3 lecciones que los murciélagos nos pueden enseñar sobre la vida

Cruzados con capa: los murciélagos son buenos chicos medioambientales

Todos tenemos ese pariente, aunque distante, que se las arregla para mancillar el buen nombre de la familia a través de sus travesuras y fechorías. Para las aproximadamente 1.200 especies de murciélagos del mundo, son sus primos murciélagos vampiros, diseminados por toda América Latina y América del Sur. 1

Si bien solo tres especies de murciélagos en realidad se alimentan de sangre, sus hábitos han generado siglos de mitos y desinformación. 2 Como resultado, la gente no comprende que los murciélagos son realmente los buenos . (Deje que se remojen un minuto.)

Héroes que son, los murciélagos son sabios y están dispuestos a compartir con nosotros los humanos tres importantes lecciones de vida. A cambio, esperan que no sigamos responsabilizando a toda la familia de murciélagos por unos pocos miembros rebeldes. (¿Puede identificar?)

Salgamos

Murciélagos: signos de que puede tener compañía en su ático

¿Tiene grietas alrededor de ventanas, tuberías o cables eléctricos de 1/3 de pulgada (8.5 mm) o más? Los murciélagos pueden atravesar aberturas tan pequeñas como esa.

Las señales de que puede tener un gallinero en su ático incluyen:

  • Olores de amoniaco de residuos acumulados de murciélagos
  • Excrementos fecales debajo de los puntos de entrada de los murciélagos en el edificio
  • Marrón oscuro, decoloración aceitosa cerca de su sitio de entrada (respiraderos, molduras, techo y chimeneas)
  • Un sonido constante de raspado o rascado, más notable por la noche.

El desalojo generalmente requiere ayuda profesional. Es ilegal matar murciélagos según la ley federal . Además, no querrías dañar al buen chico, ¿verdad?

Lección 1: Ayuda a los demás, ayúdate a ti mismo

Sin murciélagos que nos ayuden, lo siguiente podría ser cierto:

  • El Virus del Nilo Occidental correría desenfrenado.
  • Habría menos ron y tequila para eliminar nuestros problemas.
  • Nos veríamos obligados a usar pesticidas más tóxicos en los cultivos.

Entonces, ¿qué papeles útiles juegan los murciélagos en todas estas cosas?

Los murciélagos son silenciosos superhéroes del ecosistema

Los murciélagos son sigilosos superhéroes del ecosistema. Una de las especies de mamíferos más abundantes en América del Norte, los murciélagos representan aproximadamente el 20% de todas las especies de mamíferos clasificados en el mundo. 3 A menudo, sin embargo, no nos damos cuenta de que hay murciélagos para ayudarnos porque son nocturnos.

Los murciélagos proporcionan estos tres beneficios clave para nuestro ecosistema y economía:

  1. Consumo de insectos: los murciélagos proporcionan una alternativa "verde" al uso de pesticidas tóxicos. Los mosquitos propagan el Virus del Nilo Occidental, mientras que otras plagas pueden infligir miles de millones de dólares en daños a los cultivos agrícolas. Pero la Brigada Murciélago viene a nuestro rescate. Un murciélago puede comer hasta 1.200 mosquitos en una hora. 4 Un murciélago preñado o lactante puede consumir su propio peso en insectos en una sola noche. Además de los mosquitos, los murciélagos devoran polillas que dañan los cultivos, pepinos y escarabajos de junio, chinches y saltahojas.
  2. Polinización de plantas: a menudo se dice que las abejas y las aves toman el turno de día, mientras que los murciélagos toman el turno de noche. Hasta 500 plantas tropicales dependen de los murciélagos para la polinización. Por ejemplo: almendras, cacao, anacardos, dátiles e higos, plátanos, duraznos, mangos, caña de azúcar (utilizada para hacer ron) y agave (utilizada para producir tequila). 5 5
  3. Dispersión de semillas: los murciélagos que consumen semillas las excretan a largas distancias de donde comieron. De esta manera, los murciélagos juegan un papel importante en la reforestación de áreas que han sido despejadas o fragmentadas. 6 6

Entonces, ¿qué pueden aprender los humanos de la ayuda de los murciélagos?

Noción de nirvana del murciélago de frutas

Beneficios de ayudar

Ayudar a los demás y ayudarse a sí mismo no son actividades mutuamente excluyentes. Los murciélagos hacen ambas cosas para sobrevivir, ¡y tú también puedes!

La investigación ha encontrado que la ayuda y el voluntariado están asociados con:

  • Aumento de la confianza en uno mismo 7
  • Un sistema inmunitario mejorado
  • Disminución de la intensidad y la conciencia del dolor físico.
  • Niveles de estrés más bajos, a medida que el cortisol, la "hormona del estrés" disminuye y la oxitocina, la "hormona de la compasión" se libera 8
  • Aumento del estado de ánimo ("el subidón del ayudante"), con protección contra la depresión leve a moderada y
  • Mayor esperanza de vida, particularmente con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Cuando se trata de voluntariado, hágalo porque está motivado por la compasión para siempre. Si bien es posible que no le paguen dinero por sus esfuerzos, sus recompensas pueden ser igual de dulces. ¡Algunos podrían llamarlo karma!

Conozca los datos de su murciélago

Mitos de los murciélagos desacreditados

MITOHECHO
MITO: los murciélagos son ciegos.HECHO: La mayoría de los murciélagos tienen una visión que rivaliza con la de un humano. Algunos murciélagos, como el murciélago de la fruta, pueden ver notablemente bien con poca luz, e incluso ven en color.
MITO: Los murciélagos son criaturas inmundas.HECHO: Los murciélagos pasan mucho tiempo arreglando su cabello para mantener su textura sedosa.
MITO: los murciélagos son ratones voladores.HECHO: Los murciélagos no son roedores. Están más relacionados con los primates que con los ratones.
MITO: Los murciélagos vampiros se aprovechan de la sangre humana.HECHO: Solo tres de las más de 1.200 especies de murciélagos se alimentan de sangre: comidas del tamaño de una cucharada que lamen en lugar de chupar, principalmente del ganado o las aves. Los murciélagos no cazan a las personas.
MITO: los murciélagos atacan visualmente a los humanos.HECHO: Los murciélagos son tímidos e inteligentes. Al igual que otros animales salvajes, quieren quedarse solos pero pueden morder en defensa propia. Déjalos en paz.
MITO: Los murciélagos intentan "caer" sobre las personas y enredarse en su cabello.HECHO: Si un murciélago se precipita cerca de usted, probablemente esté tratando de atrapar un mosquito cercano.

Lección 2: Colaborar para el éxito

Los murciélagos conocen el valor de la colaboración. Residen en grupos, crían a sus cachorros en grupos y también cazan juntos. Los murciélagos son animales sociales y la mayoría de las veces viven juntos en colonias. Estas colonias suelen oscilar entre unos pocos murciélagos y miles.

Los murciélagos dependen tanto de los grupos que el murciélago solitario probablemente se pierde o se confunde. Sus viviendas preferidas suelen ser lugares cálidos, secos y oscuros, como en estructuras hechas por el hombre. Sin embargo, dependiendo de la especie, los murciélagos también pueden vivir en viejos árboles muertos, cuevas, hojas de palma muertas o musgo español. 9 9

Somos familia (Todos mis amigos murciélagos y yo)

La colonia de murciélagos más grande conocida en el mundo está al norte de San Antonio, Texas, en la cueva Bracken. Alberga más de 20 millones de murciélagos. Los murciélagos han habitado la cueva durante aproximadamente 10, 000 años, y el área se ha convertido en un sitio ecoturístico.

A los murciélagos les resulta más efectivo cazar en grupos. Al anochecer, salen de sus perchas y se despliegan sobre el paisaje en busca de insectos. Sorprendentemente, algunos enjambres de murciélagos son tan masivos que son detectables en el radar Doppler. 11

Durante una sola noche, los murciélagos pueden:

  • Alcance velocidades de hasta 60 millas por hora (97 km / h)
  • Cubre hasta 500 millas (800 km)
  • Llegue a elevaciones de hasta 10, 000 pies (3 km), todos en su búsqueda de comida.

Los murciélagos también se benefician al criar a sus crías en perchas comunales. Los murciélagos hembras se congregan en colonias llamadas "perchas de maternidad".

Las hembras de un gallinero suelen dar a luz a sus bebés al mismo tiempo general. Cada madre tiene un "hijo único", y los cachorros se acurrucan juntos para abrigarse en las guarderías mientras las madres buscan comida juntas.

Sepa cuándo usar grupos

Sin embargo, para los humanos, los grupos no siempre son la mejor manera de realizar una tarea. Cualquier empleado que haya sido asignado a un equipo de trabajo lo sabe.

Mientras que los murciélagos sobresalen en la colaboración, los grupos humanos a menudo no alcanzan su máximo potencial. Esto se debe a que el trabajo grupal implica:

  1. Pérdidas de motivación, reducciones en nuestros niveles de esfuerzo individual.
  2. Pérdidas de coordinación, problemas para combinar eficientemente los aportes individuales de los miembros.

Los humanos, por lo tanto, necesitamos saber cuándo usar grupos y cuándo abandonarlos a favor de hacerlo solo.

Decidir cuándo un grupo debe realizar el trabajo

Cuando esté listo para asignar trabajo a un grupo o una persona competente, deténgase y considere las cosas que hacen que el trabajo grupal sea más efectivo:

  • La tarea es lo suficientemente compleja como para dividirse en subtareas y asignarse a varios miembros.
  • El grupo está muy motivado para encontrar la mejor solución (p. Ej., Situaciones de alto riesgo que implican consecuencias de calificaciones, trabajos o posible pérdida de vidas).
  • El éxito en la tarea está determinado por el volumen de producción en lugar de la calidad (es decir, cada contribución ayuda, no importa cuán pequeña sea). Un ejemplo es anotar la mayor cantidad de goles.

La próxima vez que se enfrente a un enigma de colaboración, recuerde estos consejos. Los murciélagos explotan el poder de la colaboración, y usted también puede hacerlo cuando las circunstancias sean las correctas.

"Veremos tiempo para abrazarnos, ¿sí?"

Lección 3: Sepa dónde está: el valor de los comentarios

A pesar de que son más activos al amparo de la noche, los murciélagos tienen una capacidad envidiable de saber dónde están debido a la ecolocalización.

A través de la boca o la nariz, los murciélagos emiten chillidos ultrasónicos que rebotan en las posibles comidas de insectos. La retroalimentación de estos sonidos ayuda a los murciélagos a navegar por el aire nocturno. Su ecolocación está tan bien desarrollada que puede detectar objetos tan delgados como un cabello humano.

Entonces, ¿cómo los murciélagos golpean a sus presas de insectos que revolotean de manera tan impredecible? Utilizando sus habilidades de súper sonar, los murciélagos estiman no solo dónde está el objetivo en relación con ellos mismos, sino también dónde terminarán sus objetivos de insectos.

Los cazadores alados incluso se turnan para permanecer callados para poder escuchar a su líder de murciélagos. ¡Es el equivalente a que no todos hablen al mismo tiempo! 9 ¡ Ese es ciertamente un buen consejo para los humanos también!

Buscar comentarios

Piense en la ecolocalización de los murciélagos como un proceso de búsqueda de comentarios. Los murciélagos emiten sonidos que a su vez generan retroalimentación del medio ambiente, lo que les permite saber dónde están en relación con sus objetivos alimentarios, los insectos.

Aprovechar el poder de la retroalimentación tiene beneficios para los humanos en nuestro objetivo. En entornos laborales, los empleados que son jóvenes, nuevos en su trabajo o nuevos en la empresa tienden a buscar la mayor cantidad de comentarios o información sobre la corrección y adecuación de sus comportamientos.

Sin embargo, la retroalimentación es una estrategia efectiva para alcanzar las metas. Más de nosotros deberíamos usarlo regularmente en áreas personales y profesionales de nuestras vidas.

La investigación muestra que la búsqueda de comentarios

  • Reduce la incertidumbre.
  • Mejora las habilidades y el rendimiento.
  • Se relaciona con actitudes laborales más positivas, incluida la satisfacción laboral, una menor intención de abandonar la organización y una menor rotación real.

Aunque puede ser reacio a buscar comentarios negativos, puede mejorar las percepciones sobre usted y producir una comprensión más precisa de cómo otras personas ven su trabajo. ¿Qué es lo que no debe amar de eso?

Datos sobre los murciélagos

  • La imagen del murciélago mexicano de cola libre es el logotipo del ron Bacardi. Según el folklore cubano y español, los murciélagos son símbolos de buena salud, unidad familiar y buena fortuna.
  • Dependiendo de la especie, los murciélagos viven de 5 a 30 años, mucho tiempo para un animal de su tamaño.
  • Los murciélagos vampiros tienen fuertes lazos familiares. Si algo le sucede a un murciélago vampiro madre, otra hembra a menudo "adoptará" al huérfano, el único tipo de murciélago que se sabe que hace esto.
  • Los murciélagos vampiros también comparten comidas de sangre entre otros miembros a través de la regurgitación, ya que solo pueden vivir dos días sin esa comida.

Rabia:

  • Menos del 0.5% de los murciélagos tienen rabia. La amenaza de la rabia es prácticamente nula si hace lo siguiente:
  • Vacunar a todos los gatos y perros de la familia.
  • Evite el contacto con animales desconocidos.
  • Nunca toques animales salvajes; si le permite tocarlo, es probable que esté enfermo. 12

Millones de murciélagos: la colonia de murciélagos más grande del mundo

Resumen

  • Los murciélagos consumen insectos y dispersan y polinizan las semillas. Esto proporciona beneficios residuales para nosotros los humanos. Siga el útil ejemplo de los murciélagos ofreciéndose como voluntarios y ayudando a otros. Al hacerlo, puede ayudarse con beneficios psicológicos y de salud física, así como con una vida útil más larga.
  • Los murciélagos conocen el valor de los grupos. Viven, crían a sus crías y cazan en grupos. Puede aprovechar los beneficios del trabajo grupal al saber cuándo usar grupos y cuándo hacerlo solo.
  • Los murciélagos tienen sistemas de sonar incorporados. A través de la ecolocación, buscan información del entorno para lograr sus objetivos. También se turnan para "callar" mientras otros hablan. La búsqueda de retroalimentación es una estrategia efectiva de búsqueda de objetivos humanos.

Fuentes

  1. Bat Conservation International. "Todo sobre los murciélagos - Introducción". Última modificación el 1 de abril de 2011. http://batcon.org/index.php/all-about-bats/intro-to-bats.html.
  2. Wikipedia "Murciélago vampiro." Última modificación el 26 de octubre de 2013. http://en.wikipedia.org/wiki/Vampire_bat.
  3. Rescate de murciélagos. "Datos de murciélagos". Campo de golf. Consultado el 29 de octubre de 2013. http://www.batrescue.org/batfacts/batfacts.html.
  4. BestNest.com. "Beneficios de los murciélagos". Última modificación en 2013. http://www.bestnest.com/bestnest/lc/lc_bat_benefits.asp.
  5. Universidad de California Agricultura y Recursos Naturales. "Directrices de gestión de murciélagos". Página de inicio - Programa estatal de IPM de UC. Última modificación en octubre de 2009. http://www.ipm.ucdavis.edu/PMG/PESTNOTES/pn74150.html.
  6. Bat Conservation International. "Todo sobre los murciélagos - Introducción". Última modificación el 1 de abril de 2011. http://www.batcon.org/index.php/all-about-bats/intro-to-bats.html.
  7. UnitedHealthcare. "Descubra los beneficios saludables de ayudar a otros". Do Good Live Well - Inicio. Última modificación en 2013. http://www.uhc.com/health-and-wellness/family-health/healthy-benefits-of-helping-others.
  8. Barnett, Robert A. "19 razones saludables para ayudar a otros". El Huffington Post. Última modificación el 28 de julio de 2011. http://www.huffingtonpost.com/2011/07/28/health-benefits-of-volunteering-helping-others_n_909713.html#s316118title=Helpers_Live_Longer.
  9. Florida Bat Conservancy. "Florida Bat Habitat y Preferencias de descanso". Página de inicio de Florida Bat Conservancy. Última modificación en 2006. http://www.floridabats.org/bat-habitat.html.
  10. AccuWeather: "20, 000, 000 Bats on Radar!"
  11. Wikipedia "Murciélago." Última modificación el 29 de octubre de 2013. http://en.wikipedia.org/wiki/Bats.

Night-Do-Gooders: The Bat Brigade

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