¿Son los gatos domesticados? Aquí está la respuesta obvia

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En realidad, hay personas que ven al gato doméstico ( Felis silvestris catus ) como no domesticado, o esencialmente como el llamado animal salvaje. Este artículo sobre el Smithsonian aborda el "debate" que en realidad arroja luz muy necesaria sobre el tema de la domesticación, el comportamiento animal y la práctica controvertida de mantener a los animales "exóticos" o salvajes como mascotas. Después de todo, si los gatos no son domesticados, ¿eso no significa que alrededor del 30% de la población posee animales 'salvajes'?

Polos opuestos: percepciones de nuestra sociedad sobre perros y gatos

Los perros son enérgicos, extrovertidos, leales y abiertamente sociales. No hay duda de que están 'domesticados'. El opuesto del perro siempre ha sido el gato; tranquilo, sigiloso, observador y fastidioso.

Un gato prefiere ofrecer sus muestras ocasionales de afecto a los humanos cuidadosamente seleccionados que brindan su alimento y cuidado. La mayoría de las personas están familiarizadas con estos estereotipos sobre los felinos (y los perros): son ubicuos en nuestra percepción cultural de estas mascotas populares. Las personas incluso han ideado formas de evaluar su personalidad en función de cuál de estos animales posee o prefiere.

Si bien se considera que los perros encarnan a un compañero siempre optimista, leal e infantil, los gatos son conocidos como independientes y autosuficientes. Si bien también se los considera "perezosos", los gatos son apreciados por su destreza innata en la caza.

La independencia y la capacidad de proporcionar alimentos para usted, ¿no son estos rasgos de animales salvajes? Cuando examinamos a los perros y gatos de esta manera, podríamos comenzar a ver por qué los gatos a menudo son vistos como animales salvajes. Verá esto como una razón dada por la cual muchos dueños de gatos (particularmente en Europa) permiten que sus gatos corran al aire libre, ya que creen que está mal mantener encerrado a un animal 'salvaje'. He aquí por qué cualquier propuesta de que los gatos no sean domesticados es, en el mejor de los casos, defectuosa.

Nadie puede decidir qué es un animal domesticado

Hay un amplio lapso de lógica y numerosas inconsistencias cuando se discute el concepto de domesticación. El término parece tener significados completamente diferentes dependiendo de con quién hable; el único rasgo que las definiciones parecen tener en común es que nunca parecen aplicarse igualmente a todas las situaciones.

La gente dice:

  • La domesticación se lleva a cabo durante miles de años donde los animales son criados para coexistir con los humanos.
  • Los animales domesticados han sido criados selectivamente para ser atendidos por humanos y no pueden valerse por sí mismos en la naturaleza.

El diccionario dice:

  1. para convertir (animales, plantas, etc.) a usos domésticos; domar.
  2. domesticar (un animal), especialmente por generaciones de cría, para vivir en estrecha asociación con los seres humanos como mascota o animal de trabajo y generalmente creando una dependencia para que el animal pierda su capacidad de vivir en la naturaleza.
  3. adaptarse (una planta) para ser cultivada y beneficiosa para los seres humanos.

—Dictionary.com

Los investigadores dicen:

  • Los seis criterios que los animales deben cumplir para ser considerados buenos candidatos para la domesticación: no pueden ser quisquillosos [los carnívoros son difíciles de alimentar, al menos en el pasado]. Deben alcanzar la madurez sexual rápidamente. Deben estar dispuestos a reproducirse en cautiverio. Deben ser dóciles por naturaleza. No pueden tener una fuerte tendencia a entrar en pánico y huir cuando se asustan. Y por último, deben respetar naturalmente una jerarquía social y un miembro dominante, reconociendo a los humanos como su "maestro".

—Jared Diamond. (1997) Armas, gérmenes y acero

  • "En su forma más básica, la domesticación es una dependencia de los humanos para la alimentación, el refugio y el control de la reproducción"

—Driscoll, Carlos A., David W. Macdonald y Stephen J. O'Brien. "Desde animales salvajes hasta mascotas domésticas, una visión evolutiva de la domesticación".

El problema con cada idea de domesticación

La idea de domesticación del laico es la dependencia de una especie de los humanos después de las modificaciones inducidas por la reproducción, pero este criterio simplemente no funciona.

La existencia de animales salvajes, que son todos animales domesticados o anteriormente domesticados cuyos antepasados ​​han escapado y sobrevivido sin humanos, refuta que todos perecerán en la "naturaleza". Es lo contrario; estas poblaciones tienen hecho muy bien y son difíciles de erradicar.

Más importante aún, la mayoría de los animales no domesticados que han sido criados como mascotas no pueden sobrevivir en la naturaleza sin una rehabilitación extensiva, incluso cuando se liberan en el entorno adecuado, otro gran determinante sobre si un animal sobrevivirá o no. Esta es parte de la razón por la cual siempre se recomienda no liberar animales cautivos a largo plazo, desde gecos hasta ballenas asesinas.

El instinto de caza del gato también se ve como un rasgo 'salvaje', pero el hecho sorprendente es que la mayoría de los animales domesticados, como vacas, caballos y cabras, son herbívoros y también forjan su propia comida, al igual que un caballo salvaje, cabra o vaca (auroch) lo haría. Los pollos son omnívoros y buscan activamente insectos además de su grano. Su instinto de caza es tan fuerte como el de un gato.

El diccionario probablemente tiene una descripción más amplia, pero todavía defectuosa. Como se describió anteriormente, un animal que pierde su capacidad de sobrevivir en la naturaleza no está asociado de ninguna manera con la domesticación o la falta de ella. Hay animales domesticados que pueden sobrevivir y animales 'salvajes' que no pueden cuando se crían en el mismo entorno, dependiendo del individuo, la especie y la pura suerte.

'Domar' tampoco es una forma adecuada de describir la domesticación, que realmente describe la modificación del comportamiento en un nivel no genético . "Convertir animales a usos domésticos" es cierto pero vago. Los animales se pueden convertir mediante la cría manual y la domesticación, lo que no implica un cambio genético en una población.

Los científicos ni siquiera pueden establecer características cuantificables de animales domesticados que no cambien qué especies califican a pesar de su amplia aceptación como domesticados (incluidos los gatos).

Por ejemplo, los 6 criterios popularmente citados de Jared Diamond para la domesticación incluyen el "reconocimiento del cuidador humano como el líder de la manada". Los pollos son fáciles de manejar para nosotros, pero ¿realmente miran psicológicamente a los humanos como 'maestros'? No diría que hacen esto de forma diferente a las cacatúas o los flamencos ... acabamos de privar a las gallinas del vuelo para facilitar su cautiverio. Además, no todos los antepasados ​​de los domesticados tienen una "disposición agradable" y ese es realmente el objetivo de domesticarlos en primer lugar.

Gatos salvajes africanos: ¿hay alguna diferencia?

Lo que sabemos para ser verdad sobre la domesticación

Entonces, ¿es la domesticación un concepto inválido? No necesariamente. Sabemos que un verdadero animal salvaje, no salvaje, no está domesticado. Sabemos que una especie con una historia evolutiva que no involucró relaciones humanas no puede ser domesticada. Todos los animales domesticados tienen en común que deben reproducirse bien alrededor de los humanos, porque un animal que es difícil de reproducir, o que no se reproducirá prolíficamente alrededor de los humanos, no producirá suficientes descendientes para crear las generaciones necesarias para producir ese cambio genético.

También hay un fenotipo de domesticación. Los rasgos como las colas rizadas, los patrones de color pálido y las orejas flexibles se asocian con la cría de animales para que se sientan cómodos con los humanos. Los gatos domesticados exhiben muchos patrones de color y un tracto digestivo más largo al adaptarse al consumo de algunos restos de comida humana.

Sin embargo, si estas características se muestran o no depende de la especie o simplemente podría aparecer al azar. Estas características no son requisitos para la domesticación. Podríamos criar perros de manera selectiva con la misma facilidad para que se parezcan mucho o incluso se comporten como lobos como deseamos, y eso no los hace menos un proyecto de domesticación seleccionado por los humanos.

¿Por qué los gatos son domesticados?

Aquí es donde entran los gatos. En sus términos más simples, la domesticación es la modificación genética a través de la cría selectiva intencional o no intencional de un animal para un uso humano. Los animales son domesticados involuntariamente por medio de la selección natural; Cuando se reproducen alrededor de los humanos, inevitablemente se convierten en una especie más tolerante a los humanos. Los gatos evolucionaron de esta manera.

¿Son los gatos 'semi-domesticados'?

Varios científicos afirman que los gatos "no están completamente domesticados" o "semi-domesticados", una idea muy extraña dada la definición fluida del término. En Una historia natural de los animales domesticados (Clutton-Brock J. 1987.) se afirma que menos de 10 especies han sido "completamente domesticadas". Esto significa que no se pueden considerar más de 9 animales en esta lista de 15.

El poder de la selección artificial para producir razas de gatos modernas y elegantes se ha aplicado recientemente, en los últimos 200 años, a la acumulación acumulada de variación genética de gatos monteses ...

¿Qué animal de esta lista no está completamente domesticado ?:

Vaca, caballo, cerdo, perro, conejillo de indias, pato, hurón, cabra, oveja, conejo, cerdo, pavo, pez dorado, burro, pollo

Es probable que estos animales se consideren por unanimidad animales domesticados, y por una buena razón. Y eso está dejando de lado a las ratas domesticadas, ratones, llamas, camellos y mucho más.

Wesely Warren, genetista de la Universidad de Washington, afirma:

"Todavía hay mucha mezcla genética", dijo Warren. “ No tienes la verdadera diferenciación que ves entre lobo y perro . Usando al perro como la mejor comparación, el gato moderno no es lo que yo llamaría completamente domesticado ".

(Driscoll, 2009) sugiere:

“Debido a que el 97% o más de los casi mil millones de gatos domésticos que viven hoy en día son gatos domésticos criados al azar, o son salvajes e intactos, la abrumadora preponderancia de los gatos domésticos elige a sus propios compañeros. Solo una pequeña fracción de los gatos (principalmente aquellos de razas registradas) tienen compañeros elegidos para ellos (selección prezygotic). Además, la mayoría de los gatos salvajes obtienen lo que comen sin ayuda humana. Además, el gato doméstico varía poco morfológicamente del plan corporal del gato montés ... "

¿Por qué los gatos son solo semi-domesticados?

Los gatos son vistos como 'semi-domesticados' porque la mayoría de ellos no tienen su cría controlada, más bien, la mayoría son mestizos criados al azar y no tienen humanos que seleccionen a sus compañeros. Esto es con la excepción de las razas felinas de raza pura como los persas y los británicos de pelo corto. Estos gatos se considerarían un animal (recientemente) completamente domesticado por esta definición.

Los estudiosos de la ciencia parecen estar estableciendo sus diferentes criterios para la domesticación en comparación con un número limitado de especies, o una. Al buscar una definición acordada de domesticación, seguí encontrando más documentos que agregaban un criterio que otro no tenía, o usando perros o vacas como la rúbrica de clasificación para la cual uno debe marcar los puntos para determinar si un animal está domesticado o ' semi'.

Por ejemplo, en (Driscoll, 2009):

"Los gatos monteses son candidatos improbables para la domesticación ... Además, los gatos no realizan tareas dirigidas y su utilidad real es discutible, incluso como ratones".

Un animal no necesita realizar una tarea dirigida para ser domesticado. Esta idea debe derivarse del examen de otros animales domesticados.

La única conclusión lógica que puedo sacar, teniendo en cuenta la ciencia, la percepción cultural y las descripciones del diccionario, es que la domesticación es un proceso que varía según la especie y el propósito para el que se lleva a cabo. Las definiciones científicas parecen examinar animales domesticados de manera clásica, particularmente los animales grandes que fueron extremadamente importantes en la historia humana. Estas reglas arbitrarias simplemente no tienen valor cuando los humanos pueden alterar las poblaciones animales de muchas otras maneras.

¿Son algunos animales candidatos de mala domesticación?

Si un animal no cumple con algunos criterios o no está "adaptado previamente" para la domesticación, ¿cómo llamaríamos al proceso de reproducción de esa especie para satisfacer mejor una necesidad humana? Si utilizamos el experimento del zorro ruso, que fue un estudio de 50 años que produjo zorros dóciles "como perros" después de la cría selectiva, como ejemplo, tales zorros han tenido su cría controlada al 100% por humanos y sería, según algunos científicos, "más domesticados" que un gato promedio.

Aunque los zorros no son inicialmente grandes candidatos para la domesticación, según los científicos, porque son demasiado asustadizos y carnívoros, el experimento produjo resultados similares a los de la domesticación de perros.

La semi-domesticación no debería ser una 'cosa'

Parece evidente que los gatos, a pesar de no ser similares a los otros domesticados en su mayoría herbívoros y tener la opción de aparearse, simplemente han sido domesticados de una manera diferente, pero no menos efectiva. En este caso es auto-domesticación.

Los seres humanos todavía juegan un papel importante en la evolución natural de los gatos tolerantes a los humanos al no solo permitir, sino también alentar su presencia en nuestros hogares y en sus alrededores.

Los experimentos con zorros muestran que podemos lograr nuestro resultado de domesticación con diferentes medios y diferentes especies.

El zorro dócil no es un perro, una oveja o un gato, es un zorro dócil. Del mismo modo que no esperamos domesticar a un gato y hacer que se comporte como un pollo doméstico, deberíamos ser capaces de producir la tolerancia humana deseada en muchos de los llamados animales 'salvajes' y esperar que esa forma domesticada sea diferente a los perros, pollos o caballos. En otras palabras, solo porque un zorro domesticado podría tener algunos comportamientos únicos que lo hacen diferente a un perro, no hace que el zorro no sea domesticado.

El comportamiento específico de la especie del gato, que incluye habilidades de caza retenidas, independencia y tendencias de itinerancia, no debe significar que un gato no está o está "semi-domesticado". Así es como resultó la versión domesticada del gato salvaje africano, basada en nuestras necesidades y métodos.

Los gatos todavía están controlados por humanos

Los gatos satisfacen las necesidades de los humanos que han permitido que su selección natural inicial proceda en la medida en que lo ha hecho, hasta el punto de que los gatos residen en nuestros hogares y son confinados, manipulados (incluida la eutanasia de gatos con rasgos indeseables), transportados y alterados. (quirúrgicamente) por humanos. De esta manera, fuera de las poblaciones salvajes, no sería prudente decir que los humanos no están jugando un papel en su cría.

Como los tiempos han cambiado y los humanos pueden darse el lujo de usar animales para otros medios además de la alimentación y la supervivencia, los gatos evolucionaron como compañeros que también cazan 'alimañas' (pequeña vida silvestre, indiscriminadamente).

Muchos humanos disfrutan irresponsablemente de mantener a esta especie de manera 'libre', lo que en algunas poblaciones donde los gatos no están esterilizados o castrados (aún más irresponsables) los lleva a seleccionar sus propios compañeros. Los gatos salvajes pueden adoptarse a una edad temprana y convertirse en gatos domésticos. Estos animales satisfacen la necesidad humana de enriquecimiento de compañía y, en general, no son significativamente diferentes de los gatos cuya cría está completamente controlada. El llamado gato 'completamente domesticado' como el siamés o el persa aún varía poco en su morfología del gato salvaje africano (otra razón dada para que los gatos estén 'semi-domesticados').

La domesticación nos dice muy poco sobre los animales

El gato Savannah, una 'raza de gato' que tiene ADN serval, es una creación completamente controlada. ¿El gato Savannah está completamente domesticado, y está más domesticado que los gatos promedio? La mayoría de la gente vería a este animal como un gato 'semi-salvaje'. Quizás se pregunten por qué no podrías simplemente adoptar un 'gato domesticado' en su lugar.

Los científicos han discutido el concepto cuestionable de semi-domesticación porque el genoma del gato (en comparación con el perro, por supuesto) varía poco de los gatos salvajes de los que se originan:

“En conclusión, nuestros análisis han identificado firmas genéticas dentro de genomas felinos que coinciden con su biología y habilidades sensoriales únicas. El número de regiones genómicas con fuertes señales de selección ya que la domesticación del gato parece modesta en comparación con las del perro doméstico, lo cual es concordante con un historial de domesticación más reciente, la ausencia de una fuerte selección de características físicas específicas, así como un aislamiento limitado del salvaje poblaciones ".

—Montague, Michael J., et al. "El análisis comparativo del genoma del gato doméstico revela firmas genéticas subyacentes a la biología felina y la domesticación.

Si bien sostengo que los gatos ciertamente están domesticados, esto no cambia el hecho de que no son tan diferentes de los gatos salvajes.

Como he establecido, cuando los animales son criados por humanos de diferentes maneras y por diferentes razones, no podemos afirmar que, por el estado de domesticación solo, qué especies son `` adecuadas '' para el cautiverio y cuáles no.

Si algunos consideran que los gatos ni siquiera son domesticados, ¿qué nos dice esto acerca de la noción de que es incorrecto mantener a los llamados animales salvajes como mascotas y que solo debemos elegir animales como perros y gatos?

Cada especie es única y sufrirá diferentes cambios cuando se realice la cría selectiva. De hecho, los animales del zoológico podrían ser seleccionados involuntariamente para su domesticación cuando encontramos que los individuos que se reproducen bien a nuestro alrededor, prosperan en presencia de humanos para producir descendencia más saludable, favorable.

¿Por qué debería importarnos?

Puede parecer una simple semántica preocuparse por la palabra "domesticación", pero es importante que se entienda lo que realmente significa. A menudo se hacen argumentos para que los animales 'domesticados' sean la única especie adecuada para el cautiverio. Los animales "domesticados" a menudo se describen como tolerantes de diversas formas de cautiverio humano.

Hay implicaciones de bienestar a considerar aquí, para todas las especies. Las personas deberían divorciar su proceso de pensamiento del concepto de domesticación y más bien examinar los rasgos específicos de la especie, así como la individualidad de los animales cautivos, desde los gatos domésticos hasta los elefantes. Habitar sobre ideas no válidas sobre la domesticación puede servir para estropear el proceso de pensamiento lógico.

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