Epilepsia canina: respuestas de expertos a sus preguntas frecuentes

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Tener un perro con epilepsia canina puede causar muchas emociones: miedo, incertidumbre e impotencia son solo algunas. La epilepsia es una enfermedad costosa sin cura. Si bien es posible controlar las convulsiones con medicamentos, los propietarios deben tomar una decisión difícil: tratar la enfermedad o sacrificar a su perro.

Aquí discutimos algunas de las preguntas más frecuentes (P + F) sobre la epilepsia idiopática y brindamos respuestas de una experta, la Dra. Karen O'Connor, VMD. Ella habla sobre este tema no solo desde su experiencia como veterinaria, sino desde su corazón. Su mascota de la infancia, Barney, tenía epilepsia. Ella comparte desde la experiencia de vivir con un perro epiléptico.

¡Ayuda! No entiendo la terminología de mi veterinario

Poner la terminología veterinaria en términos simples no es fácil, pero es importante ayudar a los propietarios a comprender lo que está sucediendo con su mascota. Analicemos algunos términos comunes que puede escuchar a su veterinario usar y lo que significan.

  • Epilepsia primaria (idiopática): hay una causa desconocida para la epilepsia, pero se cree que es genética.
  • Epilepsia secundaria (sintomática): la causa es un mal funcionamiento del cerebro.
  • Epilepsia sintomática criptogénica o probable: convulsiones causadas por disfunciones cerebrales, etiología desconocida.
  • Convulsiones en racimo: una serie de convulsiones que ocurren dentro de un período de 24 horas.
  • Estado epiléptico: convulsiones repetidas en un período de 24 horas o episodios en los que el perro no se recupera por completo (mostrando signos de alerta, poder pararse y caminar), convulsiones que duran 30 minutos o más.

Según el Dr. O'Connor, la epilepsia se manifiesta en perros de uno a cinco años de edad. En su experiencia personal, su Springer Spaniel Inglés, Barney, fue diagnosticado con epilepsia cuando tenía tres años y vivió hasta los nueve años.

Epilepsia en perros: una visión general

Aquí están las respuestas del Dr. Connor a algunas preguntas frecuentes sobre la epilepsia canina.

  1. ¿Qué es la epilepsia? Cuando los perros tienen convulsiones repetidas para las cuales no hay otra causa médica, el diagnóstico es epilepsia.
  2. ¿Qué causa una convulsión? Según el Dr. Dennis O'Brien, "las convulsiones son causadas por una tormenta eléctrica en el cerebro".
  3. ¿Qué tratamientos se usan? Los tratamientos más comunes para la epilepsia, según el Dr. O'Connor, son fenobarbital y bromuro de potasio. Los efectos secundarios comunes de ambos son letargo y aumento de la sed y el apetito. Ella enfatizó que los dueños deben llevar a sus perros a chequeos regulares, pruebas de función hepática y análisis de sangre, cada seis meses cuando estén tomando dichos medicamentos.
  4. ¿Existen otras condiciones además de la epilepsia que causan convulsiones? Sí, las convulsiones pueden ser causadas por niveles bajos de azúcar en la sangre, enfermedades cerebrales como tumores y otros problemas médicos. Según el Dr. O'Connor, la epilepsia se diagnostica por exclusión; el veterinario descarta cualquier otra condición que pueda estar causando las convulsiones.
  5. ¿Qué tan común o poco común es la epilepsia? Según el Dr. O'Connor, "en mi opinión médica, es una causa común de convulsiones en perros jóvenes y de mediana edad".

¿Hay razas con una predisposición hereditaria a desarrollar epilepsia? La respuesta es sí, y discutiremos ese tema a continuación, así como también le proporcionaremos una lista completa de esas razas. También discutiremos cómo ser dueño de un perro epiléptico afecta a las familias y qué hacer si su perro tiene una convulsión epiléptica.

La epilespía canina es un riesgo para muchas razas de perros

Población de razas predispuestas

¿Hay razas de perros que estén predispuestas a la epilepsia canina? Sí, según un informe de la Dra. Natasha Olby, que me proporcionó el Dr. O'Connor.

En su artículo titulado Manejo de convulsiones en perros, enumeró las siguientes razas que muestran epilepsia hereditaria comprobada:

  • Beagle
  • Perro pastor belga
  • Teruvren belga
  • Perro de montaña de Bernese
  • Springer Spaniel Inglés
  • Golden Retriever
  • Keeshond
  • Labrador retriever
  • Perro salchicha en miniatura
  • Visla

Además, según el Dr. Olby, estas razas tienen una predisposición a la epilepsia:

  • Border Collie
  • Cocker
  • Perro tejonero
  • Setter irlandés
  • Collie con revestimiento áspero
  • San Bernardo
  • Perro pastor de Shetland
  • Husky siberiano
  • Caniche estándar

Ahora, hablemos sobre la calidad de vida de estos perros y cómo su epilepsia afecta el hogar.

Cómo la epilepsia de un perro afecta a la familia

¿Cómo afectará la vida la epilepsia de mi perro?

La epilepsia canina afecta a las familias en muchos niveles. Financieramente, es una enfermedad costosa ya que un trabajo neurológico completo para fines de diagnóstico puede costar hasta $ 1, 000. Esto no tiene en cuenta la terapia farmacológica a largo plazo, las facturas veterinarias y otros costos asociados. El seguro de salud para mascotas puede ayudar, pero no cubrirá todos los gastos.

¿Cómo afectará una convulsión a nuestra familia?

Emocionalmente, es traumático. Las convulsiones pueden dar miedo a los propietarios porque se sienten impotentes para ayudar a su mascota. La tensión de no saber cuándo o dónde se manifestará una convulsión puede limitar las actividades. Según Ultimate Protection for Epileptic Dogs, "el número medio de años que un perro vivió con epilepsia (desde el comienzo hasta la muerte / eutanasia) es de 2.3 años". Este informe también documenta el inmenso impacto de la epilepsia en las familias.

¿Cómo puedo hacer que mi mascota se sienta más cómoda?

Un efecto secundario importante de los fármacos antiepilépticos (DEA) es el aumento del apetito. Mantener a los perros con una dieta estrictamente controlada (según lo prescrito por un veterinario) y ejercitarlos regularmente ayuda a mantener un peso saludable. La obesidad causa otras condiciones de salud, por lo que es importante proteger a un perro epiléptico del sobrepeso.

La pregunta más difícil: ¿tendré que sacrificar a mi perro?

¿Es la epilepsia canina una sentencia de muerte para su mascota, o hay esperanza? En la siguiente sección, la Dra. Karen O'Connor comparte desde su corazón sobre su experiencia personal con su perro Barney, un Springer Spaniel Inglés epiléptico. También ofreceremos formas de sentido común para que sea proactivo al trabajar con su veterinario para controlar y controlar la epilepsia de su perro.

¡Emergencia! Mi perro tiene una convulsión

“Después de haber estado allí”, dice el Dr. O'Connor, “cuando su mascota tenga una convulsión, respire profundamente y no se asuste. Si bien puede parecer que la convulsión dura mucho tiempo, la mayoría de las convulsiones terminan rápidamente. Es importante dejar que el perro tenga la convulsión y no interferir. ¡No pongas tu mano en la boca del perro! No se tragará la lengua y, dado que está inconsciente y se mueve involuntariamente, podría lastimarse ”.

  • Llévelo afuera para tomar un poco de aire fresco y aliviar su vejiga cuando termine la convulsión y esté orientado y estable.
  • Observe al perro cuando sale de la convulsión. La mayoría de los perros deben recuperarse en aproximadamente 15 a 30 minutos a un día más o menos.
  • Si bien es poco frecuente, si el perro tiene un estado epiléptico (convulsiones repetidas sin recuperación), debe ser llevado al veterinario inmediatamente para su evaluación.

¿Tendré que sacrificar a mi mascota?

"No hay cura para la epilepsia", dijo el Dr. O'Connor, "Y además, el tratamiento en sí no es benigno. Hay que sopesar los riesgos asociados con los beneficios y tomar una decisión informada sobre el tratamiento".

Si bien la decisión final sobre la eutanasia depende de cada propietario individual, el veterinario asistente es una buena fuente de información y apoyo para ayudar a las personas a tomar decisiones informadas sobre la salud de su mascota. Él o ella puede ayudarlo a evaluar la calidad de vida de su mascota y brindarle asesoramiento sobre los escenarios de final de vida.

¿Qué necesita mi veterinario de mí?

Use estos consejos de la vida real del Dr. O'Connor para ser proactivo en el régimen de tratamiento de la epilepsia de su perro.

  1. Mantenga un diario y documente las incautaciones.
  2. Registre la mayor cantidad de información posible para su veterinario: el tiempo y la duración de las convulsiones, la rapidez con la que el perro se recuperó y actuó normalmente, perdió el control intestinal, con qué frecuencia ocurren las convulsiones, qué sucede durante las convulsiones, etc.
  3. Administre cualquier medicamento recetado según las indicaciones del veterinario.
  4. No cambie la dosis ni suspenda el medicamento sin consultar a su veterinario.

Si bien el diagnóstico de epilepsia canina es grave, la buena noticia es que existen medicamentos efectivos para el tratamiento. Muchos perros como el Dr. O'Connor's Barney disfrutan de una vida feliz de alta calidad y sobreviven las estadísticas de supervivencia. La mejor acción es que los propietarios se eduquen sobre la epilepsia de su mascota; El conocimiento, según el Dr. O'Connor, es poder.

La información en este artículo es solo para fines educativos y no está destinada a tratar o diagnosticar ninguna enfermedad. Las personas deben consultar a su veterinario para obtener asesoramiento profesional sobre perros con epilepsia.

Referencias y material de recursos

Entrevista telefónica, Dra. Karen O'Connor, VMD, Presidenta y Jefa de Gabinete, Coastal Georgia Veterinary Care, Inc., 05/10/2010

Epilepsia canina, Comprender la epilepsia de su mascota, Dennis O'Brien, DVM, PhD, Diplomado, ACVIM, Especialidad en Neurología, Universidad de Missouri, Facultad de Medicina Veterinaria, 19/04/2002, consultado el 10/06/2010

Consultora sobre llamadas, manejo de convulsiones en perros, Natasha Olby, Vet MB, Diplomate ACVIM (Neurology), North Carolina State University, junio de 2006, consultado el 10/06/2010

Breve del médico, máxima protección para perros epilépticos, 11/2007, consultado el 10/06/2010

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