Cómo el ejercicio puede dañar las placas de crecimiento de un cachorro

El ejercicio excesivo puede dañar las placas de crecimiento de los cachorros

¿Hay límites de ejercicio para cachorros a seguir para no dañar las placas de crecimiento de un cachorro? ¿Cuándo puede venir mi cachorro a correr conmigo y cuándo podemos comenzar las clases de agilidad? Estas son preguntas comunes que los dueños de cachorros hacen con entusiasmo.

No hay duda de que a los cachorros les encanta el ejercicio y el movimiento en general: puedes verlo en sus ojos mientras se alegran al ver juguetes que lo incitan a acechar, saltar y correr. Sin embargo, como con todo en la vida, los límites de ejercicio de los cachorros deben aplicarse porque demasiado de algo bueno siempre puede ser perjudicial. En este caso, uno de los mayores riesgos es el daño al sistema esquelético en desarrollo del cachorro, en particular a los delicados huesos en desarrollo de las largas piernas del cachorro.

¿Qué son las placas de crecimiento del cachorro?

El problema es principalmente una cuestión de placas de crecimiento. ¿Qué son exactamente las placas de crecimiento para cachorros? Las placas de crecimiento son áreas blandas de tejido de cartílago en desarrollo que se encuentran en los extremos de los huesos largos del perro. Por lo general, están hechos de cartílago cuando nace el cachorro, pero gradualmente se calcifican y se transforman en hueso más denso a medida que el cachorro madura.

Los huesos largos del perro no se desarrollan desde el centro hacia afuera; en cambio, el crecimiento ocurre justo al lado de la placa de crecimiento al final de los huesos largos. A medida que el cachorro crece, las placas de crecimiento se cierran y se endurecen hasta convertirse en hueso sólido; sin embargo, antes de eso, las placas de crecimiento son vulnerables a ser lesionadas y potencialmente fracturadas porque son la última porción de los huesos que se endurecen.

¿Cómo pueden hacerles daño?

Una lesión en la pierna del cachorro durante este tiempo puede provocar muchos daños y una posible deformidad, explica la veterinaria Karen Becker. El principal problema es el hecho de que una lesión en una placa de crecimiento puede provocar células dañadas que dejarán de crecer por un lado. Mientras tanto, sin embargo, las células sanas y sin daños del otro lado continuarán creciendo porque son saludables, con el resultado final de que el hueso desarrolla una deformidad. Por lo tanto, es de vital importancia que el crecimiento de todos los huesos esté sincronizado y ocurra a la misma velocidad.

La deformidad más común parece ocurrir en el área del antebrazo que comprende el cúbito y el radio. Si la placa de crecimiento del cúbito se lesiona, dejará de crecer, mientras que el otro hueso continuará creciendo, lo que podría causar la inclinación de la pierna. Debido a estos riesgos, es imperativo que el cachorro vea a un veterinario de inmediato si sufre una lesión. También es importante vigilar la longitud y la rectitud de las patas de un perro y compararlas con la otra pata e informar de inmediato cualquier anomalía. Al igual que con otros problemas de desarrollo, la clave para evitarlos es a través de la prevención.

¿Cuándo se cierran las placas de crecimiento de cachorros?

Entonces, ¿cuándo se cierran las placas de crecimiento para cachorros? En general, la mayor parte del crecimiento se produce cuando el cachorro tiene entre 4 y 8 meses. Después de la edad de 8 meses, hay un crecimiento longitudinal mínimo de los huesos, y al año de edad, la mayoría de las placas de crecimiento están fusionadas o cerradas y ya no se muestran en las radiografías, según Vet Surgery Central. Sin embargo, en algunas razas de perros grandes / gigantes, las placas de crecimiento pueden permanecer abiertas hasta los 18-20 meses de edad.

Para obtener una guía general sobre el tiempo que tardan en cerrarse las placas de crecimiento de los cachorros, consulte esta tabla de Provet Healthcare Information. Siempre es una buena práctica preguntarle a un veterinario antes de comenzar un cachorro en saltos y bastones de tejido o cualquier régimen de ejercicio riguroso. El veterinario y experto en agilidad, Joni L. Freshman, veterinario y experto en agilidad, recomienda abstenerse de "cualquier entrenamiento de salto, cualquier bastón de tejido o cualquier obstáculo de contacto (escalada) hasta que las placas de crecimiento también estén cerradas".

Dado que la mayor parte del crecimiento longitudinal de los huesos ocurre hasta los ocho meses de edad, las lesiones en la placa de crecimiento que ocurren después de este punto no son tan devastadoras.

- Dr. Daniel A. Degner, cirujano veterinario certificado por la Junta

Límites de ejercicio del cachorro

Por una muy buena razón, los entrenadores que imparten clases de agilidad no permitirán que los cachorros compitan en este deporte hasta que el cachorro generalmente haya cumplido al menos un año de edad, mientras tanto, pueden familiarizar al cachorro con el equipo y comenzar algunos conceptos básicos en clases básicas como aprender a caminar a través de un túnel de agilidad.

Entrenar a un cachorro para que pase por un túnel de agilidad no solo es divertido, sino que ayuda a infundir confianza y proporciona algunas habilidades básicas. En mi centro de capacitación, nos encanta introducir túneles y hacer que caminar sea una experiencia divertida. Luego, a medida que el cachorro alcanza una edad en la que se puede comenzar un ejercicio más riguroso (esto puede variar entre una raza y otra), se pueden introducir saltos de ciertas alturas e incluso los perros jóvenes pueden comenzar a competir.

Esto no se aplica solo al deporte de la agilidad. Cualquier tipo de actividades de alto impacto o ejercicio prolongado en superficies duras puede hacer que el hueso del cachorro deje de crecer o incluso que crezca de manera incorrecta. Esto incluye saltar repetidamente para atrapar un frisbee, trotar sobre concreto y saltar obstáculos a toda velocidad con movimientos de giro de piernas.

Una directriz fácil

Entonces, ¿cómo se mide el ejercicio de su cachorro? ¿Y qué formas de ejercicio son apropiadas para los cachorros jóvenes? Como regla general, el Kennel Club del Reino Unido recomienda cinco minutos de ejercicio por mes dos veces al día. Esto significa que un cachorro de cuatro meses debe hacer unos 20 minutos de ejercicio a la vez. Caminatas cortas, breves sesiones de entrenamiento y juegos con otros cachorros suelen ser suficientes para los cachorros jóvenes.

Algunos veterinarios pueden recomendar suplementos (glucosaminoglucanos y agentes condroprotectores) para razas de alto riesgo para ayudar a prevenir daños en las placas de crecimiento.

Si bien los suplementos de calcio pueden sonar como una buena idea para desarrollar huesos fuertes, dar un exceso de calcio puede ser tan peligroso como no obtener suficiente. Siempre consulte con un veterinario antes de dar suplementos y pregunte sobre las necesidades nutricionales de los cachorros cuando se alimentan con una dieta casera o con toda la carne. Una dieta equilibrada es muy importante para un buen desarrollo esquelético y huesos fuertes.

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