Síndrome de disfunción cognitiva: ayudar a su perro mayor

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El canino envejecido

Uno de los cambios que puede observar a medida que su perro mayor envejece es que él o ella no está tan alerta. De hecho, es posible que encuentre a su mejor amigo parado en medio de una habitación o dando vueltas alrededor del patio como perplejo por su entorno. Peor aún, él o ella puede actuar como si no supieran quién es usted.

Si bien querrás que un veterinario evalúe a tu mascota para descartar cualquier otro problema de salud, él o ella puede estar sufriendo el síndrome de disfunción cognitiva (SDC). La Dra. Cathy Alinovi, veterinaria y madre de mascotas, habla sobre los síntomas, el tratamiento y otros problemas que pueden experimentar los perros que padecen CDS.

Q1: ¿Qué es el síndrome de disfunción cognitiva?

Dra. Cathy : El síndrome de disfunción cognitiva (que también se conoce como CDS) se conoce como enfermedad de Alzheimer en perros. Con nuestras mascotas, las señales de advertencia son similares a las manifestadas por humanos de edad avanzada que comienzan a perder su memoria a corto plazo y luego eventualmente reciben un diagnóstico de demencia y / o Alzheimer.

P2: ¿Qué causa que un perro desarrolle el síndrome de disfunción cognitiva?

Dr. Cathy : Al igual que con los humanos, la falta de ejercicio mental combinado con alimentos de baja calidad conduce a la acumulación de una proteína en el cerebro que interfiere con la función cerebral.

P3: ¿Qué síntomas alertarían a los dueños de mascotas sobre el problema de su mascota?

Dr. Cathy : Cualquier cambio de comportamiento puede ser una señal de advertencia del síndrome de disfunción cognitiva, y estos cambios pueden ser sutiles o pueden ser obvios, por ejemplo, pararse en la esquina, caminar en círculos, deambular sin rumbo o accidentes inapropiados.

Signos de envejecimiento: bozales grises y pieles

P4: ¿El desarrollo del síndrome de disfunción cognitiva es parte del proceso normal de envejecimiento en los perros?

Dra. Cathy : Ni el síndrome de disfunción cognitiva ni el Alzheimer son normales. El envejecimiento normal significa un poco más lento, no significa demencia. Envejecer significa desarrollarse un poco gris en el hocico, no estar parado en la esquina confundido y desorientado o caminar sin rumbo en círculos como si buscara algo o alguien.

P5: ¿Podrían estos síntomas ser un signo de otros problemas médicos?

Dr. Cathy : La causa más común de cambio de comportamiento en un perro mayor es una infección de vejiga. Los perros mayores tienen sistemas inmunes más débiles y no siempre saben que tienen una infección de vejiga.

¿Qué aspecto tiene la disfunción cognitiva canina?

Síntomas comunes del síndrome de disfunción cognitiva

Agresión
Cambios en el apetito
Desorientación
Micción o defecación inadecuada
Aumento de ladridos
Aumento del dolor.
Trastornos del ciclo del sueño

P6: ¿Cómo diagnostican los veterinarios el síndrome de disfunción cognitiva?

Dra. Cathy : El diagnóstico generalmente se hace por exclusión. En otras palabras, una vez que se descartan todos los demás problemas de salud, y si el perro tiene más de once años, el síndrome de disfunción cognitiva suele ser el diagnóstico.

Algunos síntomas típicos serían la agresión en un perro amigable, fácil de manejar, desorientación o accidentes inapropiados de una mascota que de otra manera estaría bien entrenada (consulte la tabla para obtener una lista más completa de posibles síntomas).

Su veterinario puede querer hacer una resonancia magnética, que es de diagnóstico; sin embargo, sin la resonancia magnética, cuantos más síntomas tenga el perro mayor, más probable será que el diagnóstico sea un síndrome de disfunción cognitiva.

Si ha sido fiel en llevar a su mascota a chequeos regulares, y si su veterinario hace una consulta de bienestar cuando su perro ingresa en su último año, le proporcionará a su veterinario datos sólidos de referencia que lo ayudarán a realizar El mejor diagnóstico para su mascota sobre problemas de salud como CDS.

Problemas de vejez y calidad de vida

P7: ¿Existen tratamientos no farmacológicos para el síndrome de disfunción cognitiva?

Dra. Cathy : ¡Absolutamente! Cualquier cosa que estimule el cerebro ralentiza o previene el desarrollo del síndrome de disfunción cognitiva. Los ejercicios para el cerebro, los tratamientos quiroprácticos, el ejercicio como caminar y los juegos de olfato estimulan el cerebro.

P8: ¿Qué tratamientos o intervenciones médicas se utilizan para tratarlo?

Dra. Cathy : Anipryl (selegilina) es el medicamento occidental más comúnmente recetado para pacientes con síndrome de disfunción cognitiva. Algunos pacientes mejoran con melatonina, valeriana, ginkgo biloba y / o desintoxicación del hígado. Muchos propietarios encuentran que esconder golosinas y trabajar en juegos olfativos puede ayudar a la función cerebral.

P9: ¿Cómo juega un papel la dieta en el tratamiento de perros con síndrome de disfunción cognitiva?

Dr. Cathy : Alimentar a su mascota con una dieta excelente, y con una dieta excelente, me refiero a la comida real, no a la comida para perros preparada comercialmente, reduce la inflamación y disminuye el riesgo de depósitos de proteínas en el cerebro.

Cuanto más inflamatorio es el alimento debido a ingredientes tóxicos como ingredientes a base de maíz, subproductos, colorantes, etc., más daño se le hace al cerebro.

La comida real, en otras palabras, la misma comida que comería, es la menos inflamatoria (piense en la carne y las verduras). La alimentación sin grano es mejor porque el grano es inflamatorio.

Los antioxidantes agregados a la comida ayudan bastante. La vitamina E, la vitamina C, el betacaroteno y la L-carnitina son buenas opciones para la suplementación dietética.

Disfunción cognitiva en perros mayores

P10: ¿Qué tan valioso es el ejercicio en el tratamiento de estos perros?

Dra. Cathy : El ejercicio es crucial. Cuanto más se mueve su perro, más se estimula el cerebro de su perro. El movimiento también ayuda a reducir el dolor. Los perros que envejecen tienen más probabilidades de tener artritis, por lo que si estos perros no se mueven tanto como deberían, el dolor reducirá la función cerebral. Moverse reduce el dolor y envía grandes señales al cerebro para una mejor función general.

P11: ¿Cuál es el pronóstico para perros con síndrome de disfunción cognitiva?

Dra. Cathy : Lamentablemente, el síndrome de disfunción cognitiva ocurre en los años dorados de un perro. Debido a que son los años dorados, hay menos tiempo por delante que tiempo atrás. Si un perro realmente tiene disfunción cognitiva, las cosas disminuyen lentamente. Para los perros que tienen una razón para el deterioro mental, como una infección de vejiga, es un alivio. Los perros geriátricos merecen una gran calidad de vida el mayor tiempo posible, por lo que cualquier cosa que ayude al cerebro a funcionar mejor le da más tiempo a su preciosa mascota.

P12: ¿Qué consejos tiene para ayudar a los padres de mascotas a sobrellevar el síndrome de disfunción cognitiva de su perro?

Dra. Cathy : El hecho de que su perro esté envejeciendo y pueda tener un deterioro mental no significa que tenga que dejarlo solo. Significa que cuanto más interactúes con tu mascota, más calidad de vida tendrá tu perro. Cuanto más se involucre en la vida de su perro que envejece, más sentirá su amor, lo que dará como resultado que ambos tengan una relación de calidad hasta el final.

Cuando su perro ya no quiere hacer sus cosas favoritas, es hora de considerar qué tan buena es su calidad de vida. Hay muchos problemas de salud que puede esperar a medida que su perro mayor envejece, como el síndrome de disfunción cognitiva, insuficiencia cardíaca congestiva o diabetes. Mientras él o ella esté disfrutando la vida y no sufriendo, es fácil tomar la decisión de seguir disfrutando la vida con su amada mascota. Sin embargo, una vez que disminuye la calidad de vida, es posible que tenga que enfrentar una decisión de fin de vida.

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