Todo lo que quieres saber sobre cómo mantener a los fásmidos como mascotas

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En algún momento, todos los niños se han enamorado de la idea de los insectos que no se parecen a los insectos: hojas que están vivas, hojas de hierba que pueden moverse, pedazos de corteza con un par de patas y el favorito de todos los tiempos en primer lugar. aulas de grado, bastones!

Estas maravillas de seis patas son del orden Phasmatodea, pero nosotros en los círculos de la cría de artrópodos nos referimos a ellas simplemente como Phasmids . Son un grupo encantador de insectos que son excelentes mascotas y son fascinantes en muchos niveles.

¿Qué son los fásmidos?

Los fásmidos están estrechamente relacionados con los saltamontes y los grillos, que se pueden notar por su forma similar de cabeza y ojos compuestos. Pero a diferencia de sus primos, no hacen ruido, y son estrictamente herbívoros, lo que significa que comen principalmente hojas. Sin embargo, muchas fásmidas devorarán su piel vieja después de que muden como un impulso adicional de nutrientes de los que se beneficiarán en su nuevo cuerpo blando. Asqueroso, pero eficiente!

Les gusta un ambiente cálido y húmedo, razón por la cual la mayoría de ellos viven en los trópicos de Asia, América del Sur y Australia. Hay más de 3.000 especies de fásmidos en el planeta, con aproximadamente 150 viviendo en Australia. ¡Incluso unos 30 se encuentran aquí mismo en los Estados Unidos, tal vez en su patio trasero!

Dimorfismo Sexual Exagerado

Los fásmidos son interesantes porque muestran un dimorfismo sexual tan exagerado (es decir, las damas y los caballeros se ven muy diferentes entre sí). ¡Las hembras son casi siempre mucho más grandes que los machos, a veces dos o tres veces más grandes! Los machos son delgados y generalmente están equipados con alas, mientras que las hembras solo poseen aletas atrofiadas y en su mayoría no vuelan.

Reproducción (Partenogénesis)

Los fásmidos son de gran interés para los científicos porque son partogénicos, lo que significa que una hembra es capaz de producir descendencia sin encontrarse con un macho en su vida. Sin embargo, los huevos producidos por madres partenogénicas son siempre hembras y son copias exactas de su único progenitor. De hecho, en el caso del insecto palo indio ( Carausius morosus ), nunca ha habido un macho documentado de la especie en cautiverio.

5 diferentes tipos de fásmidos

Los bastones indios con los que todos estamos familiarizados parecen tener la forma y el tamaño típicos de las fásmidas, sin embargo, hay innumerables especies de fásmidos mucho más grandes y más extraños de todo el mundo. Estas especies incluyen:

1. Phobaeticus Chani (Megastick de Chan)

Este tipo se acaba de descubrir en las selvas de Borneo en 2008, y desde entonces se describió como el insecto más largo que vive en nuestro planeta. Un espécimen, que se celebró en el Museo de Historia Natural de Londres, mide casi 2 pies de largo desde la punta del abdomen hasta la punta de las antenas, siendo 14.1 de esas pulgadas el cuerpo. Siendo que es una especie tan nueva para la ciencia, poco se sabe de sus hábitos.

2. Extatosoma tiaratum (insecto palo gigante espinoso)

Este tipo es un encantador rastreador de Australia y Nueva Guinea con una tendencia a curvar su abdomen sobre su espalda. Como todos los fásmidos, son inofensivos, y los curiosos a menudo perciben que la "cola" rizada es linda. Los machos de esta especie tienen la capacidad de liberar un olor cuando están amenazados, pero puede resultarle bastante atractivo: ¡huele a mantequilla de maní o caramelo!

3. Heteropteryx Dilatata (la ninfa de la jungla de Malasia)

Este es mi favorito personal. Las hembras de esta especie son las más pesadas de todas las fásmidas, y pueden crecer hasta los 65 gramos. Son de un hermoso color verde brillante, mientras que los machos son más apagados en todos los sentidos, y generalmente de color marrón. A estas fásmidas les encanta comer hojas de zarzamora y hiedra inglesa, y cuando se sienten amenazadas levantan las patas traseras en el aire en una pantalla de pie.

4. Phyllium Giganteum (la Gran Hoja Caminante)

Este tipo posee posiblemente la imitación de hojas más impresionante en el reino animal. Los insectos de hoja individuales pueden tener bordes lisos y verdes para que parezcan una hoja nueva y limpia, o pueden tener bordes andrajosos y ligeramente dorados para que se vea como una hoja desgastada. Algunas chinches pueden incluso tener marcas de mordidas falsas en sus costados para que se vean aún más como un pedazo de follaje. Estas son otras especies de fase donde, en cautiverio, nunca se ha presenciado un macho.

5. Achrioptera Fallax

Estos se encuentran en todo Madagascar, y son únicos entre las fásmidas en que los machos son los que son más notables. El Achrioptera macho es un espectáculo para la vista, con un color notable que lo hace identificable de inmediato, incluso entre aquellos que no son expertos. Las tonalidades del azul eléctrico, los reflejos del verde, los destellos de las alas rojas y naranjas brillantes lo marcan como uno de los fásmidos más hermosos y, de hecho, entre los insectos más impresionantes.

Phasmids como mascotas

Aunque tal vez sea inusual en comparación con un perro o un gato, las fásmidas han demostrado ser gratificantes para las mascotas debido a sus requisitos de cuidado simplistas y su comportamiento divertido. Todavía no he conocido a alguien a quien no le haya parecido curioso ver a un pásmido devorar una hoja entera en menos de un minuto, o sonreír mientras un pásmido se movía de un lado a otro para imitar una hoja que se balanceaba en el viento. En cuanto a los insectos, tienen una vida bastante larga, muchas mujeres a veces viven hasta los 3 años . Imponentes y hermosos, las fásmidas proporcionan un toque de exotismo y un sabor de la naturaleza a cualquier hogar o apartamento moderno.

¿Qué tipo de ambiente requieren los fásmidos?

Muchas fásmidas, como Carausius morosus, requieren solo las viviendas más modestas y pueden sobrevivir durante generaciones sin fin en un Kritter Keeper lleno de recortes de zarzamoras. Otros, como el Extatosoma tiaratum, requieren casas más grandes y mayor humedad. Todos funcionan mejor a temperaturas de al menos 70 ° F y se benefician de un suministro continuo de vegetación fresca para comer. El zarzamora (zarza), el roble, la alheña, el espino y la hiedra inglesa son excelentes alimentos para las fásmidas, pero algunos pueden favorecer uno u otro tipo. Por ejemplo, Heteropteryx dilatata con frecuencia disfruta de la hiedra inglesa, pero Extatosoma tiaratum la desaire.

¿Se me permite mantener un Phasmid como mascota?

En Europa, el mantenimiento de las fásmidas es bastante popular, y a menudo va de la mano con el mantenimiento de reptiles y otros exóticos inusuales. Sin embargo, debido a las leyes de mascotas cada vez más restrictivas en América del Norte, muchos de estos hermosos insectos tienen prohibido importar a los EE. UU. Pero las restricciones rara vez se aplican dentro del país, y quedan muchos criadores exitosos en todos los estados. Los propietarios y productores de Phasmid pueden ser muy reservados sobre su paradero y colección, y es mejor tratarlos con respeto y confidencialidad.

¿Dónde puedo obtener un Phasmid?

Si está interesado en localizar reproductores de fasemida, lo mejor es comenzar primero a buscar grupos de reproductores de reptiles . Muchas veces son uno en lo mismo, y su público objetivo está al lado del otro. Asistir a espectáculos de reptiles en su área a menudo lo pondrá cara a cara con estas criaturas deliciosamente asombrosas, así como con todos los suministros que pueda necesitar para cuidarlos. ¡Buena suerte y feliz caza de hojas!

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