Configuración de un acuario de pecera de agua salada autosostenible

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Consideraciones para configurar una pecera de agua salada

Hace unos años, decidí establecer una pecera de agua salada autosostenible; Aquí está la historia de mis éxitos y fracasos en el proyecto.

Tamaño del tanque

Deben tomarse muchas decisiones incluso antes de comenzar a instalar un tanque de este tipo, siendo el tamaño el primero. Si bien los tanques de agua salada son tan pequeños como 10 galones, son muy difíciles de mantener (no pueden ser autosuficientes) y no ofrecen mucha variedad. Elegí un tanque de 55 galones como un buen tamaño para un principiante, no tan pequeño como para hacer que mantener un equilibrio ecológico sea demasiado difícil, pero lo suficientemente pequeño como para no (que esperaba) romper el banco en costos.

No deseaba hacer un proyecto que tomara mucho tiempo cada día; más bien, quería construir lo más posible un sistema autosustentable. No quería una simple jaula de cristal con algunos peces bonitos; en cambio, quería un ambiente de arrecife de coral en mi sala de estar.

Colocación

La colocación es importante. Una pecera de 55 galones puede pesar hasta más de 400 libras y es frágil; ¡no es algo que quiera mover cada mes más o menos! La luz natural no es necesaria, pero puede ser agradable. Deben considerarse los patrones de tráfico en el hogar, al igual que las oportunidades de visualización.

Elegí un soporte cerrado para el tanque, ya que los suministros necesarios podrían almacenarse dentro, fuera de la vista. Compré el tanque y el soporte, usados, de craigslist por mucho menos de lo que hubiera gastado de otra manera y, después de una limpieza exhaustiva, ensamblé el tanque y el soporte en lo que esperaba que fuera una buena ubicación permanente.

Agua

El siguiente paso es el agua. Obviamente, el agua salada es necesaria, y aunque es posible comprar agua salada prefabricada, la "sal" artificial está fácilmente disponible. Esto no es sal de mesa, ¡se debe usar sal especializada para acuarios de agua salada! El agua y la sal se mezclan de acuerdo con las instrucciones y se agregan.

Mucha gente comentará que se requiere agua desionizada; No lo encontré así. Mi casa es alimentada por un pozo y una bomba; no se agregan productos químicos como el cloro o la harina, así que pensé que valía la pena intentar usar eso en lugar de agua especialmente tratada para ese propósito. Es posible tratar el agua de la ciudad para una pecera de agua salada, y probablemente funcionaría, pero no tengo experiencia con ella.

Temperatura

Con el agua agregada, permití que se estableciera durante varios días mientras mis calentadores (usaba dos con la teoría de que si, o cuando, uno fallaba, el otro mantendría la temperatura hasta que noté que fallaba) estabilizaba la temperatura en la parte superior 70s.

Añadiendo vida al tanque

Live Sand y Live Rock

El siguiente es el agregado de arena viva y roca viva. Usé alrededor de 50 libras de cada uno para mi tanque; esto está en el lado corto, pero pensé en agregar más roca más tarde y ninguno (especialmente el rock) es barato. Ambos se toman del océano y se mantienen húmedos y calientes hasta que se venden, ya que ambos contienen bacterias y otros organismos necesarios para un sistema autosustentable. Curiosamente, la roca a menudo también contiene vida marina pequeña, y las criaturas como gusanos, cangrejos pequeños e incluso peces pequeños pueden ser emocionantes de encontrar de repente en su tanque de agua salada que no puso allí.

Filtros

En este punto, agregué 2 filtros (comprados con el tanque de craigslist) sin ningún medio de filtro en ellos. El propósito era simplemente mover el agua en una simulación de marea y acción del viento. Una pecera de agua salada no es un pantano quieto y estancado; Es el océano, siempre en movimiento. Deberá esperar ahora, tal vez una semana más o menos, mientras se sedimentan los sedimentos y la arena.

Iluminación

La iluminación es la siguiente. Se necesitan grandes cantidades de luz para proporcionar un verdadero arrecife de coral. Muchos animales utilizan la acción bacteriana que requiere niveles tropicales de luz solar para sobrevivir. Un tanque de 55 galones como el que tenía podría usar fácilmente 800 vatios de iluminación, lo que puede conducir al sobrecalentamiento de un tanque con bastante facilidad. Una posibilidad es agregar un sistema de enfriamiento, pero mi solución fue proporcionar 260 vatios de iluminación fluorescente HO y limitarme a los corales y otros animales que no requieren más. La mayoría de los corales blandos funcionarán bien, pero los corales duros, las almejas y otras criaturas no.

El primer pez!

Con la iluminación instalada, ¡era hora de agregar un poco de pescado! Pero no cualquier pez, el tanque aún no está realmente listo. Agregué un par de peces pequeños y baratos que sobrevivirían a casi cualquier cosa, lo que es necesario ya que la pureza del agua está a punto de sufrir cambios radicales.

Probar el agua

Es necesario un kit de prueba completo para salinidad, pH, amoníaco, nitritos y nitratos, que debe usarse todos los días. En una fascinante exhibición de ecología en acción, vi cómo los niveles de amoníaco aumentaron dramáticamente en las siguientes dos semanas. No hay nada que hacer al respecto: es una reacción natural a los desechos de los peces que se agregan al acuario.

Muy pronto, las bacterias en la arena y roca vivas comienzan a reducir esos niveles casi letales de amoníaco, pero luego los niveles de nitrito comenzaron a aumentar. Una vez más, con el tiempo, las bacterias comenzaron a eliminar los nitritos en el tanque, pero luego produjeron nitratos, y el proceso se repitió. Con todo, el tanque tardó varios meses en estabilizarse, o "ciclo". Incluso mis dos peces pequeños sobrevivieron, lo que me sorprendió bastante.

Stocking the Wildlife

La vida salvaje deseada ahora puede almacenarse en el tanque, pero con mucho cuidado. Una pulgada de pescado por cada 5 galones de agua es probablemente segura, pero apenas. Se pueden agregar corales, junto con varios animales de limpieza como cangrejos, camarones y caracoles. Agregué quizás solo 2 peces, o uno o dos corales pequeños, a la vez, dándole al tanque un mes más o menos para reajustar las condiciones cambiantes. Si se agrega demasiada vida demasiado rápido, el proceso de ciclismo se repetirá y la mayor parte de la vida probablemente morirá. En cualquier caso, el pescado de agua salada puede costar $ 50 por pez o incluso más; no podría agregar más de un poco a la vez.

Mantenimiento mínimo

Descubrí que había muy poco mantenimiento necesario para mi arrecife. La sal tendía a acumularse en las superficies y necesitaba ser limpiada. Una tapa o tapa hubiera ayudado, pero tuve algunos problemas en verano para mantener baja la temperatura. Como nunca agregué una cubierta, el agua se evaporaría aproximadamente un galón por día, proporcionando un efecto refrescante.

Tuve que reponer el agua (pero no la sal) y lo hice con agua corriente que dejé reposar durante aproximadamente un día antes de usarla. La alimentación era necesaria cada día, y con la variedad de vida que mantenía, necesitaba una variedad de alimentos. Descubrí que ayudaba, por ejemplo, alimentar a las frágiles estrellas de mar con pequeños trozos de camarones crudos. Con un erizo de mar también en el tanque, se debe tener cuidado ya que los pinchazos no solo son levemente venenosos, ¡duelen!

Los residentes de mi tanque

Tenía una gran variedad de vida en mi tanque, lo que mantuvo el interés considerablemente:

  • Un pequeño camarón más limpio que treparía sobre mi mano, "limpiándolo".
  • El erizo y la estrella de mar quebradiza mencionados anteriormente, junto con una estrella de mar naranja más normal.
  • Un pez que tamiza la arena y que continuamente aspiraba arena y la escupía por toda la roca.
  • Arena que tamiza los caracoles que se enterraron debajo de la arena solo para reaparecer repentinamente cuando se agregaban alimentos al tanque.
  • Por supuesto, un par de peces percula (pez nemo).
  • Caracoles gigantes regulares.
  • Varios corales blandos, incluido un gran coral de cuero; Corté las extremidades y las "replanté" y ambas piezas sobrevivieron.
  • Una anémona
  • Probé dos almejas y varios corales duros; eventualmente, todos murieron, probablemente por luz insuficiente.
  • Había varios peces alrededor, algunos bastante hermosos, otros no tanto. Uno en particular lo llamamos "Feo".
  • Varios plumeros. (De hecho, disfruté la vida sin peces más que con los peces).

Fracasos del proyecto

Fallé un par de veces al no hacer mi investigación sobre el pescado que quería. Uno se comió mis plumeros, mientras que otro se comió el coral de crecimiento lento que cubría las rocas. Uno comió otro pescado. Se debe tener mucho cuidado, y completar una investigación considerable, antes de comprar pescado, ya que tienen diferentes necesidades nutricionales y requieren diferentes "sociedades" para vivir. Algunas son bastante agresivas y otras bastante pasivas. Descubrí que las tiendas de mascotas / peces a menudo no lo saben y, aunque siempre preguntaba, también aprendí a hacer mi tarea en línea antes de ir a la tienda.

Demasiados peces

Mi mayor fracaso fue tener demasiada vida a la vez. Agregué demasiados peces y, como resultado, el equilibrio ecológico se alteró demasiado y la mayor parte del tanque murió. Muy triste y muy caro; Probablemente tenía $ 400 en peces y criaturas que murieron casi de la noche a la mañana. Finalmente, el tanque se recuperó y lo volví a almacenar, pero fue una lección costosa.

Los tanques de agua salada valen el costo y el esfuerzo

A medida que aumentaron los requisitos de tiempo de mi familia y mi hogar, finalmente tuve que separarme de mi arte oceánico, pero obtuve un gran disfrute en los 5 años que lo tuve. Animaría a cualquiera que esté interesado en los acuarios a probarlo.

Es un pasatiempo bastante caro (probablemente gasté $ 1000 en 5 años), pero me pareció que valía la pena el esfuerzo. Configurar y mantener una pecera de agua salada es mucho más interesante que una de agua dulce, y su trabajo puede producir una exhibición increíble en su hogar y una que pueda competir con obras de arte más tradicionales, como pinturas.

Fauna de mi acuario

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