuales los animales evolucionan para requerir ciertos tipos de alimentos. La selección natural asegura que los animales adopten los rasgos más beneficiosos para su supervivencia. Para sobrevivir y combatir la depredación, los conejos tienen muchas adaptaciones que aumentan su probabilidad de escapar. Además de tener los ojos situados a un lado de la cabeza, creando así un buen campo visual para examinar sus alrededores; tener oídos erguidos expertos en canalizar sonido; y tener una estructura de pie sin guligrade para garantizar el paso más largo posible; La dieta también juega un papel importante en la estrategia de defensa de los conejos.

Dietas De Conejo

Las dietas de material fibroso y seco permiten a los conejos comer en llanuras abiertas, un hábitat que permite la detección temprana y fácil de cualquier depredador que se acerque. Al avistar tal amenaza, una dieta altamente fibrosa también ayuda a un conejo en su respuesta de vuelo rápido. Con sus musculosas patas traseras y un esqueleto corporal que comprende apenas el ocho por ciento de todo su peso corporal, un conejo es capaz de volar muy rápido, una habilidad que no se verá obstaculizada por un estómago lleno de una comida de fibra. Una comida con un alto contenido de grasa o agua se sentaría mucho más pesado en el estómago de un conejo, lo que podría ralentizarlo y convertirlo en víctima de un depredador más rápido.

Problemas de alimentación de conejos

En su hábitat natural, los conejos pueden valerse por sí mismos y comer comidas que cumplan con sus requisitos dietéticos. Sin embargo, en cautiverio, es fácil alimentar a los conejos de tal manera que los privan de ciertos nutrientes y el alto contenido de fibra que han evolucionado para requerir.

Cuando ocurren tales deficiencias, hay efectos perjudiciales en la salud del animal. Los problemas gastrointestinales son comunes en los conejos de mascotas, y la mayoría "están relacionados con dietas inapropiadas (baja en fibra; alta en proteínas; alta en carbohidratos) y la alimentación infrecuente de golosinas a las que el conejo no está acostumbrado" (Davies). Otros problemas surgen de una dieta desequilibrada también.

Problemas de salud causados ​​por una alimentación inadecuada

La alimentación de conejos jóvenes con demasiados carbohidratos causa enteritis caracterizada por el crecimiento excesivo de bacterias indeseables, el exceso de calcio puede causar enfermedad renal, la toxemia del embarazo ocurre cuando la embarazada no recibe los nutrientes adecuados y puede provocar convulsiones, y la urolitiasis es una afección que implica la formación de cálculos urinarios debido al consumo de demasiado calcio.

Los requisitos dietéticos de los conejos no se comprenden bien, excepto que funcionan mejor cuando se les da una combinación de alimentos que normalmente comerían en la naturaleza, y "los problemas se pueden evitar si los conejos cautivos se alimentan con una dieta que consiste principalmente de vegetación fibrosa, como hierba, heno y malezas fibrosas "(Davies).

Coprofagia en conejos

Otra característica dietética evolutiva del conejo es la práctica de la coprofagia. Esto se refiere a la producción de heces duras y blandas y la ingestión de este último tipo directamente desde el ano. El propósito de este comportamiento particular es obtener acceso a "agua, proteínas y vitaminas B que el conejo necesita" (Gendron 41), todos los cuales están contenidos en sus heces blandas.

Surgen problemas al criar conejos en cautiverio si los propietarios consideran que este comportamiento es aborrecible e intentan detenerlo. La copofagia es necesaria para la salud de un conejo, y "cuando intentas evitar que un conejo coma estas heces o si tu conejo se ve afectado y no pasa las heces, se enfermará por la falta de estos nutrientes" (41). Debido a sus limitaciones anatómicas, los conejos no pueden absorber todos los nutrientes necesarios de sus comidas durante la primera digestión; y los alimentos deben procesarse varias veces para obtener el máximo beneficio de su contenido.

La evolución ha dado forma a los requerimientos dietéticos del conejo. La ingestión de alimento con alto contenido de fibra ha permitido que el conejo sobreviva y prospere, y ha desarrollado muchas características que complementan y dependen de esta dieta. Esta dependencia debe tenerse en cuenta cuando los conejos son criados en cautiverio, y su fuente de alimento es provista por sus cuidadores únicamente. Para tener mascotas idealmente saludables, las dietas deben imitar la ingesta de alimentos naturales de un conejo tanto como sea posible, ya que la mayoría de las desviaciones de los alimentos naturales provocan problemas de salud graves.

Fuentes

1. Las clínicas veterinarias de América del Norte. Práctica de animales exóticos [1094-9194] Davies, RR año: 2003 vol: 6 iss: 1 pg: 139

2. Gendron, Karen. El manual del conejo. Barron's Educational Series, Inc. Hauppauge, Nueva York 2000.

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