Cómo lidiar con la pérdida de una mascota: el día que murió mi perro

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Pepper fue mi mejor amigo

Todos tenemos momentos intensos en nuestras vidas que dejan huellas que duran para siempre. Pueden ser recuerdos maravillosos y fantásticos, o terribles y espantosos. Cualquiera sea el caso, los recuerdos nunca abandonan nuestra mente. Uno de esos momentos que está congelado a tiempo para mí es el día en que murió mi primer perro Pepper. Esto realmente sucedió hace más de 30 años, pero lo recuerdo como si fuera ayer. Todavía es tan vívido y claro en mi cerebro.

Pepper fue mi mejor amigo en lo que solo se puede llamar una infancia muy problemática. Mi padre se había escapado de nuestra familia cuando yo era muy joven. Esto nos dejó a mi hermano, Pepper, y a mí viviendo con mi madre, que siempre estaba trabajando para llegar a fin de mes. Es en esta red enmarañada de pobreza y confusión que Pepper y yo formamos un vínculo inquebrantable. Era un perro pastor de Shetland cariñoso, leal y devoto. A donde quiera que iba él venía. Para todos los efectos, fuimos prácticamente inseparables.

Entonces, un día, de la nada, mi padre había regresado a casa en un esfuerzo por volver a conectar con mi hermano y yo. Tomó algo de tiempo, pero después de aproximadamente un mes estábamos participando en visitas algo regulares. En un fin de semana en particular, decidió llevarnos con él a la cabaña de su amigo. Era reacio a ir a cualquier parte sin mi verdadero amigo Pepper, y le rogué y supliqué que se le permitiera venir también. Después de mucho molestar, mi padre estuvo de acuerdo y Pepper nos acompañó a la cabaña.

Este fue el último viaje que hicimos juntos. A nuestra llegada, Pepper de alguna manera saltó por la puerta abierta de nuestro automóvil estacionado y se fue tras un conejo que huía. Persiguió al conejo hasta la carretera, donde ambos fueron atropellados y asesinados por un camión. Ese fue el día que murió mi perro.

La pena que sentí después de la pérdida de Pepper fue extrema. Estaba completamente inconsolable. Llevé esta culpa y pena conmigo durante años y ni siquiera consideraría la opción de tener otro perro. Vi esa perspectiva como un acto de traición definitiva. Sin embargo, cuando finalmente aprendí a lidiar con la pérdida de Pepper, pude disfrutar nuevamente tener mascotas en mi vida.

Es muy triste perder a tu amada mascota, pero ese dolor solo se intensifica si nunca puedes amar a otro. Ayudar a otros dueños de mascotas es esencialmente la razón por la que he escrito este artículo. Siga leyendo para descubrir las diversas formas en que aprendí a lidiar con la pérdida de una mascota, lo que mejoró mi vida y la de mis perros adoptados.

1. Reconozca que el dolor no sigue un horario

Existen muchas teorías diferentes sobre cómo las personas experimentan el dolor. Uno de los más populares es el libro Sobre el dolor y el duelo, de la psiquiatra Elizabeth Kubler-Ross y David Kessler. En él, sostienen que las cinco etapas del duelo son la negación, la ira, la negociación, la depresión y la aceptación. Cuando pienso en la muerte de mi perro Pepper, me sometí a estas cinco etapas, pero también tuve otras emociones y etapas. Además, en realidad no cayeron en ningún orden "establecido". Es muy importante recordar que todos lloran de manera diferente y de acuerdo con sus propias experiencias.

Si bien ciertamente me sometí al proceso de duelo, mis sentimientos y emociones cambiarían a diario y en un movimiento de ida y vuelta. Justo cuando pensaba que había comenzado a aceptar la muerte, me golpearía con oleadas de ira, culpa y depresión. No hubo ningún tipo de progresión ordenada y ordenada. Aprendí que el dolor no sigue ningún tipo de horario predeterminado. También descubrí que ser capaz de hacer frente significaba que estaba bien sentir lo que necesitaba en ese momento.

2. Está bien llorar

Para aceptar la pérdida de su mascota, primero tendrá que darse permiso para llorar. Si bien esto puede parecer un poco obvio al principio, sin embargo, es muy difícil de hacer. Según la entrenadora de duelo Dora Carpenter, nuestra sociedad es típicamente un entorno de ritmo rápido que no tiene mucha paciencia para un largo proceso de duelo. Se espera que lo superemos rápidamente y sigamos adelante.

Al considerar que hemos perdido algo que amamos mucho, tales expectativas son ridículas. En lugar de sentirse mal o culpable por llorar a su mascota, trate de comprender que es una parte necesaria de la curación. Es muy probable que todo este proceso también esté acompañado de muchas lágrimas. Eso también está perfectamente bien y es una parte muy necesaria del proceso.

De hecho, en un estudio realizado por el investigador William Frey, se descubrió que las lágrimas emocionales contenían sustancias tóxicas que se acumulan durante el estrés emocional. El llanto, a su vez, es un proceso beneficioso que elimina las toxinas del cuerpo. En otras palabras, llorar hace que una persona se sienta mucho mejor. Teniendo en cuenta todo esto, darse permiso para llorar y llorar es una estrategia clave para enfrentar la muerte de una mascota querida.

3. Encuentra apoyo significativo

Tan seguro como saldrá el sol mañana, te encontrarás con personas que minimizarán tu pérdida. Se harán comentarios desafortunados como "Era solo una mascota, puedes conseguir uno nuevo", en un intento por hacerte sentir "mejor". En mi caso, la frase favorita de mi padre era decirme que podría haber sido mucho peor y tuve suerte de que alguien que no fuera mi perro no saliera lastimado.

Lo creas o no, estas personas en realidad están tratando de ayudar a su manera. Sin embargo, lo que realmente están haciendo en realidad es minimizar su pérdida desgarradora y empeorar la situación. No podrían entender el vínculo que tenía con su mascota. Es mejor evitar a estas personas hasta que esté emocionalmente en un lugar mejor.

Sin embargo, eso no significa que deba evitar a todos. Hay varias personas y grupos de apoyo que lo comprenderán y le brindarán un oído comprensivo y comprensivo para expresarle su dolor. Los compañeros amantes de las mascotas, los veterinarios, los consejeros de duelo y los grupos de apoyo para la pérdida de mascotas son lugares maravillosos a los que recurrir. Los siguientes libros y sitios web de soporte son excelentes recursos para ayudarlo a aprender a lidiar con la pérdida de una mascota:

Libros

  • Duelo por la muerte de una mascota, por BJ Carmack
  • Decir adiós a la mascota que amas, por LA Green y J. Landis
  • Cómo rugir: Recuperación del dolor por pérdida de mascotas, por Robin Jean Brown
  • La pérdida de una mascota, por Wallace Sife
  • Cuando muere una mascota familiar: una guía para lidiar con la pérdida de los niños, por Joann Tuzeo-Jarolmen

Sitios web de asistencia y líneas directas

  • La red de amor y pérdida de animales (en Facebook)
  • Línea de ayuda nacional de pérdida de mascotas de ASPCA (1-877-474-3310)
  • puente de arcoiris
  • La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos (información sobre cómo hacer frente a la pérdida de una mascota).
  • La Asociación para la pérdida y el duelo de mascotas (asociación sin fines de lucro dedicada a ayudar a las personas a sobrellevar la pérdida de una mascota)

4. Memorialice a su mascota

Uno de los métodos más valiosos para hacer frente a la pérdida de una mascota es planificar un monumento. Esto puede tomar muchas formas, tales como:

  • Planificación de un funeral o servicio conmemorativo.
  • Enterrar las cenizas de tu mascota debajo de un árbol recién plantado en su honor.
  • Creando una placa en memoria de tu querida mascota que se coloca en su lugar de descanso final.
  • Done a nombre de su mascota a organizaciones que ayudan a los animales.
  • Prepare una presentación de diapositivas de sus momentos favoritos con su mascota.

Cualquiera sea el caso, el monumento es una oportunidad para aceptar su pérdida. Esencialmente lo obligará a enfrentar la pérdida y comenzar el proceso de duelo muy importante. También le permitirá revivir muchos de los grandes recuerdos que tuvo con su mascota. Además, podrá conectarse con otras personas que entienden su pérdida y pueden proporcionar esa red de apoyo que necesitará. Por último, honrará la vida de su mascota y será un tributo eterno a su vida.

Nuestro objetivo no es olvidarnos de nuestra mascota. . . es aprender a lidiar con perderlos. En mi circunstancia personal, cuando Pepper murió, nada de esto ocurrió. Nunca hubo una celebración de la vida ni ningún tipo de cierre. Solo se había ido. Esto dejó un agujero vacío en mi corazón que tomó mucho tiempo y un esfuerzo deliberado para repararlo.

5. Cuídate

Al considerar el dolor, muchas personas lo ven como un momento triste y trágico. Si bien eso es cierto, también es mucho más que eso. El duelo es en realidad un proceso agotador que tiene un costo enorme en una persona emocional, mental y físicamente. Se necesita una gran cantidad de energía para llorar.

Desafortunadamente, las personas que están pasando por esta agitación emocional no tenderán a cuidarse muy bien. La falta de sueño, los malos hábitos alimenticios, el sistema inmunitario debilitado y el poco ejercicio son típicos al llorar la pérdida de su querida mascota. Sin embargo, para hacer frente adecuadamente a esta pérdida, es de vital importancia revertir esta tendencia poco saludable y cuidarse adecuadamente.

Por ejemplo, comer alimentos nutritivos puede proporcionarle vitaminas y minerales esenciales que ayudarán a su salud física y mejorarán su estado de ánimo al mismo tiempo. La calidad adecuada del sueño también es vital para el autocuidado y tiene un gran impacto en la mejora de la estabilidad emocional y el estado de ánimo. Por último, el ejercicio producirá endorfinas analgésicas en el cuerpo que, a su vez, mejorarán el estado de ánimo y los sentimientos de bienestar.

6. Planifique con anticipación para los disparadores

Una de las cosas más difíciles para mí cuando estaba lidiando con la muerte de mi perro Pepper fueron los constantes recordatorios de él. Éramos inseparables e hicimos todo juntos, y como tal, me acordé de él y de nuestro tiempo juntos todos los días. Algo tan simple como caminar por el pasillo de comida para mascotas en la tienda de comestibles o pasar por nuestro parque favorito, provocaría una avalancha de emociones y dolor. En verdad, constantemente me encontraba con cosas que desencadenarían mi dolor de manera negativa. Fue solo cuando reconocí y planifiqué con anticipación estos desencadenantes inevitables que realmente pude revertir esta tendencia negativa.

Esencialmente, los desencadenantes constantes estaban despertando dolor dentro de mí. Inmediatamente me acordaría de Pepper, y lo más importante. . . El día que murió. Cuando me activaron, no recordaba los momentos increíbles que habíamos pasado juntos. Estaba completamente obsesionado con el día en que murió. Después del paso del tiempo, comencé a aceptar que siempre habría desencadenantes, y comencé a prepararme para ellos. No podrían simplemente evitarse.

Poco a poco comencé a convertir lo negativo en positivo. Me sacaría ese horrible día de la cabeza y recordaría deliberadamente los momentos divertidos y amorosos que habíamos pasado juntos. De esta manera, los recuerdos que se desencadenaron comenzaron a ser agradables y felices. No fue un proceso fácil y hubo reveses. Sin embargo, fue uno de los mecanismos de afrontamiento más poderosos que pude emplear. En lugar de llorar cuando se activa, a menudo sonreía. Para preparar y planificar adecuadamente los desencadenantes, los siguientes son algunos pasos útiles:

  • Siempre esté preparado : comprenda y reconozca que los desencadenantes inevitables estarán en todas partes
  • Concéntrese en lo positivo : recuerde los buenos momentos que tuvo con su mascota cuando se desencadenan sus recuerdos. Intenta recordar las risas y los juegos.
  • Emplee técnicas de distracción : a veces, un recuerdo o un desencadenante simplemente será demasiado crudo y poderoso (como un cumpleaños de perrito). Use una técnica de distracción como reunirse con amigos para pasar el día.
  • Reconozca varias emociones : habrá una serie de emociones que encontrará cuando aprenda a aceptar y planificar con anticipación los desencadenantes. ¡Puedes estar riendo y llorando al mismo tiempo!
  • Sé fácil contigo mismo : todo lleva tiempo y habrá luchas. Sea fácil con usted mismo y avance a su propio ritmo.

7. Sé amable con los demás

No cabe duda de que ser paciente y amable contigo mismo es una parte clave para sobrellevar el dolor que acompaña la pérdida de una mascota. Curiosamente, ser bueno y amable con los demás también te ayudará mucho. Hay varias formas simples pero efectivas en las que podemos ser amables con los demás. Algunos ejemplos típicos son:

  • Mostrando un interés genuino en ellos.
  • Sonriendo y siendo cortés.
  • Ayudando con las tareas diarias.
  • Ofrezca su tiempo como voluntario para ayudar a una causa digna.
  • Donación a importantes organizaciones de rescate de animales.

Si bien todos estos métodos ayudarán a otros, también son excelentes maneras de lidiar con la pérdida de una mascota. Por ejemplo, nos distraerán de la tristeza y el dolor que estamos experimentando. Incluso estas distracciones fugaces son muy apreciadas. Además, la amabilidad mejora enormemente la forma en que nos sentimos física, mental y emocionalmente. Cuando somos amables, se liberan en el cuerpo una serie de químicos calmantes y reductores del estrés, como la serotonina y la oxitocina. A su vez, todo esto funciona en conjunto para que el individuo se sienta menos ansioso, más feliz y más relajado. Ser amable con los demás es una excelente manera de lidiar con la pérdida de una mascota. ¡La amabilidad también nos beneficia a nosotros mismos y a los demás!

8. Mantener una rutina

La capacidad de mantener una rutina constante en su vida puede ser una forma muy útil de ayudar a sobrellevar la pérdida de una mascota. Proporcionará propósito y estructura en su vida y lo distraerá de la abrumadora tristeza. Volver a sus rutinas, pasatiempos y actividades habituales traerá un nuevo nivel de felicidad y disfrute a lo que de otra manera podría ser un momento muy insoportable.

Además, puede ser responsable de otras mascotas y este es un factor importante que no debe pasarse por alto. Si ese es el caso, también necesitarán una estructura y rutinas consistentes. Al igual que usted, es muy probable que sus otras mascotas también estén de luto por la pérdida. Al volver a las rutinas y los horarios, los ayudará a usted y a usted mismo a lidiar con la pérdida de su mascota.

9. Considera planificar conseguir una nueva mascota

Nuestro método final para hacer frente a la pérdida de una mascota es algo controvertido. Muchas personas comenzarán a planear obtener una nueva mascota para ayudar a facilitar el paso de su mascota fallecida. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto es algo de naturaleza muy personal y todos lo abordarán de manera diferente. Algunas personas querrán hacer esto de inmediato, mientras que otras esperarán años o no tendrán ningún interés en obtener una nueva mascota.

Es importante que si alguien decide planear obtener una nueva mascota, que esté claramente listo para ello y no solo como una "reacción de rebote" virtual. Esto no sería justo para el recuerdo de su mascota fallecida, y ciertamente no al nuevo animal. Cuando esté listo para comenzar a planificar una nueva mascota, es muy probable que lo sepa. Debe haber un sentimiento de paz dentro de ti. Todavía tristeza, sí, pero también paz. Esto no solo lo ayudará con el proceso de duelo, sino que también ayudará a otro animal. Hay innumerables animales que deben ser adoptados para un buen hogar. Puede hacer que eso suceda para ellos mientras continúa lidiando y aceptando la pérdida de su mascota.

Pensamientos finales

La pérdida de su mascota puede ser un momento increíblemente triste y desafiante. Mi opinión personal es que la pérdida de mi primer perro fue uno de los momentos más difíciles de mi vida. Apenas podía funcionar por un largo período de tiempo. Fue tan devastador! Sin embargo, eventualmente aprendí a lidiar con la pérdida de mi mascota.

Ciertamente no fue una experiencia fácil. Hubo muchos altibajos mientras trataba de resolverlo todo por mi cuenta. Eso fue hace 30 años, y los recuerdos todavía están frescos en mi mente. Sin embargo, la diferencia es que ahora recuerdo los buenos momentos con una sonrisa en mi rostro.

Sin embargo, mientras escribía este artículo, a menudo tenía que mirar las palabras mientras mi visión estaba borrosa por las lágrimas. Produjo una variedad de emociones dentro de mí cuando prácticamente reviví el pasado. Mi verdadera esperanza sigue siendo que mi propia experiencia ayudará a otros a aprender a lidiar con la pérdida de una mascota. Si eso se logró, valió la pena.

Recursos

  1. Sobre el dolor y el duelo. Elisabeth Kubler-Ross MD y David Kessler. 2014.
  2. "Date permiso para llorar". Dora Carpenter. Artículos de Ezine. 2017
  3. "El milagro de las lágrimas". Jeremy Bergman. 1993.
  4. "Diez maneras de lidiar con la pérdida de su mascota". Cedarview Animal Hospital, Ottawa.
  5. "Tres beneficios de los tributos conmemorativos". Beth Jackson Tributos de Beryl Martin. 2015
  6. "Cerebro feliz, vida feliz". Susan Reynolds. Psicología Hoy. 2011
  7. "¿Qué es la bondad?" La psicopedia positiva.
  8. "5 maneras de lidiar con la muerte de una mascota". Aleisha Fetters. Revista de Prevención. 2012
  9. "Diez consejos para hacer frente a la pérdida de mascotas". Moira Anderson Allen, M.Ed. La página de soporte de pérdida de mascotas.
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