Silkie: una guía completa para el pollo peludo

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Silkies son únicos

Los Silkies son una raza de pollo muy inusual por muchas razones. A continuación enumero los rasgos que los separan del resto de sus especies. Algunas de estas características únicas incluyen tener plumas que se asemejan a la piel, tener piel negra y tener cinco dedos en lugar de los cuatro dedos típicos en cada pie.

Estas aves son dulces y amigables, y son mascotas maravillosas para casi cualquier persona. Este es un pollo que querrás abrazar, y por suerte para nosotros, la mayoría de los sedosos tienen personalidades tan complacientes que no les importaría en absoluto.

En este artículo, abordaré los siguientes aspectos de las sedas:

  • Características físicas
  • Personalidad
  • Otra información
  • Ciclo vital
  • Cómo subir
  • Interacciones con otros animales

Características físicas

Tamaño de Silkies

Los Silkies en Estados Unidos son bastante pequeños (aproximadamente del tamaño de un conejo). Todos se llaman gallos (un término que significa "pollos en miniatura") y, en general, miden entre 8 y 14 pulgadas de alto. En otros países, sin embargo, hay dos tamaños de sedas: una que es un poco más pequeña que la nuestra y una versión estándar que es un poco más grande que la nuestra.

En general, los sedosos son una raza bastante compacta con patas cortas y cuerpos redondeados.

Plumas de seda

Los Silkies tienen plumas que son diferentes de la mayoría de los pollos.

Si observamos una sola pluma de pollo, generalmente encontraremos pelos gruesos que crecen a ambos lados del eje principal. Estos pelos se llaman púas, y en la mayoría de las plumas, las púas se ven limpias y rectas. Si miras muy de cerca, puedes ver que estas púas se ramifican en cosas llamadas bárbulas.

Estas bárbulas están forradas con pequeños ganchos llamados barbicels que actúan como velcro y mantienen las plumas lisas y rectas. Si alguna vez has jugado con una pluma de pollo, notarás que incluso cuando separas las pequeñas secciones, puedes hacer que la pluma se vuelva completa al cepillar las bárbulas en su lugar.

Pero las plumas de seda son diferentes. Carecen de los barbicels que mantienen las plumas en ese aspecto limpio y liso. Las plumas individuales, por lo tanto, se mueven alrededor, lo que hace que las sedas se vean desordenadas y peludas. Las plumas de seda son, por lo tanto, similares al plumón, la capa inferior que tienen la mayoría de las aves de corral. Estas aves parecen conejos o pelotas de pelusa. Mi favorito es cuando la gente los describe como zapatillas mullidas con pies.

Crestas de seda

Los Silkies tienen un montón de plumas divertidas en la parte superior de sus cabezas, que eventualmente crecerán y apenas comenzarán a curvarse alrededor de sus caras.

Debajo de este pequeño montón de cabello se encuentra un cráneo abovedado. Las buenas gallinas de exhibición y algunas sedas de calidad para mascotas tienen cráneos que en realidad están arqueados en la parte superior de sus cabezas, lo que deja un lugar vulnerable. Si otro pollo le da a la seda un picotazo fuerte y fuerte en la parte superior de la cabeza, en realidad puede causar daño neurológico o incluso matarlos.

Vista de seda

Los Silkies a menudo tienen dificultades para ver porque su cresta hinchada y plumosa y otras plumas faciales ocasionalmente oscurecen sus ojos por completo.

Los criadores generalmente manejan esto de una de dos maneras.

  • Recortan o arrancan las plumas de la cara del Silkie si no necesita estar en la mejor forma para un espectáculo.
  • Sujetan la cresta hacia atrás con una corbata. Hecho suavemente, esto no daña las plumas, pero aún permite que los pollos vean.

¿Los Silkies tienen barba?

Silkies vienen en dos variedades: barbudos y no barbudos.

Algunas sedas tienen un grupo de plumas en la barbilla que se parecen a las barbas, y otras no. Todo depende de la preferencia personal del criador. A algunas personas les gusta la esponjosidad adicional que las barbas le agregan a la cara del pollo y otras no.

Silkies tienen piel negra

A diferencia de la mayoría de las gallinas de traspatio que tienen piel amarilla, las sedas tienen piel negra. Su piel es muy oscura, y esto los convierte en un manjar popular en algunos países asiáticos.

También los hace maravillosamente coloreados. Si sus plumas son negras, entonces la piel negra debajo hace que las plumas se vean más negras. Si el silkie es blanco, la piel negra debajo hace que el blanco sea más profundo.

También tienen peines y barbas oscuras, de color negro violáceo. Este tono se llama morera. A veces puede ser difícil ver los peines y las barbas contra su piel negra, pero creo que los hace ver realmente lindos.

Silkies han emplumado pies

Las sedas tienen plumas que crecen en sus pies. Esto a veces puede ser un problema si caminan regularmente en áreas embarradas o tienen un fondo de jaula sin cables.

Limpiarán las plumas de sus pies como hacen todas sus plumas, pero muestran que las aves necesitan mantener sus pies limpios en todo momento. Incluso si no se van a mostrar, es mejor mantenerlos en un área un tanto limpia y proporcionarles una percha para que puedan dormir por la noche para que sus plumas se mantengan limpias.

Silkies tienen cinco dedos

La mayoría de las gallinas tienen cuatro dedos, pero las sedas tienen cinco dedos en cada pie. Sin embargo, algunos nacen con menos dedos de los pies, o como suele ser el caso, dedos fusionados o parciales debido a una mutación genética común.

Si los tiene como mascotas, no importa cuántos dedos tengan. Pero los criadores de seda tienen que trabajar duro para asegurarse de que sus pollos tengan la cantidad correcta de dedos, de lo contrario serán descalificados en los shows.

La mayoría de los Silkies de criadero son de menor calidad, y la mayoría de ellos tienen dedos inadecuados.

Peines y zarzos

Los gallos Silkie tienen peines en forma de nuez. La piel oscura es una característica importante de la raza, pero las barbas y los peines varían un poco. Deben ser de color mora, pero no es raro que las aves de incubación tengan peines mal formados.

Algunos sedosos tienen lóbulos de las orejas con un hermoso brillo turquesa.

Patrones de plumas de seda

Además de los colores sólidos regulares, vienen en varios patrones, incluidos cuclillos, perdices y salpicaduras.

Colorear Silkies

Si no está satisfecho con la apariencia de su seda, puede colorearlos con colorante para alimentos. Mientras se usen colorantes inocuos para los alimentos, no daña al pájaro y es realmente divertido. Creo que las gallinas incluso disfrutan un poco porque también reciben más atención y caricias.

Vuelo Silkie

Los Silkies no son bien conocidos por volar. En el mejor de los casos, suele ser una caída más controlada, aunque algunos ni siquiera lo hacen bien.

Todos los silkies son algo capaces de volar, pero requiere bastante energía, y la mayoría no se molesta ni sabe cómo.

Siempre es mejor colocar perchas bajas para que puedan subir y bajar sin forzarse. Además, nunca los deje caer al suelo ya que esto los lastimará. Es mejor dejarlos suavemente.

Personalidad

Los Silkies tienen personalidades dulces

Aunque pueden no ser las razas de pollo más inteligentes, las sedas lo compensan siendo las más suaves y dulces. Son extremadamente relajados y fáciles de llevar, por lo que son excelentes mascotas, incluso para aquellos que no están acostumbrados a las gallinas. Es por eso que son uno de los pollos más comunes para niños de 4-H y zoológicos de mascotas.

Si están acostumbrados a ser manipulados, los sedosos a menudo te permitirán hacer casi cualquier cosa con ellos. Algunas personas incluso los entrenan con correa. Personalmente les enseñé a viajar en el auto y dejarse llevar.

Silkies puede ser muy melancólico

Las gallinas de seda a menudo son madres maravillosas. Les encanta sentarse en los huevos (esto se llama melancolía o ser melancólico), incluso los que son falsos o no son fértiles. Esto puede ser un problema si aprende a esperar muchos huevos de su silkie porque dejará de poner cuando está siendo clueca.

Hay varias formas de romper esta melancolía. Una opción es colocar la gallina en una jaula con fondo de alambre lejos del rebaño durante varios días. Pero a menudo, es mejor dejarla ser melancólica y darle algunos huevos para incubar. Los huevos pueden ser de otras gallinas o incluso de otras aves de corral.

Esos fondos mullidos son excelentes cuidadores de huevos y en menos de un mes, tendrás pollitos lindos con una mamá radiante guiándolos y mostrándoles el mundo.

Otra información de Silkie

Orígenes de Silkie

Aunque sus orígenes están envueltos por el tiempo, sabemos que se originaron en algún lugar de China o Asia hace mucho tiempo. Pueden parecer una nueva raza de moda, pero los sedosos son una de las pocas razas de pollo antiguas que todavía tenemos en la actualidad.

Se cree que Marco Polo habló de la seda cuando escribió sobre pollos cubiertos de piel durante sus viajes al Lejano Oriente, en el siglo XIII. Esos pollos cubiertos de pieles no eran una rareza o novedad en ese entonces, por lo que podemos deducir que probablemente habían existido mucho antes del siglo XIII. Silkies realmente son una raza de pollo de la herencia.

Los Silkies son mascotas maravillosas

Los Silkies son mascotas absolutamente maravillosas para la mayoría de las personas. Sus personalidades tranquilas y suaves, además de su robustez y apariencia bonita, hacen que sean fáciles de cuidar.

Además, debido a que los silkies son gallos, son lo suficientemente pequeños como para albergarlos fácilmente. De hecho, tenía uno que vivía en una jaula de conejos en mi casa cuando ella no estaba deambulando libremente por la casa. Los niños también se sienten cómodos con ellos porque son pequeños.

Muda y polvo

Las sedas, como todas las gallinas, producen mucho polvo. Producirán polvo durante todo el año, pero hay ciertos momentos en que producen más polvo que otros.

Como ya sabrás, las gallinas producen más polvo cada vez que crecen en sus plumas. El polvo se crea cuando los ejes que protegen las plumas se desprenden a medida que crecen.

La primavera es la época del año cuando hay un brote de crecimiento de plumas, pero el momento principal para la muda (perder plumas y reemplazarlas) es en otoño. En los meses de otoño, los pollos generalmente reemplazan la mayoría, si no todas, de sus plumas y, por lo tanto, producen muchos tallos de plumas que a su vez se desprenden y producen mucho polvo.

Los jóvenes sedosos también pasan por períodos de muda a medida que crecen y obtienen sus plumas adultas.

Conejitos y sedosas

A veces es difícil distinguirlos, pero los conejos y los sedosos se llevan muy bien.

En la imagen de arriba, los pequeños sedosos y sus amigos de conejo disfrutan del agradable clima primaveral mientras juegan juntos bajo el sol.

Es mejor no mantener sedosos y conejitos en la misma jaula, pero a menudo les va bien como amigos fuera de sus jaulas. Se debe tener cuidado para evitar que los conejos tengan que saltar a través de la caca de pollo. Una base de alambre en la jaula generalmente ayuda. También debe asegurarse de que se lleven bien.

Nota

Las conejitas preñadas o las gallinas empolladoras pueden ser agresivas, y ambas se volverán territoriales cuando críen crías.

¿Sabías?

Las gallinas jadean para refrescarse, pero no sudan. La incapacidad para sudar hace que les sea difícil adaptarse al clima cálido.

Silkies in the Sunshine

Al igual que todos los pollos, los sedosos necesitan algo de tiempo al aire libre donde puedan tomar el sol y comer insectos y hierba.

Aunque sus pequeños cuerpos son bastante resistentes al frío, los sedosos son sensibles a las altas temperaturas, por lo que se debe tener cuidado para asegurarse de que tengan suficiente agua fría para beber y que puedan retirarse a la sombra si es necesario.

Cuando la temperatura es de aproximadamente 100 grados o más, necesitarán enfriamiento adicional. Puede usar un señor o un ventilador, pero algunas personas hacen un esfuerzo adicional al proporcionar aire acondicionado en el gallinero.

Ciclo de vida: del huevo a la bola de piel

Huevos de seda

Las sedas ponen huevos que están ligeramente teñidos de marrón. Estos huevos son pequeños porque los Silkies son pequenos, pero aun así saben igual de bien.

Debido a la tendencia de los sedosos a ser cluecas, puede haber interrupciones en la puesta de huevos. Entonces, si desea un pollo solo por los huevos, puede ser mejor obtener una raza productora de huevos, como un White Leghorn.

Eclosión

Las sedas tardan 21 días en eclosionar después de que un huevo ha comenzado a incubarse, aunque hay informes de que algunos tomaron unos días adicionales debido a las temperaturas desiguales de la incubadora.

Los polluelos salen de sus huevos lentamente, picoteando la cáscara del huevo desde adentro usando un pequeño accesorio en su pico llamado diente de huevo que se cae unos días después. Es importante no ayudarlos mientras están eclosionando, ya que hacerlo puede hacer que se desangren hasta la muerte.

La eclosión es un proceso muy largo y a menudo toma un día entero para que el pequeño picotee una grieta y luego salga de la cáscara.

Cuando los polluelos finalmente están fuera de sus caparazones, se dejan en la incubadora hasta que estén secos y esponjosos. Esto también ayuda a mantenerlos calientes antes de que se muden a una caja donde tengan alimento para pollitos, agua y una lámpara de calor.

Criando polluelos

Viven en la nueva caja durante aproximadamente 6 semanas hasta que tienen muchas plumas y pueden soportar temperaturas más frías.

Pollos adolescentes

Los polluelos se trasladan a su nuevo hogar en la cooperativa. Dependiendo de la temperatura exterior, esto puede retrasarse hasta la primavera, cuando será más cálido para ellos.

En el gallinero, los polluelos de seda crecen y crecen y alcanzan el tamaño adulto en aproximadamente 3-4 meses. En el camino, obtienen toneladas de plumas nuevas y arrojarán las viejas, y dejarán mucha caspa de pájaros por todo el lugar.

Sexing Silkies

Muchas veces, no se puede saber si los sedosos son machos o hembras hasta que comienzan a poner huevos o cantar alrededor de los 6-7 meses.

Los gallos suelen desarrollar un peine un poco antes que las gallinas, pero no siempre.

Criando Silkies

Cuidando a los Silkies

Los Silkies necesitan muy poco cuidado más allá de lo que necesitan todos los pollos. Sus necesidades básicas incluyen:

  • Un lugar seguro y espacioso para vivir.
  • Alimento para pollos
  • Agua limpia y fresca
  • Suciedad para rascar
  • Un recinto seguro para protegerlos de los depredadores.
  • Es bueno fijar o recortar las crestas de los silkies para que puedan ver mejor.

En realidad, son sorprendentemente resistentes considerando lo elegantes y delicados que se ven.

Silkie Living Quarters

Cada seda necesita alrededor de 10 pies cuadrados en su área de carrera y alrededor de 4 pies cuadrados dentro de su gallinero. Más espacio conduce a menos problemas, ya que las aves estrechas se enfrentarán entre sí. No les gusta posarse, por lo que a menudo formarán una gran pila esponjosa en el suelo. Sin embargo, tenga cuidado con estas pilas: si hace demasiado frío y excavan demasiado, pueden asfixiarse.

Las conejeras hacen cerramientos adecuados para un par de aves, pero es una buena idea construir una carrera adjunta sobre ellas y asegurarse de que el fondo de la jaula no esté completamente conectado, ya que eso puede irritar los pies de las aves después de un tiempo.

En mi experiencia, agregué una percha y una puerta a una casa para perros y la coloqué dentro de una perrera para un gallinero rápido y fácil. Hagas lo que hagas, recuerda considerar a los depredadores. Hay muchos más depredadores en tu casa de lo que crees.

Otra idea que funciona bien es mantener a los sedos como mascotas de la casa. De esta manera, realmente puedes unirte a ellos. De lo contrario, si ya tiene pollos o planea obtener una bandada, simplemente pueden vivir en la cooperativa con todos los demás.

Polvo bañando a un Silkie

Como todas las gallinas, necesitan baños de polvo regulares para mantener sus plumas agradables y sin ácaros. Harán su propio lugar, si se les permite, cerca de la tierra. Si se mantiene enjaulado, es una buena idea crear un mini charco de tierra en una caja vieja usando arena o tierra. Solo prepárate, es un negocio desordenado.

Silkies y otros animales

Debido a la esponjosidad de su cresta, las sedas pueden tener un momento difícil en el mundo. Con visión limitada, es muy fácil para ellos deambular demasiado cerca de los depredadores y sorprenderse con un ataque. Los depredadores más comunes que atacan a los pollos son nuestras propias mascotas, por lo que se debe tener cuidado.

Dicho esto, los sedosos se llevan bien con los animales acostumbrados a los pollos y, a menudo, se hacen amigos muy rápidamente.

Siempre tenga cuidado cuando su seda esté cerca de otros animales. A veces, el cachorro aparentemente amigable podría desbordarse sin darse cuenta cuando juega con su pájaro. Un bocado juguetón puede hacer pollo en un instante.

No pierdas un pájaro ni te enojes con tu amado perro. Supervise el tiempo de juego y todos estarán a salvo. Recuerde, es su trabajo protegerlos.

Silkies con otras razas de pollo

Hay mucho debate sobre si mantener sedas con otras gallinas.

Los Silkies, con sus personalidades suaves, actitudes pasivas y visión impedida, son extremadamente vulnerables a la intimidación por parte de otras gallinas. Dicho esto, mezclar razas de pollo depende de muchas variables. Cuán agresivas son las otras razas, las personalidades individuales de las aves y cuánto espacio tendrán las aves para influir en si será una buena situación o no. A la mayoría de las razas les va bien con los sedos si se les da suficiente espacio para evitarse.

Nunca he tenido problemas con las sedas y otras razas para llevarse bien, y he tenido muchas razas con ellos. Pero si está preocupado, la mejor manera, en mi experiencia, es presentar pollitos de otras razas a sus sedosos adultos o medio crecidos. Es posible que tengas que proteger a los pollitos por un tiempo hasta que sean aceptados como parte del rebaño.

Nota

Si quieres una mezcla de pollos, lo mejor es criar otras razas con sedosas. Se llevan mejor cuando han crecido juntos.

La cría de Silkies

Los Silkies son generalmente tan fáciles de criar como otras razas de pollos, pero hay un par de diferencias.

La diferencia más importante es tratar con las plumas poofy. Las plumas pueden interponerse en el camino de una gallina y un roo, por lo que es mejor recortar las plumas para asegurarse de que el gallo pueda hacer contacto y dejar su depósito.

Otra diferencia es que está bien, e incluso es preferible, tener algunas habitaciones más por gallina. Un gallo por cada 3-4 gallinas es una buena proporción. A menudo, los gallos de seda se llevan bastante bien entre ellos, por lo que no es una gran dificultad, y sus tasas de fertilidad ligeramente más bajas se compensan con un gallo adicional o dos.

Los gallos a menudo son buenos papás de todos modos, y el gallo adicional también puede ayudar a observar a los pollitos.

Aprenda más sobre Silkies

Los Silkies son muy populares y existen numerosos grupos dedicados exclusivamente a ellos, así como algunos que tratan sobre pollos pequeños o todos los pollos. Para obtener más información sobre cómo criar, reproducir o exhibir, consulte los grupos a continuación.

Unirse a un grupo le permite leer consejos de otros propietarios de seda, le permite saber exactamente qué esperar y le brinda un lugar para hablar sobre estas maravillosas pajaritas. Algunos grupos son exclusivamente en línea, otros son por correo y algunos son grupos que se reúnen regularmente.

Grupos de EE. UU.

  • El American Silkie Bantam Club es el Silkie Club original en los Estados Unidos. La ASBC es un gran grupo dedicado a criar y criar sedas. Mostrar criadores y criadores de mascotas encuentran un lugar en esta organización.
  • American Silkie Bantam Discussion Group es una lista de correo electrónico gratuita. La lista incluye miembros de Europa, Australia y algunos otros lugares. La participación en el grupo de discusión es gratuita para cualquier fanático de la seda registrado en el grupo de discusión, no solo para los miembros del American Silkie Bantam Club. Los fanáticos de Silkie de todos los grados de conocimiento y experiencia son bienvenidos. La lista incluye una gran cantidad de criadores de espectáculos, así como aquellos que los mantienen únicamente como mascotas.
  • Asociación Nacional de Criadores de Silkie

Grupos europeos

  • El Silkie y el Club de Polonia de Alemania Buenas fotos, lista de criadores, información de contacto y bocetos encantadores. Asegúrese de visitar el sitio web del secretario del club, Friedel Schwager. Se encuentra más abajo en la página bajo "Grandes sitios de Silkie de todo el mundo".

Grupos australianos

  • Silkie Club of Australia, Inc., no tiene página web oficial. Sin embargo, el enlace es a una página "no oficial" con información útil sobre los criadores de seda en Australia y el Silkie Club of Australia. Para contactarlos escriba c / o Secretaria, Sue Scott: 6 Colville Rd; Yellow Rock, Australia 2777 o envíelos por correo electrónico a

Grupos generales

  • Silkie Breeders Yahoo Group es para criadores y expositores. Esta lista es para criadores serios de seda y personas interesadas en exhibiciones.
  • El Awesome Silkie Bantam Chat es una gran lista amigable con un extenso archivo. Este grupo es una buena fuente de información para principiantes.

Shows de aves de corral

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