¿Qué es la teoría del dominio del perro?

"Perro dominante" robando mi silla

¿Qué es el dominio del perro?

Para entender la teoría del dominio del perro, primero debes aprender qué es realmente el dominio. Aquí es donde comienzas a navegar en aguas turbias, ya que muchos de los llamados "expertos" etiquetan a los perros como dominantes sin siquiera comprender realmente lo que realmente implica este término. A menudo escucharás que los perros que se comportan de cierta manera están actuando de manera dominante o tratando de lograr el dominio . Aquí hay algunos ejemplos de circunstancias en las que los perros a menudo se etiquetan como dominantes.

  • Si su perro tira de la correa, está actuando de manera dominante porque quiere guiarlo.
  • Si tu perro salta hacia ti y te lame la cara, está tratando de alcanzar un estado "más alto".
  • Si tu perro te lastima la pierna, ten la seguridad de que está tratando de afirmar el dominio.
  • Si su perro le guarda comida o juguetes, le está diciendo que él es el jefe.

El hecho es que todo lo anterior son etiquetas que a menudo difuminan las intenciones reales del perro. Por ejemplo, los perros con correa simplemente tiran porque quieren explorar y conocer a otros perros, los perros que saltan sobre ti y te lamen la cara en realidad solo intentan saludarte, proteger la comida y los juguetes es principalmente un problema de confianza. Varias causas como la frustración, la ansiedad y el juego. Se puede encontrar más información sobre esto en el sitio web de APDT en el artículo esclarecedor "Mitos de dominación y realidades de entrenamiento canino".

Entonces, etiquetar a los perros como dominantes no solo desdibuja las intenciones reales del perro, sino que también causa a los propietarios la sensación de que deben corregir a sus perros porque están en riesgo de ser pisoteados por ellos y convertirse en víctimas del "síndrome del felpudo" ". Además de eso, el significado real del término dominio es mal entendido y aquellos que etiquetan a los perros como dominantes por actuar de ciertas maneras no han profundizado en la comprensión del significado real del término. Entonces, ¿qué significa realmente el dominio? Echemos un vistazo a lo que los verdaderos expertos en el campo tienen que decir.

La American Veterinary Society of Animal Behavior (AVSAB) define el dominio como un rasgo de personalidad, sino más bien como "una relación entre animales individuales que se establece para determinar quién tiene acceso prioritario a múltiples recursos como alimentos, lugares de descanso preferidos y compañeros". Es importante tener en cuenta que para que se produzca una relación dominante / sumisa, debe haber una persona que se someta constantemente.

¿Cuál es el propósito de esta relación? Es para mantener el orden. En la naturaleza, se gastaría demasiada energía en pelear por comida, lugares de descanso y compañeros. Esto resultaría ser contraproducente ya que la energía debe conservarse para cosas más importantes como la búsqueda de alimentos, el apareamiento y la supervivencia básica. Una jerarquía ayuda a que las cosas funcionen sin problemas, ya que ayuda a determinar qué individuos tendrán prioridad de acceso a los recursos, especialmente cuando estén limitados. Esto conduce a una reducción de los conflictos que pueden conducir a la agresión. Por ejemplo, AVSAB describe cómo en un grupo de toros, las peleas por el apareamiento se minimizan porque los machos subordinados evitan el conflicto al permitir que solo el toro dominante se mate.

"Perro dominante" robando mi tarjeta de crédito

¿Cómo se relaciona la teoría de la dominación con los perros?

Hay que profundizar un poco en la historia y los estudios para determinar cómo se creó la creencia de que los perros están continuamente tratando de establecer el dominio. La tendencia a basar el comportamiento del perro en el comportamiento de los lobos observada en los estudios desempeñó un papel importante. Uno de los primeros estudios fue realizado por Robert Shenkel, quien observó una manada de lobos en cautiverio en 1947 en el Instituto Zoológico de la Universidad de Basilea en Suiza. Sus observaciones llegaron a la conclusión de que el estado dominante del lobo alfa se estableció a través de violentas rivalidades. En aquel entonces, se creía que el comportamiento del perro estaba estrechamente relacionado con el comportamiento del lobo; por lo tanto, se asumió rápidamente que los perros que se portaron mal lo hicieron porque estaban tratando de alcanzar una posición dominante. La solución para los propietarios y entrenadores fue corregir tales intentos mediante el uso de la fuerza que conduzca a una era de entrenamiento basado en el dominio con el propósito de mantener al perro bajo control.

Afortunadamente, estudios mejores y más extensos realizados sobre lobos en un entorno natural revelaron una perspectiva totalmente diferente. El experto en lobos David Mech proporcionó contribuciones significativas al observar una manada de lobos en 1986 en la isla de Ellesmere, Canadá. Estos lobos en un entorno natural se comportaron de una manera totalmente diferente en comparación con los lobos cautivos de Shenkel. Mech pronto notó que la manada de lobos se comportaba más como una unidad familiar compuesta por una pareja reproductora y su descendencia. Mech, por lo tanto, comparó los estudios de cautiverio de Schenkel como el equivalente de estudiar a los humanos en los campos de refugiados. Esto, junto con la publicación del libro Don't Shoot the dog de Karen Pryor y la promoción del APDT de entrenamiento basado en recompensas parecieron suspender temporalmente la teoría del dominio del "lobo alfa".

Sin embargo, más tarde se observó un resurgimiento de la teoría de la dominación con la emisión del programa The Dog Whisperer de Cesar Millan. El comportamiento del perro se basó una vez más en el comportamiento del lobo junto con la creencia de que los perros intentaban constantemente alcanzar el papel alfa dominante. El programa pronto recibió muchas críticas de entrenadores de perros aclamados, conductistas respetados y dueños de perros. El sitio web "Más allá de César Millán" fue fundado para educar a la gente sobre sus métodos. En 2012, el presentador de televisión Alan Titchmarsh se enfrentó a César por sus métodos bárbaros.

Por qué la teoría de la dominación ya no es válida

Una mejor comprensión de los perros de hoy nos ha proporcionado muchos puntos válidos sobre por qué la teoría de la dominación se considera obsoleta y ya no es válida. Para empezar, eliminemos algunos mitos que todavía parecen prevalecer, pero que afortunadamente ahora están siendo desacreditados por muchas organizaciones educativas, libros, declaraciones de posición y artículos.

¡Los perros no son lobos!

Sí, los perros parecen compartir muchas similitudes con los lobos, ¡pero también muchas diferencias! Clasificado como Canis familiaris por Linneo en 1758, el perro doméstico fue reclasificado más tarde en 1993 como una subespecie del lobo gris y, por lo tanto, el Smithsonian Institution y la Sociedad Estadounidense de Mamólogos de las Naciones Unidas lo rebautizaron como Canis lupus familiaris . Esta reclasificación puede sugerir que los perros están más cerca de los lobos de lo que imaginamos, sin embargo, a pesar de que son una subespecie del lobo gris, sería engañoso suponer que el comportamiento del perro emerge del comportamiento del lobo.

A pesar de compartir la misma cantidad de cromosomas y la capacidad de dar vida a la descendencia, no olvidemos los miles de años (aproximadamente 14, 000 o 15, 000) que separan a una especie de la otra. Alexandra Horowitz, en su libro Inside of a Dog, distingue las diferencias al afirmar: "La clave del éxito de un perro para vivir con nosotros en nuestros hogares es el hecho de que los perros no son lobos". Ian Dunbar hace otra comparación efectiva, quien dice: "Intentar entrenar perros estudiando el comportamiento del lobo es como aprender a criar a un niño observando a los chimpancés".

Los perros no nos ven como su manada

Si los perros y los lobos son diferentes en muchos aspectos, ¡imagínese lo diferentes que son los perros y los humanos! Sin embargo, muchos todavía creen que los perros son animales de carga y cuando entran en nuestros hogares, se comportan como lo harían en una manada de lobos, tratando de afirmar su dominio sobre nosotros. Como hemos visto en los párrafos anteriores, este modelo está desactualizado y aún se basa en los estudios anticuados de Shenkel. Pero incluso si nos comparamos con los paquetes familiares de David Mech, esto no coincide con nuestros perros domesticados porque los perros domésticos tienen un historial de hurgar más que de cazar. E incluso los perros salvajes no suelen formar paquetes sociales tradicionales. Quizás un término más apropiado para representar a un grupo de perros que viven juntos es un "grupo social". De hecho, quizás el único rasgo de "empaquetamiento" que los perros han heredado de los lobos es el deseo de ser seres sociales con un fuerte interés en estar cerca de los demás, perros o humanos por igual. Incluso esto varía entre los perros individuales y las tendencias de raza.

Dominar no está en la agenda de Rover

Como hemos visto anteriormente, los perros no intentan constantemente dominarnos, ya que algunos espectáculos quieren hacernos creer. Para desacreditar este mito, todo lo que se necesita es comprender mejor qué motiva a los perros a actuar de cierta manera, y lo más probable es que se deba a razones totalmente diferentes. Por ejemplo, como entrenador de perros / consultor de comportamiento, puedo dar fe de que la gran mayoría de los problemas de comportamiento de los que se quejan los propietarios no tiene nada que ver con el dominio. De hecho, puedo resolverlos fácilmente identificando qué impulsa a ciertos perros a comportarse de ciertas maneras. Muchas veces, los dueños de perros recompensan inadvertidamente ciertos comportamientos. Una vez que identificamos qué alimenta el comportamiento, trabajamos para refinar la capacidad del propietario para influir en su perro para que podamos dejar de alimentar el comportamiento y reemplazarlo con otra cosa.

La verdad es que los perros son oportunistas. Se comportan de una manera que les brinda algo gratificante o los saca de una situación desagradable. Verás perros que tiran porque pueden oler postes de luz, perros que se lanzan porque esto aleja al cartero, perros que ladran porque obtienen la atención que anhelan después de estar solos todo el día, perros que gruñen porque gruñir mueve esa molestia. el niño se aleja y el perro se alivia, perros que saltan y te lamen porque se acercan a ti para saludarte y tú les das atención, incluso si es negativa, lo cual es mejor que nada a veces.

Los perros no necesitan entrenamiento duro

La teoría de la dominación dio vida a los métodos de entrenamiento duros y peligrosos que involucran rollos alfa, agarradores de collar y tirones de correa. También involucró herramientas de capacitación severas como collares de estrangulamiento, collares de punta y collares de choque. Aún hoy, es posible que escuche a la gente decir que "debe clavar a su perro en el suelo para mostrarle quién es el jefe" o que un "collar de dientes imita la corrección que una mamá lobo le da a sus cachorros". Lamentablemente, estas herramientas y métodos obsoletos siguen siendo populares.

A menudo me ocupo de casos de agresión, y debo decir que aún no he visto un caso real de un perro que actúe por agresión por dominación. Incluso los conductistas de perros populares que han trabajado miles de casos han descubierto que el comportamiento agresivo se debe principalmente al miedo. El perro simplemente está tratando de salir de una situación incómoda y está dando señales de aumento de distancia.

Ken Ramírez, especialista en comportamiento animal y entrenador principal de animales del acuario Shed Aquarium de Chicago, afirma en el artículo The Dog Whisper acaba de callarse: el experto equivocado del año que los dueños de perros necesitan aprender a observar y comprender mejor el comportamiento del perro para que puedan recompensar comportamientos deseados al ignorarlos o distraerlos de comportamientos no deseados. Eso es refuerzo versus cumplimiento. La verdad es esa "La causa de la mayoría de los problemas de comportamiento en los perros es la falta de comunicación y no los problemas de dominio", explica la respetada Patricia McConnell, Ph.D., profesora asociada de zoología de la Universidad de Wisconsin.

Para sorpresa de muchos, resuelvo casos desafiantes mediante el uso de modificaciones de comportamiento que no implican ningún uso de dolor, miedo o herramientas intimidantes. Y hasta ahora, estos métodos han ofrecido una situación de ganar-ganar para todos.

La dominación desacredita mitos y realidades

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