¿Gritar estresa a los perros?

Si te preguntas si gritar estresa a los perros, podría ser porque recientemente le gritaste a tu perro y te sientes mal por eso. ¿Se está preguntando ahora si puede haber efectos a largo plazo? O tal vez ha habido algunas discusiones ruidosas y animadas en su familia y su perro parece estar afectado por eso.

La respuesta corta es sí, pero el grado de impacto de su perro puede variar dependiendo de varios factores.

La respuesta más larga implica profundizar más en el tema. Al evaluar cuidadosamente por qué gritar no funciona y cómo puede ser contraproducente tanto en entornos humanos como animales, ¡podemos convertirnos en mejores dueños de perros (y mejores humanos también)!

Aquí está la cosa: a nadie le gusta que le griten. Las investigaciones han demostrado que gritar puede tener un impacto negativo en los perros (¡y también en los niños!), y afecta su relación con los humanos. Afortunadamente, hay mejores maneras.

Gritar solo funciona temporalmente

Unos años antes de ser entrenadora de perros, era maestra de preescolar. Después de trabajar con niños en edad escolar en una base del ejército alemán en la que estaba estacionado mi esposo, volví a los EE. UU. y busqué empleo.

Después de una entrevista, me asignaron a la clase de los "terribles dos" en un centro de aprendizaje infantil.

No tenía mucha idea de qué esperar, ya que en el pasado había trabajado principalmente con niños en edad escolar. La proporción fue de seis niños pequeños por maestro. Esto parecía ser manejable.

La mayoría de los días asistían una docena de niños, así que tuve que trabajar con otra maestra que se hacía llamar Miss Sherry. Imaginé días llenos de juegos, juegos y risas según lo que leí en el plan de estudios, ¡pero este retrato feliz era solo una ilusión!

Los niños estaban lejos de ser lo que esperaba. Había tirones de pelo, mordiscos, gritos y empujones. Miss Sherry fácilmente perdió la mayor parte de su paciencia. Podías escuchar sus gritos de ira desde el otro lado del pasillo.

¡Era una dama grande y sus pulmones eran tan poderosos! Cuando ella gritó, se sintió como si un trueno sacudiera todo tu cuerpo.

Claro, sus gritos fueron efectivos; de hecho, todos nos sobresaltamos y dejamos de hacer lo que estábamos haciendo. Sin embargo, las réplicas duraron muy poco; ¡pronto, los niños volvieron a portarse mal como antes!

Gritar “no” o castigar al perro no detendrá un comportamiento que tiene una fuerte motivación.

— Debra Horwitz y Gary Landsberg, conductistas veterinarios

Gritar causa repercusiones emocionales

De niño, yo era muy sensible y bastante retraído en la escuela. Teníamos una maestra mala a la que solía llamar "el tiburón" cuando hablaba de ella con mis padres. Recibió este apodo porque solía gritar mucho, y cuando gritaba, siempre notaba sus dientes afilados como los de un tiburón. Y, por supuesto, su personalidad estaba lejos de ser como un delfín.

Recuerdo que comencé a temer ir a la escuela. Pronto comencé a tener dolores de barriga por la mañana y mi mamá luchaba por la mañana para convencerme de ir. A veces, durante el horario escolar, sentía una terrible nostalgia.

Un día fui a la oficina y le dije al gerente de la oficina que me sentía mal y quería irme a casa. Recuerdo que en casa teníamos un teléfono donde solo había que pulsar los botones, mientras que la oficina de la escuela tenía uno rotativo. Por lo tanto, tuve problemas para marcar el número de mi mamá.

El gerente de la oficina se estaba poniendo sarcástico. Yo, en cambio, me estaba poniendo cada vez más nervioso, hasta que me quitó el teléfono de la mano y estaba lista para marcar por mí. "¿Cual es el número?" preguntó ella de una manera amarga.

Siempre supe el número de memoria, pero su actitud me puso tan nervioso que lo olvidé, así que salí corriendo de la oficina llorando.

También recuerdo a mi profesor de gimnasia burlándose de mí por no saber cómo atar mis zapatos.Me lo mostró varias veces con actitud, pero me ponía tan nervioso que me "bloqueaba mentalmente" y no podía aprender a pesar de que me lo demostraba varias veces.

Ahora, como entrenadora de perros y consultora de comportamiento, sé cómo se sienten los perros cuando están expuestos a dueños o entrenadores que usan métodos duros, y por qué pueden entrar en un estado de lucha o huida al no poder funcionar cognitivamente lo suficiente como para aprender.

Aprender un nuevo comportamiento es difícil; no solo debe comprender la tarea, sino que si está tratando de reemplazar un comportamiento anterior, sus sinapsis están sesgadas para realizar el comportamiento anterior. En situaciones aterradoras o amenazantes, el tiempo de respuesta lo es todo, por lo que el cuerpo y el cerebro buscarán las respuestas más rápidas y familiares.

— Debra F. Horwitz, conductista veterinaria

¡Tenía que haber una mejor manera!

Los gritos de la señorita Sherry eran muy fuertes e improductivos, así que un día decidí intentar algo. Conseguí algunos libros de la biblioteca sobre educación infantil y decidí probar un método descrito en un libro y me sorprendieron los resultados.

Un día, la señorita Sherry se estaba frustrando con un niño que tenía una rabieta. El niño no quería recoger los juguetes, así que simplemente los arrojó al suelo. Miss Sherry estaba lista para levantar su gran voz. Fue entonces cuando decidí intervenir.

Le dije a la Sra. Sherry: "Mira esto". Me arrodillé al nivel del niño y le dije: "Andrew, ¿te gustaría ayudar a la Srta. Adrienne a recoger los bloques o los autos?".

Andrew me miró con curiosidad durante unos segundos, como si estuviera tomando una decisión difícil, y luego, con entusiasmo, dijo: "¡Yo traeré los bloques, señorita Adrienne!".

"Y yo traeré los autos", dije mientras chocábamos los cinco.

¡En menos de un minuto habíamos terminado! Increíble, ¡los métodos descritos en el libro que leí realmente funcionaron!

Al hacer la pregunta, al niño se le dio una opción, en lugar de que se le ordenara hacer algo que no le gustaba.Además, resultó ser un juego, por lo que otros niños se unieron y dividieron la tarea de recoger autos: algunos recogían los autos azules, mientras que otros tomaban los autos rojos y otros los amarillos.

A partir de ese día, usamos este método para ayudar con la limpieza y también pusimos música y atraíamos a los niños para que hicieran todo antes de que terminaran las canciones.

Creo que el hecho de que nunca levanté la voz pareció marcar una gran diferencia. Cuando la señorita Sherry estaba exigiendo cosas con su voz alta y poderosa, traté de preguntar en un tono bajo, casi un susurro, y usé recompensas para reforzar el cumplimiento y las buenas elecciones.

El poder del refuerzo positivo

Mi uso de recompensas comenzó como una forma de acelerar el entrenamiento de los niños para ir al baño. Debo admitir que temía cambiar pañales. Los niños pequeños en dos piernas eran máquinas de orinar y hacer caca.

Nunca antes había cambiado un pañal, así que la señorita Sherry fue lo suficientemente amable como para encargarse de esto los primeros días para no darme asco.

Si bien te imaginas que un pañal contiene muy bien los líos, pronto descubrí que los pañales a menudo no eran suficientes. He visto caca líquida filtrarse directamente a través del pañal de un niño y luego sobre mí cuando el niño se sentaba en mi regazo. ¡Puaj! ¡Uf! ¡Mordaza!

Juro que tenía muchas arcadas esos primeros días e incluso la simple vista del pudín de chocolate, que a menudo se servía después del almuerzo, también me provocaba arcadas y los niños se reían.

De hecho, incluso me enfermé gravemente. Tuve que cancelar solo una semana después de trabajar allí y me vi obligado a quedarme en casa con lo que parecía ser un caso misterioso del virus Coxsackie, ¡que luego supe que es causado por el contacto con superficies contaminadas con heces! ¡No es sorprendente con esos pañales que gotean y niños sentados en todas partes y tocándolo todo!

Cuando regresé, era hora de cambiar pañales. Pronto aprendí a lidiar con el olor y controlar todo el reflejo de las arcadas tratando de no respirar. A veces, me frotaba la nariz con un poco de Vicks' Vapor para cubrirme.

Si bien recogí muchas heces de perro cuando trabajaba para un hospital de animales, nada para mí era tan malo como cambiar un pañal. Afortunadamente, pronto comencé a acostumbrarme después de unos meses.

Sin embargo, todo este calvario del pañal, el olor y las rozaduras del pañal son lo que finalmente me motivó a encontrar una manera de acelerar el entrenamiento para ir al baño. Así que pronto descubrí a partir de algunos libros que presté de la biblioteca sobre el poder del entrenamiento de refuerzo positivo.

Pronto aprendí a reconocer las señales de que un niño tenía que ir al baño. El niño que repentinamente se quedó callado y se retiró del juego era un buen candidato para ir al baño. Rápidamente la llevé al baño de inmediato y celebré el exitoso evento del baño repartiendo calcomanías o piruletas que llevaba en mi bolsillo.

Pronto, otros niños también querían calcomanías o piruletas, por lo que voluntariamente también querían sentarse en el inodoro.

Bueno, ¿quién lo hubiera imaginado? ¡Ese año, casi el 90 por ciento de la clase había aprendido a ir al baño a fines de abril!

Hoy en día, todavía uso técnicas similares de entrenamiento para ir al baño con cachorros. ¡La única diferencia es que ya no llevo piruletas, sino pedacitos de perritos calientes bajos en sodio en mi bolsita de golosinas!

Evite gritarle a su perro

¿Moraleja de la historia? Mi tono de susurro llamó la atención y pronto la señorita Sherry hizo todo lo posible para contar antes de gritar y hablar con una voz más tranquila también. Las cosas empezaron a mejorar y los niños parecieron adquirir buenos modales.

Hubo más "por favor" y "gracias" en la mesa y menos luchas de poder entre la señorita Sherry y los niños pequeños. Pero no solo tome mi palabra para esto.

La investigación también ha demostrado esto. Según un estudio, se descubrió que la dura disciplina verbal de los padres es perjudicial para un adolescente en desarrollo.

Y, por supuesto, los estudios en perros también muestran los efectos negativos de los duros métodos de entrenamiento que utilizan la intimidación. Un estudio, en particular, demostró que los perros inscritos en clases de entrenamiento aversivo mostraron comportamientos de estrés elevados y niveles significativamente elevados de cortisol.

Otro estudio mostró que incluso los métodos de confrontación indirecta (técnicas que usan interacciones no físicas pero aversivas y/o de confrontación para detener comportamientos no deseados) como gritar "no", gruñir al perro, decir "shh" provocaron una respuesta agresiva en los perros.

Por qué gritar es contraproducente

Por lo tanto, no sorprende que gritarles a los perros sea contraproducente. Si le grita a su perro, es probable que genere desafío en los perros más resistentes y un comportamiento general inhibido/cerrado en los más sensibles.

Gritarle a un perro que ladra a menudo solo generará confusión. Lo más probable es que, en este caso, el perro asuma que también estamos inquietos por lo que ocurre fuera de casa.

Además de eso, dado que la mayoría de las personas gritan cuando un perro está ladrando y no alaban cuando ven a su perro callado, el perro nunca aprende que silencio es lo que realmente estamos pidiendo.

Gritarle a un perro adulto por corregir a un cachorro puede ser una reacción instintiva para algunos dueños, pero incluso eso puede tener repercusiones negativas considerando que corre el riesgo de crear más tensión, ya que el adulto asocia que le gritan con la presencia del cachorro, potencialmente lo que lleva a una aversión más permanente.

También se ven repercusiones negativas cuando los dueños gritan o usan un tono amenazante con sus cachorros cuando tienen un accidente de orina o caca en el hogar. Esto desencadena el comportamiento de los cachorros que se esconden para hacer caca u orinar e infunde una sensación general de desconfianza.

Los humanos tranquilos conducen a los perros tranquilos

Susurrar señales en lugar de exigirlas en un tono autoritario o frustrado, por lo tanto, también funciona con los perros.

Observe cómo los perros pasan de estar estresados, ansiosos e hiperactivos a estar más tranquilos, callados e incluso prestar más atención. Por lo tanto, no hace falta decir que los perros responden mejor a las voces tranquilas y suaves y a los métodos basados ​​en recompensas, que la investigación ha demostrado que es el mejor método de entrenamiento para perros.

Las voces amenazantes, por otro lado, hacen que los perros se sientan ansiosos, y los perros ansiosos pueden responder con gestos de apaciguamiento, como girar la cabeza, caminar lentamente o sentarse o acostarse, que a menudo los dueños de perros interpretan como que el perro es "terco". agravando la frustración del propietario.

Gritarle a un perro que se calle aumentará la excitación y, por lo tanto, es contraproducente.

— Soraya V Juarbe-Diaz, conductista veterinaria

Alternativas a los gritos

Al contrario de lo que dicen algunos libros, programas de televisión y fuentes en línea, los perros no compiten por el papel alfa. La teoría del perro alfa ha sido desacreditada por la investigación y, por lo tanto, no tiene sentido gritar o intimidar a su perro.

Si bien gritar puede parecer bastante inocuo, según un estudio reciente, incluso los castigos relativamente leves, como gritar y tirar de la correa, pueden estresar a los perros.

"El entrenamiento de castigo puede parecer que funciona a corto plazo... pero estos métodos pueden tener consecuencias negativas en el futuro", dice Marc Bekoff, biólogo evolutivo de la Universidad de Colorado. Estos perros viven en un estrés perpetuo", comenta en un artículo de Science.

Teniendo esto en cuenta, podemos deducir que los perros prefieren tonos de voz tranquilos y cuando nos sentimos frustrados, podemos usar métodos alternativos a los gritos para que los perros hagan lo que nos gustaría que hicieran. Aquí hay algunos consejos:

1) Evitar que suceda el mal comportamiento en primer lugar

Los perros no tienen la intención de actuar solo para hacerte enojar. En cambio, los comportamientos de los perros que molestan a los dueños de perros, en su mayor parte, son instintivos (como cavar, perseguir animales, comer estiércol de animales) o debido a demasiada energía reprimida o falta de estimulación mental o el sentimiento de abandono del perro.

Evitar que ocurran comportamientos "malos" reduce las posibilidades de que los perros ensayen el comportamiento problemático y los prepara para el éxito.

Esto se puede hacer a través del manejo, como cercar las áreas donde los perros excavan, levantar una cerca para evitar la persecución de los animales y retirar el estiércol animal de la propiedad antes de que el perro tenga acceso a él.

Ahora, no caiga en la trampa de pensar que usar la evasión para ayudar a su perro a comportarse lo convierte en un dueño débil. En cambio, al hacerlo, estará preparando a su perro para el éxito usando el sentido común mientras intenta trabajar para abordar el problema desde varios ángulos.

2) Ofrecer puntos de venta para comportamientos naturales

Como se mencionó, muchos comportamientos indeseables de los perros son comportamientos instintivos que los perros están naturalmente inclinados a realizar. Estos comportamientos indeseables a menudo chocan con nuestras expectativas de que nuestros perros sean parte de nuestra familia y buenos miembros de la sociedad.

Proporcionar salidas ayuda a satisfacer los impulsos naturales de formas productivas que son más aceptables para nosotros. Por ejemplo, si a su perro le encanta cavar, cree un hoyo de excavación donde su perro pueda cavar todo lo que quiera sin preocuparse de que usted se moleste por ello.

Si a su perro le encanta perseguir, use ese impulso para enseñarle a buscar, jugar el deporte de flyball o participar con un poste de coqueteo.

Si a su perro le gusta buscar estiércol de animales, retire todo lo que pueda de su jardín y organice divertidas búsquedas del tesoro en las que esconda las croquetas o las golosinas de su perro en el jardín.

3) Entrena un comportamiento alternativo

Con demasiada frecuencia les decimos a los perros lo que no deben hacer, en lugar de decirles lo que deben hacer. Si su perro ladra en el patio, es tentador gritarle, pero ¿no es mucho más productivo si entrenamos a nuestros perros para que hagan otra cosa, como ir a acostarse en una colchoneta para disfrutar de una golosina duradera o venir a nosotros? para alertarnos sobre algo y luego hacerse a un lado para que lo comprobemos?

Todo lo que realmente necesita hacer para entrenar un comportamiento alternativo es practicarlo en entornos tranquilos y luego, cuando obtenga una buena respuesta, puede intentar pedirlo frente a la distracción.

A menudo, es más fácil preguntarle al comportamiento alternativo antes el perro está demasiado distraído, así que prepárate para redirigir antes está demasiado comprometido.

Por ejemplo, si su perro ladra cuando llega el cartero, pídale que se acerque a usted antes de que se vaya y comience a ladrar. Luego, pida el comportamiento deseado (como acostarse en una colchoneta) y recompénselo generosamente para que el refuerzo que ofrece supere con creces el deseo de ladrar.

Es totalmente injusto para el perro que intente “adivinar” qué es lo que hará que dejes de gritarle y empieces a amarlo, sin embargo, estas son las circunstancias a las que muchos perros se ven reducidos.

— Karen Overall, Manual de Medicina Conductual Clínica para Perros y Gatos

El impacto de las discusiones familiares en los perros

No te estás imaginando cosas si tu perro parece estar bastante callado y un poco intimidado por tus voces fuertes durante una discusión.

Tal vez tuviste una pelea con tu esposo por las tareas del hogar o tus hijos se pelearon por un juguete.

Independientemente del desencadenante subyacente de la conmoción, los perros, como seres sensibles, pueden sufrir y de hecho sufren cuando los miembros de la familia discuten en voz alta.

Algunos perros pueden reaccionar pasivamente manteniéndose más alejados y haciéndose pequeños al mostrar señales de calma como si estuvieran siendo castigados. Otros perros pueden adoptar una postura más activa, ladrar, interponerse (un comportamiento conocido como "dividir") e incluso morder como respuesta a gritos o gestos de enojo.

Algunos perros incluso pueden llegar a asociar tu estado de ánimo enojado con la presencia de tu pareja, lo que puede conducir a comportamientos agresivos dirigidos hacia él o ella.

Por lo tanto, no hace falta decir que las discusiones familiares pueden tener un fuerte impacto en los perros, causándoles estrés. Incluso disciplinar a los niños en voz alta o enojarse con su computadora o teléfono puede tener un efecto adverso.

Si sabe que se está generando una disputa y debe discutir, lleve a su perro a otra área y proporciónele una golosina de larga duración o su juguete favorito para mantenerlo ocupado. Luego, comience a jugar con su perro o llévelo a dar un paseo alrededor de la cuadra o a dar un paseo en automóvil para borrar cualquier posible efecto secundario.

Referencias

  • Herrón et al. Encuesta sobre el uso y el resultado de los métodos de entrenamiento de confrontación y no confrontación en perros propiedad de clientes que muestran comportamientos no deseados. Ciencias aplicadas del comportamiento animal, 2009; 117
  • ¿Importa el método de entrenamiento?: Evidencia del impacto negativo de los métodos basados ​​en la aversión en el bienestar de los perros de compañía Ana Catarina Vieira de Castro, Danielle Fuchs, Stefania Pastur, Liliana de Sousa, Anna S Olssondoi
  • Vet Folio, Explicaciones de hecho y soluciones para problemas de comportamiento comunes Comportamiento por Debra F. Horwitz, DVM, DACVB, Consultas de comportamiento veterinario, St. Louis, MO

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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