Raza de ovejas nativas holandesas: Drenthe Heath Sheep (Drents Heideschaap)

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La raza de ovejas nativas más antigua de los Países Bajos es la oveja Heath Drenthe

Los Países Bajos tienen 5 razas diferentes de ovejas Heath nativas, de las cuales la oveja Heath Drenthe es la más antigua. Estas ovejas deambulaban por nuestro país desde el siglo XIV.

Es la única raza nativa con cuernos en mi país, los carneros tienen cuernos bastante grandes y las ovejas pueden ser con cuernos, sin cuernos o con palos. Esta raza de ovejas puede sobrevivir a los duros inviernos, es multicolor, autosuficiente y es la raza de ovejas más hermosa que conozco. Todavía están muy cerca de la naturaleza y casi no pierden su instinto natural. He criado estas ovejas por más de 30 años.

Estas ovejas se mantienen en grandes rebaños o en pequeñas bandadas.

Breve historia de esta hermosa y antigua raza de ovejas

Las ovejas son uno de los animales de granja domesticados más antiguos. El Drenthe Heath Sheep es la raza más antigua de Europa continental occidental. Ovejas con grandes similitudes se encontraron en la provincia holandesa de Drente ya en torno al 4000 aC y probablemente llegaron junto con inmigrantes franceses. Esta raza es, por lo tanto, el último remanente de la forma en que se mantuvo a las ovejas desde 6000 años.

En los viejos tiempos, los Países Bajos estaban cubiertos de grandes campos de salud en los que todavía se pueden encontrar áreas más grandes y más pequeñas dispersas por todo el país. Al contrario de las razas más mejoradas, estas ovejas son capaces de sobrevivir en los áridos campos de brezales.

En los últimos siglos, estas ovejas de Drenthe Heath han contribuido en gran medida a la mejora de las tierras agrícolas.

Esta raza lleva el nombre de la provincia de Drente

Las ovejas del brezo de Drenthe fueron nombradas después de la provincia de Drenthe en los Países Bajos, porque fue allí donde se encontraron más en los viejos tiempos. Drenthe es la provincia que aún hoy alberga los mayores campos de salud.

La selección se produjo principalmente de forma natural. La oveja más endurecida sobrevivió, al igual que sucede con los animales que viven en la naturaleza. Las ovejas que rechazaron su cordero fueron sacrificadas para comer. Esas ovejas necesitaban resistencia porque tenían que vagar por los campos de brezales durante horas y horas para llenar sus vientres.

Los agricultores usaron caca de oveja para fertilizar la tierra

La caca de oveja mezclada con brezo es un buen fertilizante

Los agricultores en Drenthe eran pobres y el suelo en la provincia de Drenthe no era el mejor suelo para cultivar, por lo que tuvieron que fertilizarlo mucho y usaron las ovejas para hacerlo. El fertilizante artificial aún no se había inventado.

Durante el día, las ovejas de diferentes propietarios se unieron y el pastor y su perro deambularon todo el día por los campos de brezo para que las ovejas pudieran comer su barriga llena. Por la noche fueron llevados de vuelta a sus legítimos dueños y puestos en el redil de ovejas, en el que habían extendido turba cortada. Las ovejas cacaban sobre la turba cortada que se colocaba una y otra vez. Esos pliegues eran casas de basura profundas. Al final del invierno, sacaron el estiércol y se extendió por la tierra. Cuando no hacía demasiado frío ni mucho frío, las ovejas dormían afuera en la tierra.

Cada granjero tenía un rebaño de ovejas más pequeño o más grande.

Fertilizante artificial fue el malhechor de la existencia de esta raza

Después de la invención del fertilizante artificial en 1903, las ovejas Heath Drenthe perdieron su valor económico. Ya no eran las "máquinas" de fertilizantes número uno. Como esta raza es bastante pequeña y delgada y no fue desarrollada para producir una gran carga de carne, los granjeros estaban buscando otra forma de ganar más dinero con sus ovejas.

En el sur de la provincia de Drente, donde el suelo era bastante más rico y más nutritivo, mantuvieron otra raza de ovejas, llamada Schoonebeeker. Los agricultores comenzaron a cruzar sus ovejas Drenthe con esos Schoonebeekers para obtener más carne que podrían vender a un precio más alto.

Lo que sucedió fue el desarrollo de un nuevo tipo de oveja, que era de construcción más pesada, que daba más carne a los corderos, pero la reproducción cruzada nunca es algo bueno para las razas originales. Lenta pero constantemente, el viejo tipo de Drenthe Heath Sheep y Schoonebeeker estaban desapareciendo casi hasta el punto de extinción.

Cómo una asociación rescató a la raza de la extinción

En 1977, una organización recién fundada llamada Asociación de Razas de Ganado Holandesas Originales, hizo un inventario en todo el país de lo que quedaba de las razas de ganado holandesas nativas originales, incluidas las ovejas. El resultado los sorprendió, porque las ovejas Drenthe Heath y Schoonebeeker casi habían desaparecido sin remedio, por así decirlo.

Sin embargo, tardó otra década antes de que se fundara la Asociación Holandesa de Criadores, Drenthe Heath Sheep, en 1985, y estuve allí desde el principio. Al principio, era una asociación solo para las ovejas con cuernos, pero en poco tiempo, también pudimos tomar el Schoonebeeker bajo nuestra protección, porque también era una raza originada en la Provincia de Drente.

Un estándar de raza se compuso de lo que leímos / escuchamos / vimos de cómo debe haber sido la raza original. Las fotografías no estaban disponibles, solo unos pocos dibujos, así que tuvimos que ir con libros (un libro antiguo en realidad) y rumores de pastores muy antiguos. Comenzamos lentamente con una amplia base de reproducción. No quedaban muchas ovejas del tipo antiguo y tuvimos que tener cuidado con una endogamia demasiado cercana porque eso habría empeorado las cosas. Cada año se hizo una selección para descartar los malos y conservar los buenos (o tan buenos como se obtuvieron en ese momento) para la reproducción y hemos estado haciendo esto durante los últimos 30 años.

Defendemos ovejas sanas y funcionales

He estado criando estas ovejas durante 30 años, he servido 9 años en el tablero, mantengo el libro de pedigrí reconocido internacionalmente desde 2000.

Una cosa buena de nuestra asociación es que nuestras ovejas no reciben premios, nuestras inspecciones se centran únicamente en reproducirse y aferrarse a los animales sanos y autosuficientes que alguna vez fueron. La salud de las ovejas y la necesidad natural de ser una buena madre para su descendencia son esenciales. No criamos corderos en el mismo año en que nacen (nos gusta darles tiempo para que crezcan hasta la edad adulta), las ovejas solo pueden someterse a inspección a la edad mínima de 1 año, y nosotros no haga concesiones a un color específico si el resto está por debajo del nivel. No aceptamos que los animales con fallas hereditarias se vendan para reproducirse a otros criadores. Los criadores pueden ser expulsados ​​de la asociación si siguen rompiendo las reglas.

Drenthe Heath Sheep puede sobrevivir a los inviernos holandeses

Comencé mi propio rebaño de ovejas en 1984

En 1984 me encontré con esta raza de ovejas holandesas nativas e inmediatamente me enamoré de su hermosa apariencia, su inteligencia y el hecho de que podría ayudar a preservar estas ovejas para las próximas generaciones. Empecé con dos ovejas y una de ellas consiguió corderos gemelos. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que se convirtieran en una pequeña bandada.

Me convertí en inspector de ovejas

Drenthe Heath Sheep son multicolores

Los colores originales a veces cambian con la edad

Las ovejas Heath Drenthe son multicolores. Esto significa que cada oveja y cada carnero tienen todos los colores en sus genes y qué colores se fusionarán en la descendencia siempre es una sorpresa. Algunos colores son dominantes (color zorro), otros no (blanco y negro). Además, hay una gran variedad en algunos colores, especialmente en el zorro azul y los colores de la cara del tejón; van desde muy pálido a muy oscuro.

El nombre del color representa solo el color de la cabeza junto con el color de las patas. A excepción de las ovejas negras reales, cualquier otro cordero de color obtendrá un vellón blanco grisáceo cuando crezcan. Los colores se establecen en la primera inspección a la edad de 1 y 5 años porque a veces el color cambiará durante el primer año de su vida.

A continuación, le mostraré algunas fotos con una pequeña foto incrustada de cómo se veía la oveja / carnero adulto cuando nació. También te mostraré fotos de ovejas con sus crías.

La cruz negra x negra no siempre es negra con ovejas multicolores

No puedes criar en color con esta raza de ovejas Heath en particular. Cada oveja y carnero tienen todos los colores en sus genes, por lo que nunca puedes predecir los colores de los corderos.

Esta vieja raza de ovejas todavía está en riesgo

El Drenthe Heath Sheep es una oveja inteligente. Encontrarán cada punto débil en la cerca, pueden saltar desde una posición de pie sobre una cerca alta de 1.20 metros (47 ") si quieren o se ven obligados a hacerlo. Tienen un fuerte instinto de rebaño y un fuerte orden de clasificación y siempre lo harán. Sigue al líder.

También pueden ser ruidosos, especialmente las ovejas en la temporada de invierno, cuando las ovejas preñadas se concentran. Son damas insistentes y molestas cuando quieren algo. Los comparo a menudo, como broma, con mujeres en un evento de ventas, trabajando con los codos, todas queriendo ser las primeras, pero las amo en pedazos. Estoy completamente enganchado a esta antigua y rara raza holandesa.

Oficialmente, no podemos exportarlos a otros países debido a algunas reglas gubernamentales tontas que no podemos cumplir. Las ovejas carecen de un genotipo específico que les impide contraer una determinada enfermedad, a pesar de que esta enfermedad nunca se ha establecido en esta raza. Aparentemente, la raza tiene algún tipo de resistencia natural a algunas enfermedades que golpean con frecuencia a las razas de ovejas productivas, excesivamente cruzadas y manipuladas. El gobierno, sin embargo, no hace excepciones.

Un regalo sorprendente

En 2015, recibimos una llamada telefónica de un hombre que nos decía que encontró esta cabeza de oveja rellena cuando limpiaba la casa de sus padres después de que ambos habían fallecido, preguntándonos si era la cabeza de un raro carnero de oveja Drenthe Heath. La historia detrás de esto fue que sus padres recibieron esta cabeza de peluche como regalo de bodas en 1923.

Este fue nuestro boleto de lotería, porque ahora tenemos un ejemplo "vivo" de cómo se veían realmente los viejos carneros de Drenthe Heath Sheep en los viejos tiempos. Ahora también sabemos que todavía tenemos un largo camino por recorrer, pero el camino está despejado.

Hoy (2017) tenemos alrededor de 22 grandes rebaños de ovejas Drenthe Heath y Schoonebeeker y alrededor de 150 pequeños criadores dentro de nuestra asociación.

Usando el vellón de oveja Drenthe

El vellón de estas ovejas Heath Drenthe es muy popular entre todas las personas que giran o hacen objetos de fieltro debido a las cerraduras muy largas que producen.

Sin embargo, los suéteres o chalecos de punto tienden a picar bastante en la piel desnuda, pero son muy usables cuando usas una camiseta de cuello redondo de manga larga debajo.

Hoy en día, estos vellones se usan principalmente para hacer hermosas alfombras de piso o fundas de sillas al colocar una capa de fieltro en el lado de corte de todo el vellón. Se ve exactamente como una piel de oveja preparada, pero en este caso las ovejas no tienen que morir primero.

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Si está interesado en los vellones de esta antigua raza de ovejas, puede enviarme un correo electrónico a través del botón 'contactar al autor' en la parte superior de esta página.

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