Todo lo que necesita saber sobre la cría de una tortuga sulcata

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Una tortuga sulcata es un compromiso de por vida

Tener una tortuga sulcata (también conocida como tortuga estimulada africana o Geochelone sulcata ) no es para todos. Para el comprador desinformado, las tortugas sulcata parecen ser pequeñas y adorables tortugas de tanque; poco se dan cuenta de que dentro de varios años, con el cuidado adecuado, crecerán hasta ser del tamaño de un perro grande. Peor aún, sin el cuidado adecuado, pueden morir.

No me malinterpretes. Las tortugas sulcata pueden ser excelentes mascotas. Sin embargo, hay mucho más trabajo involucrado en la cría de estos animales especiales de lo que parece a simple vista. Las personas deben hacer su investigación y tomar decisiones informadas sobre si criar uno es adecuado para su familia.

¿Qué es exactamente una tortuga sulcata?

La tortuga sulcata africana recibió su nombre del surco latino, que significa surco. El nombre describe los surcos profundos en los escudos (las placas del caparazón) de la tortuga. Las sulcatas son nativas del desierto del Sahara.

Las sulcatas tienen una piel arenosa, marfil o dorada de color amarillo-marrón y dos o más tubérculos (o espuelas) muy grandes y prominentes en las patas traseras. En el caparazón (capa superior), cada escudo o placa es de color tostado a amarillo en el centro y delineado por anillos de crecimiento marrones. El plastrón (capa inferior) es de color marrón claro a amarillo.

La piel de una sulcata africana es muy gruesa y las patas están cubiertas de proyecciones espinosas y opacas. La piel y las espinas gruesas están destinadas a la protección contra los depredadores, pero también funcionan como aislamiento, manteniendo la tortuga más fresca en verano y más cálida en invierno. Según los científicos, las espuelas prominentes en las patas traseras no cumplen una función observable, pero, según mi propia experiencia personal, se mueven cuando están felices como la cola de un perro.

Las sulcatas son la tercera raza de tortuga más grande del mundo, superada en tamaño por las tortugas gigantes de las Islas Galápagos y Seychelles. Las sulcatas no solo crecen mucho, sino que crecen muy rápidamente: hasta dos pies y medio de largo y 80-110 libras o más en 5 a 10 años. En promedio, llegan a medir 36 pulgadas y pueden pesar hasta 150 libras en su mayor maduración. La sulcata más antigua registrada vivió más de 80 años.

¿Ser propietario de una tortuga es adecuado para usted?

Mi sulcata más grande tiene 12 años, mide poco más de dos pies de largo, pesa 110 libras y mide un pie de alto. Desde la primavera hasta el otoño, come aproximadamente 30 libras de frutas y verduras por semana (más o menos) y mantiene mi césped perfectamente cortado y libre de malezas. Cada árbol se poda perfectamente desde el suelo hasta aproximadamente 1-1 / 2 pies de altura, debido a su pastoreo constante. No hace falta decir que ella es sana y tiene un apetito saludable.

Pero, ¿cuánto dinero equivale realmente a cada semana, mes y año? Bueno, son alrededor de $ 40 por semana, $ 160 por mes y unos asombrosos $ 1920 por año, más o menos. Lo justifico diciéndome a mí mismo que lo ahorro en mantenimiento de césped por año.

Poseer una sulcata puede ser mucho trabajo y hace mella en su bolsillo. Pero bien valen la inversión, ya que pueden ser amigos de toda la vida.

Configurar el terrario perfecto para bebés

Es bastante fácil configurar un espacio interior para su tortuga. Algunas personas eligen un tanque, mientras que otras prefieren una mesa vieja modificada en una jaula al aire libre. Ambos son adecuados y tienen sus ventajas y desventajas.

Como bebés, necesitan una jaula de 12-18 pulgadas de profundidad. No quieres que tu tortuga se escape, y lo intentarán a veces. Tenga esto en cuenta al seleccionar el recinto inicial.

Los adultos necesitan grandes ambientes al aire libre

Alojar a un adulto es definitivamente más fácil que alojar a un bebé. Sin embargo, hay una serie de cosas a considerar. Tu tortuga va a crecer en su hábitat. Puede esperar que duplique su tamaño dentro del primer mes afuera. También debe tener en cuenta que la tortuga se va a enterrar. Debes asegurarte de que tu patio esté seguro y que tu tortuga no se salga de tu patio.

Para obtener información detallada, consulte mi otro artículo: Cómo construir un hábitat externo para una sulcata adulta. También tenga en cuenta que no pueden sobrevivir en la nieve.

¿Las tortugas hacen ruido?

Las sulcatas realmente no ladran, pero tienen una voz pequeña. Cuando son provocados, asustados o asustados, silbarán en voz alta, y cuanto mayor sea la tortuga, mayor será el silbido. Las tortugas no tienen dientes, pero puedo garantizar que no querrás ser mordido por una. Tienen una boca en forma de pico con crestas que son increíblemente afiladas, y cuanto más grandes se hacen, más grandes y gruesas se vuelven las crestas en el pico. Mi sulcata adulta podría quitarme uno de mis dedos si quisiera. Pero son pacíficos y herbívoros, por lo que realmente no disfrutarían hacerlo.

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