Datos interesantes sobre las ratas

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Datos interesantes sobre las ratas

Cuando la mayoría de las personas piensan en ratas, piensan en ratas de alcantarilla o en la peste. Sin embargo, estas pequeñas criaturas ingeniosas han estado marchando a nuestro lado desde el comienzo de la civilización, y no todos las detestan tanto. De hecho, hay muchas razones para amarlos, incluida su colorida historia de vivir con nosotros.

  • Nuestra actual cepa doméstica de ratas probablemente comenzó en Inglaterra en el siglo XVII. Se rumoreaba que Jack Black, el cazador de ratas real de la reina Victoria, había criado las primeras ratas albinas en cautiverio. Antes de esto, las ratas fueron asesinadas como alimañas, utilizadas como alimento en tiempos de peste, y capturadas vivas o criadas para su uso en un deporte llamado cebo de ratas, donde un perro fue desafiado a matar tantas ratas como pudiera en un determinado período de tiempo. Los albinos pueden haber sido alentados en especímenes cautivos porque muestran mejor la sangre, pero no pasó mucho tiempo antes de que comenzaran a convertirse en mascotas para mujeres de alto aprendizaje.
  • Sprague Dewley es una cepa de laboratorio bien conocida que se desarrolló para producir camadas muy grandes. ¡Estas camadas a menudo contienen más de veinte cachorros!

Trucos que realizan ratas

  • La mayoría de las ratas en poblaciones cautivas son una cepa domesticada de Rattus norvigicus . Estos animales probablemente se originaron en Asia, pero fueron tan buenos para saltar en nuestros barcos y viajar con nosotros a nuevas tierras que es posible que nunca podamos rastrear su país de origen original.
  • A veces también se encuentran en la población de mascotas, las ratas de bolsa gambianas son una especie africana que puede pesar más de 8 libras en la edad adulta. Estas ratas son tan inteligentes que han sido entrenadas para rastrear minas en países devastados por la guerra.
  • Las ratas fantasiosas generalmente viven entre 1 y 3 años de edad con 2 probablemente siendo promedio. Sin embargo, una notable rata que murió en 1995 llegó al Libro Guinness de los Récords al vivir durante siete años completos y cuatro meses.
  • Matemáticas de ratas: las ratas hembras a veces pueden reproducirse tan pronto como a las seis semanas de edad y pueden tener camadas consecutivas cada mes hasta que tengan entre uno y medio y dos años de edad. ¡Eso significa que una hembra con camadas de ocho cachorros cada una podría tener más de 180 bebés en su vida!
  • La Peste Negra, o Peste Bubónica, siempre ha sido atribuida a las ratas, pero en realidad no fueron las ratas quienes la causaron. En cambio, era un organismo que vivía en las pulgas que llevaban las ratas. Cuando una pulga infectada mordía a un humano, generalmente eran cortinas para ellos. La peste bubónica todavía existe, y hay un promedio de dos casos por año en los Estados Unidos, aunque el advenimiento de los antibióticos lo ha hecho mucho menos mortal.
  • Hay un templo en la India llamado Karni Devi que ha albergado a miles de ratas durante cientos de años. Lejos de ser plagas, son venerados. El templo fue construido para ellos, y las personas que lo visitan los adoran como sus ancestros reencarnados. Se cree que las ratas albinas que se ven en esta población son la Diosa Karni Matta o sus hijos. Las personas comparten comida con estas ratas, caminan descalzas por su templo y, si matan a una rata, incluso por accidente, deben reemplazarla con una estatua de rata de oro de tamaño real. Curiosamente, mientras la muerte negra barría el área, las personas en el templo nunca enfermaron. Esto es probable porque la población local de ratas sanas mantuvo alejados a los intrusos infectados.
  • Las ratas fueron uno de los primeros animales enviados al espacio exterior. En 1961, la primera rata en ver el espacio exterior fue lanzada desde Francia.
  • Los dientes amarillos de una rata muestran su madurez, ya que los bebés inicialmente tienen dientes blancos. Estos dientes duros continúan creciendo durante el tiempo que la rata vive porque si no lo hicieran, la rata los reduciría a nada, lo que eventualmente causaría hambre cuando ya no pudiera masticar su comida.
  • Conrad Gesner fue el primero en registrar la aparición de ratas albinas salvajes en el mundo occidental cuando vio a dos en un cementerio en 1553.
  • Las ratas ingresaron al laboratorio por primera vez en 1828. Albino, negro y piebald (aquellos que exhiben blanco) fueron favorecidos sobre sus contrapartes marrones de tipo salvaje.
  • El Instituto Wistar en Pensilvania comenzó la primera cepa de laboratorio endogámica que sigue siendo hoy una de las cepas más populares que habitan en entornos de laboratorio.
  • La clonación en su forma más rudimentaria se practicó por primera vez con estas cepas endogámicas. Las ratas se aparearon de hermano a hermana hasta que todas las crías resultantes fueron 99% genéticamente idénticas. En caso de que te lo preguntes, son al menos 300 generaciones de ratas. Incluso los clones reales no son tan idénticos entre sí.

Ratas gambianas encontrando minas terrestres y detectando tuberculosis

  • Los primeros estudios sobre el sueño involucraron a investigadores incansables que despertaron a las ratas para ver los efectos. En ese momento, las personas no sabían cuál era el papel del sueño, pero no creían que la falta de él pudiera matarlo. Durante el experimento, las ratas que mantuvieron despiertas disminuyeron constantemente tanto en su salud como en su actitud emocional. Se volvieron agresivos y desorientados, perdieron mechones de cabello, formaron lesiones en sus pies y colas, comieron más pero perdieron peso y, finalmente, sus órganos internos se volvieron completamente locos. Después de 17 a 20 días de privación del sueño, finalmente encontrarían la dulce misericordia de la muerte.
  • Un estudio más humano ha encontrado que las ratas se ríen, o al menos hacen un ruido que se asemeja a la risa en su significado. Las ratas estudiadas hicieron estos ruidos (indetectables por el oído humano solo) cuando le hicieron cosquillas.
  • Los ratones y las ratas no siempre se consideraron dos criaturas diferentes. Seguramente los romanos no sentían que lo eran, en cambio los llamaban Rattus Major (rata grande) y Rattus Minor (rata pequeña).
  • Hay al menos 4 cepas genéticamente únicas de ratas sin piel en el entorno del laboratorio, así como en el comercio de mascotas. En el comercio de mascotas a menudo se llaman Sphynx.
  • Las ratas usan sus bigotes para sentir a dónde van porque su vista es demasiado pobre para ser de mucha ayuda. Es por eso que rara vez verá uno a la intemperie donde sus bigotes no estén tocando un borde de algún tipo. Esto los dejaría vulnerables a los halcones y otros depredadores.
  • Los humanos han empleado ratas como asistentes de laboratorio, compañeros, íconos religiosos y personajes en fábulas populares. Incluso han asumido el trabajo de alimentar a los desesperadamente pobres con su carne, encontrando minas potencialmente vivas, y algunos incluso han sido entrenados por electricistas para arrastrar el cable a través de las paredes.
  • La leyenda dicta que las ratas serán el primer animal en el zodiaco chino.
  • Las ratas no pueden vomitar ni sudar. La mayoría de las ratas usan su cola para deshacerse del exceso de calor. Las ratas sin cola no tienen este lujo, así que si tienes una de ellas, ¡mantenlas frescas!
  • El cazador real de ratas de la Reina Victoria le dio una rata albina a Beatrix Potter, la autora de la muy querida serie Peter Rabbit. Fue uno de los primeros dueños de mascotas de tales animales e incluso puso a esta querida mascota en al menos una de sus historias.

Si tienes un hecho de rata interesante o inusual, ¡házmelo saber y lo agregaré! Todas las fotos fueron tomadas por mí de ratas que he criado a lo largo de los años en Oh Rats Rattery.

El templo de la rata

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