Inteligencia de peces: la mente maestra detrás de su vaso de acuario

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Existen muchos conceptos erróneos sobre la inteligencia de los animales pequeños, pero tal vez el más importante es la creencia de que los peces son autómatas vivos, que nadan sin parar en círculos sin ton ni son. Los científicos y los conductistas de los animales han demostrado que los peces poseen más capacidades cognitivas de lo que comúnmente se cree, sin embargo, esta información aún no se ha contagiado con el público, ya que los medios han respaldado las falsas impresiones sobre estos animales durante años. Dory, el personaje de Finding Nemo que se ocupa de la pérdida de memoria a corto plazo, es un ejemplo de un mito común sobre los peces que sugiere que solo tienen una memoria de tres segundos.

Aspectos de inteligencia

Entonces, ¿cómo se mide la inteligencia de uno? ¿Qué habilidades debe mostrar un animal para demostrar su capacidad mental? Hay una gran cantidad de comportamientos complejos que muestran los peces, pero en este artículo, nos centraremos en la resolución de problemas, la memoria y el aprendizaje, así como también describiremos algunos comportamientos complejos que exhiben estos animales.

Estas habilidades cognitivas pueden superponerse entre sí; por ejemplo, para aprender, uno debe ser capaz de recordar sus propias experiencias y lo que aprendieron de ellas. Para resolver problemas, un animal tiene que aprender a usar una herramienta y recordar cómo usarla.

¿Sabías?

Los peces más limpios pueden distinguir entre peces que no pueden obtener su "servicio" de limpieza de otros peces y aquellos que pueden moverse de una estación a otra. Se muestra que el pez que puede ser limpiado por otro animal ha recibido un mejor servicio que el anterior, ¡ya que las crías más limpias quieren tener tantos clientes como sea posible!

Resolución de problemas

En humanos y animales, encontrar soluciones a los problemas requiere una capacidad cognitiva bastante alta. Un buen ejemplo de resolución de problemas es el uso de herramientas. Los animales deben ser conscientes de los objetos que los rodean y saber qué se debe hacer para resolver el problema. Luego, deben hacer la conexión entre la herramienta y saber cómo esos objetos pueden ayudarlos a resolver su problema.

Observaciones de investigación y experimentos

Los peces son notablemente inteligentes y pueden resolver los problemas que enfrentan utilizando herramientas o memoria u otras cosas. Por ejemplo, el Dr. Pasko de la Universidad de Wroclaw observó a un pez que usaba rocas afiladas como yunque para romper los gránulos que les dieron de comer y que eran demasiado grandes para tragar.

Otro ejemplo de peces que usan habilidades para resolver problemas involucra un experimento realizado por científicos de la Universidad de Cambridge. Los peces fueron entrenados para abandonar su refugio, situado en el medio del tanque, para cazar la comida que se colocaba en el lado derecho o izquierdo del tanque. Una vez que los peces aprendieron a esperar a dónde iba la comida, juntaron dos peces juntos, uno que hurgaba en el lado derecho de su tanque, uno del otro tanque que comía de la izquierda.

Ambos querían ir en direcciones opuestas para buscar, pero no querían dejarse en paz, ya que serían más vulnerables. Entonces encontraron una solución a su problema: esperaron. Uno seguiría al otro pez a su lado favorito del tanque mientras buscaban comida, incluso si no había ninguno. Luego, el otro pez seguiría al otro al lado opuesto para buscar comida. ¡Este es un comportamiento bastante avanzado que uno esperaría de un animal que aparentemente tiene una memoria de tres segundos!

Fish Learn Tricks

Memoria

Uno de los mitos más difundidos sobre la inteligencia de los peces involucra su memoria. Muchas personas piensan que poseen una discapacidad extrema de la memoria a corto plazo, pero esto sería contraproducente para su supervivencia. Los peces han estado en la Tierra más tiempo que nosotros, y durante esos millones de años, han ido evolucionando, desarrollándose cada vez más y volviéndose cada vez más inteligentes.

Tienen, como afirma el Dr. Culum Brown, de la Universidad Macquarie, un recuerdo que coincide o supera los de los primates no humanos. ¡Se observó que las carpas capturadas por los pescadores evitaban los anzuelos durante al menos un año!

Aprendizaje

Los peces pueden aprender cosas nuevas a través de la experiencia y observando a otros animales. Tienen que aprender muchas cosas en la naturaleza para sobrevivir, como los peces depredadores. Cuando comienzan a tratar de atrapar a un animal, puede tomar bastante tiempo aprender a superar las defensas de la presa para comerlos. Por ejemplo, un depredador joven podría pasar un tiempo descubriendo cómo comer un caracol acuático. Sin embargo, después de la experiencia, pueden aprender a aplastar la cáscara con las mandíbulas para alcanzar la carne nutritiva de manera rápida y eficiente.

El Dr. Brown realizó un experimento en el que se colocaron peces en laberintos donde diferentes símbolos marcaban diferentes caminos. Los símbolos correctos llevarían a los animales a la comida. Después de aprender a moverse, los peces aprendieron a usar solo el símbolo correcto para encontrar comida.

Diferencias entre especies

En general, los peces más inteligentes tienden a ser los animales que crecen y viven más tiempo. Esto se debe a que tienen más tiempo para aprender cosas nuevas a través de la experiencia y, por lo tanto, no dependen tanto del instinto y tienen que ser adaptables.

Los peces pequeños en edad escolar pueden no mostrar mucho carácter, ya que su método de supervivencia en la naturaleza es no destacarse y mezclarse con la multitud. Sin embargo, incluso ellos pueden demostrar un comportamiento complejo, por ejemplo, algunos peces en edad escolar arriesgan sus vidas para evaluar el nivel de riesgo que plantea un depredador cercano, ¡y a cambio pueden impresionar al observar peces hembra!

Según se informa, se dice que los peces Oscar son uno de los peces más inteligentes en el hobby del acuario. Se dice que muestran muchos comportamientos inteligentes, como nadar con entusiasmo cerca del cristal cuando el propietario se acerca para darles de comer, redecorar los accesorios de su acuario a su gusto (incluso empujar objetos que no les gustan) e incluso poder distinguir entre diferentes personas!

Lo que esto significa

Muchas personas no cuidan adecuadamente a sus peces, y excusan sus acciones porque creen que los peces realmente no tienen ninguna conciencia o inteligencia. Sin embargo, ahora que los científicos han demostrado que los peces son más inteligentes de lo que comúnmente se creía, no hay razón para que las personas sigan aleteando tiburones, manteniendo peces de colores en cuencos o tatuando peces de vidrio con láser. Los peces poseen una sorprendente capacidad cognitiva y merecen ser tratados con respeto y compasión.

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