Cómo usar los niveles de umbral para entrenar a un perro

Uso de niveles de umbral para desensibilizar a un perro

Si alguna vez hablaste con un entrenador de perros o un profesional de comportamiento canino, es posible que hayas escuchado acerca de los niveles de umbral para perros. Pero, ¿qué son exactamente y por qué hacen tanta diferencia en el resultado del entrenamiento y el cambio de comportamiento en los perros? Hay muchas buenas razones.

Los niveles de umbral juegan un papel destacado en cualquier programa de desensibilización cuando se hace bien. En realidad, los niveles de umbral están en el corazón de la desensibilización y son cruciales para el resultado. Pueden marcar la diferencia entre desensibilizar a un perro o sensibilizarlo a los desencadenantes. Cuando se ignoran los niveles de umbral en los perros, lo más probable es que esté "inundado", que es lo opuesto a la desensibilización.

¿Cuáles son los niveles de umbral en los perros?

Según mi diccionario, significa "El punto que debe superarse para comenzar a producir un efecto o resultado dado o para obtener una respuesta". En palabras simples, el umbral es una línea imaginaria dibujada para separar la reactividad y la no reactividad. Esto significa que antes de esa línea imaginaria, tienes un "sub-umbral" de perro, y más allá de esa línea, tienes un perro "por encima del umbral". Para que la desensibilización funcione bien, debe estar antes de esa línea de umbral, en un área donde el perro reconoce el estímulo pero no tiene ningún efecto importante en el perro. Revísalo y es probable que tengas un perro que reaccione de más a los estímulos y su comportamiento comienza a descomponerse.

Para determinar las líneas de umbral, debe poder "leer" bien a su perro. En otras palabras, debe ser capaz de escanear constantemente esos signos sutiles de relajación, alerta y estrés para poder intervenir en consecuencia. Los diferentes formadores tienen diferentes "interpretaciones" de más o menos del umbral. Para algunos, un perro está por debajo del umbral cuando está tranquilo, casi con sueño, para otros, un perro está por debajo del umbral cuando está estresado, pero no lo suficientemente estresado como para reaccionar ladrando, lanzándose, etc. En mi opinión, definitivamente no quiere un perro nervioso que está demasiado estresado para aprender y funcionar cognitivamente, pero es posible que desee un perro que reconozca el estímulo pero sin preocuparse por ello.

Mito: "mi perro no está ladrando, por lo que está por debajo del umbral o" mi perro está tomando golosinas, por lo que definitivamente está bajo "." No confiaría en la falta de vocalizaciones como prueba de trabajar por debajo del umbral y tampoco confiaría en tomar golosinas como prueba confiable. De hecho, he visto perros nerviosos que no ladraron, pero todo su cuerpo estaba enviando señales de estrés de izquierda a derecha y también he visto perros capaces de tomar golosinas, tragándolos pero aún sin poder funcionar cognitivamente y aprender durante una desensibilización. y programa de contra-acondicionamiento. Nota: Sin embargo, hay algunos perros que naturalmente toman golosinas rápidamente. Es bueno conocer al perro individual y cómo toma golosinas en casa en un entorno natural antes de hacer suposiciones. Veremos algunos ejemplos de perros por encima y por debajo del umbral en los siguientes párrafos.

* Nota: no todos los perros cuando superan el umbral manifiestan sus emociones a través de gruñidos, ladridos y embestidas visibles. Algunos se congelan, se vuelven muy tenues, hasta alcanzar un estado de impotencia aprendida; mientras que otros pueden distraerse o hacer algo más, como comenzar a perder el tiempo y obtener un caso de zoomies. Cuando enfrentan una descarga de adrenalina, los perros pueden pelear, huir, congelarse o perder el tiempo . ¿Confundido con estos términos científicos? Obtenga un curso de actualización leyendo el artículo "Una guía sobre los términos de modificación del comportamiento del perro".

Perro por encima y por debajo del umbral: algunos ejemplos

Entonces, ¿cómo saber cuándo un perro está por encima y por debajo del umbral, y esto se aplica solo a la agresión del perro u otras emociones? Vamos a ver. Decir si un perro está por debajo o por encima del umbral puede parecer una tarea fácil, pero es más fácil decirlo que hacerlo. Para un no experto, la diferencia entre un umbral inferior y superior puede ser simplemente la presencia o ausencia de vocalización. Pero como hemos visto, hay mucho más que ruidos en los perros. ¡Al igual que en las personas, no necesitas gritar para manifestar miedo!

Es por eso que es mejor contratar a un profesional cuando se trata de problemas de comportamiento del perro. Un profesional puede evaluar los cambios de comportamiento más sutiles observando el cuerpo del perro; Esto puede ser un movimiento rápido de los labios, un ligero movimiento de las comisuras de la boca, una ligera evidencia de piloerección (cabello elevado). Estos signos, cuando se notan temprano, le dicen al experto que el perro está empezando a estresarse y que el comportamiento comienza a desmoronarse. Se necesita una intervención rápida para evitar una reacción y pasar de debajo del umbral a más.

Los niveles de umbral no solo se utilizan para medir la reactividad, sino también para otros estados emocionales, por ejemplo, miedo, emoción y ansiedad. Recuerde: no importa cuán buenos podamos ser en "leer perros", nunca nos meteremos en su mente y podremos determinar exactamente cómo se sienten. Por ejemplo, algunos perros que sufren ansiedad por separación aún pueden comer cuando su dueño está lejos, ¡pero todavía están muy tensos y ansiosos!

Incluso los profesionales más experimentados en el comportamiento de los perros pueden tener sus momentos de "Ups" cuando están insensibilizando a un perro y el perro reacciona inesperadamente y supera el umbral. No importa cuán sistemáticamente trabaje, siempre hay factores desencadenantes que pueden hacer que su perro tenga más probabilidades de superar el umbral. ¡Cosas tan sutiles como el tono de voz del propietario, el clima, los ruidos de fondo y la exposición previa a los desencadenantes pueden marcar la diferencia!

Leslie McDevitt en el libro " Control Unleashed ", afirma que los niveles de umbral son "fluidos y contextuales". Por lo tanto, es muy importante aprender a "medir el umbral del perro y trabajar debajo de él", como explica Leslie.

¿Cómo se ayuda a un perro a mantenerse por debajo del umbral?

Desensibilización En otras palabras, la desensibilización sistemática implica presentar un estímulo aterrador de tal manera que parezca, suene y parezca menos aterrador. Usted, por lo tanto, lo hace más pequeño, menos ruidoso, menos intimidante. Si tienes miedo de montar grandes caballos, un paseo en pony puede ser un buen comienzo. De vuelta a los perros, ¿tu perro tiene miedo a los truenos? Reproduce una grabación de una tormenta eléctrica a niveles muy bajos, sub umbral, por lo que su perro reconoce el sonido pero no reacciona. ¿Dices que tu perro le tiene miedo a la gente? Los presenta a distancia, por lo que son menos intimidantes. ¿Dices que tu perro tiene miedo del veterinario? Lo llevas a la sala de espera (desensibilización) y le das de comer galletas (que es contra-acondicionamiento).

Ayudas para trabajar por debajo del umbral

Entonces, ¿cómo lidias con un perro que está por encima del umbral y tienes dificultades para alcanzarlo por debajo del umbral, sin importar cuánto intentes desensibilizarlo aumentando la distancia, reproduciendo sonidos a un volumen bajo, etc.? Aquí es donde puede necesitar la ayuda de calmantes. Hay casos de perros que son altamente reactivos y necesitan ayuda para calmarse, echemos un vistazo a algunas ideas sobre cómo reducir los niveles de umbral para abrir las líneas de aprendizaje y crear los terrenos fértiles para el contraacondicionamiento y la desensibilización.

  • Si tu perro está demasiado emocionado para ver invitados, trata de pasearlo una hora antes. Un perro cansado también es menos reactivo y es más probable que sea fácil trabajar en la desensibilización.
  • Si tu perro tiene demasiado miedo a los truenos, puedes probar Thundershirt / Anxiety Wrap / Storm Defender para ayudarlo a mantenerse por debajo del umbral mientras desensibilizas. Se los he sugerido a muchos de mis clientes y han notado buenos resultados cuando se acompañan con modificaciones de comportamiento.
  • Si su perro tiene antecedentes de estrés, puede necesitar lo que Leslie McDeviit llama "vacaciones de cortisol".
  • Si su perro es demasiado temeroso y agresivo con otros perros para funcionar cognitivamente, su veterinario puede recetarle algunos medicamentos para que su nivel de miedo disminuya y sea capaz de aprender comportamientos nuevos y deseables con el fin de reemplazar los viejos e indeseables.

* Nota: estas son solo ayudas, ¡no están destinadas a usarse solas sino junto con la modificación del comportamiento! Consulte a un profesional de comportamiento para que lo ayude.

Como se ve, incluso en los perros las emociones tienden a interferir. Para ponerse en el lugar de Rover, imagine que sufre de aracnofobia, se lo coloca en un recipiente lleno de tarántulas y se le pide que resuelva un problema matemático. ¡Lo más probable es que no puedas pensar porque tu adrenalina está tan alta y tu cuerpo se concentra en funciones más importantes! Entonces, ¿por qué estamos tan sorprendidos cuando nuestros animales de compañía reaccionan a los estímulos en su entorno? Quizás porque como parte de la domesticación queremos que se adhieran a la etiqueta humana y actúen de una manera más "civilizada".

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