Cómo cuidar a los hámsters, ratones, jerbos y ratas huérfanos

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Las “mascotas de bolsillo” como los hámsters, los jerbos y los ratones son animales divertidos que son muy gratificantes de mantener y pueden mantenerse saludables con mucho menos mantenimiento que los animales más grandes como los gatos o los perros. Los roedores también son muy fáciles de criar y, en general, las camadas tienen mucho éxito. Sin embargo, siempre existe la posibilidad de que una madre roedor muera durante el parto o simplemente se niegue a cuidar su camada. Si bien las tasas de mortalidad infantil son altas en estas situaciones, hay algunas cosas que puede hacer para cuidarlas y aumentar sus posibilidades de sobrevivir a su infancia.

Alimentación

Primero, obtenga un sustituto de leche, si no puede encontrar nada específicamente para roedores, entonces el sustituto de leche de gatito funcionará bien. Los biberones que se venden junto con el sustituto de leche en la mayoría de las tiendas de mascotas están diseñados para cachorros y gatitos y son demasiado grandes para los roedores recién nacidos, pero puedes usar la esquina de una pieza de tela como seda o material viejo para camisetas. No use paños de felpa, como paños para lavar o franela (a veces se puede usar franela vieja) porque tienden a estar borrosos y las fibras pueden ser tragadas por los bebés lactantes.

Alternativamente, una pequeña jeringa sin aguja funciona muy bien para amamantar, siempre y cuando tenga mucho cuidado al presionar el émbolo para darle más leche al bebé. En general, empujar una pequeña gota en el extremo y dejar que el bebé se lama es la mejor manera de asegurarse de que no coman demasiado de una vez y terminen con leche en los pulmones. Las jeringas generalmente se pueden obtener de la oficina de un veterinario o de una farmacia. La mayoría de las farmacias tienen las jeringas a mano para los pacientes y pueden estar dispuestas a vender o darle una para sus roedores.

Los bebés necesitarán ser alimentados aproximadamente cada 1-2 horas, aunque este tiempo varía según la especie y la edad de los bebés. La mejor manera de determinar los intervalos de alimentación es observar de cerca la camada y establecer un temporizador después de una alimentación; cuando los bebés comiencen a ser más activos y se acurruquen en su ropa de cama en busca de comida, revise el temporizador y úselo como su intervalo de alimentación.

La cantidad para la alimentación también variará, pero en especies más pequeñas no puede haber más de tres o cuatro gotas de leche por alimentación. Preste atención a la forma en que los bebés comen y cuando su interés comienza a disminuir, incluso si continúan amamantando, es probable que hayan terminado. Asegúrate de mirar sus barrigas. Si comienzan a distenderse, dejen de alimentarse porque definitivamente han tenido suficiente y podría ser dañino darles más.

Aproximadamente una semana de edad (puede ser un poco más o menos dependiendo de la especie) los bebés necesitarán un poco más de sustancia para su alimentación. En este punto, puede comenzar a darles cereales para bebés destinados a bebés humanos con un poco de sustituto de leche mezclado; El arroz, la avena o los granos mixtos parecen funcionar mejor. Las ratas pueden apreciar un poco de salsa a base de carne junto con su comida, como la salsa de espagueti. A medida que los dientes del bebé comienzan a desarrollarse, puede introducir granos y semillas de un alimento para roedores adultos, aunque es posible que deba remojarlos en agua o un sustituto de leche al principio. Dependiendo de la especie, los bebés pueden ser destetados por completo para la alimentación de adultos alrededor de las 3-4 semanas.

Lecho

Mantener a los bebés muy pequeños a la temperatura adecuada puede ser un desafío, pero quizás el mejor nido para bebés que aún no tienen movilidad es una caja pequeña que se ajuste a la basura, pero que no tenga mucho espacio en exceso.

Forra la caja con una capa de guata de algodón, luego cúbrela completamente con una tela suave como franela o seda. Coloque la caja en un lugar libre de corrientes de aire. Mantener la caja dentro de una jaula de roedor de plástico o de vidrio puede ayudar a retener parte del calor.

Dependiendo de la temperatura exterior, a menudo es una buena idea colocar un trozo de tela ligera sobre la parte superior de la litera para mantener el calor adicional, aunque asegúrese de que esté ajustado de manera suelta para que aún tengan aire fresco. Cada vez que el paño se ensucia, se puede cambiar por uno limpio, y el paño sucio se puede lavar con agua tibia y jabón suave para volver a usarlo.

Vaciado y limpieza

Durante la primera semana o dos, los bebés no tienen el tono muscular necesario para anular por sí mismos. Si bien esto puede facilitar la limpieza de la ropa de cama, también significa que, después de cada alimentación, debe estimularlos para que puedan defecar. De lo contrario, se producirá estreñimiento severo y, rápidamente después, la muerte.

Para estimularlo, coloque al bebé boca abajo sobre la palma de su mano (la mayoría de las personas prefieren colocar un paño sobre su mano y colocar al bebé sobre eso) y frote suavemente su extremo posterior con la punta de un dedo. Humedecer el dedo con agua tibia a veces puede ayudar, pero es innecesario si el bebé va bien sin la estimulación adicional. Es más seguro mantener al bebé lo más seco posible.

Después de que se vacíe, limpie cuidadosamente su área anal / genital con un paño suave y húmedo hasta que el bebé esté limpio y luego devuélvalo inmediatamente al nido antes de que tenga la posibilidad de enfriarse. A medida que los bebés se vuelvan más independientes y salgan del nido, eventualmente podrá cambiar a mantenimiento normal y limpieza de la jaula de roedores.

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