Las cuestiones éticas de mantener peces tropicales

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Pescado de larga vida

Mucha gente ha mantenido peces en sus hogares durante muchos años. De hecho, a los peces dorados se les otorgó el estatus de mascota en algún momento alrededor del año 800 DC en China, su país de origen. Desde aquellos primeros días, la gente los ha criado en diferentes colores y variedades. Son icónicos y comunes, pero ¿qué sabemos realmente sobre ellos y sus otros parientes sospechosos? ¿Sabía que los peces dorados pueden llegar a medir más de un pie de largo con el registro que mantiene un pez dorado en los Países Bajos que mide un pie y siete pulgadas? ¿Y sabías que pueden vivir más de cuarenta años si se mantienen correctamente? De hecho, se suponía que el pez dorado más antiguo registrado tenía 49 años cuando finalmente falleció. ¡Eso es tan viejo como algunos loros!

Entonces, ¿por qué tenemos tantas ideas inexactas sobre ellos? En este artículo, espero discutir no solo los peces dorados, sino también todos los peces tropicales en el hobby, quizás también con una mención a sus primos de agua salada. Aprenderemos de dónde provienen algunas de nuestras ideas locas y en el proceso esperamos ser mejores propietarios de peces en el futuro.

El problema con el tamaño

Cuando era joven, siempre teníamos una pecera de diez galones instalada. No tenía nada particularmente elegante, algunos tetras de neón, un pleco y cualquier especie viva que fuera popular en ese momento. A la tienda de mascotas, así como a muchos otros en el hobby, les gustaba decirle a la gente que sus peces solo crecerían tanto como el medio ambiente en el que se encuentran, y la parte triste de esta declaración es que es verdad a medias. Algunos peces tropicales tienen retraso en el crecimiento cuando se encuentran en un entorno pequeño. Sin embargo, esto no es natural ni saludable para los peces. Actualmente, creemos que esto sucede porque las hormonas del estrés se liberan en los peces que inhiben su crecimiento, pero como probablemente pueda suponer que estar bajo un estrés constante no es bueno para nadie. Muchas de estas especies, como el pez dorado, pueden reproducirse en cautiverio, pero aún así terminas con estos pequeños animales raros y atrofiados que mueren bastante jóvenes. No recuerdo haber tenido un pez dorado en los últimos cinco años. Pensé que esa era su esperanza de vida natural, pero simplemente no es así. Como dije antes, pueden vivir hasta los 40 años, y los plecos comunes que tanto amaba podrían llegar a medir más de dos pies de largo. Quizás es por eso que el mío siempre parecía tan gruñón, acosando a los otros peces mientras nadaban.

La triste verdad es que solo hay un pequeño puñado de peces que son apropiados para un tanque de diez galones. Algunos peces, como los chupones de guisantes y los tetras de neón, se mantienen realmente pequeños, por lo que pueden hacerlo bien en estas circunstancias, pero muchos otros sufrirán la falta de espacio para nadar, la falta de compañeros de escuela o ambos.

El bagre de tiburón con punta de plata es común en todas las tiendas de mascotas aquí. Soy culpable de verlos nadar y sonreír, pero lo que no te dicen es que estos peces no pueden quedarse en un tanque pequeño o solos. Son un pez escolar muy activo que necesita mucho espacio para nadar (preferiblemente un tanque de 6 pies de largo o más grande) y más compañeros de bagre, especialmente a medida que crecen más de un pie de largo. Si intentas mantenerlos en un tanque más pequeño durante demasiado tiempo, literalmente se vuelven locos, saltan del tanque, golpean su cabeza repetidamente contra las paredes y dañan todo lo que pueden agarrar. Este no es el patrón de comportamiento de un animal feliz.

Un problema adicional es el hecho de que la mayoría de las tiendas de mascotas compran bebés para revenderlos. Cuando vea una arowana de tres pulgadas, es posible que no se dé cuenta de que estas cosas pueden crecer más de cuatro pies de largo y comer cualquier cosa que puedan caber en sus enormes bocas. Para aclarar mi punto aquí es un video de YouTube de una arowana comiendo un conejito muerto de un solo trago. No sé de nadie más, pero me parece aterradora la idea de eso.

Esta Arowana se come un conejo muerto de un mordisco

El problema con los peces salvajes

Muchos minoristas de pescado compran sus animales a granel en granjas o los capturan en la naturaleza. Los peces de cría pueden criarse en acuarios, pero es más probable que se críen en grandes piscinas y estanques como lochas de payasos. Se pueden ver lochas de payaso en casi todas las tiendas de mascotas cuando son bebés, pero son otro pez escolar que crece mucho y, por suerte, también son bastante imposibles de criar en un acuario, de hecho, yo ' He buscado pruebas de esto y no he podido encontrar ninguna. Debido a esta dificultad de cría, es una suerte que las crías de payaso se puedan criar en granjas de peces. Algunas otras especies no tienen tanta suerte, por lo que debemos confiar en especímenes capturados en la naturaleza

Recientemente los tiburones rosados ​​han sido populares aquí. No han sido populares en el mercado de pescado durante mucho tiempo, pero hay rumores de que estos peces difíciles de criar están siendo capturados y vendidos hasta el punto de que las poblaciones silvestres pueden estar disminuyendo a un ritmo peligroso. Esto puede ser un problema particular en los países asiáticos donde el comercio de pescado siempre está en auge, enviando aproximadamente 500 millones de peces al comercio ilegal de pescado cada año, además de las recompensas legales.

Algunos peces pueden alcanzar un precio bastante alto. Por ejemplo, algunos bagres de la "Serie L" (plecos elegantes para todos nosotros) pueden obtener varios cientos de dólares por pieza. La gente está empezando a criarlos en cautiverio y, al parecer, hacerlo es muy difícil, por lo que la mayoría de los especímenes aún se capturan en la naturaleza.

Tienda de mascotas Desembalaje del pez gato serie L (el más probable atrapado en la naturaleza)

La importancia del hábitat y la dieta para un pez

No todos los peces que se venden en las tiendas son de estanques y lagos. Algunos de ellos provienen de ríos donde la corriente siempre fluye y otros provienen de arrozales como el pez Betta. Algunos están acostumbrados a experimentar que sus hábitats se reducen y se expanden con las estaciones lluviosas y secas. Otros son de arrecifes de coral, e incluso hay un pequeño comercio de peces marinos de agua fría que viven más lejos en el mar. La razón por la que menciono esto es porque la mayoría de los peces de agua dulce reciben el mismo tratamiento, se les da un tanque con gravilla, un sistema de filtración y algunos adornos, pero ¿es esto lo que necesitan para ser felices? En muchos casos, diría que no.

Muchos peces aman las plantas, las plantas vivas, en las que pueden esconderse y comer. A los peces de río les gusta el ejercicio extra que les brinda tener bombas fuertes que mueven el agua en su tanque. Muchos peces marinos se mantienen en tanques desprovistos de un arrecife de coral, ya sea porque comen corales (que son caros por derecho propio) o porque el propósito del tanque era simplemente tener peces en exhibición, nada más. Los peces grandes en particular tienden a ser muy inteligentes, incluso capaces de aprender trucos, por lo que darles un ambiente sin estímulos puede ser estresante para ellos. Aún así, a otros peces les gusta cavar en la arena, mientras que otros prefieren rocas y cuevas. Incluso cosas como la temperatura y el pH pueden variar con las diferentes especies.

La comida es otra cosa en la que rara vez se piensa. Muchos de nosotros compramos copos de pescado en la tienda sin pensarlo dos veces. Algunos de ellos están etiquetados específicamente para una especie u otra, pero muchos de ellos tienen ingredientes extraños como la carne de res en la lista. ¿Cuándo fue la última vez que viste un pez dorado derribar una vaca? Todavía estoy esperando eso. Además de esto, la mayoría de los copos de pescado están hechos de carne de res o de pescado molido, lo que nadie quería para el consumo humano (ya sea cabeza y cola o pescado entero que no sea lo suficientemente grande como para revenderlo). Eso suena bien hasta que te des cuenta de que no todo Los peces son depredadores. De hecho, la mayoría no lo son. La mayoría sería más feliz comiendo plantas vivas o de vez en cuando hojas vegetales. Incluso encontré este artículo sobre Cómo hacer tus propios copos de pescado de agua dulce. O si tiene un acuario de agua salada, no dude en consultar Cómo hacer comida para arrecifes de agua salada.

LumpSucker Blowing Bubbles (¡Demostrando que los peces también pueden aprender trucos!)

Qué puede hacer para resolver estos problemas

Lo mejor que puedes hacer cuando consideres instalar un acuario es investigar los peces que deseas poner en él. Esto puede incluir ir a la tienda de mascotas, anotar todas las especies que puedan interesarle, y luego ir a casa y leer un poco antes de comprar cualquiera de ellas. Si quieres un acuario grande, ¡genial! Pero si quieres un acuario más pequeño, asegúrate de que los peces que elijas tengan el tamaño adecuado y se mantengan de esa manera. Además, pregunte sobre el pescado. Muchas personas sienten que los peces capturados en la naturaleza son más coloridos, pero otras personas tienen problemas morales y éticos con los peces capturados en la naturaleza. Su tienda local de mascotas debería poder decirle cuáles se criaron en un acuario, en una granja o en la captura salvaje. Sé un comprador concienzudo.

Intente recoger peces que provengan de un entorno similar y configure el tanque de la manera más natural posible. Si te gustan los peces de río o los peces marinos, espera invertir bastante dinero en esto. Si está satisfecho con peces que requieren menos esfuerzo, entonces también está bien. ¡Hay muchas opciones allá afuera! Y finalmente considere hacer su propia comida, incluso podría ahorrarse algo de dinero.

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