Qué hacer si su gato o perro ingiere bolas de naftalina

Los perros son bastante conocidos por sus extraños hábitos alimenticios, mientras que los gatos son mejor conocidos como criaturas curiosas que aman explorar su hogar y esconderse en espacios secretos. Los armarios y los cajones son lugares donde los gatos disfrutan escabullirse y posiblemente tomar una siesta. Estas también son áreas donde a las personas les gusta guardar bolas de naftalina.

Mientras que la mayoría de los gatos (a diferencia de los perros, que pueden comer todo a la vista) son seres bastante quisquillosos, algunos gatos o gatitos pueden decidir jugar con las bolas de naftalina y finalmente colocarlas en sus bocas.

La naftalina es tóxica para las mascotas

Las bolas de naftalina están compuestas de naftaleno, una toxina que también se encuentra en otros repelentes de polillas y desodorantes para inodoros.

En algunos productos, el naftaleno ha sido reemplazado recientemente por paradiclorobenceno. Aunque el paradiclorobenceno es menos tóxico que el naftaleno, aún puede causar malestar gastrointestinal y síntomas neurológicos, especialmente en gatos y perros expuestos a grandes cantidades.

Ambas toxinas pueden ser ingeridas, inhaladas o absorbidas por la piel.

Cómo saber si las bolas de naftalina contienen naftaleno

Según un artículo de Camille DeClementi VMD sobre propietarios que no están seguros de si su mascota ha ingerido una bola de naftalina o una bola de naftalina de paradiclorobenceno, debe diluir tres cucharadas colmadas de sal en agua tibia hasta que estén bien disueltas.

Luego se debe agregar la bola de naftalina. Si flota, está hecho de naftaleno. Si se ahoga, está hecho de paradiclorobenceno.

Síntomas del envenenamiento por naftalina

Los gatos y los perros que han inhalado bolas de polilla suelen desarrollar síntomas en cuestión de minutos. Si lo han ingerido, los síntomas pueden tardar algunas horas en aparecer, y la exposición continua a largo plazo puede tardar varios días en aparecer. Estos pueden incluir:

  • Aliento que huele a naftaleno
  • Vómitos
  • Letargo
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de apetito
  • Convulsiones
  • Hinchazón cerebral
  • Coma

Pueden surgir complicaciones como la anemia de Heinz y la metahemoglobinemia. En la enfermedad de Heinz, el gato o el perro desarrollan anemia, se vuelven letárgicos, débiles y exhiben membranas mucosas pálidas.

En la metahemoglobinemia, el gato o el perro desarrollan encías de color marrón o azul. Varios días después de la ingestión, el gato o el perro pueden desarrollar problemas hepáticos junto con signos de ictericia.

Qué hacer si su mascota come una bola de naftalina

El envenenamiento puede ocurrir con la ingestión de una sola bola de naftalina, por lo que, independientemente de la situación, se debe buscar tratamiento de inmediato.

Un veterinario puede realizar un lavado gástrico dentro de los 30–60 minutos después de la ingestión. El carbón activado ayudará a prevenir la absorción de las trazas tóxicas restantes. Se pueden administrar líquidos y la mascota puede requerir hospitalización.

Los gatos y los perros con dificultad para respirar pueden necesitar oxígeno.

Nota: La inducción del vómito debe realizarse solo en mascotas que son asintomáticas y que han ingerido las bolas de naftalina en dos horas.

Mantenga las bolas de naftalina lejos de sus gatos y perros

Como se ve, la intoxicación por bolas de naftalina puede ser una situación crítica. Por esta razón, es muy recomendable que los dueños de perros y gatos los mantengan cuidadosamente fuera del alcance.

Si sospecha que su mascota ha estado expuesta, se debe ver a un veterinario de inmediato, o se debe contactar al centro de control de intoxicaciones en el Centro de Control de Envenenamiento Animal de ASPCA (1-888-426-4435).

El pronóstico dependerá de la cantidad de bolas de naftalina a las que estuvo expuesto el gato o el perro, el estado general de salud de la mascota y la rapidez con que se busca el tratamiento.

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