Causas de muerte súbita en hámsteres

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Los hámsters son algunas de las mascotas pequeñas más comunes en muchos países, así como una mascota común "de inicio" para los niños más pequeños debido a su pequeño tamaño, cuidado relativamente fácil y amplia disponibilidad.

A veces, incluso la vida útil muy corta de los hámsters puede ser atractiva para los padres que desean obtener una mascota para su hijo pero no quieren quedarse con ella cuando su hijo se muda. Desafortunadamente, muchos hámsters pasarán por lo que a menudo se conoce como su hámster muriendo inesperadamente o por "ninguna razón". En algunos casos, dos hámsters incluso morirán cerca uno del otro o al mismo tiempo. Cabe señalar que esto es un hecho muy común y, a menudo, no es culpa del propietario.

Signos de enfermedad

Si bien a veces puede parecer que los hámsters mueren sin previo aviso, muchos animales son conocidos por ocultar su enfermedad hasta que están demasiado enfermos para hacerlo. Esto suele ser cuando están a pocos minutos de la muerte. Es por eso que es esencial tomar en serio cualquier cambio en el comportamiento de su mascota, ya que los signos de enfermedad a menudo son extremadamente sutiles. Podría ser una posible señal de alerta si su hámster presenta alguno de los siguientes síntomas [2]:

  • Letargo. Si su hámster parece menos activo, particularmente si todavía está en su mejor momento, esto puede ser un signo de enfermedad avanzada.
  • Aumento de los tiempos de sueño. Esto se puede esperar de los hámsters más viejos, pero también puede indicar enfermedad.
  • Su pelaje está descuidado.
  • Anorexia o cambio en el apetito.
  • Cualquier cambio en la defecación.
  • Cualquier cambio en la respiración.
  • Aumento de la bebida o la micción.
  • Pérdida de peso. Puede ser increíblemente beneficioso pesar a tu hámster más viejo una vez por semana para controlar cualquier cambio en el peso.
  • Aseo excesivo.

1. Vejez

Por supuesto, dado que los hámsters tienen una vida útil promedio de 18 meses a un año con un máximo de 3 años [8], no se espera que la mayoría de los hámsters vivan mucho tiempo. Si ha adoptado su hámster a una edad adulta y no tiene información sobre la edad que realmente tiene, su hámster podría haber estado cerca de la finalización de su vida natural.

Sin embargo, la edad no es una enfermedad. Si tiene la oportunidad, es una buena idea hacerse una necropsia de su mascota para tratar de averiguarlo con seguridad, ya que la vejez a veces puede convertirse en un arenque rojo. Tenga en cuenta también que si su hámster se ha mantenido en condiciones más frías, eso puede provocar que su mascota hiberne y parezca muerta.

Una necropsia a menudo puede traer tranquilidad al dueño de la mascota si se descubre que la causa de la muerte no se pudo prevenir (esto también puede ocurrir si su hámster no era anciano). La edad avanzada en animales también puede exacerbar alguna condición preexistente no detectada. La medicina veterinaria es limitada en comparación con la medicina humana, y hay incluso menos opciones para mascotas "exóticas" muy pequeñas, por lo que algunas condiciones que se pueden tratar en perros y gatos pueden no ser factibles para los hámsters.

2. Estrés

El estrés no es una enfermedad, sino una afección que puede afectar drásticamente la vida útil de su hámster al debilitar su sistema inmunológico y provocar una enfermedad. La bacteria Clostridium piliforme puede ser oportunista en hámsters estresados ​​e inmunocompsomizados [3]. El estrés también puede exacerbar las condiciones preexistentes, como las enfermedades del corazón [15]. Se sugiere comúnmente que los hámsters que murieron inesperadamente murieron de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, que puede ser inducido por estrés agudo o crónico [14]. Esto también puede ser una muerte normal relacionada con la edad.

3. Enfermedad del corazón

  • La insuficiencia cardíaca congestiva en los hámsters es una causa probable de muerte para los hámsters que mueren repentinamente. Esto ocurre cuando los hámsters más viejos o con una predisposición genética han debilitado los músculos del corazón que no pueden bombear sangre de manera eficiente. La dificultad respiratoria, los movimientos erráticos, el edema (retención de líquidos en el abdomen) y el color azulado de la piel son síntomas posibles [15].
  • La trombosis auricular es extremadamente común en los hámsters más viejos con ocurrencias de hasta el 70%. La trombosis comúnmente ocurre secundaria a insuficiencia cardíaca. Algunos síntomas incluyen cianosis (los pies son de color azul), hiperpnea (respiración rápida) y muerte después de una semana de estos signos [3].
  • Algunas enfermedades, como la polimiopatía, pueden ser hereditarias [9] [16]. Transmitida por un gen recesivo, la enfermedad involucra el corazón y el debilitamiento de los músculos, lo que eventualmente conduce a la muerte prematura debido a insuficiencia cardíaca en algunos hámsters [9] [12] [20].
  • Un estudio que observó los cambios de los hámsteres "sanos" y cardiomiopáticos (CM) descubrió que los hámsters CM tenían una vida útil más corta y sufrieron cambios patológicos dañinos en su corazón antes. Algunos de estos hámsters murieron tan pronto como 11-13 meses naturalmente [14]. Por lo tanto, es posible que la insuficiencia cardíaca ocurra muy por debajo de la vida útil esperada de un hámster.

4. Cola mojada

"Cola húmeda" es un término común utilizado para describir la diarrea en los hámsters, y también puede denominarse ileitis proliferativa, enteritis regional, ileitis terminal, enteritis regional, adenocarcinoma intestinal enzoótico, hiperplasia ileal atípica e enteritis por hámster en hámsters dorados [ 5] Es una de las enfermedades espontáneas más comunes de los hámsters [5] [17], y a menudo se distingue como una infección por la bacteria Lawsonia intracellularis en hámsters jóvenes (3-10 semanas de edad) [3].

La diarrea en hámsters adultos puede estar asociada con la bacteria Clostridium difficile, Escherichia coli, Proteus morganii o Clostridium piliforme; esta última causa la enfermedad de Tyzzer y se asocia con parásitos, hacinamiento, alta temperatura, desnutrición y estrés. La infección con Cryptosporidium también se ha asociado con la cola húmeda [13] [17] [10]. Solo se ve en animales inmunocomprometidos [3].

Una manera fácil de determinar si su mascota tenía la cola mojada es la humedad alrededor de la región genital del hámster. También pueden deshidratarse [11]. Otros síntomas incluyen pérdida de peso, anorexia, pelaje desordenado, letargo y una postura encorvada [5]. El estrés puede ser un factor que contribuye al desarrollo de esta enfermedad [5]. A veces, los sobrevivientes de la cola húmeda pueden desarrollarse y sucumbir a la obstrucción completa o parcial del íleon [5]. Desafortunadamente, tiene una tasa de mortalidad de hasta el 90% y la muerte generalmente ocurre dentro de las 24-48 horas posteriores a la aparición de los síntomas [5] [18].

5. neumonía

Esta infección de los pulmones es probablemente la segunda enfermedad potencialmente letal más frecuente en los hámsters [17]. Algunas de las bacterias asociadas con la neumonía incluyen Diplococcus sp, Pasteurella pneumotropica, Streptococcus sp. y Staphylococci sp. También se sabe que el virus Sendai causa neumonía en los hámsters y se ha aislado en los pulmones de los hámsters de los vendedores de mascotas [17].

Mycoplasma pulmonis y Pasteurella pneumotropic a son las causas típicas de neumonía en colonias de hámster que están bien manejadas.

6. Cáncer

  • También conocida como neoplasia, las áreas más comunes para que los hámsters contraigan malignidad espontánea son el tracto gastrointestinal, el sistema hematopoyético, el área de la piel y los apéndices. El linfoma es el cáncer del sistema hematopietico más frecuentemente reportado. Los hámsters afectados por linfoma cutáneo pueden presentar anorexia, alopecia (pérdida de cabello irregular) y pérdida de peso. Estos síntomas pueden dar lugar a un diagnóstico erróneo de la enfermedad de Cushing [3].
  • Los melanomas, que ocurren en la piel, se informan con frecuencia y principalmente en hámsters machos [3].
  • Los hámsters de Djungarian (blanco de invierno) contraen la enfermedad neoplásica a un ritmo 5 veces mayor que los hámsters sirios, y la mayoría de los tumores son integumentales.
  • El cáncer es menos común en los hámsters que otros animales como las ratas, las aves domésticas y algunas cepas de ratones [17], pero todavía se informa con frecuencia y es probable que pase desapercibido cuando los hámsters mueren inesperadamente.

7. Otras infecciones

Los hámsters pueden sucumbir a varias infecciones virales, bacterianas, fúngicas y parasitarias [3].

  • El virus del polioma de hámster (HaPV) causa linfoma epizoótico en hámsteres sirios jóvenes y epiteliomas en hámsteres infectados con enzooticos mayores; este último desarrolla tumores de piel.
  • El virus de la coriomeningitis linfocítica (LMCV) en los hámsters es una enfermedad zoonótica (puede transferirse a los humanos) que es mortal en pequeños roedores. Los síntomas son emaciación, anorexia, letargo, pérdida de peso, convulsiones, blefaritis y postura encorvada.
  • El seudomicetoma bacteriano requiere escisión.
  • Los hámsters infectados con Demodex criceti y Demodex aurati, que son ácaros , normalmente se recuperan con el tratamiento, sin embargo, la falta de respuesta al tratamiento indica una enfermedad grave subyacente y a menudo resulta en la muerte. Estos factores subyacentes incluyen cáncer, estrés, vejez, enfermedad renal, desnutrición e hiperadrenocorticismo [7].
  • Las infecciones por hongos en los hámsters son raras [3].

8. Enfermedad renal

La enfermedad renal degenerativa afecta a los hámsteres mayores y tiene una mayor prevalencia en las hembras, con formación de depósito de amiloide como un evento concurrente [3].

Alguna evidencia sugiere que los hámsters alimentados con una dieta alta en proteínas pueden aumentar las posibilidades de nefritis. Un estudio concluyó que los hámsters alimentados con dietas que contenían 12% de proteína tenían un tamaño corporal comparable al de los hámsters alimentados con dietas con 18% y 24% de proteína, pero una menor incidencia de nefritis [4].

9. Enfermedad poliquística

Esta es una enfermedad espontánea de los hámsters de un año de edad y mayores donde se producen sacos de paredes delgadas llenas de líquido en los órganos. Las áreas afectadas observadas incluyen el hígado, el epidídimo, el páncreas y el esófago, aunque el hígado es el sitio más común [17].

10. Amiloidosis

  • Esta es una enfermedad que puede ocurrir espontáneamente en los hámsters más viejos y los hámsters de una forma mueren de "vejez". Implica la acumulación de una sustancia llamada amiloides en los órganos y se producen en el hígado, el bazo, los riñones y las glándulas suprarrenales de los hámsters envejecidos [17].
  • La pérdida de peso es un signo común de amiloidosis hepática (hígado) y renal (riñones).
  • Es más común y más grave en las hámsters hembras, aunque es común en los centros de investigación donde el hacinamiento es un problema, y ​​mucho menos común en los hámsters que se alojan solos [3].

11. Diabetes

La diabetes es poco común o rara en los hámsters, con la excepción del hámster chino, particularmente de las líneas endogámicas [6]. Las razas "enanas" de hámster son más propensas a la diabetes en general. Implica niveles de azúcar en la sangre por encima de lo normal causados ​​por la falta de producción (o uso ineficaz) de insulina [19].

Los síntomas de la diabetes en los hámsters son el aumento de la sed, el consumo de alcohol y el orinar, así como la pérdida de peso, el letargo y la orina con olor fuerte. Es posible controlar la diabetes en los hámsters con una dieta especial para extender sus vidas [19].

Estas son solo algunas de las enfermedades y afecciones que aparentemente pueden matar rápidamente a los hámsters con poca antelación. Es importante recordar que hay otras formas posibles en que los hámsters pueden morir inesperadamente e investigar a fondo cada circunstancia con una mente abierta. Es común nunca encontrar evidencia para llegar a una conclusión definitiva sobre lo que sucedió, así que no se preocupe por la falta de respuestas, y si elige obtener otro hámster, asegúrese de cuidar a su mascota lo mejor que pueda, prestando especial atención a la dieta, el enriquecimiento y el diseño del recinto, lo que reduce el estrés tanto como sea posible.

Referencias

  1. Enmienda, NK, et al. "Transmisión de enteritis en el hámster sirio". Laboratorio de ciencia animal 26.4 (1976): 566-572.
  2. Camden Pet Hospital. "Señales de enfermedad en los hámsters". Acceso en línea el 7/11/19 en https://camdenpethospital.com/2015/09/15/san-jose-ca-vet-illness-hamsters/
  3. Donelly, Thomas. "Hamsters". El Instituto Kenneth S Warren. Acceso en línea en https://www.merckvetmanual.com/exotic-and-laboratory-animals/rodents/hamsters
  4. Feldman, DB, EE McConnell y JJ Knapka. "El crecimiento, la enfermedad renal y la longevidad de los hámsters sirios (Mesocricetus auratus) se alimentaron con niveles variables de proteínas". Laboratorio de ciencia animal 32.6 (1982): 613-618.
  5. Frisk, Craig S. y Joseph E. Wagner. "Enteritis del hámster: una revisión". Animales de laboratorio 11.2 (1977): 79-85.
  6. Gerritsen, George C. "El hámster chino como modelo para el estudio de la diabetes mellitus". Diabetes 31, Suplemento 1 (1982): 14-23.
  7. Grant, David. "Demodicosis en el hámster". Práctica veterinaria. Mejorar internacional. 2019.
  8. Hess, Laurie y Axelson, Rick. "Poseer un hámster para mascotas". Life Learn Inc. Acceso en línea en https://vcahospitals.com/know-your-pet/owning-a-pet-hamster
  9. Homburger, F. y col. "Miopatía hereditaria en el hámster sirio: estudios sobre patogénesis". Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York 138.1 (1966): 14-27.
  10. Huynh, Minh y Charly Pignon. "Enfermedad gastrointestinal en pequeños mamíferos exóticos". Journal of Exotic Pet Medicine 22.2 (2013): 118-131.
  11. Jacoby, Robert O. "Hiperplasia ileal transmisible, hámster". Sistema digestivo Springer, Berlín, Heidelberg, 1985. 346-355.
  12. Jasmin, G. y L. Proschek. "Polimiopatía hereditaria y cardiomiopatía en el hámster sirio. I. Progresión de las lesiones del corazón y del músculo esquelético en la línea UM ‐ X7. 1". Músculo y nervio: Diario Oficial de la Asociación Americana de Medicina Electrodiagnóstica 5.1 (1982): 20-25.
  13. Orr, James P. "Infección por Cryptosporidium asociada con enteritis proliferativa (cola húmeda) en hámsters sirios". The Canadian Veterinary Journal 29.10 (1988): 843.
  14. Ottenweller, John E. y col. "Envejecimiento cardiovascular en hámsters sirios: similitudes entre el envejecimiento normal y la enfermedad". Investigación experimental sobre el envejecimiento 13.2 (1987): 73-84.
  15. Pet Md. "Insuficiencia cardíaca congestiva en hámsters". Accedido el 7/11/19 en línea en https://www.petmd.com/exotic/conditions/cardiovascular/c_ex_hm_congestive_heart_failure
  16. Proschek, L. y G. Jasmin. "Polimiopatía hereditaria y cardiomiopatía en el hámster sirio. II. Desarrollo de cambios necróticos cardíacos en relación con la función mitocondrial defectuosa". Músculo y nervio: Diario Oficial de la Asociación Americana de Medicina Electrodiagnóstica 5.1 (1982): 26-32.
  17. Renshaw, Harland W., GL Van Hoosier Jr y Norine K. Enmienda. "Una encuesta de enfermedades naturales del hámster sirio". Animales de laboratorio 9.3 (1975): 179-191.
  18. Sheffield, FW y Elizabeth Beveridge. "Profilaxis de la cola húmeda en los hámsters". Nature 196.4851 (1962): 294-295.
  19. Small Angels Rescue "Cuidando a los hámsters enanos". En línea, acceso 11/8/19 en http://www.smallangelsrescue.org/wp-content/uploads/2014/07/SARI-Dwarf-Hamsters-Diabetes-Info.pdf
  20. Suela, MJ y SM Factor. "Miocardiopatía de hámster: ¿una distrofia simpática transmitida genéticamente?" Patogenia de la cardiopatía inducida por el estrés . Springer, Boston, MA, 1985. 34-43.
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