Lo que necesita saber sobre el megaesófago en perros

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Salud del perro

¿Conoces el problema de salud del perro del megaesófago? Lo más probable es que nunca hayas oído hablar de eso. Como dueño de perros y ex criador y entrenador, he oído hablar de mesaesophagus en perros antes, pero realmente no sabía mucho al respecto. Nunca he tenido una mascota con la condición. Acabamos de descubrir hoy que mi abuela, Kayla, lo tiene. Ella es un gran danés y acaba de entregar un cachorro de cachorros de gran danés hace dos semanas. El sábado pasado, fue ingresada en el hospital de animales por tos de la perrera, y el veterinario pensó que el perro volvería a casa en un día más o menos. Estábamos alimentando con biberón a los cachorros mientras Kayla estaba fuera. Hoy, después de algunas pruebas y radiografías, nos dijeron que la tos de la perrera de Kayla se ha curado, pero ahora tiene otra afección llamada megaesófago canino. El veterinario no sabe si Kayla alguna vez se recuperará de esta condición. Cuando recibí ese correo electrónico, lo interpreté en el sentido de que este querido y dulce perro no sobreviviría. Afortunadamente, eso no es lo que quería decir el veterinario. Es muy probable que Kayla sobreviva, pero podría tener un megaesófago canino por el resto de su vida. Sus dueños, mi hija y su familia, deberán tomar medidas adicionales para proporcionar alimentación y riego especiales. Continúe leyendo para obtener más información sobre el megaesófago y cómo afecta la salud del perro.

Megaesófago

Megaesophagus no solo afecta a los perros. También puede afectar a felinos, hurones y humanos. Para comprender la afección, primero debe comprender el esófago en sí. El esófago es el tubo que conduce desde la parte posterior de la garganta, o la faringe, hasta el estómago. Es el pasadizo para comida y líquidos. Los músculos en el esófago empujan la comida y el agua hacia el estómago a través de una acción de presión, llamada peristaltismo. Con el megaesófago, el esófago se agranda y los músculos del esófago no pueden hacer su trabajo. La persona o animal afectado no puede llevar nutrientes al estómago, y la comida simplemente se sienta en el esófago, se aspira a los pulmones o se regurgita.

La condición varía según los grados. Los casos pueden variar de leves a severos. A veces, el problema puede empeorar con el tiempo, pero en otras personas, puede permanecer igual durante años. Dado que la gravedad varía, algunos animales podrán beneficiarse al llegar un poco de alimento al estómago, donde puede ser digerido y los nutrientes absorbidos. En casos severos, sin embargo, prácticamente ningún nutriente llega al estómago.

Megaesófago en perros

El megaesófago en los perros es básicamente el mismo que en los humanos. Los alimentos tragados no pueden llegar al estómago y se regurgitan, aspiran o permanecen en el esófago. La regurgitación de alimentos puede causar inflamación, la aspiración de alimentos puede causar neumonía y los alimentos que permanecen en el esófago se descomponen, causando un nuevo conjunto de problemas de salud para perros.

¿Qué causa el megaesófago en los perros? Eso depende del tipo. Hay dos tipos de afección: congénita y adquirida. A veces acompaña a otra enfermedad o afección, incluidos los trastornos de la tiroides, la enfermedad de Addison o la miastenia grave. Algunos cachorros nacen con una causa genética de megaesófago que generalmente no se hace evidente hasta que el cachorro afectado comienza a comer alimentos sólidos. A veces, los veterinarios no están seguros de la causa, especialmente con perros adultos.

En el caso de Kayla, sus veterinarios creen que el suyo comenzó con tos de perrera. Ella, junto con dos de nuestros perros, tuvo tos de perrera hace aproximadamente una semana. Kayla estaba muy enferma con tos de perrera, y experimentó tos, vómitos, fiebre y pérdida de apetito. La teoría es que los vómitos inflamaron su esófago y la llevaron a megaesófago. Eso tiene sentido para mí. Si la causa fuera genética, ella habría exhibido síntomas de megaesófago canino hace mucho tiempo. Ella tiene seis años.

Algunas razas de perros son más propensas a esta condición que otras. Estas razas de perros incluyen el Labrador retriever, el golden retriever, el setter irlandés, el galgo, el schnauzer miniatura, Shar-Pei, Shih Tzu, el perro salchicha, el fox terrier de pelo duro, el pastor alemán, el galés terrier, Terranova y el bulldog francés. Agregue a esa lista el Gran Danés. El danés es una de las razas de perros más susceptibles a la enfermedad.

Esta puede ser una afección grave y, con la amenaza constante de neumonía por aspiración, puede ser mortal. Rara vez existe una cura para el megaesófago, pero a veces, si la afección es secundaria a otro problema de salud del perro, podría revertirse si la afección primaria se cura o se maneja bien. Por ejemplo, se descubrió que Kayla tiene una función tiroidea baja y se le ha administrado la medicación adecuada. Si se puede abordar el hipotiroidismo, el veterinario dice que la función del esófago de Kayla podría mejorar. En casos raros, la cirugía puede ser exitosa. De lo contrario, la condición deberá manejarse con cuidado en lugar de curarse. La familia de Kayla tendrá que ser muy específica sobre cómo y qué se alimenta. Debido a que amamantar a los cachorros supondría una carga adicional para las necesidades nutricionales de Kayla, la camada deberá continuar siendo alimentada con biberón. Estamos usando el sustituto de leche de cachorro Esbilac, y los cachorros están prosperando. Estoy ayudando a alimentar a los cachorros con biberón, ya que uno de los cachorros de Gran Danés es mío. La camada tuvo un chequeo de salud el otro día, cuando tenían dos semanas de edad, y mi pequeño pesaba casi cuatro libras. ¡Ataca la botella con entusiasmo y absorbe el Esbilac en poco tiempo!

Síntomas del megaesófago

Probablemente se esté preguntando acerca de los síntomas del megaesófago. Uno de los principales síntomas del megaesófago es la regurgitación, que es diferente al vómito. El vómito es más una acción voluntaria, en cierto modo. Por lo general, sabe de antemano que va a vomitar y sus músculos abdominales se contraen con fuerza. Con la regurgitación, no hay advertencia y no hay esfuerzo. La comida vuelve a subir.

Otros síntomas de megaesófago son falta de apetito y rechazo de alimentos. La deglución suele ser difícil y, como resultado, la acción de deglución parece ser exagerada. El canino también podría hackear mucho e intentar aclararse la garganta repetidamente. Si la comida está "atascada" en el esófago, a menudo puede oler la descomposición en el aliento del perro.

Debido a que comer y tragar son muy difíciles, y porque la comida del perro no llega al estómago y no es digerida, el perro generalmente pierde peso. Mi hija fue a visitar a Kayla hoy, y se sorprendió de lo demacrado que estaba el perro. Y a pesar de que le han estado dando líquidos a Kayla IV cuando ella se iba en la línea, está muy deshidratada. Como mencioné, ella estaba amamantando a sus cachorros antes de ir al hospital veterinario, pero ahora toda su leche se ha secado. Incluso cuando llega a casa, no creo que sea justo exigirle que produzca leche además de obtener suficientes nutrientes para su propia salud. Planeamos continuar alimentando a los cachorros con biberón durante al menos cuatro semanas más.

Diagnóstico de megaesófago en perros

Diagnosticar megaesófago en perros no siempre es fácil ... al principio. La regurgitación puede confundirse con vómitos, por lo que la afección simula un malestar estomacal. Durante varios días, el veterinario de Kayla pensó que sus síntomas estaban siendo causados ​​por la tos de la perrera. Sin embargo, cuando los síntomas persistieron y se produjo más regurgitación, el veterinario sabía que había otro problema. Tomó radiografías y confirmaron el diagnóstico de megaesófago.

Las radiografías regulares generalmente muestran signos de megaesófago. Una serie torácica, por ejemplo, puede revelar aire, líquido o alimentos en el esófago. Pequeñas cantidades de líquido y aire son normales, pero grandes cantidades no lo son. Una radiografía estándar también puede revelar que el esófago está dilatado. Se puede usar una radiografía con contraste de bario, ya que cualquier aumento del esófago se revelará mejor. En algunos casos, la fluoroscopia se usa para mostrar el movimiento constante del esófago.

Tratamiento Megaesophagus

Ocasionalmente, el megaesófago canino se resolverá por sí solo, especialmente en cachorros. Por lo general, sin embargo, este no es el caso. El elemento más importante en el tratamiento con megaesófago es alimentar y regar al perro en posición vertical. Hacerlo permite que la fuerza de la gravedad lleve la comida al estómago. Los perros afectados tampoco pueden ser alimentados con nada. La comida debe tener la consistencia correcta, y esa consistencia varía de un perro a otro. El veterinario está experimentando con qué alimentos serán mejores para Kayla y qué consistencia deberían ser. A algunos perros les va mejor con una papilla delgada, a otros les va mejor con una consistencia de batido, y otros pueden manejar mejor las “bolas” de alimentos blandos. Algunos veterinarios recomiendan un alimento que sea bajo en proteínas, grasas y fibra y alto en carbohidratos. Los perros afectados deben ser alimentados varias veces al día.

Algunos dueños de perros optaron por tener un tubo de alimentación permanente insertado en su mascota. Un tubo de alimentación puede facilitar la entrega de nutrientes para el dueño del perro, pero la presencia del tubo puede ser incómoda para el animal. Además, insertar tubos de alimentación y cambiarlos regularmente puede ser muy costoso.

Como parte del tratamiento con megaesófago, algunos veterinarios sugieren usar un reductor de ácido como Maalox, Pepcid o Pepto-Bismol. Carafate, el nombre comercial de sucralfate, también se puede recetar. Carafate protege el esófago del ácido. Con el megaesófago, a menudo se forman úlceras en el esófago, y Carafate ayuda a prevenirlas. Su veterinario también puede sugerirle suplementos vitamínicos para asegurarse de que su mascota obtenga las vitaminas y minerales adecuados.

Otra parte del tratamiento con megaesófago es reconocer los síntomas de la neumonía por aspiración, que es un problema muy real y común para los perros con megaesófago. Los síntomas de la neumonía por aspiración incluyen tos, fiebre, dificultades para respirar y apatía. Si nota alguno de estos en un canino afectado, lleve el perro a su veterinario lo antes posible.

Silla Bailey Alimentación:

Silla Bailey

Muchos propietarios que tienen un perro con megaesófago usan un dispositivo llamado Bailey Chair para alimentarse y regar. Básicamente, una silla Bailey es una caja alta y estrecha con tres lados y un fondo. El frente está abierto, y generalmente hay una barra en la parte superior del lado abierto de la caja. El perro está entrenado para sentarse en la caja, en una posición de mendicidad, con sus patas delanteras apoyadas en la barra. La mayoría de los propietarios recubren la caja con acolchado y, a menudo, la barra, para que el canino se sienta más cómodo. Los videos de arriba muestran perros comiendo de una silla Bailey.

Puedes construir tu propia silla Bailey si eres útil. Puede encontrar planes en línea, pero recuerde que la silla debe ser un ajuste personalizado para que funcione bien. Si prefiere comprar una silla Bailey que ya está hecha, Amazon tiene una. Puedes verlo en la cápsula de arriba. Afortunadamente, mi esposo es excelente en la construcción, por lo que está haciendo una silla Bailey para Kayla. Una vez que esté completo, publicaré las fotografías.

Para los dueños de perros que no quieren usar una silla Bailey, a menudo usan algún otro dispositivo para alimentarse. Algunos atan a su perro en el asiento del automóvil de un bebé o niño para comer y beber, mientras que otros pueden usar un arnés sujeto a una silla u otra estructura. Los perros pequeños con megaesófago pueden ser sostenidos mientras comen o apoyados en la esquina de una silla o sofá. Los perros más grandes pueden ser entrenados para usar una escalera o taburete mientras comen.

Ya sea que use una silla Bailey o algún otro método para alimentar a un perro con megaesófago, es importante que siempre se alimente en posición vertical. Eso significa no tener ninguna fuente de alimentos donde su mascota pueda alcanzarlos mientras usted no está mirando. Después de que el canino come, debe permanecer en posición vertical durante 20-30 minutos, para darle tiempo de gravedad al trabajo. Por supuesto, los perros también necesitan agua adecuada, que también debe administrarse en posición vertical. Algunos propietarios prefieren incluir agua adecuada en la comida del perro. También deberá controlar de cerca el peso del perro para asegurarse de que esté obteniendo suficientes calorías y nutrientes, y recuerde estar atento a la neumonía por aspiración. Con el cuidado adecuado, muchos perros con megaesófago pueden vivir una vida plena y feliz.

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