¿Qué son los espolones y los perros los necesitan?

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El humilde rocío: un "pulgar" para perros

¿Alguna vez ha pasado la mano por las patas delanteras de su perro y ha notado que hay un dígito adicional en el costado? Este es su rocío, un dígito adicional sentado a poca distancia de su pata. A primera vista, parece extraño tener una garra tan arriba en la pierna, ¿seguramente no puede ser funcional?

De hecho, no es solo una garra: debajo de la superficie hay un dedo del pie entero con huesos, músculos y nervios completamente articulados. Si miras un dibujo del pie de un perro, es fácil ver cómo el rocío es realmente un quinto dedo del pie.

Desafortunadamente, muchas personas han mirado los espolones de un perro y han asumido que no sirven para nada porque cuando un perro está de pie o caminando, la garra no toca el suelo. Se les ha llamado restos inútiles de cuando el perro descendió de los lobos, pero nada podría estar más lejos de la verdad.

Temas que cubre este artículo

  • ¿Por qué los perros tienen espolones?
  • ¿Por qué se eliminan los espolones?
  • Cómo un perro usa su rocío.
  • Problemas con los espolones.
  • Problemas sin espolones.
  • ¿Qué son los espolones traseros?

¿Por qué los perros tienen espolones?

El rocío de tu perro es notablemente flexible y ágil. Lo usarán para sujetar un hueso con carne o un juguete mientras lo mastican, o incluso lo usarán para frotar delicadamente la molesta mugre ocular. Pero, lo más importante, su perro usará su garra cuando corre a toda velocidad y hace un giro o salto. Cuando su perro corre rápido, aterrizan más abajo en sus extremidades anteriores, lo que significa que una mayor parte de la pierna entra en contacto con el suelo, incluido el rocío. La mayoría de la gente nunca se dará cuenta de esto porque es difícil de ver a simple vista, pero numerosas fotografías de perros que corren han demostrado cuánto más de la pierna usa el perro al galopar o saltar. ¡Realmente puede parecer muy peculiar!

Cuando su perro se apresura sobre ese rocío, actúa como estabilizador. Cuando hace un giro brusco, la garra se extenderá y lo ayudará a girar. También quita la presión del giro para los otros dedos del pie; sin esa garra, los perros que corren a gran velocidad pueden dislocarse o dañarse los dedos de los pies o causar lesiones en la articulación de la muñeca.

Esta es también la razón por la cual los espolones a veces se rasgan y las personas los eliminan. Piensan que están ayudando a su perro a evitar más lesiones, pero muchos veterinarios ahora afirman que en realidad hace lo contrario y que podría provocar problemas a largo plazo.

¿Por qué se eliminan los espolones?

Hay una serie de razones por las cuales las personas optan por que les quiten los espolones de sus perros. Muchos realmente creen que lo mejor para el perro es vivir su vida sin ellos. A los criadores se les quitarán los espolones de los cachorros cuando tengan solo unos días de edad. Dependiendo de la raza y el país en el que se críe el perro, esto puede ser más o menos común. Por ejemplo, en los EE. UU. Es una práctica muy común, mientras que en el Reino Unido tiende a realizarse solo en ciertas razas.

Algunos criadores eliminan los espolones porque sienten que mejora la apariencia del perro para el anillo de exhibición. En el Reino Unido, el Kennel Club declara que no admite la eliminación de rocío para fines cosméticos y que ningún estándar de raza del Reino Unido lo requiere. Sin embargo, no es ilegal.

Eliminar los espolones por razones estéticas ciertamente no es justificable, especialmente porque es probable que cause complicaciones en el futuro.

Otros criadores eliminarán los rocío porque creen que evitará que el perro sufra lesiones en la edad adulta. Esto es comprensible, pero no exacto. Los perros sufren lesiones de rocío, pero eso se debe a que los usan y, por lo tanto, los necesitan. Ocasionalmente, un perro adulto dañará irreparablemente un rocío y tendrá que sacarlo, pero la mayoría de los perros con rocío irán toda su vida sin ningún problema. La cantidad de espolones que requieren ser retirados por los veterinarios no justifica la eliminación de una parte útil e importante de la anatomía de su perro.

Algunos sostienen que la eliminación de los rocío debe hacerse para evitar que las garras crezcan demasiado. Afirman que ven demasiados dueños que no cortan las garras de sus perros y les permiten crecer en la pata. ¡Parece cruel que un perro quite algo porque un ser humano es negligente! En cualquier caso, la mayoría de los perros con el ejercicio adecuado desgastarán naturalmente sus espolones, algunos incluso masticarán sus garras para mantenerlos cortos. Si un perro no tiene la oportunidad de desgastar la garra, ya sea por edad, estilo de vida o conformación, entonces la garra debe cortarse regularmente.

Todas estas razones para eliminar los espolones se basan en un argumento: que el espolón es innecesario. Una vez que te das cuenta de que este no es el caso, eliminarlos ya no tiene sentido. Todos los argumentos para quitar el rocío (aparte de la apariencia cosmética) podrían aplicarse a cualquiera de los dedos de los pies de un perro, pero la mayoría de las personas no quitarían un dedo del pie de un cachorro para evitar lesiones o para evitar que la garra crezca mucho, porque saben lo importante son.

Una última cosa a tener en cuenta, cuando a los cachorros se les quitan los espolones, si el cachorro aún no ha abierto los ojos, esto se puede hacer sin anestesia. Existe la falsa creencia de que los cachorros a esta edad no sienten dolor ya que sus terminaciones nerviosas no están todas formadas. Esto es inexacto. El procedimiento es doloroso, especialmente porque es necesario cortar el hueso.

Cómo un perro usa su rocío

Echemos un vistazo más de cerca a la función de un rocío. Si bien los perros varían en cuanto los usan, ciertamente juegan un papel en sus vidas. El rocío ha sido descrito como el pulgar de un perro y puede ser increíblemente flexible.

Probablemente la forma más obvia de ver a tu perro usar su garra es cuando está tratando de controlar un hueso o un juguete u otro objeto que quiere morder. Las patas por sí solas no son excelentes para sostener objetos, especialmente si son redondos o desiguales. Sin embargo, ese rocío puede extenderse desde el pie y engancharse al objeto, cavar y sostenerlo.

Algunos perros pueden usar sus espolones con notable destreza. Los emplearán para quitarse el sueño de los ojos o rascarse el interior de la oreja. Incluso podrían usarlos para limpiarse los dientes. Incluso puede encontrar que su perro se aferrará a su brazo con su garra cuando intente llamar su atención.

Escalar es otra cosa para la que el rocío es vital. Ciertas razas son famosas por su capacidad de trepar como gatos, pero todos los perros tienen la capacidad y pueden emplear sus espolones en el proceso. Esto podría ser subir un tocón de árbol después de una ardilla, o escalar una cerca. Una vez vi a mi Labrador usar sus espolones mientras trepaba a un cuadro A.

Cuando su perro corre rápido, usa sus espolones para reducir el torque, o la acción de torsión, que ocurrirá con la velocidad. El rocío actúa como un estabilizador y evita que los otros ligamentos en la muñeca del perro trabajen demasiado. Los perros que hacen agilidad o flyball utilizarán sus garras de rocío en gran medida a medida que hacen giros y cavan para obtener más velocidad. Los galgos de carreras también usan sus rocío cuando arrinconan y sus rocío pueden ser extremadamente grandes y resistentes.

Problemas con los espolones

Las lesiones por rocío son la razón principal por la que las personas dan que se las retiren como cachorros. Como se mencionó anteriormente, con la cantidad de uso que obtienen los espolones no es sorprendente que ocasionalmente se dañen, al igual que nuestras uñas se arrancan o se rasgan cuando usamos nuestras manos para el trabajo manual.

Una de las razones principales por las que los espolones se vuelven propensos a sufrir daños es cuando se les permite alargarse demasiado y luego engancharse en algo, como una alfombra esponjosa. Lo mismo se aplica a todas las garras en los pies de su perro y debe inspeccionarlas regularmente y recortarlas según sea necesario. Si no le gusta usar las podadoras de uñas para perros, puede intentar usar una amoladora de uñas, algunas de las cuales están disponibles en el mercado. También puedes intentar enseñarle a tu perro a rascar un trozo de papel de lija alrededor de un bloque de madera. ¡Este truco tendrá que ser jugado a menudo para ser efectivo!

Sin embargo, la mayoría de los perros activos usarán sus garras solos, simplemente por correr y usarlos.

De vez en cuando, un perro será propenso a rasgar sus espolones a pesar de estar recortados. Al igual que con todo en la vida, ocurren accidentes y algunos perros tienen problemas con sus espolones. Esto podría deberse a que las uñas débiles o al rocío están malformados. Del mismo modo, cuando un rocío ha sido dañado, a veces volverá a crecer mal y es más probable que se enganche nuevamente. La clave es vigilar la garra, mantenerla recortada y observar cualquier signo temprano de daño. Si se rasga o se rompe, deberá tener cuidado ya que vuelve a crecer para asegurarse de que vuelva derecho.

Las lesiones por rocío pueden parecer dramáticas, ya que la garra rasgada sangra bien, pero son fáciles de tratar. Asegúrese de limpiar la herida y mantener el área vendada. El mayor problema para estas lesiones es una infección en el lecho ungueal. Esto puede ocurrir en cualquiera de las uñas de su perro, de hecho, su perro puede partir cualquiera de sus uñas de los pies y potencialmente tener que quitarle esa garra. Si el lecho de la uña se infecta, debe ver a un veterinario y obtener antibióticos.

En algunos casos raros, un perro puede dañar tanto su rocío que es necesario quitarlo por completo. Esto está lejos de ser común. De hecho, solo conozco a un perro que tuvo que extirpar sus espolones cuando era adulto, pero sé de dos perros que tuvieron que extirpar los dedos de los pies debido a una lesión crónica y una infección. El rocío no es inusual para lesiones, ¡cualquier dedo del pie puede lesionarse!

Problemas sin espolones

Las lesiones por rocío son molestas, tal vez incluso frustrantes, pero generalmente sanarán a tiempo y dejarán a su perro capaz de vivir una vida normal. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que la falta de espolones podría provocar problemas que podrían afectar el bienestar a largo plazo de su perro.

El veterinario Chris Zink observó hace casi quince años que parecía haber un vínculo causal entre la artritis en la muñeca del perro y la falta de una uña. Chris había descubierto que la artritis era más común en perros sin rocío. El Instituto Australiano de Salud y Genética del Pastor está de acuerdo con esta opinión y declara específicamente que la eliminación de los espolones conduce a un mayor riesgo de artritis en la edad adulta.

Chris Zink trabaja exclusivamente con atletas caninos y sus ideas sobre los problemas causados ​​por la eliminación del rocío son perspicaces:

"Ahora he visto muchos perros, especialmente perros de prueba de campo / prueba de caza y de agilidad, que han tenido artritis crónica del carpo, con frecuencia tan severa que tienen que ser retirados o al menos cuidadosamente manejados por el resto de sus carreras. De los más de 30 perros que he visto con artritis carpiana, solo uno ha tenido dewclaws.

Si miras un libro de anatomía, verás que hay 5 tendones unidos al espolón. Por supuesto, en el otro extremo de un tendón hay un músculo, y eso significa que si cortas las garras de rocío, hay 5 haces musculares que se atrofiarán por el desuso.

Esos músculos indican que los espolones tienen una función. Esa función es evitar el torque en la pierna. Si el perro necesita girarse, el rocío se clava en el suelo para sostener la parte inferior de la pierna y evitar el torque. Si el perro no tiene un rocío, la pierna se tuerce. Toda una vida de eso y el resultado puede ser artritis carpiana, o tal vez lesiones en otras articulaciones, como el codo, el hombro y los dedos de los pies ".

En pocas palabras, en un esfuerzo por prevenir una lesión a corto plazo, el riesgo de que un perro desarrolle un problema debilitante a largo plazo aumenta significativamente. Esto es especialmente cierto si su perro es un atleta canino que compite en un deporte de alta energía.

¿Qué pasa con los espolones traseros?

Este artículo trata principalmente sobre los espolones frontales, con los que la mayoría de los perros nacen. Algunos perros también nacen con espolones posteriores.

Los espolones posteriores parecen ser exclusivos del perro doméstico, mientras que los lobos y muchas razas de perros salvajes tienen espolones frontales, no tienen espolones posteriores. Los espolones posteriores se denominan 'vestigiales', lo que significa que son algo que alguna vez tuvieron una función, pero que ya no lo hacen y están desapareciendo gradualmente. Es por eso que la mayoría de los espolones posteriores no tienen hueso y son solo protuberancias carnosas con una garra unida.

Estos espolones a menudo son flojos, ya que no tienen hueso y se pueden atrapar fácilmente. No tienen un propósito y generalmente se eliminan para evitar lesiones. Sin embargo, sugeriría que esto siempre se haga con anestesia, ya que cortar la carne sigue siendo doloroso.

Algunos perros tienen hueso en sus espolones traseros, de hecho, mi perro de aguas tiene. En este caso, es probable que las garras estén apretadas a la pierna y es poco probable que causen un problema. He optado por que no me quiten los espolones traseros de mi perro de aguas, ya que están tan claramente unidos y contienen hueso. Con casi 5 años, ella nunca los ha dañado. Sin embargo, los espolones traseros no se usan como los espolones delanteros y deben cortarse regularmente para evitar que crezcan en la almohadilla del dedo del pie o la pierna.

En ciertas razas, se considera deseable el doble rocío trasero. No son funcionales, pero son vistos como una característica de la raza.

Espero que este artículo haya aclarado el propósito de los espolones de tu perro y por qué son una parte importante de su anatomía. Son muy mal entendidos, pero pueden hacer cosas increíbles, además de ser un soporte vital para la pierna en general. La próxima vez que su perro tenga un hueso o corra, trate de ver esa garra en acción. ¡Realmente es un elemento fantástico del diseño canino!

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