Eliminar las cianobacterias del acuario

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Parece que los peces se han redecorado nuevamente, colocando láminas de algas verdes delgadas sobre cada superficie e incluso colgándolas de los lados del tanque como medida. Has probado tu tratamiento de confianza contra las algas, pero ha fallado y cada día la invasión empeora. ¿Cuál es esta amenaza y, lo que es más importante, cómo se deshace de ella?

Entendiendo la amenaza

Esta amenaza no es otra que las cianobacterias, a menudo denominadas algas verdeazuladas en tanques de agua dulce o algas de limo rojo en tanques marinos. Las cianobacterias son uno de los seres vivos más antiguos del planeta con fósiles que datan de hace 3.500 millones de años en las rocas aqueas del oeste de Australia. Esta es una forma de vida resistente, pero ¿por qué ha tenido tanto éxito? Simple, hace uso de las ondas de luz que se descartan por la mayor vida de la planta, vive en una amplia gama de temperaturas y subsiste con materiales de desecho orgánicos, incluidos fosfatos y nitratos disueltos. ¿Qué tienen en común todas estas cosas? Están fácilmente disponibles en el entorno artificialmente construido del acuario doméstico. Aunque no es peligroso para los habitantes de un acuario marino o de agua dulce, las cianobacterias pueden convertirse en un desastre desagradable que puede cubrir cada superficie de un tanque en cuestión de días.

Una de las primeras preguntas que hacen los acuaristas cuando se enfrentan a un brote de cianobacterias es, ¿de dónde vino? Desafortunadamente, no hay forma de estar seguro. Estas bacterias pueden permanecer latentes durante miles de años hasta que surjan las condiciones adecuadas y luego florecerán. Por lo tanto, la colonia inicial podría haber viajado en cualquier cosa que no estuviera completamente blanqueada antes de ingresar al tanque. Esto incluye adornos, herrajes para acuarios, sustrato, plantas vivas, rocas vivas e incluso el agua de peces que se han introducido en el tanque. La verdad es que de dónde vino realmente no es el problema, sino por qué proliferó.

A menudo no existe una causa única que conduzca a una floración de las cianobacterias, es más probable que una combinación de iluminación inadecuada, una abundancia de nutrientes disponibles libremente y un ambiente estancado bajo en oxígeno que acelere el crecimiento bacteriano. Los tanques que exhiben este limo rojo, o algas verdeazuladas, a menudo tienen una buena calidad de agua (niveles bajos de amoníaco, nitrito y nitrato) y, por lo demás, no son notables.

Instituir un equipo de limpieza en un acuario marino puede ayudar a reducir la baba, pero solo trata el síntoma del problema, no la causa. El cangrejo ermitaño rojo del arrecife escarlata es la mejor opción para este método. Devorará fácilmente cualquier alga roja limo en el tanque. Desafortunadamente, no hay peces de agua dulce que pastan en esta "alga", y los aditivos estándar para el control de algas no logran aliviar la situación. En una situación de agua dulce, es posible eliminarlo a mano, pero requiere una cantidad considerable de tiempo y esfuerzo. Sin embargo, existe un procedimiento que puede eliminar esta bacteria en particular de su acuario, ya sea marino o de agua dulce, en menos de una semana.

El método para eliminar completamente las cianobacterias implica un enfoque multifacético que incluye limitar o cambiar la iluminación, modificar el horario de alimentación del tanque, la eliminación física con un limpiador de grava, reducir la temperatura del tanque y agregar aireación adicional al tanque. Aunque esta combinación eliminará la apariencia de las cianobacterias, aún habrá pequeños bolsillos que sobrevivirán, serán tan pequeños que no serán visibles, y aún tendrá que mantener un entorno que no permita la reaparición de la flor

Abordar la iluminación del tanque

La naturaleza fotosintética de la bacteria significa que puede producir sus propios nutrientes o usar la energía de la luz de la matriz de iluminación de los tanques para ayudar a convertir los desechos orgánicos en una forma de alimento utilizable. Las cianobacterias usan longitudes de onda de luz que no usan las plantas de orden superior. Esto significa que la iluminación en su acuario es el punto inicial de ataque para eliminar estas plagas. Reducir o eliminar las longitudes de onda que usan reducirá drásticamente su capacidad de alimentarse y propagarse.

Si la iluminación de su tanque tiene más de un año, es probable que no esté emitiendo luz a la misma longitud de onda que al comienzo de su vida útil. A medida que una bombilla envejece, emite una luz menos potente, una de menor longitud de onda. Este es un problema común que la mayoría de los acuaristas desconocen. Esta descomposición de la luz puede hacer que una bombilla clasificada como fuente de luz de 420 a 460 nanómetros arroje luz en el rango de 560 a 620 nanómetros dentro de un año. Este rango de 560 a 620 nanómetros es aquel en el que proliferan las cianobacterias.

Reemplazar las bombillas en su configuración actual con bombillas balanceadas (6, 400K a 14, 000K) o bombillas actínicas de 50, 000K reducirá inmediatamente la cantidad de luz utilizable para las bacterias infestantes. El uso de un esterilizador ultravioleta para matar las cianobacterias flotantes, aunque se recomienda, no es del todo necesario para eliminar el flagelo en menos de una semana. Reemplazar las bombillas en su acuario cada 9 a 12 meses ayudará a prevenir la recurrencia de las cianobacterias.

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Reducción de la disponibilidad de nutrientes

Cambiar la iluminación de su acuario es solo el primer paso para eliminar una infestación bacteriana. La reducción de los nutrientes libres disponibles para la colonia reducirá inmediatamente su capacidad de propagación. La principal fuente de alimento para las cianobacterias son los compuestos orgánicos disueltos en el agua del acuario, que consisten en fosfato (PO 4 ) y nitrato (NO 3 ). Una sobreabundancia de estos materiales generalmente se remonta a la sobrealimentación o la incapacidad de eliminar los materiales vegetales muertos del tanque. En los acuarios de invertebrados marinos, los alimentos líquidos y a base de gelatina son una fuente probable de estos compuestos orgánicos. También es posible que los fosfatos hayan ingresado al ambiente del acuario a través de mezclas de sal marina, filtros de carbón activado o precipitados de Kalkwasser en ambientes marinos.

Para eliminar los compuestos orgánicos disueltos, el primer paso es completar un cambio de agua del 30 por ciento. Siga esto con un horario de alimentación significativamente reducido. Alimente a su tanque aproximadamente un tercio de la cantidad normal. Esto será suficiente para mantener a los peces felices sin restos de comida para las bacterias. Se pueden hacer cambios de agua del diez por ciento cada dos días durante el resto de la semana para llevar la cantidad de PO 4 y NO 3 a niveles aceptables. Una vez que el ambiente del tanque vuelve a la normalidad, los horarios de alimentación deben ajustarse para reducir la cantidad de desperdicio de comida.

Eliminación de bacterias rebeldes y aireación del acuario

Después del primer día de nueva iluminación y reducción de nutrientes, las floraciones bacterianas comenzarán a desmoronarse. La eliminación manual de grandes grupos de bacterias con una red pequeña reducirá significativamente la tensión en el sistema de filtración y evitará que se obstruya. Recuerde esterilizar la red en una solución de blanqueador de 15-25 por ciento cuando termine para que no vuelva a introducir accidentalmente las cianobacterias en su tanque en una fecha posterior. También es aconsejable limpiar el sustrato con un limpiador de grava para eliminar las bolsas de cianobacterias que puedan estar al acecho debajo de la superficie.

Una vez que se hayan eliminado los grandes grupos y las láminas de cianobacterias, el siguiente paso es agregar o aumentar la cantidad de aireación en el tanque. Las cianobacterias prosperan en agua relativamente quieta y pobremente oxigenada. Agregar un burbujeador o subir los cabezales de potencia en un tanque eliminará las áreas estancadas del tanque y reducirá las áreas en las que la bacteria puede proliferar.

Bajar la temperatura del tanque por debajo de 76 grados Fahrenheit también disminuirá el crecimiento de bacterias. Esto solo es aconsejable si está ejecutando una configuración de agua dulce ya que los cambios de temperatura en un entorno marino pueden causar tensiones innecesarias en los peces y corales en el medio ambiente.

Ambiente post bacteriano

Usando el sistema de iluminación anterior, alimentación reducida, limpieza manual, cambios de agua y aireación del tanque, su problema de cianobacterias debería ser historia en menos de una semana. Hay algunas cosas a tener en cuenta en este entorno de cianobacterias post.

Las bacterias consumían nitratos mientras estaban en el acuario, por lo que al eliminarlas puede haber un aumento en los niveles de nitrato, mientras que las bacterias beneficiosas trabajan para reemplazar las cianobacterias en el ecosistema. Se esperan estos picos de nitrato y pueden ser mínimos si ha sido diligente en el programa de cambio de agua proporcionado anteriormente. Es posible que deba realizar cambios adicionales de agua al diez por ciento cada dos días durante hasta dos semanas para que el nivel de nitrato vuelva a un rango seguro por debajo de 10 ppm.

¿Por qué no solo usar un tratamiento antibiótico o químico?

La pregunta número uno que recibo después de recomendar el tratamiento anterior es: "¿por qué no usas un antibiótico como la eritromicina o algún otro tratamiento químico para eliminar la bacteria?" Si bien hay varios controles químicos anunciados para la eliminación de cianobacterias, todos tienen los mismos efectos potencialmente devastadores. Primero, un antibiótico no discrimina y destruirá todas las bacterias nitrificantes en el tanque junto con las cianobacterias. Esto hará que un acuario regrese al primer día y provocará la exposición a picos de amoníaco, nitrito y nitrato que pueden ser desastrosos para el tanque. En segundo lugar, aunque parece que un tratamiento químico funciona en los momentos posteriores a la introducción en el tanque, lo hace a costa de disolver estas bacterias en materiales venenosos para los peces en el medio ambiente. Esto puede conducir a una muerte masiva de peces y condiciones óptimas renovadas para otra floración de cianobacterias. Es mejor evitar cualquiera de estas opciones tan tentadoras como pueda parecer la solución rápida.

Fuentes

TN y EL Taylor. 1993. La biología y la evolución de las plantas fósiles. Prentice Hall, Nueva Jersey.

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