Cómo hacer un acuario autosuficiente

¿Qué es un acuario autosostenible?

La idea de un ecosistema completamente autosuficiente dentro de un acuario ha interesado a los aficionados a los acuarios y a los cuidadores de peces durante muchos años. Un acuario autosuficiente es aquel en el que todos los habitantes pueden sobrevivir sin el cuidado constante de una persona. Nada entra y nada sale. Idealmente, los únicos requisitos del exterior serían la luz y la adición de agua adicional en ocasiones. Crear un ecosistema perfectamente autosuficiente es un arte que requiere controles y equilibrios, una comprensión justa de la biología y paciencia. Puede que el primer acuario que pruebe no sea el correcto, pero recuerde que los ambientes al aire libre tienen muchos niveles de ecología en el trabajo. Cuanto más compleja sea su comunidad, más sencillo será mantenerla. Con frecuencia, es esta complejidad la que atrae el interés de los aficionados a los acuarios.

¿Qué quieres de tu acuario?

Hay muchas formas diferentes de acercarse a un acuario autosuficiente, desde una pecera pequeña hasta un tanque de 200 galones. Cada uno viene con sus propios desafíos y recompensas.

Tazón pequeño

Pros:

  • no ocupa mucho espacio
  • rápido de configurar
  • barato

Contras:

  • poco espacio para la diversidad y la representación de todos los niveles necesarios de organismos
  • menos margen de error
  • los nitratos se acumulan más rápido
  • las plantas superan el tanque más rápido

En general: un tazón es ideal para experimentar, pero es muy difícil mantenerse autosuficiente durante mucho tiempo.

Acuario de tamaño mediano (10-30 galones)

Pros:

  • más espacio para que crezcan las plantas
  • más opciones para la diversidad de organismos
  • Más posibilidades de sostenibilidad con el tiempo
  • ocupa un espacio modesto
  • bastante fácil de configurar

Contras:

  • mayor costo que una configuración más pequeña
  • se necesita más sustrato (arena y grava)
  • todavía no es lo suficientemente grande para una sostenibilidad ideal durante mucho tiempo

En general, esta es probablemente la mejor opción para el aficionado promedio con un espacio moderado y un fuerte interés en desarrollar un acuario sostenible.

Gran acuario (60-200 + galones)

Pros:

  • espacio significativo para la sostenibilidad
  • puede manejar múltiples especies de organismos más complejos
  • la mayor posibilidad de longevidad sostenible

Contras:

  • pesado (con agua que pesa 8.35 libras por galón, un acuario grande que incluye el vaso y el agua puede pesar más de 1000 libras)
  • difícil hacer espacio para
  • más caro para encender, calentar y configurar

En general, un acuario grande (más de 100 galones) tiene la mejor oportunidad de sostenibilidad durante un largo período de tiempo, pero es tan grande y pesado que no es realista para muchas personas.

Lo que necesitarás

Cada acuario necesita algunos conceptos básicos para comenzar:

1. Necesitas un acuario; podría ser un tazón, un frasco grande, una jarra de leche con la parte superior cortada, una caja de almacenamiento de goma o un acuario diseñado específicamente para peces, simplemente algo que deja entrar la luz y retiene el agua.

2. Necesitará sustrato, preferiblemente algunos tipos para la máxima diversidad ecológica; Esto incluirá arena, grava y rocas medianas o rocas de río.

3. Agua, con o sin gotas de decloración.

4. Plantas. (Discutiremos qué tipos de plantas).

5. Objetos para decoración o escondites. Estos pueden incluir rocas, palos, ollas de barro, tubos de PVC, plantas de plástico o decoraciones compradas en tiendas como un esqueleto pirata o un cofre del tesoro.

6. Una fuente de luz. La iluminación de arriba o de la habitación simplemente no es suficiente, y colocar su tanque o recipiente a la luz solar directa puede provocar la muerte de los peces. Una luz fluorescente para acuarios es mucho mejor, para asegurar el crecimiento de algas y plantas, así como para mostrar la belleza de su acuario.

7. ¡Bichos! (Más abajo).

Comenzando: uniendo las piezas

Hacer que su acuario sea capaz de sostenerse no es tan simple como simplemente verter arena en el fondo, llenarlo con agua y arrojar un pez. Toma varios pasos para asegurar una cadena alimenticia establecida y la supervivencia de su acuario por sí solo.

Primero querrás establecer el sustrato de tu acuario. Prefiero poner los sustratos más finos (por ejemplo, arena) como la capa inferior y luego los más grandes (por ejemplo, gravilla) en la parte superior como la siguiente capa. Esto le dará una base de enraizamiento fuerte para sus plantas y permitirá que se acumulen bolsas de aire entre la grava para que los desechos se depositen, y acumulará una capa de nutrientes para sus plantas.

En acuarios medianos a grandes, una profundidad de sustrato de 2 pulgadas de arena y 1½ a 2 pulgadas de gravilla u otro sustrato grueso de tamaño similar debe ser adecuada para el crecimiento óptimo de las plantas y la captura de desechos.

En un tazón más pequeño o mini acuario, una pulgada de arena y 1/2 pulgada de sustrato grueso deberían ser suficientes para mantener una planta sin ocupar demasiado espacio en el agua.

Ahora que tiene su acuario configurado con sustrato, es hora de agregar el agua. Tienes dos opciones:

  • use agua de su grifo más gotas de decloración
  • usar agua de manantial embotellada de la tienda

Prefiero usar gotas de decloración porque la marca que uso (API) también desintoxica metales pesados ​​en el agua.

La cadena alimentaria es el aspecto más importante de un ecosistema sostenible. En acuarios más pequeños, la cadena alimentaria no alcanzará mucha complejidad más allá de una fuente de alimento a base de algas, pero en configuraciones más grandes se puede incorporar una variedad de especies que se alimentan de algas, plantas e incluso otros peces.

Para que la cadena alimenticia de un tanque tenga éxito, se debe armar en el orden correcto. Cada "eslabón" de la cadena debe ser adecuado antes de introducir el siguiente eslabón.

En un tanque básico, las algas y los microorganismos serán la base de la cadena alimentaria. Para fomentar su crecimiento. necesitará una luz fluorescente brillante y algo para comenzar, me gusta usar una pequeña cantidad de copos de comida de pescado mezclados en el agua para comenzar el proceso. Una buena manera de alentar el crecimiento de algas es mezclar un poco de agua de una pecera o acuario existente en una nueva. Los nitratos de los desechos de los peces se convertirán en fertilizantes para las algas.

Esto nos lleva a nuestro siguiente paso: las plantas. No hay esperanza de tener un acuario autosuficiente sin plantas, porque las plantas usan los desechos producidos por los peces como fertilizante. Las plantas no solo mejoran la calidad del agua, sino que también compiten con las algas por nitratos, controlando las floraciones de algas que hacen que su tanque sea un desastre verde oscuro.

Se piensa mucho en qué plantas usar en su acuario. Algunas cosas a considerar son:

  • La tasa de crecimiento de la planta (que determina si tendrá que recortarla y administrarla constantemente)
  • el tamaño de la planta
  • si es comestible para peces y caracoles, y
  • en qué parte del acuario crecerá (desde cero, desde la superficie hacia abajo, flotando, creciendo en ramas o rocas)

Para un acuario diverso y más exitoso, se debe usar una variedad de diferentes tipos de plantas. Aquí hay algunas ideas para cada capa del tanque:

  • Abajo: hierba de pelo, hierba de sacacorchos, rotala verde
  • Ramas y rocas: musgo de Navidad, musgo de fénix, musgo de Java, crystalwort
  • Superficie: lenteja de agua, loto

El paso final una vez que se establecen las plantas y las algas es introducir las partes móviles: los animales.

Este es realmente un paso de dos partes, e incluso un paso de tres partes en acuarios más grandes.

Primero necesitará agregar micro-bichos. Estos pueden variar desde algo pequeño como micro-planarios y dafnias hasta pequeños caracoles de estanque. Estos serán la base de la cadena alimentaria de cualquier pez que coma más que plantas o algas.

Después de que haya pasado suficiente tiempo para que estos pequeños se establezcan y comiencen a reproducirse, es hora de agregar el siguiente enlace en su cadena alimentaria. Para las peceras pequeñas, recomendaría solo especies herbívoras como los camarones de agua dulce, porque no hay suficiente espacio para que prosperen las poblaciones adecuadas de los niveles superiores de la cadena alimentaria. Para acuarios de cualquier tamaño, recomendaría cualquiera de las especies de camarones de agua dulce; los camarones fantasma y rojo cereza son los más resistentes y probablemente los menos caros.

Para un acuario más grande, puede agregar algo de variedad a la cadena alimentaria. Recomendaría comenzar lentamente con especies de depredadores, y solo agregar más a medida que crezcan las poblaciones de organismos alimentarios.

Las dos especies que prefiero para el siguiente nivel son los guppies y los portadores vivos de Endler; Estos dos peces son relativamente pequeños y se reproducen muy rápidamente, lo que los convierte en un gran candidato como dieta para otras especies de peces. Los portadores vivos de Guppies y Endler pueden ser la parte superior de la cadena alimentaria en acuarios más pequeños en el rango de 7, 5 a 15 galones; se alimentan de los sacos de huevos de los caracoles y de los camarones recién nacidos, y a veces pican las plantas. Los jóvenes de estas especies son muy pequeños y se alimentan de microorganismos, partículas de algas suspendidas en el agua u otros trozos de comida que encuentran alrededor del acuario.

Después de este punto, si tienes un acuario más grande, depende de ti lo que elijas agregar a tu acuario en función de lo que creas que puede ser necesario. Realmente es un equilibrio de la ciencia.

Solución de problemas: cómo mantener el tanque a flote

Crear un ecosistema autosustentable dentro de un acuario requiere mucha paciencia; implica muchas pequeñas manipulaciones para crear el equilibrio justo. Aquí hay algunas posibles soluciones a algunos problemas que puede encontrar.

Problema: demasiadas algas o nubes en el agua

Solución: hay algunas opciones que puede probar. Para aguas muy turbias o muy verdes, puede probar todo lo siguiente.

  • Intenta agregar Daphnia. Hay tres tipos principales (moina, magna y pulex) con diferentes tamaños y características diferentes; tendrás que investigar por tu cuenta para descubrir cuál es el adecuado para tu ecosistema. Las dafnias se alimentan de algas y microorganismos que flotan en el agua y se reproducen a gran velocidad. Deben limpiar el agua con bastante rapidez.
  • Intenta agregar almejas de agua dulce. Como alimentadores de filtro, las almejas de agua dulce succionan el agua e ingieren las partículas en ella, luego envían el agua filtrada de vuelta. Las almejas de agua dulce se recomiendan para acuarios más grandes con varias pulgadas de sustrato fino para excavar. El acuario debe estar bien establecido para que las almejas tengan suficiente para alimentarse
  • Intenta agregar más plantas. Las plantas a menudo compiten con las algas por los nutrientes en el agua y, como organismos más eficientes, generalmente superan a las algas.
  • Asegúrese de que su acuario no esté superpoblado. Las floraciones de algas pueden ser causadas por un exceso de nitratos en el agua, creado por los desechos de peces. Si su cadena alimenticia está desequilibrada y un enlace es demasiado grande, deberá cortarlo para alcanzar el equilibrio.

Problema: los peces se comen las aletas del otro

Solución: Podría ser el comportamiento de apareamiento de la especie, pero existe la posibilidad de que el pescado no sea suficiente para comer. Intente agregar más caracoles, camarones, dafnias u otros organismos pequeños, y alimente a los peces con alimentos comerciales durante algunas semanas hasta que las nuevas adiciones hayan tenido tiempo de establecer una población que pueda manejar la depredación.

Asegúrese de que sus poblaciones más arriba en la cadena alimentaria no hayan alcanzado un número excesivo; Esto podría ejercer una presión indebida sobre los organismos menores y evitar que alcancen números sostenibles.

Problema: demasiadas algas en el cristal

Solución: a veces solo tendrá que rasparlo usted mismo, pero los caracoles y los camarones le hacen mella, y un pez que come algas como Plecostomus ayuda a mantener bajas las algas que crecen en las superficies del acuario.

Nota: eliminar la fuente de luz y mantener el acuario en completa oscuridad durante varios días puede reducir en gran medida cualquier tipo de crecimiento de algas, pero tenga en cuenta que puede reducirlo demasiado y afectar negativamente a otros organismos.

Como probablemente esté comenzando a darse cuenta, se trata de equilibrar los diferentes aspectos del acuario para lograr la armonía perfecta. No tenga miedo de probar nuevas adiciones, incluso si tiene que dar alimentos suplementarios a veces. Su acuario aún puede crecer para ser autosuficiente.

Recordatorio

Cuando conserve peces de acuario o especies de plantas, recuerde nunca liberarlos en la naturaleza. No permita que especies no nativas ingresen a ninguna fuente de agua. Parte de mantener el pescado es ser responsable y mantener el equilibrio. Al administrar sus peces y plantas de manera adecuada y mantenerlos fuera de la naturaleza, está haciendo su parte para mantener sus ecosistemas locales funcionando de la manera en que se supone que deben hacerlo.

¡Gracias!

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