Domesticación de Gatos

Los gatos son solo semidomesticados

En 2014, un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Luis encontró pruebas concluyentes de que los gatos solo están semidomesticados en comparación con los perros. No es de extrañar que: los perros comenzaron su compañía con los humanos hace unos 30000 años y, en comparación con este largo período, los gatos parecen extraños que acaban de llamar a nuestras puertas para saludarnos. Nueve mil años es muy poco tiempo comparado con 30000 años.

Aunque hace 9000 años los gatos se separaron de sus ancestros salvajes, todavía se reproducen con gatos salvajes. Naturalmente, los genes que resisten la domesticación todavía existen en ellos. Esto no quiere decir que los gatos domésticos y los gatos salvajes sean iguales.

Los investigadores descubrieron que, a diferencia de los gatos salvajes, los gatos domésticos tienen genes específicos relacionados con la memoria y la búsqueda de recompensas que les permiten tener un vínculo especial con los humanos. Los perros eran animales de carga mientras que los gatos siempre han sido solitarios. Esta también podría ser una de las razones por las que los gatos no pueden socializar con los humanos con tanta fuerza como los perros.

Historia de la domesticación de gatos

Un estudio de 2007 encontró que los gatos fueron domesticados por primera vez en el Cercano Oriente, como parte del desarrollo agrícola en la Media Luna Fértil. Los humanos comenzaron la agricultura por primera vez en el Creciente Fértil hace solo 11000 años.

Los científicos creen que los gatos fueron domesticados por la población rural para proteger el grano almacenado de los roedores. El almacenamiento de granos era el resultado de la agricultura y el cultivo producía excedentes de alimentos para almacenar. Los gatos mantuvieron los almacenes de granos a salvo de los roedores y desempeñaron un papel importante en nuestra historia agrícola que condujo a la civilización que somos ahora.

La primera prueba de la asociación humano-gato se obtuvo de ciertas excavaciones arqueológicas en Chipre.La mayoría de las especies animales domesticadas exhiben un rasgo común de neotenia, que es una tendencia a retener el comportamiento infantil incluso en la edad adulta en varios grados.

La neotenia es un cambio genético provocado por la falta de competencia y facilidad para adquirir alimento en los animales domésticos. Esto también sucede cuando los humanos practican la cría selectiva de animales domésticos, eligiendo un comportamiento dócil, menos agresivo y lindos rasgos infantiles como rasgos favorables. Los gatos son una excepción a esto, mientras que los perros exhiben una fuerte neotenia.

Felis Silvestris es la especie salvaje a partir de la cual evolucionaron los gatos domésticos (Felis Silvestris Catus). Esta especie tiene cinco subespecies.

  • Felis Silvestris Bieti: El gato chino del desierto
  • Felis Silvestris Ornata: El gato salvaje de Asia Central
  • Felis Silvestris Silvestris: El Gato Salvaje Europeo
  • Felis Silvestris Cafra: El gato salvaje del sur de África
  • Felis Silvestris Libyca: El Gato Salvaje del Norte de África/Próximo Oriente

En el genoma de los gatos, siempre hay una mezcla de gatos domésticos, gatos salvajes domésticos y gatos salvajes. Sin embargo, el gato doméstico, Felis Silvestris Catus, evolucionó de la subespecie Felis Silvestris Libyca.

Contrariamente a la creencia popular, muchos gatos salvajes son dóciles y fáciles de domesticar. Aquí hay un relato de Reay Smithers sobre los gatos salvajes domesticados que encontró en Zimbabue:

“Estos gatos nunca hacen nada a medias; por ejemplo, cuando regresan a casa después de un día, tienden a volverse súper cariñosos. Cuando esto sucede, es mejor que uno deje lo que está haciendo, porque caminarán por todo el papel en el que está escribiendo, frotándose contra su cara o sus manos; o saltan sobre tu hombro y se insinúan entre tu cara y el libro que estás leyendo, ruedan sobre él, ronronean y se estiran, a veces decayendo en su entusiasmo y, en general, reclamando toda tu atención”.

Suena familiar, ¿no?

Etimología del gato

Los científicos dicen que el nombre, gato, se originó en el norte de África o en el oeste de Asia. A continuación se muestran los nombres utilizados en diferentes idiomas para los gatos,

  • Inglés: Gato
  • francés: chatear
  • alemán: Katze
  • Español: Gato
  • Latín: Cattus
  • Árabe: Quttah

Todas estas palabras se derivaron de la palabra nubia, Kadiz. Estaba esta diosa gata egipcia, Bastet, que también se llamaba Pasht. Fue a partir de esta palabra que evolucionaron las palabras en inglés, pus y pussy. Además, los rumanos obtuvieron su nombre para un gato, pisicca, de Pasht.

Gatos en Egipto

La imagen más antigua de un gato en el hogar se encontró en Egipto y data de 1950 a. Esta imagen fue encontrada en la tumba de Baket III en Beni Hasan, y era una representación de un gato atacando a una rata.

Desde 1450 a. C. en adelante, los gatos se convirtieron en una presencia doméstica común en Egipto y poblaron las pinturas de las tumbas tebanas. Se sabe que los egipcios tienen un gran amor por diferentes tipos de animales de compañía. Su dios sol, Ra, a menudo se representaba asumiendo la forma de un gato cuando luchaba contra su rival, la serpiente de la oscuridad, Apofis.

En un período posterior, los gatos se asociaron con la diosa de la energía sexual, Hather. Con el paso del tiempo, la asociación de los gatos volvió a cambiar a otra diosa, la diosa Bastet. Esto sucedió entre 945 y 715 a. Había guarderías vinculadas a los templos de Bastet y había cuidadores de gatos que se ocupaban de los gatos como profesión. Los gatos eran muy queridos como mascotas en los hogares egipcios y cuando un gato moría, toda la familia lloraba e incluso se afeitaba las cejas.

En los cementerios de gatos, dejaron estatuas de bronce de gatos para mostrar su amor y respeto. A pesar de todo este amor por los gatos, los egipcios sacrificaban gatos en estos templos y se los ofrecían a la diosa Bastet en forma momificada.

Gatos en otras civilizaciones

La civilización Harappa del valle del Indo tenía gatos urbanos. Los griegos y los romanos inicialmente preferían los turones y los hurones a los gatos porque también ahuyentaban y mataban a los roedores.Solo en el año 400 d.C. los romanos comenzaron a aceptar gatos en su vida doméstica. Los gatos llegaron a China después del 200 a.

Hacia el año 1000 EC, los gatos se extendieron por Europa y Asia. Se ha descubierto que las razas modernas de gatos han evolucionado recientemente: el angora turco en el siglo XIX y 22 de las 38 razas principales en los últimos cien años.

Los gatos y el cristianismo

James A. Serpell, profesor de Ética y Bienestar Animal en la Universidad de Pensilvania, estudió el cambio en la actitud de los humanos hacia los gatos al comienzo del cristianismo y llegó a algunas observaciones muy interesantes.

La religión pagana veía a los gatos como símbolos de sexualidad, fertilidad y maternidad. Por esta misma razón, el cristianismo comenzó a ver a los gatos como demonios y brujas. Cuando se suprimieron los cultos a la fertilidad, los gatos fueron desterrados del reino de lo divino. Los gatos se convirtieron en el símbolo de la bruja arquetípica que cambia de forma.

Los gatos negros fueron especialmente odiados y asesinados y arrojados a los fuegos creados para quemar a las brujas. Serpell nos recuerda que esto también puede verse como una narrativa misógina que se sintió amenazada por la sexualidad femenina.

Gatos en la sociedad moderna

Los datos estadísticos derivados de los estudios muestran que los gatos todavía son menos queridos por los humanos que los perros. Muchas personas en muchas culturas todavía creen que la aparición repentina de un gato negro es una advertencia de mala suerte.

Sin embargo, hay una gran parte de la sociedad que aprecia el amor y la compañía de estos peludos bultos de alegría. Esta es la razón por la cual los gatos ahora han superado a los perros como los animales de compañía más populares del mundo.

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