Mantenga a su gato adentro para proteger el medio ambiente

El Devastador Impacto Ambiental de los Gatos al Aire Libre

Aunque la mayoría de los dueños de mascotas responsables entienden la importancia de mantener a su gato como un gato de interior solo para la seguridad y la salud del gato, muchos nunca piensan en la importancia de mantener a los gatos adentro por razones ambientales. Permitir que su gato deambule al aire libre puede contribuir directamente al colapso de ecosistemas enteros. Es importante comprender los efectos que los gatos domésticos pueden tener en el medio ambiente y en la vida silvestre nativa cuando se les permite deambular sin supervisión.

Tanto por el bienestar de su gato como por el bienestar del planeta, considere mantener a su gato solo como un gato de interior.

Proteja a los pájaros cantores nativos y otros animales salvajes

En la mayoría de los ecosistemas, los gatos son una especie invasora no nativa, que puede tener efectos devastadores en las poblaciones de animales nativos a través de la depredación. Las áreas con poblaciones más grandes de gatos al aire libre a menudo experimentan una rápida disminución en las poblaciones de aves, pequeños mamíferos, anfibios y reptiles. Los gatos han contribuido directamente a la extinción de al menos 63 especies de aves, mamíferos y reptiles en todo el mundo, particularmente después de que los colonos europeos los introdujeron en los ecosistemas locales.

Las especies endémicas de las islas son las que corren mayor riesgo de depredación por parte de los gatos, debido a la fragilidad de los hábitats de las islas. Según Alice Tapiol Breeze de ExpertoAnimal, 33 especies de aves endémicas de los ecosistemas insulares ya se han extinguido debido a la introducción de gatos en sus islas. Estas especies de aves incluyen:

  • El pájaro campana de Chatham (Nueva Zelanda)
  • Chatham Fernbird (Nueva Zelanda)
  • Tren de Chatham (Nueva Zelanda)
  • Guadalupe Caracara (Isla de Guadalupe)
  • Picogrueso Bonin (Isla Ogasawara)
  • Agachadiza de la Isla Norte (Nueva Zelanda)
  • Parpadeo del Norte (Guadalupe)
  • Periquito Macquaire
  • Paloma de Choiseul (Islas Salomón)
  • Towhee manchado (Guadalupe)
  • Ferrocarril hawaiano (Hawai)
  • Kinglet corona de rubí (México)
  • Búho que ríe (Nueva Zelanda)
  • Guadalupe Wren (Guadalupe)
  • Cucarachero de la isla Stephens (Isla Stephens)
  • Isla Sur Piopo (Nueva Zelanda)
  • Bushwren (Nueva Zelanda)
  • Paloma Socorro (Isla Socorro)
  • Zorzal de Bonin (Isla de Bonin)

Todas estas especies de aves se extinguieron en el siglo XIX después de que los colonos europeos trajeran gatos a las islas. Muchas de estas aves no podían volar, ya que habían perdido su capacidad de volar al adaptarse específicamente a la vida en una isla con pocos depredadores. La introducción de gatos y otras especies de depredadores invasivos es un golpe devastador para cualquier ecosistema donde tales depredadores no estén presentes de forma natural.

Solo en los Estados Unidos, los gatos al aire libre son responsables de un estimado de 1,3 a 4,0 mil millones de muertes de aves y de 6,3 a 22,3 mil millones de muertes de pequeños mamíferos (como roedores) cada año, según un artículo de 2015 publicado por la Universidad de Massachusetts Amherst. Además, los gatos también matan entre 228 y 871 millones de reptiles y entre 86 y 320 millones de anfibios cada año solo en los Estados Unidos. Incluso los gatos bien alimentados continúan ejerciendo su instinto de caza, matando más por deporte que por comida.

Cómo afecta la depredación de los gatos a todo el ecosistema

Al cazar aves, pequeños mamíferos, reptiles y anfibios, los gatos al aire libre pueden tener efectos devastadores en los ecosistemas que invaden. Crean competencia y presión dentro de la red alimentaria de un ecosistema, lo que puede tener consecuencias nefastas para las especies nativas, tanto para las especies depredadoras como para las presas.

Debido a que los humanos cuidan a los gatos, tienen una ventaja sobre los depredadores nativos, como los zorros y las aves rapaces, en cuanto a las fuentes de alimento de estos depredadores nativos.Luego, las especies de depredadores nativos se ven obligadas a competir entre sí por las presas disponibles, abandonar el ecosistema por completo, morir de hambre o cambiar a otras presas (que podrían incluir potencialmente a los humanos).

La depredación por parte de los gatos domésticos también puede aumentar la población de especies que consumen las presas de los gatos, como insectos y otros pequeños invertebrados, lo que provoca un desequilibrio en la cadena alimentaria que eventualmente podría provocar el colapso de todo el ecosistema.

Mantenga el Toxoplasma Gondii fuera del medio ambiente

Incluso los animales que no son presa de los gatos pueden verse perjudicados por la presencia de gatos que deambulan al aire libre. Los gatos son portadores naturales del parásito Toxoplasma gondii, que causa la enfermedad toxoplasmosis. Este parásito puede ingresar al medio ambiente cuando los gatos entierran sus desechos en el suelo, lo que luego contamina el suministro de agua y puede infectar a una gran variedad de animales diferentes.

En particular, se han encontrado muertas a causa del parásito focas monje en Hawái, a pesar de que la especie no tiene contacto directo con los gatos domésticos. Esto sugiere que las playas y los cursos de agua han sido fuertemente contaminados por Toxoplasma gondii de los desechos de los gatos.

Soluciones para gatos que odian estar adentro

Hay formas de que los gatos disfruten del aire libre de forma segura. Muchos dueños de gatos construyen “catios”, o patios especialmente diseñados para gatos, en sus hogares. Estas áreas al aire libre cerradas permiten que los gatos salgan al aire libre cuando les plazca, pero los restringen al área cercada del catio. Si tienes tu propia casa y el espacio lo permite, construir un catio en tu casa podría ser la solución perfecta para ti y tu gato.

Otra opción es adiestrar a tu gato con correa. Puedes entrenar a tu gato para que camine con correa con un arnés, como un perro. Esto le permite llevar a su gato a dar paseos supervisados ​​al aire libre para tomar aire fresco, pero no deja que su gato deambule libremente donde podría dañar la vida silvestre (o ser dañado por la vida silvestre, los vehículos o los humanos). Sin embargo, algunos gatos se niegan a usar un arnés.Es más fácil adiestrar a los gatos con correa si comienzas cuando aún son gatitos.

Fuentes

  • Los impactos ambientales y de salud de permitir que los gatos estén al aire libre
  • Los gatos domésticos y sus impactos en la biodiversidad
  • Gatos y Pájaros | Conservación de aves americanas
  • Gatos matando pájaros: separando el hecho del mito

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

© 2021 Jennifer Wilber

Comentarios

Mark dos Anjos DVM de The Atlantic Rain Forest, Brasil el 5 de septiembre de 2021:

Gracias por escribir esto. Todos los dueños de gatos deben entender esto, ¡así que espero que tengas muchos lectores!

Miebakagh Fiberesima de Port Harcourt, estado de Rivers, NIGERIA. el 02 de septiembre de 2021:

Jennifer, lo único que no me gusta de los gatos son sus afiladas garras. Gracias por la lectura interesante e informativa.

Miebakagh Fiberesima de Port Harcourt, estado de Rivers, NIGERIA. el 01 de septiembre de 2021:

Jennifer, lo único que no me gusta de los gatos son sus afiladas garras. Gracias por la lectura interesante e informativa.

Etiquetas:  Roedores Artículo Fauna silvestre