¿Cuánto tiempo puede pasar una ardilla sin agua?

¿Cuánto tiempo puede estar una ardilla sin agua? Las ardillas son una parte esencial de cualquier ecosistema de jardín y una parte natural de la cadena alimentaria. Incluso ayudan a airear el suelo y lo mantienen saludable al cavar hoyos en el suelo. Entonces, ¡queremos a las pequeñas criaturas alrededor!

Con los veranos cada vez más calurosos por el clima, la supervivencia durante los tiempos de sequía se convierte en un problema para todos los animales, incluidas las ardillas. ¿Esto pone en peligro a las ardillas? Veamos cómo obtienen agua las ardillas y cuánto tiempo pueden sobrevivir si no tienen acceso a ella.

Las ardillas necesitan agua para sobrevivir

El agua es esencial para la vida. Los animales pueden vivir más tiempo sin comida que sin agua. Cada célula del cuerpo de una ardilla necesita agua para sobrevivir. Hasta el 60% del peso de una ardilla se compone de agua, y todos los órganos y sistemas de su cuerpo dependen de ella. El agua es importante para:

  • Mantener el equilibrio de líquidos
  • Transporte de sustancias a través del cuerpo.
  • Mantener una temperatura corporal saludable
  • Función renal y hepática saludable
  • Producir saliva y para la digestión.
  • Salud de las articulaciones

Lo ideal es que las ardillas obtengan agua durante todo el día. ¿Cuánto tiempo puede estar una ardilla sin agua? Depende de si tienen acceso a alimentos con alto contenido de agua. Si no lo hacen, solo sobrevivirán unos pocos días.

Sin embargo, sus cuerpos pueden adaptarse de manera que les ayude a conservar líquidos, por lo que pueden sobrevivir hasta 4 días, incluso si no tienen acceso a agua o alimentos con alto contenido de agua.

Las ardillas pueden adaptarse a la falta de agua

Una forma de compensar es produciendo menos orina para conservar líquidos. Las ardillas tienen otra táctica inteligente para sobrevivir cuando no tienen agua y cuando las temperaturas exteriores son altas.Se meten en madrigueras subterráneas donde hace más frío.

A medida que se enfrían, la temperatura de su cuerpo desciende, su metabolismo se ralentiza y requieren menos agua. No es ideal, pero puede ayudar a una ardilla a sobrevivir por un corto tiempo sin agua.

Otro truco que usan las ardillas cuando se sobrecalientan es "salpicar", o extender su cuerpo sobre cualquier superficie fría que puedan encontrar para bajar la temperatura de su cuerpo. Si ves una ardilla tirada en el suelo con los pies en el aire, es posible que esté echando chorros para refrescarse.

Donde las ardillas obtienen agua

Las ardillas obtienen agua de muchas fuentes, entre ellas:

  • Baños para pájaros
  • estanques
  • charcos de agua
  • Nieve
  • Cuencos para perros
  • ríos
  • Corrientes

Las ardillas también obtienen agua de los alimentos que comen. Al comer alimentos con un alto contenido de agua, como las verduras que recogen de los jardines y las frutas de los árboles, las ardillas requieren menos agua de otras fuentes.

Estas criaturas juguetonas también pueden obtener agua comiendo hojas y otros insectos. Durante el invierno, pueden comer nieve del suelo para satisfacer sus necesidades de agua.

Por lo tanto, no es común que una ardilla muera por deshidratación ya que tienen muchas fuentes de agua. Pero con el cambio climático, es posible que tengan que adaptarse aún más para evitar la deshidratación.

Afortunadamente, las ardillas solo pueden sobrevivir con unas pocas onzas de agua por día si tienen acceso a alimentos que contengan agua.

Las ardillas que hibernan pueden sobrevivir más tiempo sin agua

La mayoría de las ardillas no hibernan, pero hay una especie que sí lo hace. Se llama la ardilla terrestre de 13 líneas (Ictidomys tridecemlineatus). Estas ardillas pueden sobrevivir durante 8 meses sin beber agua ni comer alimentos. ¿Cómo lo hicieron?

Los científicos descubrieron que eliminan electrolitos y glucosa de su sangre y los almacenan en otras partes de su cuerpo para que su concentración en sangre se mantenga en un rango más saludable durante su hibernación. Además, su ritmo cardíaco y metabolismo son lentos, por lo que necesitan menos agua. Sin embargo, la mayoría de las ardillas no han adquirido esta adaptación.

Las ardillas no son eficientes para sudar

Una forma en que los humanos pierden agua para liberar calor es sudando. Las ardillas solo tienen unas pocas glándulas sudoríparas en la planta de los pies y entre los dedos. Por lo tanto, la sudoración no es su principal forma de regular la temperatura corporal.

Tampoco pierden mucha agua al sudar como los humanos. Cuando las temperaturas son demasiado altas, buscan el lugar más fresco posible y disminuyen su actividad para evitar el sobrecalentamiento.

Si las temperaturas son altas y las ardillas no tienen suficiente agua, pueden desarrollar agotamiento por calor o golpe de calor al igual que los humanos. El golpe de calor es una emergencia médica que puede causar daño cerebral o la muerte.

Si tienes una ardilla como mascota, asegúrate de que siempre tenga suficiente agua y un lugar fresco para esconderse del calor y refrescarse.

La falta de agua es perjudicial para las ardillas y otros animales salvajes

¿Cuánto tiempo puede estar una ardilla sin agua? Varios días, pero más si tienen acceso a alimentos con alto contenido de agua como frutas, verduras, hojas e insectos. Es difícil imaginar que una criatura pase mucho tiempo sin agua.

Sin embargo, si tienes ardillas que merodean por tu casa y te preocupa cuánto tiempo pueden sobrevivir sin agua, ayuda a tus amigos peludos a mantenerse hidratados. Si les ofreces comida, asegúrate de que esté fresca y húmeda para que no se deshidraten.

También puedes proporcionarles una fuente de agua. Tenga en cuenta que la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos recomienda no alimentar a los animales salvajes. Por lo tanto, considere los pros y los contras de hacerlo.

Referencias:

  • https://www.facebook.com/MayoClinicHealthSystem. Agua: Esencial para tu organismo. Sistema de Salud de la Clínica Mayo. Publicado el 22 de julio de 2020. Consultado el 6 de julio de 2022. https://www.mayoclinichealthsystem.org/hometown-health/peaking-of-health/water-essential-to-your-body
  • "Funciones biológicas del agua: ¿Por qué el agua es necesaria para la vida?". 26 de septiembre de 2019, https://sitn.hms.harvard.edu/uncategorized/2019/biological-roles-of-water-why-is-water-necessary-for-life/.
  • "Encuentre respuestas a los problemas de la vida silvestre: la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos". https://www.humanesociety.org/wildlife-management-solutions.
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