La controversia de liberar una tortuga de vuelta a la naturaleza

¿Qué sucede cuando sacas una tortuga de la naturaleza?

Todo comenzó a fines de octubre cuando mi hermano y su amigo fueron a nuestro lago local y presenciaron tortugas recién nacidas surgiendo del suelo, en dirección a la orilla del lago. Mi hermano y su amigo también fueron testigos de los bebés que fueron comidos por grandes lubinas que los esperaban en el agua. El amigo de mi hermano atrapó uno antes de que pudiera llegar a la orilla, salvando su vida, y pensó que sería una excelente mascota. Durante su primera semana de vida, mi tortuga fue mantenida en una jarra de leche de un galón en aguas poco profundas. El amigo de mi hermano seguía arrojando alimentos extraños (como pan, de todas las cosas) al agua, pero mi tortuga no comió nada; ¿Me pregunto porque? Pensando que probablemente iba a morir (el hombre ni siquiera tenía un tanque), decidió pasarlo a la hermana de su amigo (yo) porque soy un animal loco.

No tenía idea de este animal cuando me lo entregaron. Era una tortuga única y había planeado mantenerla durante solo una semana antes de volver a colocarla en su hábitat natural. Bueno, durante ese tiempo, la temperatura exterior bajó significativamente y apareció el invierno. Así que liberarlo en aguas heladas no era una opción para mí. Decidí mantenerlo durante el invierno y liberarlo en la primavera, investigué, cometí muchos errores, aprendí mis errores y creé el hábitat perfecto para mi bebé tortuga de caparazón blando con todas sus necesidades. Sabía todo lo que necesitaba saber sobre él.

Entonces, ¿por qué no lo liberé una vez que llegó la primavera? El pequeño hombre apenas creció, y pensé que era mi culpa por los errores que había cometido, y justifiqué mantenerlo hasta mediados del verano para que no fuera un aperitivo tan fácil para esos bajos despiadados. Y él creció un poco más, pero no tan grande como esperaba. A pesar de que no planeaba retenerlo para otro invierno, simplemente no podía dejarlo ir, pensando que todavía era una presa demasiado pequeña y fácil.

Ahora que ha alcanzado cuatro pulgadas de ancho y el verano está oficialmente aquí, planeo liberar mi tortuga a su hábitat natural para siempre.

¿Qué tiene de malo liberar a una tortuga mascota de vuelta a la naturaleza?

¡Pero espera! Aparentemente hay algo controvertido sobre mi plan. Aparentemente, mucha gente piensa que es cruel liberar a una tortuga de regreso a la naturaleza después de haberla tenido como mascota durante tanto tiempo. Estoy bastante sorprendido de que tanta gente se sienta de esta manera, aunque me pregunto cuántas personas que hacen estas afirmaciones realmente saben mucho sobre reptiles. La mayoría de estas objeciones provienen de foros como Yahoo Answers, comentarios de YouTube, opiniones en las que no confiaría cuando se trata de preguntas científicas / veterinarias.

Vamos a sacar una cosa del camino. Estoy completamente de acuerdo en que una tortuga comprada en la tienda o una tortuga no nativa no debe ser liberada en la naturaleza, incluso si el entorno simula su entorno natural. Las tortugas de las tiendas de mascotas probablemente transmiten una enfermedad y pueden afectar a las tortugas nativas y a todo el ecosistema. Nunca sueltes una tortuga si no es del área; No hay excepción a esto.

Pero mi tortuga es nativa y todavía es muy joven, pero escucho objeciones sobre personas en la misma situación que yo. Así que voy a abordar los reclamos de la oposición y daré mis dos centavos por ellos.

Tu tortuga podría propagarse enferma

Su tortuga le dará a otras tortugas enfermedades que normalmente no se habrían contraído en la naturaleza.

Esto tendría sentido si estuviéramos hablando de una tortuga comprada en una tienda o una tortuga que se mantuvo en condiciones de vida realmente pobres. ¿Por qué incluí tortugas compradas en la tienda? Porque existe el riesgo de que una tortuga mascota contraiga una enfermedad de otra tortuga mascota, pero esto solo puede suceder si mi tortuga ha entrado en contacto con otros y no lo ha hecho. Ha vivido una vida solitaria hasta ahora y se ha mantenido en un hábitat limpio. Esto me lleva al siguiente dilema.

Tu tortuga podría enfermarse

El sistema inmunitario de su tortuga está debilitado porque no ha estado expuesto a las bacterias comunes que se encuentran en la naturaleza. Es propenso a enfermarse y posiblemente morir.

Estoy de acuerdo con esto, bien hasta cierto punto. Para tener un sistema inmunitario bajo, mi tortuga tendría que ser poco saludable y puedo decir con seguridad que ese no es el caso. Mi tortuga debería tener un sistema inmunológico muy bueno de acuerdo con su comportamiento, su apariencia física y la nutrición que le he estado dando. Pero entiendo lo que dice esta afirmación. Yo limpio mi acuario con frecuencia y, por lo tanto, mi tortuga no está expuesta a muchas bacterias como una tortuga salvaje. Todavía hay bacterias en el agua del acuario, pero no cerca del mismo nivel que el agua del lago o estanque.

Cómo estoy resolviendo este problema

Lentamente expongo a mi tortuga al agua de este lago cada cuatro días. Al visitar su lugar de nacimiento y obtener cucharadas de agua, poco a poco estoy restando su agua regular y agregando el agua de su futuro hogar simultáneamente. Seguiré agregando hasta que no sea más que agua de lago, mientras observo su comportamiento de cerca por cualquier cambio. Ya está más de la mitad de su agua y no ha habido ningún cambio en su comportamiento. Estoy seguro de que estoy pasando por todos estos problemas por nada y si lo hubiera llevado del agua del acuario al agua del lago, habría estado bien. Pero preferiría ir a lo seguro y acostumbrarlo al agua de antemano.

¿Es cierto que las tortugas domésticas no pueden sobrevivir en la naturaleza?

Ahora tienes una tortuga doméstica y no durará mucho en la naturaleza. No sabrá cómo evadir a los depredadores, buscar otros medios de alimentación y sobrevivir al invierno porque ha pasado su vida en una caja de vidrio.

Estoy completamente en desacuerdo con esta afirmación. Las tortugas (y los reptiles) no son como los búhos, los osos y los gatos. A las tortugas no se les enseña a cazar o evadir. Sus madres se han ido hace mucho tiempo antes de que salgan de sus huevos y están solas. Eso es lo bueno de los reptiles, su supervivencia se basa únicamente en instintos innatos.

La frase "tortuga doméstica" me parece graciosa porque nunca me he sentido así por las tortugas propias, pero todo esto depende de la definición de la persona de la palabra "doméstica" (y sí, hay diferentes definiciones o diferentes ideas de qué esta palabra significa para animales). Claro, una tortuga puede pedir comida, incluso puede seguir a la gente en tierra por comida, pero ¿eso la hace domesticada? Vive en un ambiente controlado por humanos, pero ¿eso va a eliminar los instintos de una tortuga? En lo que a mí respecta, todas las tortugas son salvajes y, aunque la mayoría vive en su entorno natural, algunas se colocan en un entorno simulado (si tiene suerte) y simplemente reconocen cuándo hay comida disponible. Los cerebros de tortuga adultos no son tan diferentes a los cerebros de tortuga bebé, excepto que los adultos se convierten en depredadores, mientras que los bebés son presas. Por lo tanto, los bebés deben poder enterrarse al instante (para las conchas blandas), y estoy feliz de decir que mi tortuga es una experta en eso.

Mi tortuga no me teme cuando está en su acuario o piscina al aire libre, pero cuando voy a agarrarlo, actúa como si estuviera a punto de comerlo. A menos que tenga comida, él se mantendrá alejado de mí y así debe ser. Las tortugas no saben qué es el ser humano; todo lo que saben es si este gigante reconocible aparece frente al cristal, la mitad de las veces, estos gránulos aparecen mágicamente. Y esto es solo en su acuario; No puedo hacer que confíe en mí en ningún otro lugar con perdigones.

Durante dos semanas he dejado de alimentarlo con pellets, preparándolo (si es realmente necesario) para la naturaleza. Él tiene guppies y camarones fantasmas como presa. Si tiene suficiente hambre, los atrapará y se los comerá. En aras de una dieta variada, ocasionalmente arrojaré un insecto, un chip de algas (que es bueno porque el lago tiene muchas algas para comer) y gusanos de sangre muerta congelados que se descongelarán cuando llegue a ellos. Me preocupaba descubrir que el lago no tiene guppies, pero estoy seguro de que hay toneladas de otros pequeños animales acuáticos que podría atrapar entre las rocas y debajo de la tierra / arena. Me imagino que la mayor parte de su comida será buscar objetos muertos en lugar de atrapar presas vivas: hacen mucho de eso cuando envejecen, y es evidente que esas tortugas están sobreviviendo en algo, así que no me preocupa.

No creo que la gente le dé mucho crédito a las tortugas. Me parece sorprendente que alguno de ellos sobreviva después del nacimiento. Una vez que los pocos afortunados alcanzan un cierto tamaño, se convierten en depredadores y pueden vivir vidas muy largas (mucho más tiempo que una tortuga cautiva, de por vida).

Estoy muy seguro de que a mi tortuga le irá bien en la naturaleza. Sus brazos se han adelgazado un poco desde que terminé su dieta de pellets, pero eso es porque ahora ha estado más activo en su acuario, buscando comida en lugar de esperar a que yo aparezca. Todavía está comiendo y actuando saludablemente, y en su último día planeo darle algunos gránulos solo para mantenerlo un rato en la naturaleza.

Amo a mi tortuga y sé que esto es lo correcto para él. Es realmente difícil porque me he esforzado mucho para garantizar su seguridad y salud. Pero no puedo retenerlo para siempre; No lo había planeado. Y siempre habrá un caso de su paradero y si hice lo correcto. Lo que me consuela es saber que sin el amigo de mi hermano, habría vivido hasta los 10 segundos como el resto de sus hermanos. Y si no fuera por mí, habría muerto tres o cuatro meses después en esa jarra de leche. La mayoría de las tortugas no llegan a tener un año y medio; la mayoría de ellos no pasan su primer invierno. He hecho todo lo posible y ahora es el momento de decir adiós.

Recuerde, nunca suelte una tortuga en la naturaleza si es de algún lugar lejano o si fue comprada. Pero si es nativo, prepárelo para la naturaleza y déjelo volver a donde pertenece.

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