Eutanasia de mascotas versus muerte natural

¿Es hora de dormir a mi mascota?

A medida que su mascota envejece o que progresa una enfermedad incurable y mortal, puede comenzar a pensar en esos temidos días finales. ¿Hará que duerman a su perro o gato en la oficina del veterinario o los dejará morir en casa? Estas son decisiones importantes, y a pesar de lo que la gente pueda decirle, también es una elección personal basada en la personalidad de su mascota, sus creencias personales y su condición y nivel de dolor. A menos que pasen a una vida mejor mientras duermen o de repente de la nada, estas decisiones deberán pensarse cuidadosamente. Aquí hay algunas preguntas importantes que debe hacerse:

  • ¿Tienen algún dolor?
  • ¿Son muy frenéticos cuando están en la oficina del veterinario?
  • ¿Cómo trato con la muerte? ¿Me cuesta aceptarlo? ¿Cuáles son mis creencias al respecto?
  • ¿Podré soportar ver cómo su salud disminuye rápidamente?
  • ¿Está bien controlado su dolor?
  • ¿Su condición ya no es tratable o curable?

La Dra. Babette Gladstein, veterinaria que practica la medicina veterinaria integradora en el área metropolitana de Nueva York, dice: "Muchas personas realmente tienen que pensar mucho si están manteniendo vivo al animal para ellos o para el animal".

En los Estados Unidos, he notado que muchos propietarios a menudo son muy rápidos para elegir la opción de eutanasia. Muchas personas piensan que esta es la única opción, o pueden sentir que permitir que una mascota muera en casa es inaceptable. En otros países, las mascotas a menudo mueren en el hogar, ya sea porque simplemente no hay otra opción o porque perciben la muerte de manera diferente.

Este artículo abordará ambas opiniones. Realmente no hay una forma correcta o incorrecta de morir, inevitablemente sucede ya que todos somos mortales comunes. Lo único que importa es que la mascota no sufre mucho dolor. Pero es importante comenzar a pensar en lo que hará cuando llegue el momento para que pueda tener algunos planes en marcha.

El proceso de sacrificar a una mascota

Lo bueno de la eutanasia es que es rápida y en su mayor parte indolora. La mascota se reserva en la oficina del veterinario, y reservan un horario especial específicamente para este procedimiento. La mayoría de las veces, la cita es temprano en la mañana o tarde en la noche cuando el hospital está más tranquilo y los veterinarios no están tan ocupados. Este también es un buen momento para los gatos, ya que es probable que no haya perros alrededor para aumentar el estrés.

Si está debatiendo si es hora de hacer una cita, es importante determinar la calidad de vida de su mascota. Si tienen insuficiencia cardíaca congestiva o cáncer intratable, puede valer la pena examinar la eutanasia ya que no desea que sufran.

Cuando llame a su veterinario, es posible que se le hagan varias preguntas, como qué planea hacer con su cuerpo después de su fallecimiento. Las opciones incluyen cremación comunitaria, cremación privada y entierro. En una cremación comunitaria, el cuerpo se incinera junto con otras mascotas, y las cenizas a menudo se extienden en un cementerio de mascotas. En la cremación privada, el cuerpo se incinera individualmente y se le devolverán las cenizas. Para su entierro, se le devolverá su cuerpo si desea enterrarlo en su patio (verifique las ordenanzas locales para esto), o puede entregarlo a una compañía que administra un cementerio de mascotas.

Otras preguntas que le pueden hacer es si desea estar presente para el procedimiento. Nuevamente, esta es una elección personal. Algunos propietarios no pueden soportar la idea, mientras que otros pueden querer estar allí para los últimos momentos. Y por último, aunque no menos importante, aunque parezca inapropiado, el personal puede preguntarle si su mascota ha mordido o arañado a alguien en los últimos días. No se ofenda por esta pregunta, ya que se le pide que cumpla con la ley de rabia en muchos estados.

¿Qué sucede el día del procedimiento?

Cuando llegue el día, su veterinario puede inyectar un sedante para que su mascota se sienta más cómoda antes de inyectar una dosis de pentobarbital de colores brillantes, un barbitúrico líquido que a menudo se usa para anestesia. En este caso, sin embargo, será una cantidad de sobredosis, y debido a que el barbitúrico deprime el sistema nervioso central, el perro o el gato caen en un sueño similar a la anestesia que finalmente detendrá su respiración y provocará un paro cardíaco. A muchos propietarios les gusta sostener a sus animales durante este corto proceso de 10 a 20 segundos.

Ventajas de la eutanasia

La principal ventaja de la eutanasia es que es principalmente indolora y, a menudo, pacífica. El único dolor que sienten la mayoría de los animales es el pinchazo de la inyección. Si tienen dolor debido a un problema de salud subyacente, esto los ayudará finalmente a ser libres. Muchas personas desearían que la eutanasia fuera una opción legal para los humanos porque podría ser una bendición para los enfermos terminales. En la primera cita de eutanasia con la que asistí, el dueño lloró mientras abrazaba a su familia y dijo: "Fue muy tranquilo". Siempre recordaré estas palabras.

Otra ventaja es que es rápido. He visto a innumerables mascotas en agonía obtener la paz que merecían muy rápidamente. La mayoría de las mascotas pierden el conocimiento en segundos, al igual que cuando se le administra anestesia y se le pide que cuente hacia atrás.

Desventajas de la eutanasia

Una gran desventaja es que tendrá que conducir hasta la oficina de su veterinario. Esto puede ser un problema si su mascota tiene problemas de movilidad o tiene mucho dolor. Además, algunos animales pueden no hacerlo bien en el automóvil. Pueden entrar en pánico en el momento en que ven a su transportista, o pueden marearse. Para ayudar a reducir esta ansiedad, es posible que desee traer una manta y un juguete favoritos para ayudarlos a sentirse más cómodos en sus últimos momentos.

Otro gran problema es que a algunas mascotas les va terriblemente en la oficina del veterinario. Algunos gatos son extremadamente frenéticos, y aunque están enfermos, pueden experimentar una descarga de adrenalina y luchar por ser puestos en el transportista y manejados por el veterinario. Algunos dueños no pueden soportar pensar en los últimos momentos de su gato peleando en el veterinario.

Dejar morir a una mascota en casa

La muerte natural siempre ha existido. Esto es lo que les sucedió a los animales antes de que hubiera oficinas veterinarias y anestésicos. La mascota se enfermó y finalmente murió en su casa o patio. No necesariamente significa una muerte incómoda; Ahora se les pueden recetar analgésicos para ayudarles a sobrellevar mejor el dolor en sus últimos días.

Al brindar cuidados de hospicio a su animal, verá que la salud de su mascota se deteriora y pasará por varias etapas. Las señales de que un perro está muriendo son varias. Es posible que su compañero no pase por algunas de estas etapas si sacrifica a su mascota antes de que se desarrolle. Si decide dejar que su perro o gato muera en casa, necesitará aprender a reconocer el dolor y debe reconocer y aceptar todos los eventos a medida que se desarrollan.

El manejo del dolor

El manejo del dolor es crucial si desea que su mascota muera en casa. Sin embargo, el problema con el dolor es que a menudo los animales tienden a ocultar el dolor. En los gatos, el dolor es un signo de debilidad que podría hacerlos vulnerables a las presas. Por lo tanto, prefieren ocultarlo en lugar de manifestarlo. Los perros a menudo son estoicos y no necesariamente manifestarán dolor de manera obvia.

Ser consciente de los signos más sutiles de dolor es importante. Las mascotas no tienen que vocalizar para sentir dolor; pueden mostrar dolor al actuar letárgico, perder el apetito, exhibir cambios de comportamiento y esconderse o moverse menos. En caso de duda, es mejor ver a un veterinario para hacer una evaluación. Las mediciones de la presión arterial pueden ser indicadores útiles ya que la presión arterial aumenta cuando un animal tiene dolor. Conocer el pulso y la frecuencia respiratoria normales de su mascota pueden ayudar a reconocer el dolor en el hogar: la respiración rápida y el pulso son signos de dolor. Los medicamentos antiinflamatorios y analgésicos recetados por un veterinario pueden ayudar a que estén más cómodos.

A medida que se acercan a la muerte, los animales pueden rechazar alimentos y agua en algún momento. Esto puede ser difícil de aceptar, pero esto es normal. El cuerpo ya no necesita combustible cuando se apaga. Sin embargo, la hidratación puede ayudarlos a sentirse más cómodos. Su veterinario puede enseñarle cómo administrar líquidos sub-q; sin embargo, en algunas condiciones, como el edema, los líquidos pueden empeorar la condición y causar dificultades para respirar. Consulte con su veterinario.

El cuidado de hospicio para mascotas es una nueva tendencia. Algunos ofrecen este cuidado hasta el final, otros lo soportan hasta que sienten la necesidad de usar la eutanasia. La etapa final de la vida incluye síntomas como anorexia, cambios de comportamiento, disminución de la producción de orina, diferentes patrones de respiración y disminución del estado de alerta.

Todos desean que su mascota muera mientras duerme. Desafortunadamente, esto no es común. Si está considerando que su gato o perro muera naturalmente en su hogar, deberá tener en cuenta que puede tener una repentina necesidad de sacarlos de su miseria. Es mejor tener el número de un veterinario siempre disponible si decides dejarlo. También es posible que desee llamar a un amigo cercano o familiar cuando parezca que el final está cerca. Podrán ayudarlo a cuidar la logística y brindarle apoyo emocional.

Ventajas de la muerte natural

  • La mascota muere en un entorno natural. Los gatos a menudo odian que los saquen de su entorno, por lo que morir en el hogar puede parecer la mejor opción. Los propietarios pueden crear un área en un entorno familiar, un santuario, para que el animal se sienta cómodo y en un entorno familiar. A algunos propietarios les gusta tocar música, o pueden llevar a su mascota a un área especial en el jardín para despedirse. La mascota se salva del estrés de ver al veterinario o ir en un temido viaje en automóvil.
  • El propietario no tiene que preguntarse si tomaron la decisión equivocada al ponerlos a dormir demasiado temprano.

Desventajas de la muerte natural

  • Si decide permitir una muerte natural y luego su mascota comienza a sufrir repentinamente, puede lamentar su decisión de no sacrificarla. Nada es peor que esperar una muerte pacífica y luego verlos sufrir y no poder conseguir un veterinario. Haz tu mejor esfuerzo para evitar que esto suceda.
  • Morir no es bonito. En la eutanasia, la mascota parece quedarse dormida profundamente. Sí, aún pueden contraerse, defecar y orinar, mantener los ojos abiertos o incluso vocalizar después de morir, pero estos son reflejos que el veterinario puede hacerle saber de antemano. Cuando un animal pasa sin intervención médica, el proceso de morir puede llevar horas o días, y el propietario puede ver dificultad para respirar, ansiedad o convulsiones. Muchos encuentran esto difícil de ver.

Determinar si su gato o perro debe morir en casa

  • Si tienen dificultades para respirar, probablemente sea mejor dormirlos. Es injusto verlos jadear por aire solo para que puedan morir en casa.
  • Si el veterinario dice que tiene un dolor intenso y no hay forma de reducirlo, es hora de decir adiós.

Si su mascota fallece durante el horario comercial de su veterinario, puede llamarlos para avisarles y pedir ayuda dependiendo de lo que quiera hacer a continuación, tal vez quiera cremarlos o enterrarlos. Por difícil que sea pensar, querrás tener un plan sobre qué hacer con el cuerpo de tu perro o gato después de que hayan pasado.

¿Cómo sé si mi perro o gato está muriendo?

Independientemente de si eliges sacrificar a tu mascota o dejar que muera en casa, es importante reconocer las señales de que un perro está muriendo para que puedas prepararte y mantenerlo lo más cómodo posible. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no hay una línea de tiempo estándar: el proceso de muerte de cada animal será diferente.

  • Problemas respiratorios: es probable que a medida que su perro o gato se acerque al final de su vida, su respiración disminuya y se vuelva superficial. La frecuencia cardíaca de un perro disminuirá de sus 100 a 130 latidos por minuto normales a un ritmo tan bajo como 60 a 80 latidos por minuto, con un pulso muy débil. La frecuencia cardíaca de un gato sano es de entre 140 y 220 latidos por minuto. La frecuencia cardíaca de un gato enfermo o débil puede caer a una fracción de la frecuencia normal, lo que indica que la muerte podría estar cerca. Ambos tipos de animales también pueden esconderse en un rincón oscuro de la casa para tratar de buscar consuelo.
  • Problemas digestivos: ya no mostrarán un deseo de comer o beber debido al cierre de sus órganos. Puede notar una boca pegajosa o seca debido a la deshidratación. Un perro también puede vomitar bilis (pero esto no es necesariamente una señal de que está muriendo; vale la pena llevarlo al veterinario si ha estado vomitando durante algunos días).
  • Pérdida muscular: puede notar espasmos o espasmos musculares debido a la pérdida de glucosa o una disminución de la temperatura corporal. Pueden tener problemas para caminar o perder coordinación. También perderán masa muscular y se volverán demacrados. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la pérdida de coordinación puede deberse a algo fácilmente tratable, como una infección del oído.
  • Más accidentes: es posible que se sorprenda al encontrar pipí y caca en la casa debido al control incontrolable de la vejiga y el esfínter anal. No disciplines a tu mascota; no pueden controlarlo, no importa cuán bien entrenados estén.
  • Piel deteriorada: su piel puede estar seca y no tan elástica, lo que significa que no volverá rápidamente a su forma original cuando se pellizca.

Si su perro o gato está disminuyendo la velocidad pero todavía está comiendo y respondiendo a sus órdenes, es probable que estos sean solo signos de vejez y que no sientan ningún dolor. Pero igual querrá estar atento a cualquiera de los signos anteriores o cualquier cambio. Puede ser el momento de llevarlos al veterinario para que los sacrifiquen o para comenzar a prepararse para la muerte. Lo último que desea es que su perro tenga dolor.

¿Cómo puedo mantenerlos cómodos?

  • Como se mencionó anteriormente, cree un espacio seguro para ellos, en un lugar tranquilo y cálido. Es posible que desee poner algunos de sus juguetes favoritos cerca de su cama o manta. Si tiene hijos, hágales saber que el perro o el gato no se siente muy bien y necesita algo de tiempo a solas.
  • No los obligue a comer o beber.
  • Pase tiempo con ellos y asegúreles que todo estará bien. Los perros pueden captar las emociones, por lo que debes asegurarte de que tu presencia sea calmante.
  • Si está lidiando con más accidentes en interiores, puede colocar una almohadilla para orinar cerca de su cama o incluso hacer que usen un pañal si eso es más fácil. También puede pedirle a su veterinario medicamentos antidiarreicos. Si tienes un gato, puedes llevarlo a la caja de arena cada pocas horas para ver si tienen que irse.
  • Pídale a su veterinario consejos u opciones para el manejo del dolor.

El momento de la muerte

Aquí hay algunos signos que su mascota exhibirá una vez que hayan fallecido.

  • Su cuerpo puede desinflarse ligeramente cuando el aire sale de sus pulmones.
  • Hay una liberación de los músculos del intestino y la vejiga.
  • Sus ojos estarán abiertos, pero no habrá movimiento.

Si su perro o gato ya no tiene latidos cardíacos y ya no respira y ha estado así durante 30 minutos, su mascota ha seguido adelante.

Muerte natural versus eutanasia: un tema controvertido

El tema sigue siendo objeto de controversia. Ahora analizaremos ambos lados y utilizaremos algunas referencias para recopilar diferentes puntos de vista para que pueda tomar una decisión informada. Los veterinarios, por supuesto, recomendarán la eutanasia, porque eso es a lo que están acostumbrados y algunos pueden no estar familiarizados con el cuidado de hospicio o los tratamientos holísticos. Sin embargo, también es cierto que los veterinarios conocen mejor la condición de la mascota y conocen muy bien qué enfermedades son propensas a causar un final muy doloroso.

El Dr. Gladstein dice: "Si su animal tiene dolor, entonces se convierte en un problema mucho más inmediato, y dejar que mueran naturalmente es un castigo realmente cruel e inusual. Somos realmente privilegiados en la comunidad animal para poder sacrificarnos [ y aliviar a los animales del sufrimiento] ".

Ella dice que si determina que su dolor no puede ser mitigado por ningún analgésico leve, entonces se debe tomar la decisión de dejar ir al animal.

Eliot D. Cohen, Ph.D., uno de los principales fundadores del asesoramiento filosófico en los Estados Unidos, lidió con su decisión de derribar a su perro enfermo, Bentley. Se siente culpable de haber matado a su compañero de 13 años. "Yo estimaría que Bentley tenía el intelecto de un humano muy inteligente de dos años, lo cual es bastante inteligente. Pero, si Bentley hubiera sido un humano de dos años en lugar de un perro, la eutanasia no habría sido legal opción."

Una pregunta común publicada por personas que viven en países donde la eutanasia de mascotas aún es poco común es "¿Pondría a dormir a su abuela mayor?" Sin embargo, también es cierto que el cuidado de hospicio es mucho más avanzado para los humanos, y los enfermos son fuertemente medicados para no sentir dolor.

Al mismo tiempo, sin embargo, uno debe considerar que muchas personas que padecen enfermedades terminales desearían que hubiera una salida humana, como sucede con la eutanasia en las mascotas; Sin embargo, las estadísticas sobre esto muestran una historia completamente diferente: según la investigación, parece que la mayoría de las personas se acobardan cuando se trata de la verdadera oportunidad de la eutanasia en las personas.

Citado del libro "Cuando su perro tiene cáncer:" Dr. Helene Starks, de la Universidad de Washington, evaluó las estadísticas de 1998 a 2006 relacionadas con la Ley de Muerte con Dignidad en el estado de Oregón y descubrió que el pequeño número de pacientes que efectivamente tomaron el medicamento para terminar con sus vidas no tenían prisa por hacerlo. ni tomó la decisión debido a un dolor insoportable. De hecho, una vez que se identificaron y abordaron los problemas subyacentes de muchos pacientes, ya no decidieron terminar con sus vidas. En 2007, menos de dieciséis de cada 10.000 personas con enfermedades terminales en Oregón decidieron tomar medicamentos letales, lo que significa que solo el 0.2% aprovechó la oportunidad de terminar sus vidas prematuramente.

En última instancia, es importante darse cuenta de que las decisiones sobre el final de la vida de las mascotas no son una cuestión única para todos. Una consideración importante a tener en cuenta es que es posible que no tenga control sobre cuándo morirá su mascota, pero al menos puede pensar cómo quiere que vaya. Se recomienda consultar con su veterinario y preguntar cómo puede hacer que su mascota esté más cómoda. También puede llamar a la línea directa dedicada que tiene la ASPCA para aquellos que se enfrentan a la difícil decisión de sacrificar a una mascota. Podrá hablar con alguien sobre el proceso de duelo y si la eutanasia puede ser lo más humano o no en su caso. Puede comunicarse con la línea directa al 1-877-GRIEF-10.

¿Puedo sacrificar a mi mascota en casa?

Afortunadamente, ahora hay opciones para sacrificar a su perro en casa haciendo que un veterinario viaje a usted. Algunas personas buscan formas de dormir a su perro o gato sin veterinario debido al costo o la falta de acceso, pero esta no es una buena idea, ya que podría causarle daño a usted mismo, causarle más dolor a su mascota o tener dificultades escogiendo el medicamento correcto. Siempre debes dejar que un veterinario se encargue de la eutanasia.

Si decide dejar que su mascota fallezca de forma natural, asegúrese de contactar a su veterinario con anticipación y organizar un plan en caso de que se deteriore repentinamente después de las horas. Es una buena idea tener varios números de emergencia para tener a mano si su veterinario no está disponible por alguna razón. No hay nada peor que ver a tu amado compañero empeorar y no poder encontrar un veterinario que vaya a tu casa para que descanse en paz.

Independientemente de si su mascota muere en casa o se duerme, necesitará tiempo para lamentarse por la muerte de su compañero peludo. Es posible que te sientas culpable por sacrificarlos o que te preocupe que hayan sufrido en sus momentos finales. La soledad en la casa es demasiado para soportar. Sé amable contigo mismo. Recuerde que no hay una línea de tiempo cuando se trata de dolor.

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