¡Ayuda! Mi perro está protegiendo recursos en áreas aleatorias

¿Por qué mi perro está protegiendo un territorio aleatorio?

Cuando un perro comienza a proteger el "espacio" de recursos, la situación puede ser bastante difícil de manejar. Muchos dueños de perros no pueden definir sistemáticamente el "espacio", y estos casos difíciles pueden requerir la intervención de un profesional de la conducta.

Si lo pensamos bien, todos los perros que protegen recursos también están protegiendo el "espacio" hasta cierto punto. La protección de recursos es una señal que aumenta la distancia. El perro básicamente está pidiendo espacio, y cuanto más se invade el espacio de un perro, más intensa se vuelve la protección de los recursos. Un perro que está protegiendo un hueso puede no reaccionar cuando una persona u otro perro está a varios metros de distancia. Si la persona se acerca un poco más, el perro en cuestión puede comenzar a tensarse, evocar un gruñido, mostrar los dientes y chasquear.

En algunas circunstancias, puede parecer que un perro protege el recurso "espacio" o territorio, en lugar de proteger un objeto o persona en particular. En algunos casos, un área exacta puede no ser identificable. Veamos algunas dinámicas interesantes que pueden tener lugar cuando un recurso de perro protege el espacio.

Cómo identificar "puntos calientes" en el hogar

Para los perros que están predispuestos a la protección de recursos, puede haber ciertas áreas en el hogar o patio que se perciben como valiosas. Estos "puntos calientes" pueden variar entre un perro y otro, pero he notado algunas tendencias:

  • Áreas para dormir: las áreas para dormir son a menudo un punto caliente. Puede parecer que el perro está protegiendo el sofá, pero también está protegiendo el espacio alrededor del área del sofá. Otros perros o personas son gruñidos cuando invaden el espacio. Es como si hubiera una burbuja imaginaria que envuelve toda el área para dormir.
  • Áreas de alimentación: Las áreas de alimentación también son propensas a comportamientos de protección de recursos en perros predispuestos. Muchos perros protegen los cuencos de comida incluso cuando están vacíos. Algunos perros protegen los recursos de toda el área de alimentación, incluso si los platos de comida están fuera de la vista. Si hay bolsas de comida o contenedores de almacenamiento cerca, estos perros pueden protegerlos.

Un día, el dueño de un perro me dijo que su perro de repente se volvió muy territorial y estaba gruñendo a los dueños de perros que caminaban por el patio a través de la puerta de vidrio. Este perro nunca había hecho esto antes y el dueño sabía lo importante que era cortar el comportamiento de raíz. Tras una evaluación más cercana, pude encontrar el gatillo. El dueño había movido el contenedor de comida del perro justo al lado de la puerta de vidrio y el perro simplemente estaba haciendo recursos para proteger la comida. Para confirmar mi hipótesis, una vez que el contenedor de alimentos fue trasladado al área en la parte trasera de la casa donde se guardaba antes, el comportamiento se redujo y finalmente se detuvo. ¡Un caso bastante interesante!

A veces, un perro que parece estar protegiendo los recursos en realidad está guardando algo de lo que el dueño no es consciente. Puede haber una pequeña miga en el piso o un derrame en la alfombra. Algunos perros pueden no ser verdaderamente guardianes de recursos, pero pueden estar cargados emocionalmente en ciertas partes de la casa donde hay mucha emoción. Las áreas de gran entusiasmo pueden incluir salidas y entradas. Para algunos perros, los pasillos estrechos pueden desencadenar "discusiones". Las habitaciones pequeñas también pueden ser un lugar difícil.

Un perro que parece estar protegiendo los recursos en realidad está protegiendo algo de lo que el dueño no es consciente.

La protección de recursos puede generalizarse con el tiempo

A veces, el perro inicialmente puede proteger un estímulo distinto, como un juguete, comida, un hueso o una persona. El comportamiento puede entonces generalizarse (cortesía del condicionamiento clásico) y desencadenarse por otros estímulos, tanto que el estímulo original que evoca el comportamiento ya no puede ser identificado. Esto lleva a los perros al espacio de guardia de recursos o a actuar agresivamente sin ningún motivo.

Un perro puede comenzar a proteger los alimentos contra otros perros, o puede gruñir cuando el dueño coloca la comida en el suelo y hay otros perros cerca. A medida que pasan los días, el comportamiento del perro puede transferirse a eventos previos a la hora de comer. El perro puede comenzar a gruñir en el momento en que el dueño comienza la rutina de preparación de la comida. Muy pronto, toda el área de la cocina evocará comportamientos de protección de alimentos.

Si los perros son llevados al baño justo antes de la comida todos los días, el comportamiento de protección puede progresar y puede surgir tensión cuando los perros vuelven a entrar. Jean Donaldson, en el libro "Los perros son de Neptuno", describe este fenómeno y afirma que los perros que a veces parecen pelear sin razón en realidad están reaccionando a todo lo que conduce al evento original que evoca el comportamiento. Esto se demuestra de manera similar cuando los perros se emocionan cuando su dueño estaciona el auto en el parque para perros. El perro puede exhibir un comportamiento excitable en el automóvil incluso antes de llegar al parque.

A veces, los perros pueden proteger un solo elemento, pero a medida que pasa el tiempo, los estímulos que conducen a la exposición pueden hacer que el perro gruñe sin razón conocida o proteja algo intangible como el "espacio".

Presta atención a las señales de tu perro

Junto con un perro que protege los objetos o el espacio, a menudo hay un perro que se encoge en una esquina con miedo de moverse. Si el comportamiento temeroso de un perro se dirige hacia las personas, una persona que ha perdido la confianza en el perro puede temer una mordedura inminente. Incluso si los perros en varios hogares de perros nunca participan en peleas, todavía puede haber algo de tensión presente. A menudo existe, y la circunstancia a veces puede convertirse en una bomba de tiempo. Cada vez que hay tensión, puede producirse un apilamiento del gatillo, y el final puede no ser agradable. Cuando se dirige hacia los humanos, es importante evaluar cuidadosamente las circunstancias.

En el caso de un perro que está siendo molestado por un niño, el perro puede retirarse y desear que lo dejen solo; el perro puede moverse al sofá, debajo de una cama o en una esquina. También puede enviar señales de estrés, como lamer los labios, girar la cabeza y bostezar. Si se ignoran estas solicitudes de espacio, puede gruñir para aclarar su punto. Cuando esto sucede, el perro a menudo es acusado de ser agresivo cuando simplemente está estresado e incomprendido. Sus solicitudes de espacio junto con las muchas "señales de dejarme solo" se pierden en la traducción.

Cuándo buscar ayuda profesional

Si su perro está protegiendo los recursos de objetos o espacio, es importante buscar ayuda profesional. ¿Qué implica generalmente el tratamiento en este caso? Un profesional de comportamiento acreditado evaluará la situación e intentará identificar los desencadenantes exactos del comportamiento. Luego, él o ella implementará un programa de modificación de comportamiento personalizado según las circunstancias específicas.

Un análisis funcional del espacio de protección de recursos de un perro a menudo revela que un perro se involucra en ciertos comportamientos (rigidez, ladridos, gruñidos) que dependen de que las personas / perros se acerquen a su espacio percibido. Es importante investigar si el comportamiento ocurre cuando el perro está en posesión de un recurso. Esto puede requerir ponerse el sombrero de investigación para buscar desencadenantes ocultos (migas, cuencos de comida vacíos, manchas de alfombra, el dueño) o determinar si el perro simplemente tiene miedo o se siente intimidado por otros perros y personas. En algunos casos, a un perro temeroso no le gusta interactuar con las personas (por ejemplo, el perro tiene miedo de ser pisado, el perro tiene miedo de ser levantado). A veces, identificar el verdadero desencadenante no siempre es posible.

Los perros afectados a menudo se benefician del manejo, la desensibilización y un protocolo de contracondicionamiento donde el perro está expuesto sistemáticamente a versiones menos estresantes del evento desencadenante mientras se forman asociaciones positivas. Si el perro es en realidad un recurso que protege un artículo, puede agregarse de forma segura al objeto y recogerlo (mientras intercambia algo muy valioso) al protocolo de acondicionamiento. Para los perros que temen a las personas, mudarse al espacio del perro y hacer que sucedan grandes cosas (acariciar al perro y crear asociaciones positivas) puede ser efectivo. Estas técnicas solo deben realizarse bajo supervisión profesional.

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