¡Ayuda! Mi perro solo me escucha cuando tengo golosinas

El uso de golosinas en el entrenamiento del perro

Si su perro solo lo escucha cuando tiene golosinas, sí, tiene un problema, pero el problema no tiene nada que ver con el uso de las golosinas per se; más bien, el problema se basa en la forma en que se usan las golosinas para que el perro realice un comportamiento.

Es desafortunado que el uso inapropiado de golosinas en el entrenamiento de perros conduzca a la gran idea errónea de que los perros escucharán solo cuando se agite una galleta frente a su cara. Sí, el entrenamiento inapropiado puede llevar a eso, pero el entrenamiento correcto del perro no. El gran secreto radica en saber cómo usar las golosinas correctamente.

La comida es un poderoso reforzador

Seamos realistas: la comida siempre ha sido algo que su perro anhela y seguirá anhelando. La comida tiene un significado muy poderoso. La capacidad del perro para encontrar y comer alimentos ha llevado a su supervivencia a lo largo de los años. Ningún perro necesita aprender a amar la comida. Todo es 100 por ciento natural.

Entonces, con la comida jugando un papel tan importante en la vida de un perro y con la disponibilidad de alimento, ¿por qué nadie querría usar la comida para reforzar los comportamientos deseados?

Olvídate de los perros que trabajan exclusivamente para complacer

Una respuesta probable de por qué la comida no debe usarse en el entrenamiento de perros puede ser: "porque los perros deben comportarse solo para complacernos". Sin embargo, esta noción tiene un gran defecto: los perros no están naturalmente programados de esta manera.

Así como nadie quiere trabajar toda su vida gratis, los perros tampoco. Trabajar gratis es algo que solo las personas pueden hacer porque la actividad es innatamente gratificante para ellos per se, o fueron amenazados y obligados a hacerlo (por ejemplo, pensar en la esclavitud).

En ciertos casos, a menudo en los viejos tiempos, los perros pueden haber sido entrenados sin comida, pero en ese caso, los perros estaban realizando comportamientos que eran instintivos y, por lo tanto, en gran parte gratificantes internamente (como matar ratas en fábricas, pastorear animales) o los perros obedecían órdenes bajo la amenaza de correcciones severas (p. ej., pellizcos en las orejas para que un perro recogiera un objeto para entrenar a la fuerza). Afortunadamente, con el advenimiento del entrenamiento moderno del perro, estos métodos duros se usan cada vez menos.

Alimentos para fomentar comportamientos tranquilos

Otro concepto erróneo sobre el uso de alimentos es que los alimentos crean demasiada emoción. No hay nada malo con un perro que está entusiasmado con la comida. Demuestra alegría de vivir en el perro, y estos perros suelen estar súper motivados.

Y aunque es cierto, algunos perros se vuelven locos cuando detectan comida e incluso pueden tratar de arrebatarla. Una vez más, es importante cumplir con el entrenamiento correcto en torno a los alimentos para minimizar estas exhibiciones excesivamente exuberantes. Por ejemplo, en un perro que está demasiado entusiasmado con algunas golosinas de alto valor, entonces siempre se puede usar comida de menor valor (piense en las croquetas que los perros ven todos los días). Kibble hace maravillas para muchos perros y se puede usar con éxito cuando se entrena en casa sin las calorías adicionales de las golosinas. ¿Por qué dar comida gratis cuando, en cambio, se puede usar para entrenamiento y estimulación mental?

Además de eso, la comida nunca debe entregarse cuando un perro exhibe un comportamiento ruidoso como saltar y patear, de lo contrario, estos comportamientos adquieren un historial de refuerzo y se fortalecerán y repetirán. Los entrenadores de perros expertos saben que la comida puede usarse estratégicamente para reforzar comportamientos tranquilos en perros que carecen de control de impulsos.

No estás atrapado con comida para siempre

Finalmente, algunos escépticos pueden afirmar que al dar comida a los perros durante el entrenamiento, los humanos se convierten en dispensadores perpetuos de bocadillos. Nuevamente, este es el uso incorrecto de la comida en el entrenamiento del perro. Cuando los perros se entrenan adecuadamente, la comida se da inicialmente en un horario continuo de refuerzo (para cada comportamiento correcto), pero luego es importante pasar a un horario variable donde se da comida de vez en cuando (más sobre esto algunos párrafos abajo) .

En ese punto, las recompensas de la vida (cosas que los perros adoran hacer naturalmente) y los refuerzos condicionados (cosas que requieren que los perros aprendan a disfrutar mediante el aprendizaje asociativo) también se pueden usar para mantener los comportamientos deseados.

Como nota al margen: ¡No hay nada malo si su perro lo asocia con la comida! Su perro se unirá a usted, estará más ansioso por quedarse a su lado y lo percibirá como una fuente de muchos acontecimientos positivos y tranquilidad.

Por mucho que la gente piense que los perros quieren complacer a sus dueños, la ciencia muestra que, en la mayoría de los casos, quieren hacer lo que sea necesario para satisfacer sus necesidades.

- Mary Jean Alsina, los perros también son personas

Cómo eliminar gradualmente las golosinas al entrenar perros

Muchos comportamientos del perro se enseñan fácilmente utilizando un método de entrenamiento conocido como "señuelo". Al atraer, se muestra un regalo a simple vista y se utiliza para "atraer" al perro para que lo siga. Se utiliza para hacer que un perro se siente, se acueste o se incline, y luego, al completar el comportamiento, se le da el tratamiento para proporcionarle refuerzo.

Por ejemplo, al entrenar a un perro para que se siente atraído, puede usar un señuelo de comida que sobresalga de sus dedos para dirigir a su perro a sentarse. Simplemente usarías la comida para mover la cabeza de tu perro hacia arriba para que su trasero toque el piso.

Sin embargo, en algún momento, más temprano que tarde, debe interrumpir la dependencia de seguir el señuelo de alimentos (el proceso a menudo se llama desvanecimiento del señuelo) y esto puede hacerse fácilmente simplemente usando una mano vacía para que el perro lo siga (usando el mismo movimiento que cuando sostenía la golosina), pero esta vez, entregando la golosina desde la otra mano.

A veces, los perros pueden tener problemas al desvanecer los señuelos alimenticios. Algunos perros pueden depender en gran medida del aspecto visual de las golosinas, que, si no los ven, no realizan el comportamiento. Estos perros a menudo se perciben como tercos, ya que parece que no están realizando el comportamiento porque no hay comida, por lo que parece que están en huelga, pero es probable que sea solo una cuestión de que el perro no siga la mano vacía porque ya no hay cualquier cosa a seguir.

Es algo así como nosotros cuando estamos acostumbrados a conducir en la autopista siguiendo las señales a nuestro restaurante favorito, pero un día faltan las señales y estamos un poco perdidos.

Aquí hay algunos pasos para ayudar a desvanecer el señuelo alimentario. Todo lo que se necesita a menudo es dividir el proceso en pasos más pequeños. Podemos intentar hacer que el alimento atraiga gradualmente más y más, sobresaliendo cada vez menos de nuestros dedos, hasta que apenas esté allí y luego desaparezca por completo.

Si el perro aún tiene dificultades, podemos pasar algunas golosinas en nuestras manos frotándolas para que nuestras manos aún lleven el fuerte olor de la comida (esto funciona bien con los perros) y proceder como si todavía tuviéramos comida en nuestras manos.

Otra opción es hacer varias repeticiones rápidamente seguidas con la comida mostrando y luego, en medio de todas estas, hacer una repetición sin que se vea el regalo. Luego, el porcentaje de repeticiones sin tratamiento se debe aumentar gradualmente.

Finalmente, es una buena idea intentar hacer varias repeticiones de vez en cuando sin golosinas ni dentro de su bolsa de golosinas. Pregúntele a su perro un comportamiento y diga "¡sí!" con entusiasmo cuando su perro lo realiza, y luego ambos pueden apresurarse a buscar una galleta de un tarro de galletas, o pueden tomar el plato de comida ya lleno de su perro que prepararon anteriormente y colocar en un gabinete listo para servir.

El "sí" en este caso funciona como un "puente" al conectar el comportamiento realizado con un refuerzo, aunque el refuerzo se produce unos segundos más tarde y a cierta distancia.

Otras recompensas

Puede sustituir la comida con recompensas de la vida, como abrocharse la correa y salir a caminar para recompensar una sentada.

El poder de un horario variable

Hay una psicología detrás de la razón por la cual un horario variable funciona muy bien para mantener el comportamiento del perro. Un horario variable mantiene a su perro ansioso por realizar los comportamientos deseados porque lo mantiene alerta, sin saber lo que viene después. ¿Recibirá un regalo esta vez o la próxima? ¡Vale la pena intentarlo! Un horario variable crea persistencia, y se aplica también a comportamientos no deseados, por lo tanto, cuando a los perros se les permite dormir en el sofá a veces sí y a veces no, el perro sigue intentando perseverar.

La psicología detrás de esto está en juego en muchas de las actividades más adictivas observadas en humanos. Las máquinas tragamonedas son un ejemplo. El hecho de que ganes a veces sí y a veces no hace que esta actividad sea más adictiva. Facebook es otro, obtienes varias formas de refuerzo (me gusta, compartir, reír) en un asunto impredecible, y atraviesas varias emociones y eso te hace volver.

Una vez que el comportamiento de su perro tiene un alto historial de refuerzo continuo y su perro realiza el comportamiento con fluidez al menos el 80 por ciento del tiempo, incluso alrededor de distracciones (esto puede tomar de 1 a 2 meses), entonces es hora de pasar a un horario variable. Es importante no pasar de continuo a variable demasiado rápido, ya que a menudo es cuando los comportamientos comienzan a romperse.

Ahora, un horario variable significa que el comportamiento de su perro todavía se refuerza cada vez que realiza el comportamiento correctamente, solo que eso no siempre será comida. Puede usar otros reforzadores primarios (cosas que a su perro le gustan naturalmente y no tuvo que aprender a gustarle) como juguetes, juegos y, tal vez, salir a caminar con usted y refuerzos secundarios (cosas que su perro aprendió a gustar debido a un historial de emparejamiento con reforzadores primarios), como palabras de elogio.

Por ejemplo, si le dices a tu perro "buen chico" y haces un seguimiento varias veces, eventualmente, las palabras pueden usarse para reforzar los comportamientos, incluso ese día que olvidaste tus golosinas en casa. Sin embargo, algo importante a tener en cuenta es que debe mantener esta asociación durante parte del tiempo si desea que se mantenga lo suficientemente fuerte como para seguir reforzando el comportamiento.

Por lo tanto, es importante que los dueños de perros evalúen constantemente cómo van las cosas y calculen la motivación del perro. Aquí hay un consejo simple para la solución de problemas: si el comportamiento del perro comienza a romperse y el perro ya no responde bien a nuestras solicitudes para realizar un comportamiento, hay posibilidades de que las distracciones sean demasiado fuertes o que los refuerzos entregados sean demasiado débiles o tal vez ambos.

Los reforzadores secundarios son cosas que un animal aprende a asociar con los reforzadores primarios y, por lo tanto, eventualmente provocan una respuesta similar a través del condicionamiento clásico. Por ejemplo, si repite "Good Dog" y lo sigue con un regalo suficientes veces, eventualmente su perro trabajará para escucharlo decirlo

- Patricia McConnell

Referencias

  • Patricia McConnell, Usando reforzadores secundarios - Sabiduría de Ken Ramirez, El fin de la correa
  • Los perros también son personas: la guía práctica para comprender y entrenar a su perro Por Mary Jean Alsina, CPDT-KA, PCT-A, MA
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