¿Jugar a buscar es malo para mi perro?

¿Por qué a los perros les gusta buscar?

A la mayoría de los perros les encanta salir corriendo a buscar una pelota o un palo para su dueño y algunos incluso pueden saltar por un Frisbee, pero existe una creciente preocupación sobre cuán dañinos podrían ser estos juegos para su perro. La Asociación Veterinaria Británica declaró en 2016 que arrojar palos a los perros es potencialmente mortal.

Sin embargo, muchos perros disfrutan mucho jugando a buscar y esto deja a la gente confundida: ¿por qué detener un juego que a los perros parece gustarles tanto? ¿Son precisas estas advertencias sanitarias?

La evidencia científica de los peligros de ir a buscar está aumentando e indica que correr repetitivamente tras una pelota, saltar en el aire por un juguete o perseguir un palo puede provocar problemas en las articulaciones u otras lesiones. Pero eso no significa que los juegos de búsqueda deban detenerse por completo. Muchos perros son cobradores naturales y les encanta devolver objetos a su dueño. Hay maneras de jugar a buscar que son seguras y divertidas para su perro, pero incluso si todavía quiere lanzar una pelota o un palo, saber lo que podría pasar lo preparará y se asegurará de que pueda cuidar a su perro de la mejor manera.

Por qué los palos pueden ser peligrosos

En 2016, la Asociación Veterinaria Británica advirtió a los propietarios que jugar a buscar con palos podría provocar lesiones horribles. La BVA tenía buenas razones para estar preocupada; la información de las prácticas veterinarias individuales ha revelado cuán peligroso puede ser un palo arrojado.

Una práctica veterinaria en Sandbach, Cheshire, informó haber visto unas veinte lesiones relacionadas con palos al año. El veterinario Cameron Muir explicó que, por lo general, las lesiones se deben a que el perro se empala con el palo o se daña la boca: "Es un negocio arriesgado lanzar palos. A menudo tenemos que anestesiar a los perros para quitarles las astillas y, a veces, los sometemos a cirugías repetidas".

Según la organización benéfica veterinaria PDSA del Reino Unido, ven lesiones relacionadas con palos en sus 51 prácticas del Reino Unido cada semana. Las lesiones por palos pueden no ser evidentes de inmediato, Smooth Collie Maya no mostró signos de angustia después de una caminata en la que persiguió palos, pero un tiempo después se volvió apagada y no comía. Según su dueña Cathy Pryde:

"La llevamos al veterinario y la sedaron y luego le sacaron un palo largo de la garganta. No teníamos idea de que ese era el problema. No había sangre ni ninguna otra pista".

El palo de 10 cm (4 pulgadas) de largo le perforó la lengua y desplazó su laringe.

Aún más dramático que el accidente de Maya fue el que le ocurrió al spaniel Rudi, quien tuvo que ser llevado de urgencia 100 millas a un veterinario de emergencia cuando se topó con un palo de 26 cm (10 pulgadas) de largo. El palo había entrado en su boca y el dueño de Rudi podía ver la punta en su garganta, lo que no sabía era que el palo había penetrado más en el cuerpo del perro y se había deslizado hasta su pata delantera.

Rudi se sometió a una gigantesca operación para quitarle el palo y necesitó 52 puntos. Tuvo mucha suerte: si el palo hubiera avanzado solo uno o dos milímetros en cualquier dirección, habría golpeado una arteria principal y Rudi no habría sobrevivido.

La forma más común de lastimar a un perro con un palo es cuando se lo arrojan y salen corriendo a por él. Si el palo aún no se ha asentado en el suelo o sobresale en ángulo, pueden empalarse en él. Los palos pueden ser tan mortales como un cuchillo cuando se topan a altas velocidades y se romperán y astillarán cuando entren en el tejido blando. Por lo general, las lesiones son en la boca, el pecho o el abdomen.

Masticar palos puede ser igualmente peligroso, ya que las astillas grandes pueden alojarse en la boca y causar heridas abiertas que son propensas a la infección. Si se tragan las astillas, se pueden dañar la garganta o el estómago.

El Royal Veterinary College hizo un estudio sobre las lesiones causadas por palos y descubrió que eran tan comunes como las lesiones causadas por perros corriendo por las carreteras.El profesor Dan Brockman declaró:

"Varios perros involucrados en nuestro estudio murieron como resultado de su lesión por palo y estas muertes casi siempre involucraron bacterias resistentes e infecciones que se extendieron desde el cuello hasta el pecho".

La opinión general de los veterinarios es no tirar palos; en su lugar, intente usar alternativas más seguras, como juguetes para perros que parecen palos pero están hechos de plástico blando o caucho.

Por qué las pelotas pueden ser peligrosas

Mucha gente se lleva una pelota para lanzarla a su perro. A los perros les encanta perseguir las pelotas que vuelan rápidamente, lanzándose tras ellas, luego agarrándolas, girando y corriendo hacia su dueño para hacerlo todo de nuevo.

Los perros son tan famosos por ser entusiastas cazadores de pelotas que el mercado de mascotas ahora está lleno de opciones para lanzar pelotas, desde lanzadores de pelotas, que ayudan a los adiestradores a lanzar una pelota lejos, hasta pistolas de plástico para lanzar pelotas. También hay muchos tipos de pelotas que puedes comprar para tu perro; pelotas duras, pelotas de espuma blanda, pelotas de tenis, pelotas duras, pelotas con agujeros, pelotas gigantes e incluso mini pelotas para bocas más pequeñas. Es fácil ver por qué cualquier dueño podría pensar que lanzar y perseguir pelotas es la actividad más natural para los perros.

Si bien es probable que jugar ocasionalmente con una pelota no cause un daño duradero a un perro, perseguir una pelota repetitivamente día tras día puede tener consecuencias tanto para la salud física como para el bienestar mental de un perro. Las tres razones principales por las que el lanzamiento constante de pelotas podría ser perjudicial para su perro son:

  1. Lesiones físicas y problemas en las articulaciones causados ​​por salir corriendo a agarrar la pelota (es decir, lesiones en el hombro, el cuello y la columna vertebral)
  2. Problemas de salud debido al esfuerzo excesivo al perseguir la pelota (es decir, colapso inducido por el ejercicio, golpe de calor)
  3. Los perros se excitan demasiado por perseguir la pelota, lo que resulta en hiperactividad o comportamientos obsesivos

Como cada una de estas razones requiere alguna explicación, echemos un vistazo a ellas individualmente.

Recuperar y lesiones físicas

Los científicos de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena realizaron un estudio sobre los efectos de los perros que llevan objetos en la boca y publicaron los resultados en 2017. Descubrieron que cuando los perros llevan algo, ponen más peso en las patas delanteras y esto podría resultar en en distensiones y lesiones en las articulaciones si el objeto es demasiado pesado, si son cachorros o si corren y saltan con el objeto.

Los perros suelen colocar el 60 % de su peso en las patas delanteras y el 40 % en las patas traseras. Cuando lleva un objeto pesado, el perro desplaza una mayor parte de su peso hacia adelante para compensar y comienza a correr en forma de "balancín" con la carga en sus cuartos delanteros.

La Dra. Barbara Bockstahler, una veterinaria involucrada en el estudio, explicó cómo esto impacta en el cuerpo del perro:

"[Llevar un objeto pesado] es comparable a un ser humano que sostiene un peso en sus manos, que se inclina ligeramente hacia atrás y, por lo tanto, cambia el peso de su cuerpo hacia los talones. El peso adicional es una carga física para ellos".

El estudio utilizó placas de presión sobre las que los perros caminaban para determinar cómo cargaban su peso corporal. Los sujetos de prueba eran labradores, conocidos por sus entusiastas habilidades de recuperación. Cuando se les pidió a los perros que llevaran un juguete que pesaba alrededor de medio kilogramo (1,1 libras), los perros comenzaron a cargar el 66 % de su peso en las patas delanteras. Cuando se les pidió que cargaran un objeto de 4 kg (8,8 libras), equivalente a cargar un pájaro o una rama grande, comenzaron a colocar el 75 % de su peso en las patas delanteras.

El impacto de este cambio de peso podría provocar distensiones y lesiones musculares según el Dr. Bockstahler:

"Es probable que con el aumento de la velocidad al correr o saltar, aumenten las fuerzas que actúan sobre las articulaciones y los tejidos blandos. En animales con trastornos articulares, tendinosos o musculares existentes, esto podría tener un efecto negativo. También en animales jóvenes en crecimiento, esto podría tener un efecto negativo, especialmente si los pesos que llevan son pesados.El entrenamiento debe realizarse con cuidado. No significa que el trabajo de recuperación sea malo, pero debe realizarse con el conocimiento de que pone tensión en las extremidades".

En razas más grandes, llevar una pelota de tenis no debería causar un cambio de peso, pero en perros más pequeños, podría hacerlo. Del mismo modo, los perros que persiguen y cargan pelotas de fútbol pesadas (balones de fútbol) con regularidad cambiarán de peso y posiblemente ejercerán presión sobre sus patas delanteras.

Pero no es solo portar balones lo que puede causar lesiones. La acción de correr detrás de una pelota podría generar una tensión innecesaria en las articulaciones de un perro, lo que provocaría problemas a largo plazo, como la artritis. La veterinaria Hanna Capon es la fundadora del sitio web Canine Arthritis Management y le preocupan los efectos dañinos causados ​​por la persecución de la pelota, especialmente cuando se usan lanzadores de pelota que lanzan el objeto a una gran distancia:

"Tenemos que darnos cuenta de que estamos pidiendo a los perros que corran como atletas. Pasan de estar parados a galopar, luego se lanzan [al] aire, frenan y patinan. Esto podría ser subir y bajar una colina o en una playa, y está causando daños en sus articulaciones y trauma en los músculos y cartílagos. Pero debido a que el perro está tan emocionado, continúan con el dolor. Para los muchos perros que pueden tener lesiones o problemas de movilidad, estamos empeorando esto , lo que significa que las mascotas deben tomar medicamentos. Esto puede quitarles años de esperanza de vida".

El problema real es la forma en que se anima a muchos perros a perseguir repetidamente una pelota tras otra, con la intención de cansarlos. Digamos que lanzas una pelota diez veces durante una caminata, durante siete días, es decir, setenta lanzamientos, setenta veces el perro ha corrido, girado o saltado para agarrar la pelota y retroceder. En el transcurso de un año, su perro ha realizado 3.640 carreras de alto impacto, y durante una vida útil de diez años, serían más de 30.000 y cada uno de esos lanzamientos ha ejercido presión sobre el cuerpo.

Las lesiones en la muñeca, el hombro, el cuello y la columna vertebral son un resultado común de las sesiones intensivas de lanzamiento de pelota, como descubrió Lynn Wetenhall cuando su terrier Smudge desarrolló dos lesiones graves: las articulaciones del carpo (muñeca) hiperextendidas y los músculos de la parte inferior de la espalda distendidos, que se sospechaba que tenían sido causado por perseguir pelotas. Afortunadamente, las lesiones de Smudge se encontraron antes de que causaran un daño permanente y con fisioterapia se recuperó por completo. Lynn tiene un mensaje simple para otros dueños de perros: "No uses lanzapelotas. No lances pelotas al aire para tu perro".

Fetch y los peligros del exceso de ejercicio

Uno de los peligros más sutiles de jugar mucho a buscar es que tu perro puede comenzar a sufrir de sobreesfuerzo, pero debido a la emoción generada por perseguir pelotas, no se detendrá. Como se mencionó anteriormente, perseguir la pelota produce un zumbido de adrenalina tal que los perros continúan con el juego incluso cuando sienten dolor. Si un perro juega a buscar durante demasiado tiempo y empuja más allá de un punto en el que su cuerpo está realmente agotado, puede provocar complicaciones de salud.

Una condición poco reconocida que puede resultar del ejercicio excesivo es el colapso inducido por el ejercicio (EIC), hay algunas formas de la condición y pueden variar según la raza. En los labradores existe una forma específica que se identificó por primera vez en 1993 y se cree que es hereditaria. Los perros con la afección colapsarán después de 5 a 10 minutos de ejercicio intenso, como perseguir la pelota.

Si bien la mayoría de los perros se recuperarán dentro de los 30 minutos posteriores al colapso, es posible que un perro muera como resultado de EIC. También se sabe que EIC afecta a collies y spaniels. Es probable que se descubran más razas que tienen EIC ya que el problema se reconoce mejor, pero tiende a ser más notorio en las razas de alto impulso. No se debe alentar a los perros con EIC a perseguir pelotas.

Otro peligro de perseguir la pelota se presenta en los meses más cálidos, cuando las personas arrojan una pelota para su perro sin pensar en temperaturas altas.Debido a que el dueño suele estar estático, no se da cuenta de lo caliente que se está volviendo su perro en la búsqueda del juego. Todos los veranos en el Reino Unido y los EE. UU., los perros son llevados a sus veterinarios que sufren un golpe de calor. Lamentablemente, algunos no se recuperan.

Uno de los desencadenantes comunes del golpe de calor en los perros es perseguir la pelota en un día soleado. El mismo acto de correr rápido por la pelota eleva la temperatura corporal del perro, luego llevan la pelota en la boca, evitando que jadeen. El dueño arroja la pelota de inmediato una vez que se la devuelve y el cuerpo del perro no tiene oportunidad de enfriarse. Si esto continúa por mucho tiempo, entonces se presenta un golpe de calor.

Los síntomas del golpe de calor incluyen:

  • Pesado jadeo y babeo
  • Sed excesiva
  • ojos vidriosos
  • Vómitos y diarrea sanguinolenta
  • Lengua y encías de color rojo oscuro.
  • Asombro, debilidad y colapso
  • Aumento del pulso y los latidos del corazón
  • convulsiones

El golpe de calor es un asesino. Cuando el cuerpo de un perro se sobrecalienta, las células comienzan a morir, el cerebro se hincha, lo que provoca convulsiones y la deshidratación conduce a un daño renal irreversible. Sorprendentemente, todo esto puede suceder en cuestión de minutos. La solución es simple: no juegues a buscar cuando hace calor.

Fetch y sus efectos en el cerebro

La razón por la que a los perros les encanta perseguir pelotas es porque alimenta su instinto de presa innato. La acción de correr y atrapar el objeto libera adrenalina y algunos expertos ahora creen que esto puede llevar a la liberación del poderoso químico cortisol. El cortisol es una hormona del estrés que influye en el estado de ánimo y forma parte del mecanismo de "lucha o huida". En una situación peligrosa, el cortisol ayuda a un perro a tener la energía para huir o pelear, pero la exposición prolongada a la sustancia química puede tener un impacto negativo en la salud.

En los seres humanos, se sabe que la sobreexposición al cortisol puede provocar ansiedad, depresión, problemas digestivos, dolores de cabeza, enfermedades cardíacas, problemas para dormir, aumento de peso y problemas de memoria o concentración.

A muchos entrenadores de animales y conductistas les preocupa que la sobreexposición al cortisol pueda provocar cambios de comportamiento. La conductista canina Sindhoor Pangal, que ha sufrido ansiedad severa, cree que perseguir la pelota puede conducir a una espiral de estrés causada por la liberación de cortisol:

"Cuando un animal caza en la naturaleza, después de ese subidón de adrenalina, se sienta a comer y deja que las hormonas desaparezcan. Pero cuando lanzamos la pelota, la lanzamos varias veces en cada sesión. Imagínate saltando varias veces en bungee. Imagínate tomando esa cantidad de inyecciones de esteroides, todos los días".

Los juegos de pelota repetitivos pueden hacer que un perro se excite demasiado debido a la emoción del juego. La entrenadora de perros Sara Reusche cree que un perro sobreexcitado es en realidad un perro extremadamente estresado:

"Si participa en actividades que hacen que su perro se excite y, por lo tanto, se estrese todos los días, su perro siempre tendrá altos niveles de hormonas del estrés en su torrente sanguíneo. La alta excitación se convierte en la nueva norma. A menudo me llaman para trabajar con perros que tienen problemas para controlarse o calmarse. Estos perros suelen ser reactivos e hipervigilantes".

Mucha gente cree que los juegos de pelota ayudarán a su perro a quemar energía y calmarse, pero en los perros obsesivos o de gran impulso, lo contrario puede ser cierto. Se vuelven cada vez más hiperactivos a medida que avanza el juego y tienen problemas para calmarse después. Si esto sucede todos los días, nunca podrán relajarse por completo, especialmente si los caminan tres veces al día y les lanzan pelotas durante cada caminata. El resultado es un perro inquieto y estresado que no puede calmarse, y los dueños responden lanzando más pelotas para tratar de cansarlos, solo para terminar empeorando el problema.

¿Qué sucede si me cambio a un disco volador?

Algunos dueños no lanzan pelotas, lanzan Frisbees. La ventaja de un frisbee es que vuela una gran distancia en línea recta, y a muchos perros les gusta saltar y agarrarlo. Incluso existe un deporte llamado Disc Dog o Frisbee Dog.El lanzamiento de frisbee puede producir los mismos problemas mencionados anteriormente con el lanzamiento de pelotas, pero también existen problemas adicionales asociados con el juego. Uno se conoce como 'Mordedura de lengua': esto es cuando un perro emocionado que jadea con fuerza muerde un frisbee y atrapa su lengua en el proceso.

Pero la mayor preocupación con el lanzamiento de Frisbee es cuando los perros saltan para agarrar el disco. A menudo tuercen sus cuerpos en ángulos agudos y aterrizan primero sobre sus patas traseras, en lugar de sus patas delanteras. Esta no es la forma en que los perros están diseñados para saltar, y sus patas traseras no son tan buenas para absorber el impacto del salto como sus patas delanteras.

En 2014, un espectáculo de mascotas en Cumbria decidió eliminar un concurso de lanzamiento de Frisbee debido a preocupaciones sobre el impacto que podría tener en los perros involucrados. Tony Lywood, uno de los organizadores del espectáculo, explicó su decisión: "En espectáculos en otros lugares ha habido ocasiones en las que los perros han saltado alto y torcido la espalda, y hubo uno en el que hubo que sacrificar al perro".

El Kennel Club respaldó la decisión, declarando:

"El Kennel Club fomenta actividades y deportes divertidos para perros con el fin de mantenerlos en forma y saludables. Pero le preocupa el juego Frisbee, particularmente en sus formas más extremas. Si bien puede ser seguro en condiciones controladas, si se lanza en grandes alturas o ángulos extraños, lo que hace que el perro salte y gire, puede causar tensión y lesiones al aterrizar, por lo que siempre se debe tener cuidado".

Si bien la mayoría de las lesiones que sufren los perros al atrapar un Frisbee se deben a la tensión muscular, puede dañar los discos de la columna vertebral y, en algunos casos, ha causado que el perro quede paralizado en las patas traseras. De hecho, en términos de lesiones, sería mejor quedarse con una pelota de tenis.

¿Cómo puedo hacer que Fetch sea seguro?

Muchas de las lesiones resultantes de la búsqueda se deben a que las personas empujan demasiado a sus perros y, con algunas modificaciones, puede hacer que la búsqueda sea un juego seguro para que lo disfruten la mayoría de los perros. Aquí hay algunas maneras de hacer que buscar sea libre de estrés.

  • Nunca juegues a buscar con palos.
  • No uses un lanzador de pelotas, siempre lanza desde tu mano.
  • Haz rodar la pelota o el Frisbee por el suelo, o deja que se detenga antes de enviar a tu perro a buscarlo (esto evita que salte en el aire y gire para agarrarlo).
  • Limite las sesiones a unos pocos lanzamientos (no más de cinco) y divídalas con caminatas u otros juegos.
  • No juegues a buscar todos los días y, si realizas varias caminatas todos los días, solo juega en una de esas caminatas. Esto le da a su perro la oportunidad de descansar mental y físicamente del juego.
  • No juegues a buscar cuando hace calor, simplemente no vale la pena.
  • Pruebe los juegos de escondite con una pelota de tenis o un juguete, donde su perro tiene que buscar la pelota en un arbusto o debajo de un banco del parque. Esto les hace usar la nariz y es mucho mejor para cansarlos que simplemente perseguirlos.
  • Evite lanzar una pelota alto para que su perro salte para atraparla.
  • Muévete, una caminata significa que caminas tan bien como tu perro, no confíes en una pelota de tenis para ejercitar a tu perro.
  • Si su perro se vuelve obsesivo o se sobreexcita y tiene dificultades para calmarse después de un juego, es mejor evitar este juego por completo.
  • Si su perro alguna vez se derrumba durante un juego de búsqueda, incluso si se recupera rápidamente, busque siempre consejo veterinario.

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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