Qué hacer cuando tu gallina come huevos

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Comido fuera de casa y hogar

En términos generales, las gallinas no romperán un buen huevo y se lo comerán. Pero de vez en cuando, comer huevos levanta su cabeza fea en una bandada y puede ser extremadamente difícil de detener. Para aquellos que dependen de sus pollos para los huevos, comer huevos puede ser devastador. No solo erradica virtualmente la cantidad de huevos que un propietario puede recolectar, sino que puede ser emocionalmente desagradable ver a tus gallinas desgarrar un huevo con apetito voraz.

Ya sea que su objetivo sea evitar comer huevos desde el principio o romper un hábito existente en su rebaño, hay varios pasos que puede seguir para asegurarse de que el trabajo duro de sus gallinas termine en su cocina, y no en sus estómagos.

Disipando los mitos sobre comer huevos

En primer lugar, es crucial abordar los muchos mitos sobre comer huevos. Creer que la información errónea sobre el tema será directamente contraproducente para el objetivo de prevenir o romper el hábito, por lo que comenzaremos por aclarar algunos conceptos erróneos.

Si mi pollo come un huevo crudo, ¿provocará un comportamiento de comer huevo?

Respuesta: No.

Las gallinas están programadas para saber la diferencia entre un huevo bueno e intacto y un huevo roto, agrietado o defectuoso. Instintivamente devorarán cualquier huevo que encuentren roto, pero generalmente dejarán buenos huevos intactos, tanto que si colocas un huevo roto y un huevo entero lado a lado en el suelo, las gallinas devorarán el huevo roto y ignora por completo el intacto. Este instinto les ayuda a mantener limpios los nidos, así como a reciclar los valiosos nutrientes en el huevo.

Entonces, si accidentalmente deja caer un huevo mientras está recolectando y las gallinas lo devoran, no se asuste. Solo están haciendo lo que se supone que deben hacer.

Si mis pollos comienzan a comer huevos, ¿tendré que sacrificar a toda mi parvada?

Respuesta: Probablemente no.

Cuando adquirimos pollos por primera vez, mi padre me dijo que una vez que los pollos coman sus propios huevos, también puedes sacrificar a toda la parvada y comenzar de nuevo. Esta sabiduría convencional es de una época en la que los pollos generalmente estaban confinados en gallineros estrechos y sin inspiración y alimentados con dietas exiguas, una receta perfecta para los comportamientos habituales de comer huevos.

En términos generales, el consumo crónico de huevos se limitará a una gallina específica, aunque otros pueden aprender el hábito de ella si no se controla. En el peor de los casos, si se toman las medidas preventivas adecuadas, es posible que tenga que sacrificar una o dos aves, pero no toda su bandada.

Si encuentro huevos a medio comer en mi gallinero, ¿eso significa que tengo un comedor de huevos?

Respuesta: improbable.

Muchos dueños de gallinas han entrado en pánico al encontrar conchas abiertas y vacías en sus nidos, seguros de que los pollos eran los culpables. Como regla general, una gallina que rompe un huevo para comerlo también se comerá la cáscara, dejando poca o ninguna evidencia detrás. Si está encontrando conchas abiertas en sus nidos, el culpable más probable es una rata, zarigüeya o zorrillo y no sus propias aves.

En ocasiones, las gallinas que comen huevos favorecerán el contenido y dejarán las cáscaras, pero no es el comportamiento típico del pollo.

Si hay una pausa en la producción de huevos, ¿es una señal de que tengo un comedor de huevos?

Respuesta: improbable.

Los pollos se ralentizan en la puesta por una variedad de razones. Dejarán de recostarse cuando estén desolados, cuando estén mudando o cuando los días se vuelvan demasiado cortos en invierno. También dejarán de recostarse si están demasiado calientes, estresados ​​por los depredadores o no reciben suficiente agua. A menos que atrape una gallina en el acto de romper un huevo para el desayuno, hay pocas razones para suponer que una caída en la producción de huevos es el resultado de los comportamientos de comer huevos.

Las causas de comer huevo

Hay tres causas principales para el comportamiento de comer huevos, aparte del instinto antes mencionado de comer huevos rotos:

  • Aburrimiento
  • Deficiencia nutricional
  • Trastorno mental

La gran mayoría de las veces, el comportamiento de comer huevos se desencadena por una de las dos primeras circunstancias y, como resultado, es un hábito curable. Si se ha descartado que el aburrimiento y las necesidades nutricionales sean los culpables, entonces la gallina en cuestión es probable que esté mentalmente enferma y no se puede abandonar completamente la práctica. Incluso si este es el caso, es posible que no tenga que sacrificarla necesariamente si puede permitirse invertir en cajas de anidación enrollables que alejarán los huevos de forma segura fuera de su alcance. Tales cajas de anidación se pueden comprar confeccionadas o construidas en casa usando planos y diagramas.

Si comer huevos es el resultado de una o ambas de las dos primeras posibilidades, entonces el hábito puede romperse, pero requerirá una buena cantidad de esfuerzo. En primer lugar, debe abordar la causa del comportamiento de comer huevos, y luego deberá deshacerse del hábito. Esto puede resultar desafiante y requerirá un poco de paciencia de su parte.

Qué hacer si el aburrimiento provoca el consumo de huevos

El enriquecimiento y el entretenimiento para los pollos a menudo se pasan por alto en el diseño de gallineros, pero la planificación de un gallinero que mantendrá a sus pollos mentalmente ocupados y comprometidos es el primer paso crucial para prevenir los comportamientos de comer huevos, así como otros hábitos no deseados como el acoso escolar, la recolección de plumas y comportamiento neurótico Las gallinas necesitan acertijos para resolver, y sin nada más que resolver, pueden crear sus propios desafíos al tratar de romper los huevos para llegar al contenido.

Colgar bolas de golosinas, esconder arañazos en montones de hojas y romper el espacio visual en el gallinero son todas formas de mitigar el aburrimiento en su rebaño y reducir el riesgo de comportamientos de comer huevos. Para obtener más ideas e información sobre cómo mantener a las gallinas ocupadas mientras están encerradas, consulte mi artículo sobre el tema.

Si sus gallinas corren diariamente, es bastante seguro descartar el aburrimiento como una posible causa del comportamiento de comer huevos, aunque una vez más, debe asegurarse de que la escasez de huevos se deba realmente al consumo de huevos y no a otra causa, como un embrague escondido en algún lugar del patio.

Qué hacer si el consumo de huevos es causado por problemas nutricionales

Otra causa importante de comer huevos es una simple deficiencia nutricional. Algunas gallinas requieren más calcio o proteína en su dieta que la que proporciona su alimento, particularmente cuando están estresadas o mudando. Sin fuentes alternativas de estos nutrientes, pueden recurrir a comer huevos para sobrevivir. Puede ayudar a mitigar sus antojos al proporcionarles cáscaras de ostras para el calcio y golosinas como gusanos de harina o restos de carne para aumentar su ingesta de proteínas.

Las gallinas que recogen y comen plumas, ya sea del suelo o separadas, probablemente padecen una deficiencia de proteínas. Si nota que sus pollos comen plumas, intente ofrecerle proteínas adicionales en cualquier forma disponible y vea si eso mitiga el problema.

Qué hacer si comer huevo es causado por una enfermedad mental

Al igual que con las personas y todos los demás animales, los pollos pueden sufrir enfermedades mentales. De vez en cuando, una gallina desarrollará un problema neurológico en el que se sentirá obligada a abrirse y comer huevos, y ningún esfuerzo de su parte la curará de eso. Puede hacer frente a su comportamiento instalando cajas de anidación enrollables o eliminándola del rebaño, pero su inclinación siempre estará ahí.

Sacar una gallina del rebaño puede significar que la procesen para obtener carne, venderla a otra persona con una revelación completa de sus malos hábitos, o simplemente confinarla en un corral separado donde no pueda atacar los nidos de sus compañeros de rebaño. Es importante que no permita que continúe con su mal hábito en presencia del resto de la bandada, ya que las gallinas sanas pueden adquirir el hábito de observarla.

Cómo romper el hábito

Una vez que se haya confirmado el consumo de huevos en su rebaño y se haya remediado la causa del comportamiento, deberá romper con el hábito de las aves. Aquí hay algunos pasos para terminar el ciclo de comer huevos en su rebaño:

  • Oscurecer las cajas de anidación. Las gallinas no pueden comer huevos que no pueden ver. Poner cortinas en sus nidos no solo hará que las gallinas ponedoras se sientan más cómodas mientras trabajan, sino que ayudará a ocultar los nuevos bocados de los ojos hambrientos.
  • Pon huevos falsos en las cajas. Los huevos de cerámica o madera, las pelotas de golf y otros objetos duros con forma de huevo ayudarán a desalentar el consumo de huevos. Los comedores de huevos habituales picotearán inútilmente la superficie dura por un tiempo antes de rendirse, tal vez probando suerte con otro "huevo" en la caja de anidación antes de finalmente continuar con esfuerzos más fructíferos.
  • Recolecte con frecuencia o instale cajas de anidación enrollables. Eliminar por completo la tentación de los deliciosos huevos es, con mucho, el mejor curso de acción para evitar comer huevos. Cuando se combina con los consejos mencionados anteriormente, generalmente será suficiente para prevenir cualquier comportamiento adicional de comer huevos.

Otro consejo, como llenar huevos vacíos con mostaza, ha demostrado tener resultados mixtos. Si bien la mostaza desalienta a algunas gallinas, otras parecen disfrutar realmente el sabor, lo que puede resultar completamente contraproducente para sus objetivos.

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