Cómo mantener a los gatos salvajes y al aire libre calientes y seguros en invierno

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Contrariamente a la creencia popular, un abrigo de piel cálido no te mantiene a ti (ni a un gato) caliente durante todo el invierno. Si bien los gatos son normalmente independientes, a veces necesitan nuestra ayuda para sobrevivir al frío del invierno.

Esta guía le dirá todo lo que necesita saber, incluida información detallada sobre cómo construir su propia estación de alimentación y refugio para gatos. Entonces, ya sea que tenga un gato al aire libre al que le guste permanecer así o simplemente desee proporcionar algo de comida y refugio para gatos callejeros o salvajes, siga leyendo para descubrir cómo puede mantener calientes a sus felinos favoritos durante los fríos meses de invierno.

¿Qué tan frío es demasiado frío para los gatos?

Es muy importante controlar las condiciones en las que viven sus gatos. Si se dejan afuera (o adentro) a temperaturas bajo cero, se vuelven susceptibles a condiciones médicas graves como hipotermia y congelación, lo que puede provocar muerte.

Sin embargo, tratar de precisar un umbral exacto de temperatura para determinar cuánto frío hace demasiado frío para sus gatos es difícil debido a varios factores, como la edad, la longitud, la masa corporal, el grosor del pelaje y si generalmente son gatos de interior o de exterior. Pero esta guía rápida debería ayudarlo a tener una idea de cuándo su amigo felino podría necesitar su ayuda.

¿A qué temperaturas pueden los gatos sobrevivir todavía afuera?

  • Gatos de interior: si su gato pasa la mayor parte del tiempo en interiores y no está aclimatado al clima frío, es probable que no lo deje afuera cuando la temperatura baje a menos de 45 ° F. Otra buena guía a seguir es que si su hogar siente demasiado frío para usted, su gato de interior probablemente sienta lo mismo. En ese caso, probablemente sea una buena idea subir el termostato o pensar en obtener algunos calentadores.
  • Gatos al aire libre: sin embargo, si su gato pasa la mayor parte del tiempo al aire libre, puede llegar a temperaturas casi heladas. Sin embargo, una vez que el termómetro cae por debajo de los 32 ° F, definitivamente debes pensar en llevarlo adentro o configurarlo con un refugio para gatos aislado.
  • Gatitos y gatos mayores: al igual que los gatos de interior, y si han pasado la mayor parte de su tiempo al aire libre o no, no debe dejar afuera a los gatos mayores ni a los gatitos jóvenes cuando el clima desciende a menos de 45 ° F, especialmente de noche.

Nota: También es crucial tener en cuenta otros elementos climáticos además de la temperatura. Los apagones y las tormentas de nieve pueden atrapar y desorientar a los gatos, lo que les hace extremadamente difícil encontrar el camino de regreso a casa. Esto es especialmente importante cuando se trata de: 1) gatos mayores que pueden tener problemas de visión como cataratas y pueden no ser lo suficientemente fuertes como para resistir tormentas agresivas, y 2) gatitos jóvenes que aún no están lo suficientemente familiarizados con sus nuevos hogares y son más susceptibles a perderse, atascarse o quedar varado.

Sea más cauteloso con los gatitos y los gatos mayores

Aunque los gatos adultos sanos y de mediana edad podrían soportar condiciones de casi congelación, los gatitos jóvenes y los gatos mayores no deben dejarse afuera cuando las temperaturas caen por debajo de 45 ° F, especialmente por la noche.

Cómo ayudar a los gatos al aire libre a superar un frío invierno

Ya sea que esté cuidando a sus propios gatos al aire libre o simplemente desee ayudar a algunos animales salvajes o callejeros a pasar una temporada de invierno helada, estos consejos útiles marcarán la diferencia:

  1. Construye o compra un refugio para gatos.
  2. Instale calentadores o almohadillas térmicas.
  3. Proporcione a los gatos mucha comida fresca.
  4. Asegúrate de que los gatos tengan agua fresca todos los días.

1. Construye o compra un refugio para gatos

La mejor manera de mantener a su gato afuera caliente en invierno es tener un lugar seguro para que duerma. Un gato necesita refugio durante las largas y frías noches de invierno, lo suficientemente grande como para un gato (o unos pocos), pero no para un perro, mapache, zarigüeya, zorrillo u otras criaturas externas. Personalmente, tengo un par de lugares diferentes establecidos para mis gatos externos.

En un lugar, tengo un "armario" exterior. (En realidad, aquí es donde obtuve mi lavadora y secadora). Hay una pequeña puerta de gato para que entren y salgan. El armario ofrece una buena protección contra el viento. Simplemente reducir la cantidad de viento (o eliminarlo por completo) hace una gran diferencia en la temperatura y la comodidad de los gatos.

Su refugio no tiene que ser elaborado para ser efectivo.

Mi otro refugio es un tipo de refugio "iglú". Muy bien, realmente se llama un "dogloo", pero soy una persona felina. . . ¿qué puedo decir? De todos modos, el iglú no es muy grande, pero está aislado (más cálido en invierno y más fresco en verano) y tiene una pequeña abertura. También he puesto un saco de dormir dentro. De esa manera, los gatos tienen algo cálido y suave para acurrucarse, además el saco de dormir está aislado para el clima invernal.

Donde colocas el iglú es importante. He instalado el mío en nuestra cochera, que a su vez proporciona algo de protección contra el viento. Mi cochera tiene paredes en los tres lados. Incluso en los días más fríos del invierno, descubrí que puede haber al menos cinco grados más de temperatura con solo estar en la cochera. No he medido la temperatura en mi armario exterior para gatos, pero estoy seguro de que la diferencia de temperaturas es similar porque está encerrada en las cuatro paredes (con solo una puerta para que los gatos y yo podamos entrar y salir).

Cómo construir tu propio refugio para gatos

Los refugios para gatos pueden estar hechos de una variedad de diferentes tipos de materiales, pueden tener muchas formas y tamaños diferentes, y cuentan con una amplia gama de diseños de interiores. Aquí hay algunas pautas para ayudarlo a comenzar:

tamaño

  • Debes mantener el tamaño bastante pequeño para que solo pueda caber de uno a cinco gatos, según tus necesidades. Esto no solo ayuda a atrapar mejor el calor corporal de los gatos, sino que también ayuda a reducir las posibilidades de que otros animales intenten hacerse cargo del refugio por sí mismos.
  • Un refugio del tamaño de 12 ″ x 18 ″ x 12 ″ debería ser lo suficientemente grande como para albergar a un gato, mientras que uno que mida aproximadamente 24 ″ x 24 ″ x 18 ″ debería poder albergar a tres o cuatro. Sin embargo, si cree que podría necesitar albergar a más de cuatro o cinco gatos, probablemente sea mejor construir otro refugio.
  • Del mismo modo, es importante hacer que las puertas solo sean lo suficientemente grandes como para que un solo gato pueda pasar a la vez para evitar que depredadores más grandes invadan el refugio. Aproximadamente 5–7 pulgadas deberían hacerlo. (Si pueden pasar la cabeza por el agujero, entonces probablemente puedan pasar todo su cuerpo).
  • También puede agregar una tapa de la puerta para ayudar a atrapar el calor en el interior.
  • También es importante asegurarse de que la estructura esté lo suficientemente pesada como para no volar con viento fuerte.

Diseño de interiores

  • El aislamiento no absorbente también es crucial. La opción más común para el aislamiento y la ropa de cama es la paja, ya que repele el agua y los gatos disfrutan enterrarse en ella. Pero a mucha gente también le gusta ir con espuma de poliestireno para aislamiento, lo cual es totalmente bueno, siempre y cuando se asegure de que sea de la variedad más espesa y repelente al agua.
  • También puede reforzar aún más las paredes interiores con materiales brillantes que reflejan el calor, como las mantas Mylar o el paquete de burbujas Mylar, que a menudo puede encontrar en las tiendas de mascotas (a veces de forma gratuita).
  • Si decide usar un contenedor de espuma de poliestireno reciclado para su base, asegúrese de cubrir las paredes con papel de contacto (o algo similar) para evitar que los gatos lo arañen accidentalmente.
  • Nota: No use heno para aislamiento o ropa de cama. Absorbe la humedad, es susceptible al moho y es generalmente incómodo para los gatos. Las mantas o las toallas también son una mala idea por las mismas razones, y pueden convertirse rápidamente en un perjuicio más que un beneficio.

Colocación y Mantenimiento

  • Mantenga el refugio levantado del suelo al menos unas pocas pulgadas. Esto ayuda a conservar el calor y también reduce la probabilidad de que los insectos entren allí o que la lluvia y la nieve arruinen su refugio. Incluso algo tan simple como poner su refugio encima de una plataforma de madera servirá.
  • Asegúrese de colocar el refugio en un lugar seguro, lejos de áreas altas de tráfico peatonal y automotor.
  • Asegúrese de que el refugio esté nivelado y sentado en un terreno estable. No quieres que se tambalee cada vez que uno de los gatos se mueve un poco adentro.
  • Si puede, trate de reducir el efecto del viento mirando hacia la entrada del refugio hacia una pared, cerca u otro cortavientos.
  • Debes revisar tu refugio de manera rutinaria para asegurarte de que aún esté seco.
  • Si los gatos no parecen estar muy interesados ​​en el refugio, intenta atraerlos con hierba gatera, enredadera de plata o golosinas para gatos.

Si desea algunos pasos sencillos para construir su propio refugio para gatos, o tal vez solo quiere algo de inspiración visual para comenzar, consulte Alley Cat Allies y NYC Feral Cat Initiative. Ambos tienen páginas muy informativas que lo ayudarán a construir su propio refugio para gatos o lo dirigirán a dónde comprar uno ya hecho.

2. Configurar calentadores o almohadillas térmicas

Dependiendo de su presupuesto, otra excelente manera de ayudar a mantener calientes a los gatos al aire libre es tener uno de esos calentadores de radiador cerrados con aceite en el "armario" de su gato. Como están completamente cerrados, no corres ningún riesgo de incendios, y los gatos disfrutan del calor adicional. Por lo general, tienen un par de botones para que pueda regular la cantidad de calor generado. Las unidades normalmente están configuradas para encenderse y apagarse cuando se alcanza una temperatura determinada. Por lo general, cuestan menos de $ 100 y duran muchos años. La mayoría de las tiendas de mejoras para el hogar los llevan.

Otra idea similar con la que puede optar es instalar algunas almohadillas térmicas para microondas en sus refugios o cocheras. Solo duran unas pocas horas antes de que necesiten recalentarse, generalmente un máximo de aproximadamente 10 horas, dependiendo de la marca y la temperatura exterior. Pero pueden ser una opción más barata para aquellos que todavía buscan proporcionar algo de calor adicional a sus refugios para gatos.

3. Proporcione a los gatos mucha comida fresca

Los gatos externos necesitan una alimentación regular a diario. Esto es necesario por dos razones muy importantes. La primera razón es que los gatos bien alimentados son mejores cazadores. Suena contraproducente, pero en realidad, un gato bien alimentado caza mejor. Un gato solo tiene éxito alrededor del 20-30% del tiempo que sale a cazar. (Esto es cierto tanto si se trata de gatos domésticos como de sus primos más grandes). Los gatos necesitan comida a diario para que puedan ser lo suficientemente fuertes como para cazar.

Sin embargo, no todos los gatos tienen un fuerte impulso o deseo de cazar, y mucho menos comer lo que cazan y matan. Los gatos tienen diferentes personalidades, al igual que nosotros los humanos. A lo largo de los años, he visto las diferentes personalidades de mis propios gatos: algunos eran grandes ratoneros, algunos eran grandes cazadores de pájaros, y algunos realmente no querían hacer mucho más que mirar por las ventanas y divertirse.

Hay otros factores que debe tener en cuenta sobre la alimentación diaria. Tenga en cuenta el hecho de que los ratones (y otros roedores) pueden tener enfermedades, parásitos, gusanos y otras cosas que no son beneficiosas para los gatos y / o los humanos. Este hecho por sí solo es una de las principales razones por las que realizo una alimentación diaria y regular de mis gatos externos. ¡Ciertamente no quiero que mis gatos se enfermen porque se comieron un ratón con una enfermedad o parásitos!

Otra razón por la que un gato necesita una alimentación diaria y regular (y las calorías adicionales que el gato obtiene de los alimentos) es porque se necesita más energía para mantenerse caliente y mantener la temperatura corporal durante los fríos meses de invierno. Tenga en cuenta que es más fácil proporcionar comida seca para gatos a sus amigos felinos porque no se seca, no se congela, y la mayoría de las veces, los gatos tolerarán comerla. Sin embargo, la ventaja de usar alimentos húmedos es que requiere menos trabajo para que sus sistemas puedan digerir, lo que a su vez ayuda a conservar energía.

¿Cuánta comida debo darle a un gato en el invierno?

Para una guía general, puede esperar que un gato adulto coma alrededor de 200 calorías al día, le dé o tome de 20 a 30 calorías. Esto mide alrededor de 5.5 onzas de comida húmeda con una onza adicional de comida seca al día. O si solo usa alimentos secos, entonces son alrededor de 4 a 6 onzas por día.

Naturalmente, debe ajustar esta asignación dependiendo de cuántos gatos esté alimentando y cuánto quede (o no) después de comer.

Cómo construir tu propia estación de alimentación para gatos

En lugar de solo poner algunos tazones de comida, establecer una estación de alimentación real puede ayudar a atraer a sus gatos salvajes y salvajes para que pasen por algunas comidas sabrosas. El video a continuación proporciona un tutorial súper fácil sobre cómo hacer una estación de alimentación simple pero efectiva. Y si está buscando algo un poco diferente, eche un vistazo a la pequeña galería genial de Alley Cat Allies de varios diseños de estaciones de alimentación.

Aquí hay algunos consejos para tener en cuenta una vez que trabaje para hacer los suyos:

Ubicación

  • Si sitúa su estación en una pendiente, el agua de lluvia y la nieve derretida se drenarán del frente. Simplemente agregando un tablero adicional a la parte posterior puede lograr esto fácilmente.
  • Coloque su estación de alimentación lejos de áreas con mucho tránsito peatonal y ruidos fuertes en el automóvil.
  • También es importante evitar colocar su estación de alimentación demasiado cerca de su refugio para gatos (si ambos están afuera y no en su cochera o garaje). Esto podría invitar a la competencia y conducir a peleas entre gatos por el dominio y, potencialmente, dejar a los gatos menos agresivos para valerse por sí mismos.

Mantenimiento

  • Debe visitar su estación de alimentación con frecuencia para saber cómo ajustar la cantidad de alimentos que está sacando para evitar desperdicios o cuencos vacíos.
  • Limpiar regularmente su estación de alimentación a menudo es importante para prevenir enfermedades e insectos, así como para mantener una atmósfera más atractiva para los gatos.

Para obtener más información, consulte la página súper útil de Alley Cat Allies sobre Cómo construir una estación de alimentación y la página de la Iniciativa Feral Cat de Nueva York sobre Consejos para la estación de alimentación de gatos comunitarios.

4. Asegúrese de que los gatos tengan agua fresca todos los días

Saca agua fresca todos los días, idealmente dos veces al día. Sin embargo, debe ser consciente del frío que hará durante la noche, ¡porque el agua se congela! (Me da vergüenza decir cuántas mañanas he encontrado agua congelada en los cuencos. Sin embargo, cada vez recuerdo mejor).

Aquí hay algunos consejos para ayudar a evitar terminar con cuencos de hielo inútiles:

  • Llene los tazones con agua caliente o tibia para evitar la congelación.
  • Intenta colocar el agua donde no se congele. Coloque el recipiente en algún lugar donde esté al menos parcialmente protegido del viento y reciba al menos algo de luz solar. También puede colocarlo junto a fuentes de calor como rejillas y tuberías.
  • Considere invertir en un tazón calentado. Hay una serie de grandes cuencos calientes, algunos de los cuales se conectan a una fuente de energía eléctrica, mientras que otros funcionan con energía solar.
  • Si por razones presupuestarias, no puede ver el camino libre para comprar un tazón calentado, entonces necesita poner agua limpia y fresca en el mismo lugar y al mismo tiempo. Los gatos aprenderán tu horario y vendrán a beber el agua en esos momentos. A los gatos les gusta tener rutinas.
  • Si termina usando un tazón no calentado, probablemente sea mejor optar por uno grueso y de color oscuro que sea profundo pero que tenga una pequeña abertura.
  • Otra opción es ir con cuencos de camping de silicona. De esa manera, si el agua en ellos termina por congelarse, el hielo puede sacarse fácilmente y reemplazarse con agua fresca.

Use tazones calientes para agua y comida húmeda

Es muy importante asegurarse de que los gatos salvajes y al aire libre coman y beban lo suficiente, y el uso de cuencos calientes ayudará a evitar que el agua y los alimentos húmedos se congelen antes de que los gatos realmente puedan beberlos o comerlos.

Cómo obtener gatos callejeros y salvajes para usar su refugio y estación de alimentación

Si tiene problemas para que los gatos callejeros y salvajes utilicen su refugio y coman en su estación de alimentación, aquí hay algunos consejos para ayudar:

  • Intente poner comida y agua en los mismos lugares y a la misma hora todos los días. Seguir una rutina no solo les ayuda a saber cuándo venir, sino que también aumenta su nivel de confianza en usted.
  • Algunos gatos se sienten amenazados cuando ven humanos cerca. Por lo tanto, es posible que desee tratar de sacar la comida y el agua y alejarse para ayudarlos a sentirse más seguros de venir y comer. (Y siempre puedes mirar desde lejos a través de una ventana para confirmar que son ellos los que consumen la comida y el agua).
  • Limpiar regularmente su estación de alimentación y refugio también podría ayudar a atraer a los gatos callejeros y salvajes a que vengan a visitarlos.
  • También vale la pena intentar visitar su estación de alimentación y refugio ocasionalmente para asegurarse de que no haya depredadores más grandes o gatos realmente agresivos que puedan estar asustando a otros felinos más tímidos.

Consejos adicionales a tener en cuenta durante el invierno

  • Antes de poner en marcha su automóvil, es una buena idea golpear el capó de su automóvil y verificar debajo para asegurarse de que no haya ningún gato escondido debajo del calor que pueda dañar si acelera su motor.
  • Evite el uso de sal o productos químicos para derretir la nieve alrededor de su propiedad. Esto puede dañar las almohadillas de las patas de los gatos y puede ser letalmente tóxico si se extrae de los charcos o se lame las patas. En su lugar, use deicers para mascotas que se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de mascotas.
  • Tenga mucho cuidado al usar o transportar anticongelante. Puede ser tentador para los gatos, pero es extremadamente tóxico para ellos. De hecho, el envenenamiento anticongelante es una causa desafortunadamente común para la muerte de muchos gatos, a menudo sin que los dueños lo sepan hasta que es demasiado tarde. Asegúrese de limpiar cualquier rastro de la sustancia que pueda ver alrededor de su propiedad.

Recursos adicionales

Si está buscando información útil adicional sobre cómo cuidar a los gatos al aire libre durante el invierno, consulte estos otros artículos útiles de PetHelpful:

  • Cómo mejorar la vida de un gato salvaje
  • Casa de invierno frugal y casera para gatos callejeros

Trabajos citados

  • Formas de mantener seguros los gatos al aire libre en invierno. CatTime. Consultado el 20 de noviembre de 2018.
  • Cuidado del gato de invierno: ¡Bebé, hace frío afuera! (19 de octubre de 2012). ASPCAPro. Consultado el 20 de noviembre de 2018.
  • Consejos de clima invernal. Alley Cat Aliados. Consultado el 20 de noviembre de 2018.
  • Refugios de invierno para gatos comunitarios. NYC Feral Cat Initiative. Consultado el 20 de noviembre de 2018.
  • ¿Qué tan frío es demasiado frío para los gatos? Consejos para mantener seguro a tu amigo felino. (2017, 4 de enero). Consultado el 21 de noviembre de 2018.
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