Virus de inmunodeficiencia felina (FIV) en gatos

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El virus de inmunodeficiencia felina (FIV) se considera un lentivirus, que es un virus de movimiento lento que forma parte de la familia de los retrovirus. Los retrovirus son específicos de la especie. FIV pertenece a la misma familia que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que es la causa del SIDA. Debido a que tanto la FIV como el VIH son retrovirus, solo los felinos pueden contraer la FIV y solo los humanos pueden contraer el VIH. Sin embargo, los felinos tienden a resistir mejor la VIF que los humanos al VIH. De hecho, el 90% de los gatos vivirán su vida normal.

Este virus felino se descubrió por primera vez en un criadero de California en 1986, cuando algunos de los felinos exhibían los mismos síntomas que los humanos con el VIH. Esto no significa que FIV sea un virus nuevo. De hecho, hay evidencia de que ha existido mucho antes de que se descubriera.

La FIV es tóxica para las células T colaboradoras del gato (CD4), que es un tipo de glóbulo blanco que es crucial para el sistema inmunitario. La FIV afecta drásticamente estos glóbulos blancos del sistema inmunitario al dañarlos significativamente o incluso matarlos. Esto es lo que hace que el sistema inmune del felino se debilite gradualmente. Debido a que el sistema inmune es responsable de combatir las enfermedades y las células cancerosas, el felino será más propenso a enfermedades, enfermedades, bacterias y otros organismos como Haemobartonella felis (un parásito a base de bacterias) y Toxoplasma gondii (un protozoo parásito).

Señales de FIV

Hay tres etapas para el virus de inmunodeficiencia felina. Tenga en cuenta que, según los investigadores veterinarios, no hay signos clínicos exactos que sean específicos de la FIV, sin importar la etapa. Esto solo significa que los signos y síntomas también pueden ser signos y síntomas de otras enfermedades. La única forma de saberlo con certeza es hacer que su gato sea examinado para detectar FIV.

La etapa uno

Aproximadamente entre cuatro y seis semanas después de que un felino haya sido infectado, algunos gatos tendrán ganglios linfáticos inflamados y su recuento de glóbulos blancos disminuirá. Algunos gatos también tendrán fiebre, diarrea, pérdida de apetito, anemia, letargo y neutropenia en esta etapa temprana de la FIV. Durante esta etapa, el recuento de CD4 disminuye progresivamente, por lo que aumenta el riesgo de que el gato se enferme de otra enfermedad o enfermedad. La etapa uno puede durar días, semanas e incluso meses y generalmente no se detecta.

Etapa dos

En la etapa dos, el felino es asintomático, por lo que no muestra signos de estar infectado. Esta etapa, sin embargo, puede durar años.

Etapa tres

Esta etapa se ha denominado complejo relacionado con el SIDA (ARC). Esto se debe al debilitamiento significativo del sistema inmunitario del gato. El gato se volverá más susceptible a las enfermedades causadas por bacterias, hongos, virus y protozoos que generalmente no tienen ningún efecto sobre los felinos sanos. Estas se consideran infecciones oportunistas. Las infecciones oportunistas son la principal causa de muerte en los felinos positivos para FIV. Estas infecciones pueden atacar una variedad de lugares y funciones con el felino.

Inmunológicamente, el felino puede sufrir anemia (persistencia de recuento bajo de glóbulos rojos recurrentes), leucopenia (reducción en el número de glóbulos blancos circulantes), hipoplasia de ganglios linfáticos (disminución del tejido en los ganglios linfáticos, que afecta la función inmune), linfadenopatía ( ganglios linfáticos agrandados), linfosarcoma (cáncer en el tejido linfoide).

Gastrointestinalmente, el felino puede sufrir diarrea crónica causada por el crecimiento excesivo de bacterias y hongos normales, e infecciones parasitarias que conducen a una pérdida de peso progresiva.

Neurológicamente, el felino puede sufrir cambios de comportamiento, espasmos faciales, convulsiones, demencia, neuropatías periféricas y anomalías psicomotoras.

Dermatológicamente, el felino puede sufrir dermatitis pustular (inflamación y acumulaciones visibles de pus dentro de la piel), abscesos crónicos, gingivitis crónica (infección e inflamación de las encías), estomatitis crónica (infección e inflamación de las membranas mucosas en la boca), periodontitis (inflamación de los tejidos que rodean un diente).

Ocularmente, el felino puede sufrir conjuntivitis (inflamación de la membrana que recubre el párpado), queratitis (inflamación de la córnea), cataratas (engrosamiento parcial o completo del cristalino) y glaucoma (aumento de la presión dentro del ojo que causa defectos visuales y posible ceguera) .

Reproductivo, el felino puede tener abortos espontáneos y mortinatos.

Con respecto al tracto respiratorio superior del felino, podrían sufrir rinitis crónica que es goteo posnasal o secreción nasal.

Diagnóstico de FIV

Su veterinario puede diagnosticar el virus de inmunodeficiencia felina mediante un análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus. En la mayoría de los casos, los veterinarios solo realizarán pruebas de detección de FIV si hay síntomas crónicos inexplicables de la enfermedad en uno o más de los principales sistemas del cuerpo del felino. Sin embargo, la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos sugiere que antes de presentar un nuevo gato a un hogar con múltiples gatos, el dueño debe hacer que el gato sea examinado para detectar FIV. Esto ayuda a prevenir la exposición de los gatos existentes al virus de inmunodeficiencia felina. El razonamiento detrás de esto es que los gatitos menores de seis meses de edad pueden tener los anticuerpos del FIV contraídos por su madre sin tener el virus ellos mismos. Si un gatito que ha resultado positivo para FIV, debe ser examinado nuevamente después de los seis meses de edad.

Cómo se transmite la FIV

El virus de inmunodeficiencia felina está presente en la saliva, la sangre y el líquido cefalorraquídeo de los felinos infectados. El virus en sí es muy frágil y no sobrevive mucho tiempo fuera del cuerpo del felino. Esta es la razón por la cual la principal fuente de transmisión de un gato a otro es a través de una herida por mordedura durante una pelea con otro gato. Es extremadamente raro que la FIV se transmita por contacto casual con otro felino. Tenga en cuenta que las madres gatas pueden transmitir la FIV a sus gatitos no nacidos.

Según la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, esto ocurre cuando el gatito pasa por el canal de parto. También puede ocurrir cuando los gatitos ingieren leche infestada. El contacto sexual, irónicamente, no ocupa un lugar destacado en la lista de transmisión. En raras ocasiones, también se sabe que se transmite a través de una transfusión de sangre contaminada con FIV. Sin embargo, esto no es una ocurrencia común.

Factores de riesgo

Algunos de los factores de riesgo para contraer el virus de la inmunodeficiencia felina incluyen la edad, el sexo, la enfermedad y el tiempo que el gato pasa al aire libre. Los gatos mayores de cinco años tienen un mayor riesgo de contraer el virus. Los gatos machos son más propensos a pelear con otros gatos, especialmente si no están castrados. Esto causa un mayor riesgo para un gato macho de contraer y propagar el virus. El virus no es tan frecuente en los gatos de interior. Los gatos al aire libre y los gatos callejeros tienen más contacto con otros felinos. Esto los pone en mayor riesgo de contraer el virus. Los gatos que ya padecen enfermedades, como el virus de la leucemia felina (FeLV), también corren un mayor riesgo de contraer la FIV.

Tratamiento

A diferencia del VIH, no existe un tratamiento disponible para tratar específicamente el virus de inmunodeficiencia felina. Además, no existe una cura conocida para la FIV al igual que con el VIH. La mayoría de los tratamientos están dirigidos a otras enfermedades y enfermedades en lugar de la propia FIV.

Prevención

Hay alguna esperanza en prevenir la transmisión y propagación de la FIV. La Dra. Janet K. Yamamoto, cofundadora de FIV, desarrolló una vacuna que se puso a disposición de los Estados Unidos en julio de 2002 para FIV. Fel-O-Vax FIV, el nombre de la vacuna, fue autorizada por la Universidad de Florida a Fort Dodge Animal Health, con sede en Kansas, que es una división de una compañía farmacéutica de Nueva Jersey.

Fel-O-Vax FIV es una vacuna en curso. Se sugiere que la primera vacuna se pueda administrar a gatitos sanos de tan solo ocho semanas de edad. Después de la primera dosis inicial, la segunda y tercera dosis de vacunación deben administrarse dos o tres semanas después. Se recomienda continuar con esta medida preventiva administrando al felino una dosis de Fel-O-Vax FIV anualmente. Sin embargo, debe saber que la prueba FIV actual no puede distinguir entre los anticuerpos FIV y los anticuerpos en la vacuna. Los investigadores están trabajando actualmente en el desarrollo de mejores sistemas de prueba.

Aunque hay una vacuna disponible, esto no significa que la vacuna sea completamente segura. Tiene una tasa de éxito del 84% - 90%. Por lo tanto, como propietario responsable de mascotas, hay otras formas en que puede ayudar a prevenir la propagación de la FIV. Si normalmente permite que su gato salga por períodos prolongados de tiempo, es hora de que lo lleve adentro para quedarse. La exposición a otros gatos que no están en el hogar pone a su gato en alto riesgo. Además, como dije antes, si planea tener una nueva incorporación a un hogar con varios gatos, haga que primero se pruebe al nuevo gato. Es más probable que los gatos sean agresivos si no están esterilizados o castrados, así que por favor esterilice o esterilice a su gato.

El virus de inmunodeficiencia felina es manejable en su mayor parte. También comprenda que la tasa de infección es del 1% en gatos sanos al 14% en gatos que ya están enfermos. Al igual que con cualquier enfermedad, debe hacer la mayor cantidad de investigación posible. El conocimiento es crucial para saber cómo darle a su gato la mejor vida posible.

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