Tu gato se está haciendo mayor: ¡cuídalo con amor!

Kitty Connections!

Cuando adoptamos gatitos y gatos adultos jóvenes, los años "mayores" parecen muy lejanos. Pero la vida de un gato depende de su salud, composición genética y entorno de vida. Los veterinarios dicen que no existe un método científico específico para determinar cuánto tiempo pueden vivir los gatos, pero varios factores juegan un papel en la vida de su felino. Por ejemplo, los gatos de interior están expuestos a menos enfermedades, infecciones y riesgos que los animales de exterior. Los gatos callejeros y salvajes sin atención médica y con una nutrición deficiente suelen vivir menos años que la gorda y feliz bola de pelo acurrucada en el sofá de tu sala de estar. (O en su canasta favorita).

¿Los gatos envejecen más rápido que los humanos?

Las opiniones pueden variar sobre la edad real que tienen los gatos, en comparación con los años humanos. Pero, al igual que los perros, los gatos envejecen más rápido que los humanos. Su gatito de un mes es casi igual a un bebé de seis meses (humano). Cuando ese gatito alcanza los "dos terribles", en realidad es tan maduro como un ser humano de 24 o 25 años. Según CalculatorCat.com, hay un par de fórmulas de conversión para determinar la edad de su gato. En uno de ellos, la suposición básica es que si un gato tiene 20.8 años de edad felina, él o ella tendrá aproximadamente 100 años en personas.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria ofrece este análisis:

  • 7 años de gato equivalen a 45 años humanos
  • 10 años de gato = 58 años humanos
  • 15 años gato = 75 años humanos
  • 20 años gato = 98 años humanos

Los cálculos para los años de perro a humano, aunque similares, son diferentes que para los gatos. Los años de perro a humano a menudo se basan en la raza, el tamaño y el peso.

Adivinando la edad de tu gato

Entonces, has adoptado un animal perdido, abandonado o protegido y quieres saber la edad de tu nuevo amigo para siempre. Esa es una pregunta fácil si el gato nació en un refugio para mascotas o si conoces su historia, pero a menudo es un juego de adivinanzas. Si se desconoce la verdadera edad del felino, su veterinario puede decirle qué edad podría tener el gato, en función de estos factores:

  • Pelaje: los gatos mayores a menudo tienen pelaje grueso y áspero con algunas manchas de calvicie y quizás un toque de gris. El pelaje de los gatos más jóvenes suele ser suave y lleno.
  • Ojos: Los gatitos sanos y los gatos jóvenes tienen ojos claros y brillantes. Típicamente ausente es la secreción y lagrimeo pegajoso, a menos que el animal tenga una infección respiratoria. Las lentes en los ojos de los gatos jóvenes muestran que sus iris son suaves y compactos, en comparación con los iris dentados en los ojos de los gatos de mediana edad o mayores. Es probable que los gatos con turbidez o cataratas en los ojos tengan más de 12 años (humanos) (aunque los gatos más jóvenes también pueden tener cataratas).
  • Dientes: los dientes de los gatos mayores pueden tener manchas, coloración amarillenta, sarro y acumulación de placa, astillas o grietas, o un diente faltante (o más). Los "dientes de leche" de los gatitos aparecen cuando tienen de dos a cuatro semanas de edad; los dientes permanentes aparecen a los cuatro meses más o menos. Los dientes blancos limpios y fuertes indican que su felino tiene alrededor de un año.
  • Forma y tono muscular: los gatos mayores tienen estructuras esqueléticas algo huesudas con piel caída. Los músculos no están tan definidos y esculpidos como lo están con los animales más jóvenes.

Definición

¿Qué es un gato "mayor"? Esa pregunta tiene varias respuestas porque algunos gatos envejecen más rápido que otros, señala Purina PetCare. Pero en general, los gatos mayores pueden clasificarse en estos términos:

  • Maduro o de mediana edad (7 a 10 años humanos para gatos equivale a 44–56 años humanos)
  • Senior (11–14 en años humanos para gatos equivale a 60–72 años humanos)
  • Geriátrico (15 años o más en años humanos para gatos es igual a 76 años o más en años humanos)

No es típico, ¡pero se sabe que algunos gatos viven hasta los 20 años e incluso más de 30 (personas) años! Un hogar amoroso y una buena atención médica ayudan a los gatos a vivir largas vidas, pero algunos animales son propensos a problemas médicos que podrían llevar a un deterioro de las funciones corporales.

Ámalos mientras los tienes.

Felinos signos de envejecimiento

Como en los humanos, el envejecimiento es una progresión natural en los gatos. Una nutrición y atención médica adecuadas pueden ayudar a reducir los riesgos para la salud de sus compañeros felinos a medida que avanzan en años. El proceso de envejecimiento puede afectar o facilitar:

  • Mala circulación sanguínea
  • Sistema inmune; capacidad de prevenir enfermedades e infecciones
  • Pérdida de la audición
  • Cambios en la visión y los ojos que pueden incluir decoloración de lentes y turbidez. Similar a los humanos, los ojos de los gatos pueden desarrollar cataratas.
  • Enfermedades dentales en dientes y encías.
  • Sentido del olfato
  • Disminución del apetito
  • Capacidad reducida para llenar los pulmones con aire limpio.
  • Hidratación; Los gatos mayores no absorben el agua tan bien como los más jóvenes. La deshidratación puede conducir a una mala circulación sanguínea e inmunidad a enfermedades, así como a un desarrollo más delgado de células de la piel
  • Capacidad de aseo; los gatos mayores pueden tener más enredos de piel, olores en la piel y llagas
  • Garras gruesas y quebradizas, especialmente en mujeres
  • Cambios de personalidad como evitar la interacción social, maullar sin razón aparente, deambular sin descanso, desorientación
  • Daño o insuficiencia renal
  • Artritis y la disminución de la capacidad de saltar o trepar
  • Diversas enfermedades que podrían estar asociadas con la vejez, como diabetes, intestinos inflamados, cáncer, hipertiroidismo, leucemia linfocítica, etc.

Qué notar

Tenga en cuenta las respuestas a estas preguntas, a medida que su gatito llegue a sus años "superiores":

  • ¿Tu gato está arreglando más o menos de lo habitual?
  • ¿Qué tipo de alimentos está comiendo, cuánto y con qué frecuencia?
  • ¿Está vomitando el animal? De ser así, ¿con qué frecuencia?
  • ¿Tu gatito está bebiendo mucha agua?
  • ¿Está él / ella interactuando con usted como de costumbre?
  • ¿Hay algún cambio en la caja de arena? heces sueltas, sangre, etc.
  • ¿Estás notando algún cambio de humor?

Peso

Ya sea que su animal que está envejeciendo esté al alza o a la baja de su peso ideal, "gordo" o "flaco" pueden desempeñar un papel en la salud general. Los gatos que pesan más que su tipo de cuerpo ideal pueden desarrollar enfermedades cardíacas, problemas respiratorios, enfermedades del tracto urinario, artritis y diabetes. Su veterinario puede sugerirle una dieta especial para tratar la obesidad.

Por otro lado, los gatos en los grupos de edad avanzada y geriátrica a veces pierden peso gradualmente porque no pueden digerir proteínas y grasas. Monitoree a su gatito para detectar cambios en el comportamiento; El deterioro del sentido del gusto y el olfato del animal puede hacer que pierda interés en comer. Observe especialmente a los gatos de pelo largo: es más difícil ver los cambios diarios en la estructura de su cuerpo.

Maestro del disfraz

Seis meses en la vida de un gato equivalen a dos años para un ser humano. Se producen cambios que no vemos necesariamente y cuando nuestros amigos felinos están enfermos o con dolor, a menudo no lo demuestran. Las visitas de “bienestar” dos veces al año a un veterinario (en lugar de una vez al año) pueden detectar enfermedades o comportamientos inusuales antes de que los problemas se vuelvan difíciles o imposibles de manejar. La calidad de vida de su gato mayor depende de qué tan bien preste atención a su proceso de envejecimiento.

La American Association of Feline Practitioners (AAFP) recomienda exámenes de bienestar cada seis meses. Los exámenes a menudo incluyen evaluaciones de:

  • Articulaciones, huesos y músculos.
  • Boca, dientes y encías.
  • Orejas y ojos
  • Piel y piel
  • Corazón y pulmones
  • Peso y agilidad
  • Abdomen y áreas renales
  • Glándula tiroides
  • Tratamientos previos para parásitos o afecciones en curso.

Los exámenes pueden incluir pruebas de laboratorio de sangre, orina y muestras fecales.

Cuidado dental

En un mundo ideal, los "padres gatos" hemos cepillado los dientes de nuestros bebés desde el día en que los llevamos a casa. Los cepillos especiales y las pastas dentales (¿con sabor a atún?) Están disponibles en su tienda de mascotas favorita y en la oficina del veterinario. Pero para ser justos, esta no es una tarea fácil de lograr. Aún así, la higiene oral es importante para los felinos (¡y para los perros también!). Los dientes y las encías dañados pueden provocar dolor en la boca, gingivitis felina, lesiones en el cuello, enfermedades e infecciones que, según la AAFP, pueden afectar a todo el cuerpo. Los signos de angustia dental en los gatos incluyen: pérdida de apetito, llagas en la boca, babeo, dientes rotos, mal aliento y encías rojas, hinchadas o sangrantes. Los dientes defectuosos pueden afectar severamente la calidad de vida de un animal mayor.

Enfermedades comunes en gatos mayores

Artritis: al igual que las personas, los gatos que envejecen pueden desarrollar articulaciones dolorosas y “huesos adoloridos”. A diferencia de las personas, los gatos no suelen dejar que el mundo lo sepa. Pídale consejos a su veterinario sobre cómo hacer que su gatito más viejo se sienta más cómodo. Su veterinario puede recomendarle vitaminas o medicamentos, pero puede ayudarlo a mantener el peso de su gato bajo control; proporcionar rampas y escalones para mantener el salto (y el aterrizaje) al mínimo; tener cajas de arena arriba y abajo; colocando tazones de comida y agua en el piso (y no en mostradores) y agregando almohadas, toallas y mantas a los lugares favoritos para dormir de Kitty.

Los signos de artritis incluyen:

  • Dormir más y ser menos activo.
  • Llorando cuando se levanta
  • "Accidentes" fuera de la caja de arena
  • Evitar saltos altos o bajos
  • Caminar rígido, cojear y dificultad para subir escaleras.
  • Disminución del interés en la interacción con personas u otros animales.
  • Comportamiento agresivo inesperado

Cáncer: a pesar de la aterradora palabra "C", algunos cánceres felinos son tratables o, al menos, manejables, dice la AAFP. Por ejemplo, pueden ocurrir tiempos de supervivencia y remisión más largos en el linfoma, un cáncer felino común. Las áreas sospechosas deben biopsiarse para determinar el tipo exacto de cáncer y si se puede controlar. Los síntomas comunes de varios tipos de cáncer en felinos incluyen llagas que no sanan, sangrado o secreción, letargo, hinchazón, pérdida de peso, dificultad para tragar, pérdida de apetito y dificultad para orinar, defecar y / o respirar.

Enfermedad renal crónica: la enfermedad renal o los cálculos generalmente pueden afectar a los gatos de mediana edad, pero los animales mayores también son propensos a problemas renales. La sed excesiva y la frecuencia de beber, los volúmenes más grandes de orina y los cambios en el comportamiento pueden indicar un problema renal. Otros signos incluyen náuseas, pérdida de peso, disminución del apetito, estreñimiento y un pelaje irregular.

Enfermedades mas comunes

Diabetes: los gatos machos con sobrepeso de entre 10 y 15 años (humanos) son propensos a desarrollar diabetes, aunque las hembras también son susceptibles. Los síntomas incluyen: sed excesiva, pérdida de peso, hambre excesiva y micción frecuente. Los resultados de las pruebas de sangre y orina ayudarán a su veterinario a decidir el plan de tratamiento adecuado.

Problemas gastrointestinales: los trastornos digestivos, especialmente en gatos mayores, pueden provocar la aparición de la enfermedad inflamatoria intestinal. Los síntomas de la EII incluyen pérdida de peso, diarrea, disminución del apetito y vómitos. La EII generalmente se puede tratar con dietas y medicamentos especiales.

Hipertensión: Sí, los gatitos también pueden tener presión arterial alta. Una vez diagnosticado por un veterinario, puede controlar la presión arterial de Kitty utilizando un brazalete especial que envuelve la pierna o la cola. Es un procedimiento indoloro que se puede tolerar fácilmente, pero tomar la presión arterial de su gatito también podría estresar a un gato que ya está estresado. La presión arterial alta puede provocar daño cerebral, renal, cardíaco y ocular.

Enfermedad de tiroides: El hipertiroidismo puede causar un metabolismo excesivamente alto en gatos de mediana edad o mayores, señala la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell. El daño cardíaco podría desarrollarse con el tiempo si el gato no recibe tratamiento porque las hormonas tiroideas causan un ritmo cardíaco más rápido y más trabajo para el músculo cardíaco. Los análisis de sangre determinan si un plan de tratamiento particular es viable, como medicamentos, terapia con yodo radiactivo o cirugía. Las hormonas tiroideas afectan la mayoría de los órganos del gato y pueden causar problemas en otras partes del cuerpo. Los signos de hipertiroidismo incluyen sed excesiva, pérdida de peso, cambio en el apetito, tiroides agrandada, presión arterial alta, vómitos y diarrea, frecuencia cardíaca o soplos rápidos y cambios de comportamiento.

Cuidado de salud general

Se sabe que los gatos viven vidas más largas y saludables si su residencia principal es en interiores. La dieta y el ejercicio adecuados, así como los chequeos y vacunas veterinarias regulares, ayudan a dar a nuestros familiares peludos la mejor vida posible. Si bien una chatarra de mesa ocasional no necesariamente dañará a su gatito, demasiada “comida de personas” puede agregar demasiadas calorías a lo que debería ser una dieta bien balanceada (evite la leche y la crema que podrían provocar diarrea). Consulte a su veterinario para obtener sugerencias sobre las mejores opciones dietéticas para sus gatos mayores (y más jóvenes).

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