¿Deberías dejar comida para perros todo el día? Alimentación gratuita versus comidas programadas

Cachorros y perros que se alimentan libremente

La práctica de dejar comida para cachorros y perros se conoce como "alimentación libre". En otras palabras, los perros se dejan pastar en su comida fácilmente disponible que técnicamente se deja fuera todo el día.

Los perros, por lo tanto, tienen acceso a su comedero todo el día y pueden comer cuando lo deseen. Es algo así como tener acceso todo el día a un buffet de todo lo que pueda comer (pero con un solo tipo de comida que se sirve) que siempre está disponible.

Esto puede parecer una fiesta en los primeros días, pero luego las cosas comienzan a volverse bastante aburridas después de un tiempo. De hecho, la alimentación libre es a menudo uno de los métodos de alimentación para perros más criticados que existen. Tiene mala reputación.

Para entender mejor por qué, es útil aprender más sobre esta práctica y cómo afecta a los perros.

Dos métodos de alimentación gratuita para perros

Hay dos formas en que los propietarios pueden alimentar libremente a sus perros: alimentación libre no controlada y alimentación libre controlada. Echemos un vistazo a ambos y lo que implican.

Alimentación libre descontrolada

Este método consiste en dejar un plato de comida sin medir o un comedero automático y dejar que el perro decida cuánto comer. Con este método, el comedero del perro nunca se queda vacío. Los dueños de perros agregarán más comida cada vez que la porción comience a verse baja.

Alimentación libre controlada

En la alimentación libre controlada, como sugiere la palabra, hay más control sobre la cantidad de comida que se da. Por lo tanto, los propietarios medirán la proporción diaria (a menudo sugerida en la parte posterior de la bolsa de comida según el peso del perro) y la colocarán de una vez en el tazón para que el perro coma durante todo el día.

Un tema de debate candente

Al igual que con muchas cosas "perro", es posible que encuentre personas que son favorables a los perros que se alimentan libremente y personas que desaprueban completamente esta práctica.

Con temas de controversia como la alimentación gratuita, es importante ver diferentes puntos de vista, tanto de los dueños de perros como de los veterinarios. Solo al ver ambos puntos de vista, es posible arrojar algo de luz sobre esta práctica y tomar una decisión informada.

Echemos un vistazo primero a todas las razones por las que los perros se alimentan libremente. En otras palabras, ¿por qué los proponentes siguen este camino y qué ventajas hay? Aquí hay varias ventajas de los cachorros y perros que se alimentan libremente.

6 razones por las que los dueños de perros prefieren perros que se alimentan libremente

Como se mencionó, hay varias ventajas de los perros que se alimentan libremente, razón por la cual varios dueños de perros se adhieren a esta práctica. Los siguientes son varios pros de los perros que se alimentan libremente, informados a menudo por los defensores.

Una cuestión de conveniencia

A los dueños de perros les resulta conveniente llenar el comedero del perro o el comedero automático y salir a trabajar por la mañana sin preocuparse de volver a casa con un perro hambriento que debe ser alimentado. De esta manera, los perros nunca tendrán que perderse una comida si su dueño llega tarde.

Aumento de las demandas nutricionales

Los cachorros jóvenes son muy activos y crecen rápido, por lo que tienden a tener más hambre y necesitan ser alimentados con más frecuencia (incluso hasta 3 o 4 veces), por lo tanto, no pueden pasar tanto tiempo entre comidas como los cachorros mayores y los perros adultos.

Dejar agua y comida en raciones medidas, (free-feeding controlado) durante las primeras semanas, por tanto, soluciona el problema, sobre todo para los dueños de perros que trabajan.

Las perras gestantes o lactantes también pueden beneficiarse de una alimentación libre controlada, ya que tienen mayores demandas nutricionales.

Esto puede beneficiarlos siempre y cuando no coman en exceso. Si comer en exceso es un problema, entonces pueden beneficiarse de múltiples alimentaciones programadas.

Mantener a los perros delgados

Muchos dueños de perros sienten que el secreto detrás de sus perros delgados es el hecho de que se alimentan libremente.Debido a que la comida siempre está disponible, sus perros no tienden a atiborrarse, por lo que no tienden a comer en exceso.

Esto, por supuesto, se aplica a los perros que tienen suficiente autocontrol y no se vuelven cerdos al ver comida, pero aquí está la cosa: muchos dueños de perros notan que, cuando comienzan a comer libremente, sus perros tienden a ganar algunos kilos de más al principio, pero luego comienzan a adelgazar una vez que se acostumbran a la idea de que siempre hay comida disponible.

Sin embargo, idealmente, para aquellos que quieren seguir la ruta de la alimentación libre, es una buena idea comenzar desde que el perro es un cachorro. Comenzar a alimentar libremente a un perro que anteriormente recibió comidas programadas puede volverse peligroso, especialmente en perros predispuestos a la condición potencialmente mortal conocida como hinchazón.

Menos problemas digestivos

Una ventaja de los perros que se alimentan libremente según lo informado por los defensores es que debido a que la comida está disponible todo el tiempo, los perros no comen demasiado rápido, lo que puede provocar problemas digestivos y, en perros predispuestos, incluso una hinchazón potencialmente mortal.

Reducción de la agresión alimentaria

Los defensores de la alimentación libre también sienten que dejar comida reduce la predisposición de un perro a la agresión alimentaria. Creen que dejar el plato de comida y retirarlo después de que el perro haya terminado de comer haría que los perros comieran rápido y potencialmente los predispondría a la agresión alimentaria.

Para Perros Que Necesitan Tranquilidad

Algunos perros son temerosos por naturaleza y solo comen cuando se sienten cómodos o seguros. Por lo tanto, estos perros pueden beneficiarse al tener su comida fuera todo el día para que puedan comer a su propio ritmo y tiempo.

7 razones por las que los dueños de perros prefieren las comidas programadas

Muchos dueños de perros, entrenadores de perros y veterinarios se oponen fuertemente a que los perros se alimenten libremente. Las siguientes son varias razones por las que prefieren alimentar comidas programadas en lugar de alimentación libre.

Una manera de mantener los alimentos frescos

Omitir croquetas todo el día puede provocar una pérdida de aroma. Los perros pueden rechazar la comida rancia que no huele a fresco y pueden volverse quisquillosos al comerla.

Por esta razón, varios dueños de perros colocan las croquetas dentro de recipientes herméticamente cerrados para conservar la frescura. Sin mencionar que la comida que se deja afuera puede atraer roedores o insectos molestos como moscas y hormigas.

Por supuesto, los perros que se alimentan con alimentos crudos, alimentos enlatados o comidas caseras no deben ser alimentados libremente, ya que estos alimentos se echan a perder con bastante rapidez.

Saber cuánto comen los perros

Cuando se deja comida fuera todo el día, puede ser difícil saber cuánto comió un perro, especialmente si los dueños de perros no miden cuánto se alimenta.

¿Está el perro comiendo lo suficiente? Claro, puede ver si faltan muchas croquetas, pero puede ser un desafío averiguar cuánto come realmente el perro.

Si tiene varios perros, puede ser difícil saber si un perro puede obtener más comida que el otro. Es posible que solo lo notes más tarde, cuando un perro comience a engordar más que el otro.

Además de esto, saber cuánto come un perro puede ayudarlo a saber qué tan saludable es. Por lo tanto, puede detectar inmediatamente que su perro está enfermo el día que aparta la nariz de su comida en su alimentación programada.

También tendrá información más detallada sobre cuánto tiempo su perro ha estado sin comer, lo cual es información valiosa para su veterinario.

Esto contrasta mucho con los perros que se alimentan libremente, donde puede notar que su perro no se siente muy bien solo una vez que comienza a darse cuenta de que últimamente no ha agregado mucha comida a su tazón o comedero automático.

Más "salidas" predecibles

Lo que entra en momentos predecibles, debe salir en momentos predecibles. En otras palabras, si los perros comen en momentos específicos, como dos veces al día, es probable que también hagan caca en intervalos específicos, lo que facilita el proceso de entrenamiento para ir al baño.

Sin embargo, los defensores de la alimentación libre a menudo argumentan que no han encontrado ninguna dificultad particular en el entrenamiento para ir al baño debido al hecho de que, dado que sus perros comen pequeñas cantidades durante el día, las evacuaciones intestinales se acumulan lentamente, a menudo creando menos urgencia en comparación con los perros que comen en entornos más grandes.

Una rutina tranquilizadora

Los perros son animales muy orientados a la rutina y se benefician de saber qué esperar durante el día. Alimentar al perro a intervalos de tiempo, como dos veces al día, puede tranquilizar a los perros y brindarles una rutina predecible que puede ayudar a aliviar la ansiedad.

Muchos perros anticipan ansiosamente sus horas de comida, lo que se convierte en la ventaja del día, y algunos dueños de perros incluso podrían jurar que su perro debe poder leer la hora a medida que comienzan a emocionarse felizmente cuando la hora de la comida está a la vuelta de la esquina.

El valor de la formación

Alimentar a un perro con un plato ofrece varias ventajas de entrenamiento. Llamar a su perro para su comida brinda una excelente oportunidad de refuerzo cuando se trata de recordar, y enseñarle a un perro a acostarse mientras prepara la comida de su perro es un excelente ejercicio de control de impulsos para perros.

Además de esto, los perros que encuentran interesante la comida tienen más probabilidades de participar en el uso de rompecabezas de alimentos que brindan una gran oportunidad para la estimulación mental y el enriquecimiento ambiental.

Aumento del valor de los alimentos

Por último, ofrecer comida en un plato de comida en momentos específicos en lugar de dejarlo reposar todo el día aumenta su valor. De hecho, no es raro encontrar perros que se alimentan libremente y se vuelven muy quisquillosos para comer.

Darles de comer en un momento específico durante el día, por lo tanto, se convierte en un evento anticipado, y los perros lo esperarán con buen apetito.

Prevención de una receta para el desastre

Para ciertos tipos de perros, la alimentación gratuita significaría un desastre. Por ejemplo, los labradores son conocidos por tener estómagos sin trasero. En otras palabras, si se les proporcionara comida ad libitum, se atiborrarían y engordarían rápidamente.

Por lo tanto, la alimentación gratuita sin medida no funcionaría para los glotones caninos, especialmente considerando los alimentos altamente sabrosos de hoy en día, explica la veterinaria Dra. Christine Zink, en el libro: "Cuidado de la salud y nutrición para tontos.'

Además de esto, si lo alimentas libremente, tu perro puede comer demasiado de una sola vez, lo que podría predisponerlo a una hinchazón potencialmente mortal.

También es posible que desconozca la cantidad que comió antes y, por lo tanto, si decide ejercitarlo con el estómago lleno, eso podría provocar una hinchazón.

Finalmente, en hogares con varios perros, si un perro tiene una condición médica y requiere una dieta especial, todos los demás perros también tendrían que seguir la misma dieta, lo que sería muy poco práctico y no recomendado.

Sopesar los pros y los contras de los perros que se alimentan libremente

Como se ve, puede haber varias ventajas y desventajas cuando se trata de perros que se alimentan libremente. Como con muchos temas de controversia, es importante considerar ambos lados de la historia.

La última verdad es que cada perro es diferente. No es justo ni correcto culpar a los dueños de perros alimentados libremente por ser flojos o no querer comprometerse a invertir tiempo en sus perros. En muchos casos, los dueños de estos perros tienen sus propias buenas razones para comprometerse con ellos.

Ahora que hemos visto por qué algunos dueños de perros están a favor de la alimentación gratuita y por qué otros evitan esta práctica como la peste, es hora de ver qué dicen algunos expertos al respecto.

Desde un punto de vista nutricional

La nutricionista veterinaria certificada por la junta, la Dra. Sherry Lynn Sanderson, afirma que, si bien algunos perros adultos pueden ser alimentados libremente, la mayoría de los perros no pueden ser alimentados de esta manera sin volverse obesos. Ella, por lo tanto, cree que el mejor régimen de alimentación para la mayoría de los perros adultos, en la lucha contra la obesidad, es la alimentación controlada en porciones, en otras palabras, alimentar a los perros adultos con dos comidas medidas previamente a horas regulares cada día.

El Dr. Stephen J. Ettinger y el Dr. Edward C. Feldman, dos veterinarios certificados por la junta que se especializan en medicina interna, afirman que durante la gestación y la lactancia, el rendimiento mejora cuando las madres se alimentan varias veces al día o cuando se alimentan libremente. .

Los veterinarios certificados por la junta, el Dr. Freeman y el Dr. Heinze, afirman que, aunque algunos cachorros pueden comer libremente y mantener una condición corporal ideal, esto tiende a ser la excepción y no la regla.

El veterinario certificado por la junta, el Dr.Jennifer Larsen está de acuerdo y advierte que la alimentación de libre elección puede conducir a comer en exceso y la investigación ha demostrado que esto puede tener efectos adversos en el desarrollo del esqueleto.

Desde un punto de vista conductual

La conductista veterinaria, la Dra. Julia Albright, también opina sobre el tema de la alimentación libre y la protección de los alimentos. Ella afirma que, si bien puede ser útil alimentar libremente a un nuevo perro o cachorro con el fin de enseñarle que la comida no es un recurso escaso, se advierte a los propietarios que nunca alimenten libremente a un perro con agresividad en el plato de comida.

La razón de esto es que, con un comportamiento arraigado como tal, con la comida presente todo el tiempo, el perro se sentirá tenso por la necesidad de vigilarlo continuamente.

Los conductistas veterinarios, la Dra. Debra Horwitz y Gary Landsberg, parecen estar de acuerdo en esto, afirmando que los perros agresivos con los alimentos deben recibir una comida programada, aunque admiten que, en casos raros, la alimentación de libre elección puede ayudar a reducir la excitación y la agresión alrededor del plato de comida. , pero no tratará la predisposición del perro a actuar agresivamente con alimentos y golosinas novedosas.

Desde el punto de vista del adiestramiento canino

Michele Godlevski, entrenadora de perros certificada y consultora de comportamiento, en su libro, Tome el control, pero no pierda el control: ayuda para personas con perros que son excelentes entrenadores humanos, afirma que la alimentación libre conduce a un perro que nunca tiene realmente hambre, lo cual es lo contrario de lo que en última instancia desea cuando entrena a un perro.

El hambre es un gran motivador para los perros y estos perros pueden necesitar algo extra especial para captar su atención.

Consejos para la transición de su perro a las alimentaciones programadas

Si necesita hacer la transición de su perro a las alimentaciones programadas, deberá tomar medidas para que el proceso sea más fluido. El mayor obstáculo es conseguir que tu perro aprenda a comer su comida de una sola vez. Los siguientes son algunos consejos.

Divida la cantidad total

Mire la cantidad total recomendada para alimentar a su perro por día (a menudo encontrará estas instrucciones en la bolsa de comida) y luego divida en función de cuántas comidas al día alimentará.

Entonces, si, por ejemplo, la dosis diaria recomendada es de dos tazas, alimente una taza por la mañana y una taza por la noche.

Crear períodos sin alimentos

Pasar de la alimentación libre a la alimentación programada debe hacerse gradualmente. Si está en casa la mayor parte del día, puede comenzar retirando el plato de comida al mediodía durante un par de horas durante 2 o 3 días.

A continuación, puede retirar el plato de comida una hora antes del mediodía y volver a colocarlo varias horas más tarde durante otros 2 o 3 días.

Continúe ampliando gradualmente los "períodos sin comida" hasta que llegue al punto en que la comida se pueda presentar en horarios programados durante una hora por la mañana y una hora por la noche.

Recoge el cuenco

Una vez que esté presentando la comida a las horas programadas durante una hora, avance para disminuir aún más el tiempo. Después de colocar el plato de comida, dale a tu perro la oportunidad de comer. Luego, cuente 30 minutos.

Una vez transcurridos los 30 minutos, retira el bol. Luego, ofrézcale la comida nuevamente para su próxima alimentación programada.

Repite esto cada vez que alimentes a tu perro durante varios días y luego pasa a recoger el plato de comida después de 15 minutos para cada comida.

Esto debería enseñarle a su perro que perderá el acceso a su comida si no la come de una sola vez.

Pavo frío

¿Qué sucede si trabaja todo el día y no puede permitirse el lujo de adoptar el enfoque gradual? En tal caso, puede pedirle a un vecino que lo haga por usted o puede hacer el cambio de golpe. Es posible que su perro no esté muy contento con eso, pero hay beneficios a largo plazo.

Entonces, si trabaja muchas horas, puede sacar el plato de comida por la mañana antes de ir a trabajar y luego guardarlo una hora antes de ir a trabajar.

Luego, cuando llegue a casa, puede volver a ofrecer la comida, darle una hora para comerla y luego retirarla, disminuyendo gradualmente la cantidad de tiempo que la comida se deja fuera hasta que pueda aumentar a 15 minutos.

Proporcione un área tranquila

Los perros que están estresados ​​por los ruidos y mucha acción pueden no sentirse cómodos comiendo. Esto puede explicar por qué algunos perros actúan como herbívoros; simplemente se sienten demasiado incómodos para comer y limitarán sus comidas a los momentos en que la casa está tranquila y los niños bulliciosos no están cerca. Se puede ayudar a estos perros brindándoles un lugar tranquilo para comer lejos de los ruidos fuertes.

No caigas en la trampa de la lástima

Los perros pueden aprender rápidamente a rogar y usar sus ojos suplicantes para convencerte de que se mueren de hambre y quieren solo un bocado de tu deliciosa cena. Puede ser tentador ceder y repartir un trozo de bistec jugoso o agregar un poco de su comida a las comidas de su perro para alentarlo a comer.

Sin embargo, si caes en esta trampa, pronto estarás atrapado con un perro que solo querrá comida para personas y cometerá croquetas porque sabe que puede mejorar.

Alimentar en tiempos programados

Como se mencionó, a los perros les gustan las rutinas, y saber cuándo llegará la cena les dará algo que esperar. Haga todo lo posible por seguir una rutina y, por lo tanto, alimentarlo en momentos específicos.

Consulte con su veterinario

Cuando tenga dudas sobre qué dieta alimentar, con qué frecuencia y en qué porciones, o consejos sobre cómo hacer la transición a una nueva dieta, lo mejor que puede hacer es consultar con su veterinario, o incluso mejor, con un conductista veterinario certificado por la junta.

¿Cuántas comidas al día debe darle a su perro?

Cachorros menores de 3 mesescachorros de 3 a 6 mesesPerros mayores de 6 meses

4 veces al día

3 veces al día

2 veces al día

¿Qué es el freeloading contra?

Contra freeloading es un término que fue acuñado por primera vez por el psicólogo animal Glen Jensen en 1963. Este término se usa para describir el fenómeno de los animales que eligen alimentos que requieren un poco de esfuerzo para obtener alimentos que se ofrecen libremente.

Jensen realizó un estudio con 200 ratas en el que se les dio a elegir entre la comida ofrecida libremente en un tazón y la comida ofrecida en un dispensador de alimentos que requería que las ratas pisaran una barra de metal varias veces para dispensar la comida.

Curiosamente, las ratas prefirieron la opción del dispensador de comida a la comida que se obtiene fácilmente a través del plato de comida.

Los estudios de Jensens fueron respaldados por varios otros experimentos que obtuvieron resultados similares. La elección de trabajar por la comida también se observó en una variedad de especies, incluidas ratas, pájaros, peces, monos e incluso perros.

Referencias

  • Cuidado de la salud y nutrición para Dummies®, Edición portátil, M. Christine Zink, DVM, PhD, DACVP
  • Salud y nutrición para perros y gatos: una guía para dueños de mascotas, David G por Wellock

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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