Cómo cuidar a las ovejas como mascotas

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Mis experiencias con la cría de ovejas y el parto no han sido más que esclarecedoras. Las ovejas no son tan tontas como dice la tradición. Son excelentes madres, y con un número relativamente pequeño de acres, un agricultor puede hacer un bonito centavo produciendo corderos.

Además de su lugar en la agricultura, las ovejas también pueden ser buenas mascotas, y por lo que he visto, mantener a las ovejas como mascotas es una tendencia creciente. No vivo muy lejos de los suburbios, y he hecho demostraciones públicas de esquila de ovejas aquí en la granja usando tijeras de mano anticuadas.

Como resultado, he recibido consultas de personas que se preguntan si podría venir y esquilar a sus ovejas como mascotas. Respondí estas llamadas y llegué a hermosas casas suburbanas propiedad de personas amables y de buen carácter con unos pocos acres de tierra que decidieron quedarse con algunas ovejas.

Nunca se espera que las ovejas mantenidas como mascotas actúen como "ovejas de granja" y produzcan lana de calidad o grandes cosechas de corderos, pero una oveja sigue siendo una oveja y debe cuidarse como tal.

Entonces, ¿qué es una oveja?

Técnicamente, la oveja ( Ovis aries ) es un mamífero rumiante pequeño de cuatro patas. Los rumiantes son animales con un rumen, que es un compartimento donde las plantas y los granos que han sido ingeridos por el animal pasan por una visita con algunas bacterias.

La comida ingerida luego se regurgita después de someterse a algunos procesos digestivos iniciales y se devuelve a la boca en forma de "bolo", una bola de comida parcialmente digerida. Los animales rumiantes como las ovejas mastican el bolo como la siguiente fase de la digestión.

Las ovejas son uno de los animales domesticados más antiguos, y a través de prácticas selectivas de cría los hemos cambiado un poco.

La oveja doméstica, como la mayoría de los animales de ganado, se ha vuelto tan dependiente de sus cuidadores humanos como nosotros de los productos que produce. Entonces, ya sea que una oveja se mantenga con fines agrícolas o no, se aplicarán algunas pautas básicas para el cuidado.

Su veterinario amigable, conocedor e importante

Sé que los veterinarios de animales grandes a veces pueden ser difíciles de encontrar, pero si tienes ovejas como mascotas, deberías encontrar una. Un veterinario especializado en pequeños rumiantes será una fuente inestimable de información para usted.

No fui criado en una granja, ni por gente de la granja, así que cuando comencé a criar ovejas, aprendí todo lo que sé de mi veterinario. Honestamente, es posible que se sorprenda al descubrir que muchas de sus preguntas e inquietudes sobre sus ovejas se pueden resolver por teléfono.

Además, las tarifas por "visitas a domicilio" son generalmente muy razonables, por lo que si necesita un experto disponible, no se preocupe demasiado por el costo.

Míralo de esta manera: no comprarías ni adoptarías un perro si no pudieras pagar las facturas del veterinario, ¿verdad? La misma diferencia.

La mayoría de las ovejas mascotas nunca necesitarán ver a un veterinario, pero nunca se sabe lo que podría pasar, por lo que es una buena idea encontrar uno. Realmente no puedo enfatizar lo suficiente que si vas a tener ovejas, debes saber el número de un veterinario de animales grandes con el que puedes contactar.

Dieta Oveja

Como todos los animales, las ovejas deben tener acceso constante y de libre elección al agua potable fresca y limpia. Se debe proporcionar un bloque de sal de elección libre y un bloque mineral, y el bloque mineral debe ser para ovejas, no para caballos. Los suplementos minerales diseñados para caballos contienen demasiado cobre para las ovejas, lo que puede conducir a una afección llamada toxicidad por cobre.

Pastoreo y heno

Las ovejas son excelentes pastores y prefieren una dieta de hierba y trébol. Las ovejas (ovejas hembras) que no están siendo criadas tendrán un buen rendimiento durante toda la temporada de crecimiento si tienen acceso a pastos razonablemente buenos, y no requerirán ningún grano para mantener una buena condición corporal.

De hecho, uno de los problemas comunes que he visto en los rebaños de ovejas suburbanas es el exceso de grano. Alimentar granos cuando no es necesario, no importa cuánto ames a tus ovejas, solo logrará una cosa: hacer que tus ovejas tengan sobrepeso.

A las ovejas gordas no les va bien. Las ovejas con sobrepeso, especialmente, no les va bien si alguna vez son criadas. El animal realmente no estaba destinado a acumular mucha grasa, y una oveja puede experimentar problemas de salud si se le permite tener sobrepeso. Y como nota al margen, esquilar una oveja se hace más difícil si el animal es demasiado gordo.

Las ovejas que no han sido criadas deberían estar bien durante los meses de invierno si se les proporciona heno bueno. La alfalfa recta es innecesaria. Si no está seguro acerca de la calidad del heno, el producto más barato de los disponibles es probablemente lo que desea para su oveja mascota.

Haz la prueba de olor: ¿te huele bien? ¿Lo comerías (si fueras una oveja)? El heno no debe oler a moho ni a humedad, sino dulce y fresco, algo así como hierba cortada.

A las ovejas que no tienen acceso a muchos pastos se les debe dar heno durante todo el año. Y nuevamente, si sus ovejas están perdiendo peso, ese es el momento de ofrecerle granos. ¡No engendre ovejas que ya tengan una buena condición corporal!

Ovejas de grano

Suponiendo que no está criando sus ovejas, el grano solo debe ofrecerse para acariciar ovejas durante el invierno si nota que están perdiendo condición (adelgazando).

Mirar el vientre de una oveja no te dirá mucho en términos de cuán gordo o delgado es el animal porque el rumen y los intestinos ocupan mucho espacio allí. Para verificar la condición corporal de una oveja, siente a lo largo de la columna vertebral y las caderas.

Si puede sentir un poco de vértebras y un poco de hueso de la cadera, su animal probablemente esté en buenas condiciones. Si las vértebras se sienten afiladas, las ovejas pueden tener bajo peso. Si no puedes sentir la cadera o la columna vertebral, tienes una oveja gorda, ¡y debes dejar el grano y las golosinas!

Agregue grano a la dieta de una oveja lentamente. Los cambios bruscos pueden conmocionar el rumen y causar todo tipo de problemas. El grano debe dividirse en al menos dos comidas por día, y no debe hacerse ningún cambio en el grano a más de media libra por oveja por día.

El alimento de mantenimiento para ovejas sanas que necesitan un poco de grano para mantener su peso no debe exceder un cuarto de libra por oveja por día. Compare esta ración con la de una oveja preñada que generalmente recibirá una libra entera de grano por día. Las ovejas que no se reproducen definitivamente no necesitan tanto.

En cuanto al grano, los corderos son una historia diferente. Si ha comprado corderos que básicamente han sido destetados, ya deberían haber comenzado con granos y pastos (y con suerte heno).

Continúe con un régimen de grano de aproximadamente una libra por oveja por día hasta que el cordero tenga seis o siete meses de edad, luego reduzca gradualmente el grano. No vuelva a engordar el cordero a menos que esté perdiendo la condición corporal o que vaya a criarlo.

Nota final sobre alimentación

Las mejores prácticas de alimentación para cualquier animal de granja serán implementadas por un cuidador atento y atento.

Si el agua y los minerales están disponibles como libre elección, la mejor manera de calcular cuánto heno debe alimentar a sus ovejas es calcular una ración del 2% de su peso corporal total.

Aparte de esto, la observación cuidadosa de la condición corporal le dirá todo lo que necesita saber.

Refugio y esgrima

Incluso las ovejas mascotas necesitan algún tipo de refugio al que puedan retirarse durante el mal tiempo y mantenerse a salvo de los depredadores.

La mayoría de las áreas suburbanas no parecen tener grandes poblaciones de lobos o coyotes, así que eso es algo bueno. Pero lo creas o no, un perro callejero con la idea equivocada puede herir o matar gravemente a una oveja adulta.

Las estructuras de tres lados son buenas. Las estructuras de tipo granero que se pueden cerrar por la noche son mejores. Si estás seguro de que estás en una zona libre de coyotes y tienes una cerca eléctrica instalada que disuadirá a los perros, probablemente puedas salirte con la tuya con algo más parecido a un gran cobertizo.

Use su mejor criterio para elegir el refugio adecuado para su mascota oveja. ¡Y no los dejes escapar! Las ovejas deben ser cercadas si viven en áreas suburbanas, o antes de que te des cuenta, tus ovejas estarán masticando el jardín de tu vecino o, peor aún, serán atropelladas por un automóvil.

Múltiples hilos de cerca eléctrica son realmente buenos para mantener a las ovejas donde pertenecen. La cerca de madera de postes y rieles o postes y tablas también funciona bien, pero solo si hay más de tres rieles o tablas por panel. El poste y riel de tres rieles simplemente no es suficiente para las ovejas. Se deslizarán por los rieles la primera oportunidad que tengan.

Si no quieres seguir la ruta de la cerca eléctrica, está bien. Una buena regla general a seguir en ese caso es esta: si su cerca es lo suficientemente buena como para evitar que un perro grande (como un pastor alemán) se apriete, se meta debajo o salte, definitivamente se adaptará a las ovejas.

De hecho, probablemente será exagerado, pero está bien.

Cizallamiento

¡Cortar ovejas puede ser divertido! Puedes luchar contra la tonta bola de pelusa en el suelo, rodar con ella y ensuciarte, aprender a sostener a la oveja de tal manera que se calme, y luego apestas como la lanolina por el resto del día.

Por divertido que sea el corte, no tienes que aprender a hacerlo tú mismo. Cuando decides que quieres tener una oveja mascota, debes tener el nombre y el número de un par de personas que puedan esquilar. Debe tener sus ovejas cortadas cada año, en la primavera, antes de que haga calor .

No puedo enfatizar lo suficiente ese punto. No espere hasta que hayan pasado noventa grados durante dos semanas para llamar a alguien y pedirle que venga a esquilar sus ovejas por usted. Por un lado, los animales ya han estado sufriendo.

Por otro lado, su esquilador probablemente le cobrará más dinero debido a lo miserable que puede ser esquilar cuando hace mucho calor. Además, sus ovejas tendrán más dificultades para ser despojadas porque el estrés de ser manejado por un extraño agravará el estrés por calor que están experimentando.

Esquivar sus ovejas antes de que los máximos diarios lleguen a los 80 es lo mejor.

Si contrata a una persona para esquilar sus ovejas, es muy importante que se asegure de que retiren toda la lana. Esto incluye la temida región de la entrepierna, la lana alrededor del ano y la vagina de la oveja. El enrejado es la parte "más gruesa" de la esquila, por razones bastante obvias, pero es más o menos la parte más importante.

El riesgo que corre al dejar la lana de la entrepierna en sus ovejas año tras año es una condición terrible conocida como fly-strike. Le ahorraré los detalles de mi única experiencia con fly-strike porque, francamente, es demasiado desagradable relatarlo.

Permítanme decir esto: la condición ocurre cuando la lana alrededor del ano y la vagina de las ovejas se deja allí por mucho tiempo, se humedece con orina y se ablanda con estiércol, se mantiene caliente y húmeda durante largos períodos de tiempo y se convierte en un caldo de cultivo para las moscas.

No quieres ver fly-strike. Asegúrate de que tus ovejas estén entrepiernas.

Ovejas para mascotas: ¿carneros o ovejas?

Si se encuentra en posesión de un cordero, hágase un favor (y a él) y haga que lo casten. Los moradores pueden tener mucha personalidad, ser menos asustadizos que las ovejas y, según algunos, pueden ser mejores mascotas.

Los carneros, por otro lado, están obligados a volverse agresivos. Parte de la razón de su agresión es el animal mismo. El otro problema es que los carneros que se han manejado mucho y no se han dado motivos para temer y, por lo tanto, para respetar a los humanos, simplemente no verán nada malo en golpearte las rodillas o derribar a los hijos de alguien. En resumen, los carneros pueden volverse peligrosos hasta donde llegan las mascotas.

Recorte de pies

Las ovejas deben tener sus pezuñas recortadas a medida que crece la dura pared exterior. Es difícil especificar un marco de tiempo para el recorte del pie, ya que realmente depende de varios factores, incluido el animal individual y sobre qué camina.

Es mejor que una persona con experiencia, como un veterinario, un pastor o un cuidador de ovejas inteligente, le muestre cómo hacerlo. Un buen par de tijeras de jardín, o incluso unas tijeras resistentes, generalmente funcionarán muy bien.

Desparasitación

Las ovejas necesitan un medicamento comúnmente llamado desparasitante que matará y eliminará los parásitos intestinales y otros tipos de gusanos. Este medicamento generalmente se administra por vía oral y, nuevamente, asegúrese de que el producto que compre esté etiquetado para ovejas y no para caballos. Debes desparasitar a tus ovejas cada primavera, verano y otoño.

Algunas plantas que son venenosas o tóxicas para las ovejas

Esta no es una lista completa, pero es un buen comienzo: azaleas, crisantemos, bellotas, choke cherry, ranúnculos, narcisos, acebo, saúco y corteza de langosta negra.

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