Comprender la pelea de perros o la respuesta de vuelo

¿Qué es la respuesta canina de lucha o huida?

Quizás se pregunte qué significa la respuesta de pelea de perros o huida. No, no significa que su perro usará guantes de boxeo y peleará en el ring, ni significa que crecerá alas algún día y despegará y volará. La respuesta de lucha o huida canina es un instinto innato de supervivencia que los humanos también muestran.

Lucha o respuesta de huida en humanos

Nunca olvidaré el día en que nuestro profesor de física apareció en clase y comenzó a dar conferencias sobre la respuesta de lucha o huida en humanos. Estaba hablando muy suavemente, tan suavemente que tuve ganas de quedarme dormido. De repente, tomó un libro y lo golpeó con fuerza sobre el escritorio. Todos nos sobresaltamos y nos miramos preguntándonos si nuestro maestro se había vuelto loco. Luego explicó: "Este es el ejemplo perfecto de una descarga de adrenalina que te estimularía a pelear o huir".

Por definición, la respuesta de lucha o huida es una reacción fisiológica (no bajo control consciente) que ocurre cuando un animal o humano se siente amenazado. Fue descrito por primera vez por el psicólogo estadounidense Walter Cannon en 1920. Esta reacción en cadena provoca una cascada de eventos que están destinados a ayudar al cuerpo a lidiar con circunstancias amenazantes.

Todo comienza en la amígdala, que desencadena la activación de la glándula pituitaria. Esto provoca una liberación repentina de catecolaminas, como las hormonas, así como los neurotransmisores, incluida la cortisona (un metabolito del cortisol), la adrenalina y la noradrenalina. Esto conduce a una serie de cambios en el cuerpo y la mente que ahora examinaremos más de cerca.

Cambios fisiológicos causados ​​por peleas o huidas en perros

La liberación de hormonas y neurotransmisores durante la respuesta de estrés agudo de lucha o huida provoca una variedad de cambios fisiológicos en el perro. Estos cambios fisiológicos son el esfuerzo del cuerpo para crear un impulso de energía suficiente para sacar al perro de problemas y sobrevivir. Si bien una respuesta breve y aguda a un posible desencadenante puede causar cambios fisiológicos temporales, los efectos del estrés crónico y prolongado en los perros pueden debilitar a largo plazo el sistema inmunológico del perro.

Cambios fisiológicos en perros

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Aumento de la respiración
  • Aumento del flujo sanguíneo a los músculos (para que el perro pueda entrar en acción)
  • Aumento de la tensión muscular
  • Aumento de la presión arterial
  • Aumento de la coagulación de la sangre (para evitar la pérdida excesiva de sangre)
  • Aumento de azúcar en la sangre
  • Supresión del apetito (el flujo sanguíneo pasa de la piel y los intestinos a los músculos para la acción)
  • Pupilas dilatadas (para ver con más claridad)
  • Aumenta tus sentidos
  • Piloerección
  • Incapacidad para concentrarse, falta de control de impulsos, umbral reducido

Según Hans Selye, el endocrinólogo húngaro-canadiense y científico de respuesta al estrés, el cuerpo estresado pasa por un "síndrome de adaptación general". Después de la fase de alarma de activación inicial de lucha o huida, el cuerpo pasa por una fase de resistencia, donde la homeostasis trabaja para restablecer el equilibrio y la recuperación. Esto es cuando el perro "sacude" el estrés para relajar esos músculos tensos, reanuda la respiración normal y su ritmo cardíaco se ralentiza.

Luego se ve la fase de agotamiento si se permite que el estrés continúe durante algún tiempo y la fase de resistencia se repite con demasiada frecuencia, y en este caso el agotamiento ocurre con sus efectos negativos en el cuerpo. El sistema inmunitario del perro se debilita, las funciones cognitivas (capacidad de aprender) se agotan, los niveles de energía disminuyen y provocan letargo y patrones de sueño interrumpidos. Algunos perros pueden tener dificultades para relajarse incluso cuando no sucede nada. Sin embargo, un perro que está muy estresado puede volverse hiperactivo como mecanismo de defensa antes de apagarse más tarde.

Elección de la lucha sobre el vuelo: circunstancias especiales

La elección de lucha o huida varía según la situación. Por ejemplo, un perro que acaba de dar a luz a cachorros elegirá pelear si los cachorros son amenazados por un animal en lugar de huir, dejando en riesgo a los cachorros vulnerables. Mientras que algunos perros normalmente pueden huir cuando se les presenta un estímulo aterrador, pero pueden recurrir a pelear si sus rutas de escape están bloqueadas. Las predisposiciones genéticas también pueden desempeñar un papel. Algunas razas de perros pueden ser más propensas a elegir pelea por huida y huida por pelea. Un componente aprendido también puede estar en juego. Un perro que estaba predispuesto a huir puede decidir pelear primero si sus intentos de huir a menudo no tuvieron éxito en el pasado. Este es el perro que estresado por los niños que lo persiguen y arrinconarlo decide morder un día para que la persecución se detenga de una vez por todas.

Otras opciones más allá de la lucha o el vuelo

Curiosamente, cuando los perros se enfrentan a una amenaza percibida, no necesariamente van a pelear o huir, también pueden tener un plan C, un plan D y un plan E. Básicamente, la respuesta de pelea o huida puede extenderse agregando la respuesta congelar, desmayar y perder el tiempo.

En la naturaleza podemos ver estas reacciones "Cinco F" en una variedad de animales. Un león que se siente amenazado a menudo luchará, una cebra que se siente amenazada puede huir, un conejo que se siente amenazado puede congelarse como si se volviera casi invisible. La cabra desmayada es un ejemplo de un animal que realmente se desmaya cuando está en estado de pánico, a pesar de que este no es el mejor ejemplo, ya que esto es causado principalmente por un trastorno genético hereditario.

En los perros, los signos de pelea son bastante evidentes. El perro puede lanzarse hacia adelante, ladrar e intentar morder. Las señales de vuelo también son bastante evidentes, el perro puede encogerse detrás del dueño si lo ata o intenta huir para salir de problemas. Durante la congelación, el perro puede quedarse quieto, contener la respiración y tener una mirada fija en sus ojos. Tenga cuidado ya que puede venir un bocado después. El desmayo real es bastante raro, pero se puede ver cuando un perro cae al suelo y se niega a moverse. Lo más probable es que sea un signo de impotencia aprendida.

La respuesta tonta puede parecer inofensiva, pero en realidad es una especie de comportamiento de desplazamiento; Básicamente, el perro se está quitando el vapor de una situación estresante al participar en un comportamiento totalmente diferente, como rodar por el piso, atender una picazón repentina o golpear cualquier cosa a la vista. Estos no son signos de un perro desobediente que está actuando, sino signos de que el perro está estresado.

Por lo tanto, preste atención a su perro e intente reconocer los desencadenantes que pueden causar la respuesta de lucha o huida. Evite que estos desencadenantes afecten a su perro y, si es posible, intente ayudarlo a enfrentar miedos irracionales a través de la desensibilización y el contracondicionamiento. ¡La salud y el bienestar de tu perro te lo agradecerán!

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